Pisma_molodym_uchenikam


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
ПИСЬМА МОЛОДЫМ УЧЕНИКАМ



Сборник стате
й

Томас А. Джонс


"«Разбираться» с грехом"


Дорогие молодые ученики,

у меня есть друзья
-
экстремалы. Они едут в горы, которые известны самыми
суровыми погодными условиями в мире, и проводят там несколько дней. Они
видят в этом смысл, потому
что, как они говорят, учатся «выживать». Что же?
Каждому свое. Мое представление об удачных выходных несколько иное. Но
благодаря их рассказам я могу провести некоторые параллели с духовной
жизнью.

Они относятся к своему хобби как к увлекательному приключ
ению, но
прекрасно понимают, что все может обернуться трагедией, если не быть
готовым к опасностям, с которыми они могут столкнуться. Но близость
опасности не убивает их радость. Они живут по принципу: кто не рискует, тот
не пьет шампанского.

В этом письм
е я хочу поговорить об опасностях. Если у вас есть искушение
«перепрыгнуть» через это письмо, потому что вы любите разговоры только о
приятных вещах, вы совершите большую ошибку. Вы открыли торжество (и,
кажется, я слышу, как оно продолжается


там, на неб
есах, все делают с
большим размахом!), но, чтобы праздник продолжался, вы должны быть
осторожными и знать, как поступить, когда начнутся трудности.

Когда вы перед крещением изучали Библию, вы поняли, что у всех людей в
этом мире есть одна самая главная пр
облема


грех. Вы узнали, что грех
отделил вас от Бога. Вы узнали, почему именно Иисус


путь к Богу: потому
что Он


единственный, Кто, не согрешив Сам, взял на Себя наши грехи.
Крестившись, вы почувствовали себя счастливейшим из людей, потому что все
ваш
и грехи были прощены и вы впервые в жизни стояли перед Богом чистые и
безвинные (Колоссянам 1:22). Но если вы решили: «Замечательно! Теперь
-
то
мне уже не нужно будет беспокоиться о грехе!» , то вы ошиблись.

Если вы стали христианином, это не означает, что

в вашей жизни больше не
будет греха. Это означает, что настал конец рабству греха. Это начало нового
отношения к греху, отношения победителя. Но я видел слишком много
молодых христиан, павших жертвой врага (кто этот враг, мы позже поговорим
подробнее), по
тому что они не поняли библейского учения о том, что наша
борьба с грехом продолжается. Я не хочу, чтобы вы остались в неведении. Вот
почему я обращаюсь к вам.

Первое, что вам нужно усвоить: у вас больше нет выбора, согрешить или нет.
Грех


это любое неп
одчинение воле Бога, и поэтому дорога греха


больше
не ваша дорога. Может случиться, что вы согрешите (мы коротко поговорим и
об этом), но вы должны быть решительно против греха. Вы никогда не должны
грешить, думая, что это приемлемо. Несколько стихов из
послания к Римлянам
помогут вам приобрести правильное отношение к греху:

«Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?
Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить в нем?» (Римлянам 6:1
-
2);

«Так и вы почитайте себя мертвыми для гр
еха, живыми же для Бога во Христе
Иисусе, Господе нашем. Итак да не царствует грех в смертном вашем теле,
чтобы вам повиноваться ему в похотях его; и не предавайте членов ваших
греху в орудие неправды, но представьте себя Богу, как оживших из мертвых, и
чл
ены ваши Богу в орудия праведности. Грех не должен над вами
господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатию» (Римлянам 6:11
-
14).

В настоящее время, когда терроризм стал мировой проблемой, мы много
слышим о работе саперов, обезвреживающих взрывные

устройства. Они,
конечно, могут иногда ошибаться, но специфика их работы состоит в том, что
они делают все возможное, чтобы избежать ошибки. Они не относятся к
ошибкам терпимо. То же можно сказать о летчиках или врачах. И такое же
отношение должно быть у
ученика. У нас не должно быть никакой терпимости,
когда дело касается греха. Мы должны понимать, что грех всегда разрушает.
Мы должны ненавидеть его. Мы должны ему сопротивляться. Мы должны
смотреть вперед с убеждением: «Я не согрешу!» и молиться за то, чт
обы не
согрешить.

Теперь вы должны понять, что является грехом. Некоторые грехи очевидны,
например половая распущенность, пьянство, ложь, воровство и насилие. Но
есть и другие: себялюбие, сквернословие, гордость в ее разнообразных
формах, эгоизм, эгоцентр
изм


одним словом, все, что противоположно
любви. Чем глубже вы погрузитесь в Слово Бога, тем яснее для вас станет:
грехом Библия считает не только нарушение десяти заповедей (хотя так думает
большинство религиозных людей). Поэтому точно так же, как мои д
рузья,
которые ходят в горы, вы должны предвидеть опасности, иначе вы станете их
жертвой.

Вот вы узнали, что такое грех, и решили ему противостоять; теперь вам нужно
посмотреть в лицо следующему факту: вы будете грешить. Это неприятно
сознавать, но это фа
кт. Люди из деноминаций, которые пытаются не
согласиться с этим, устремляются во все виды ложных доктрин. В результате,
они выдают себя за тех, кем не являются. Лидеры в таких группах особенно
сопротивляются честной самооценке. Они могут даже «переадресова
ть» кому
-
то свой грех и перестать чувствовать за него вину. Итог плачевный.

Писание учит нас совсем другому, оно соединяет противостояние греху с
пониманием милости Бога, в которой мы так сильно нуждаемся. Вот что пишет
апостол Иоанн:

«Дети мои! сие пишу

вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то
мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника: Он есть
умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира»
(1
-
е Иоанна 2:1
-
2).

Иоанн не был другом греху. Он его нена
видел. Он работал над тем, чтобы не
впустить грех ни в свою жизнь, ни в жизнь других. Он написал это послание,
чтобы те, кто его получат, не согрешили. «А если бы кто согрешил‧»,


сказал
он, понимая, что никому не избежать греха. Несколькими стихами ранее

он
предупреждал: «Если говорим, что не имеем греха,


обманываем самих себя,
и истины нет в нас» (1
-
е Иоанна 1:8).

Мысль, высказанная Иоанном, проста. (1) Мы должны противостоять греху и
поставить себе цель не согрешить против Бога, человека или себя. (2
) Когда
нам не удается в полной мере достичь нашей цели, мы не должны сдаваться,
потому что Иисус Христос


единственный Праведник, Который искупил наши
грехи.

Недавно я говорил с одним человеком, который позволил себе согрешить.
После того, как он однажд
ы насмотрелся порнографии в Интернете, он решил,
что для него уже нет надежды, и еще глубже погрузился в грех нечистоты. Мол,
если уж он один раз потерпел неудачу в борьбе с грехом, то бесполезно
сопротивляться


все равно будет поражение. Но он мог пойти
и по другой
дороге. Он мог остановиться после первого раза и исповедовать свой грех
Богу и ученикам (Иакова 5:16, 1
-
е Иоанна 1:7). Он мог сразу почувствовать
прощение и обновление благодаря удивительной милости Бога. Ему не
следовало отступать и бросаться
в еще большие грехи.

Вам помогут иметь непримиримое отношение к греху другие книги, где этой
теме уделено больше места, но вот вам мое послание: ненавидьте грех. Он
разрушает жизни, семьи и отношения между людьми. Принимайте угодные
Богу решения, составьт
е план борьбы с искушениями. Молитесь. Спрашивайте
совет, обезопасьте себя от греха. Если один план не помогает, посоветуйтесь и
придумайте новый. И если вы согрешите, не отступайте. Несите все свои мысли
и чувства к Богу. Смиренно предстаньте перед Ним. С
окрушайтесь о грехе
(Псалом 50:19). Пусть у вас будет «печаль ради Бога» (2
-
е Коринфянам 7:10
-
11).
А потом примите Божье прощение. Возрадуйтесь Его милости. Восхищайтесь
ею. Удивляйтесь ей. Затем встаньте и снова продолжайте свой путь
праведности с благода
рным и полным решимости сердцем.

"Стремиться к ученичеству"



Дорогие молодые ученики,

в следующих трех письмах я хочу обратиться к очень важной теме: дружба с
другими учениками. У вас появились новые взаимоотношения с Богом, но
да
же беглое прочтение Нового Завета ясно показывает, что Бог хочет, чтобы у
вас были новые отношения с вашими братьями и сестрами по вере.

В этом письме я хочу поговорить с вами о том, что значит уметь принимать
наставления. Я уверен, что до того, как вы пр
иняли решение креститься, кто
-
то
изучал с вами стихи из Евангелия от Матфея 28:18
-
20, но давайте снова
посмотрим на них:

«И приблизившись Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на
земле: итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и С
ына и Святого
Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до
скончания века».

Этот отрывок важен по многим причинам. Вероятно, вы услышите, что его
часто цитируют, на него опираются в проповедях. Заметьте, что нужно, чтобы
пос
ле крещения кто
-
то учил молодого ученика соблюдать все, что
заповедовал Иисус. Намерение Христа


в том, чтобы с нами рядом в Царстве
Бога были те, кто будет учить нас тому, что значит следовать за Ним. Он
никогда не хотел, чтобы люди, став Его учениками,
самостоятельно изучая
Библию, постигали, как им жить во Христе.

Вы увидите из посланий Павла, что он ясно понимал роль, которую мы должны
играть в жизни друг друга:

«Слово Христово пусть живет в вас во всем его богатстве. Поучайте и
наставляйте друг друг
а с мудростью через пение псалмов, гимнов и духовных
песен, вдохновленных духом. Пойте с благодарностью Богу в сердцах ваших»
(Новый Завет: Перевод с греч.


Москва, 1990) (Колоссянам 3:16).

Любому ученику нужен человек, который заботился бы о нем, о его
праведности перед Богом, и который учил и наставлял бы его с мудростью.
Учение нужно всем без исключения и никогда не потеряет свою актуальность.
Вокруг вас много сильных лидеров. Постарайтесь понять две вещи: во
-
первых,
эти люди стали такими, потому что п
озволяли другим наставлять и учить себя,
а во
-
вторых, они по
-
прежнему нуждаются в наставлении. Они духовно зрелые
люди, но и им все еще нужно расти и меняться, и для этого им точно так же,
как и вам, нужны наставники.

Теперь я хочу побудить вас всем сердц
ем стремиться к учению. Годами я
наблюдаю, как быстро взрослеют одни и как медленно другие. Обычно
причина такого расхождения в отношении к учению: те, которые признают,
что нуждаются в помощи, и хотят учиться, растут быстро. Те же, которые
сопротивляются
учению, растут медленно, если вообще растут.

Достаточно часто в Библии христианин сравнивается со спортсменом.
Благодаря этой параллели нам легче понимать и исполнять библейские
заповеди. Ключ к успеху в спорте


усиленные тренировки. Только что я
подумал об одном американском игроке в гольф, который обладает таким
уровнем профессионализма и мастерства, каким, возможно, не обладал до
него никто. Его захватывающая игра возбудила интерес к гольфу во всем мире.
Недавн
о я узнал из газет, что он взял себе нового тренера, и очень рад тому,
что продолжит тренироваться под его руководством. Этот игрок уже достиг
небывалых высот, но даже он знает, что ему нельзя без тренера, который будет
растить и совершенствовать его масте
рство. Если он когда
-
нибудь превратится
в надменного глупца, думая, что сумеет сам себя тренировать, то, можете быть
уверены, он покатится вниз.

Это же относится и к ученикам. По природе мы ограничены в том, насколько
объективно мы можем оценить самих себ
я. Конечно, Библия призывает нас
«упражнять себя в благочестии» (1
-
е Тимофею 4:7), и мы должны делать все
возможное, чтобы расти. «Все возможное»


это крепкая дружба с учениками,
подобная той, что описана в Писании, благодаря которой мы всегда сможем
полу
чить совет, поправку, пожелание, учение, наставление, поддержку и даже
иногда обличение (2
-
е Тимофею 3:16
-
4:2).

От вас зависит, каким учеником вы будете. Вы можете думать: «Мне нужна
помощь во всех областях моей жизни!» или же: «Я и сам справлюсь, зачем м
не
советчики?». В первом случае Господь обязательно благословит вас, даже если
случится, что вы получите не самый лучший совет


ваши наставники не
застрахованы от ошибок. Вы быстро подниметесь и станете лучом радости в
Царстве. Бог благословляет скромност
ь. Во втором случае вы


гордец и
глупец. Книга Притч прямо утверждает это (Притчи 12:1). Вы явились в царство
скромности, а пытаетесь достичь успеха без нее. Это глупо.

Я молюсь, чтобы вы не сомневались, каким человеком вы собираетесь стать.
Но если вы х
отите, но у вас не получается быть скромным


многие из нас
были или сейчас находятся в такой борьбе


позвольте мне еще немного
вдохновить вас. Речь не о том, чтобы перестать думать своей головой и пустить
свою жизнь под начало других, как заявляют некото
рые критики ученичества.
Речь о том, чтобы следовать истине: всем нам нужно постоянно учиться ходить
с Богом, любить, быть супругом, родителем, ребенком, другом, учиться
сохранять честность на работе и сиять в этом мире подобно звездам. Каждый
может получи
ть пользу от наставления и от совета, данного тем, кто делает это,
желая позаботиться о нас, и у кого есть обоснованное и продуманное учение.
Когда вы жаждете учения, к вам приходит понимание истины и приносимое
ею освобождение.

Вы ничего не потеряете, пр
инимая наставления, но потеряет многое,
возможно, даже собственную душу, если будете сопротивляться. Все мои
лидеры без исключения совершали ошибки, но я очень сильно повзрослел
благодаря их заботе. Вы никогда не будете совершенными учениками, но и
никогда

не свернете с дороги к совершенству, если полюбите учиться
(Колоссянам 1:28
-
29).

"Ходить с Богом"



Дорогие молодые ученики,

совсем недавно я разговаривал с одним человеком о том, что такое «ходить с
Богом». Это, к сожалению, утра
ченное понятие в нашем мире. Нам нужно
понимать, что христианская жизнь не сводится к ритуалам, правилам и
запретам или поиску одобрения людей. Суть жизни во Христе


знать Бога как
Отца, как Друга и как Наставника. Она состоит в том, чтобы отдать Ему наши

жизни и позволить Ему дать нам Его жизнь.

Иисус Христос умер за нас. Он


наш Спаситель и Искупитель. Но от чего Он
нас спас и для чего искупил? Он спас нас от разделения с Богом и дал нам
возможность быть рядом с Ним в любую минуту любого часа любого дн
я. Мы
были спасены для того, чтобы наслаждаться этими взаимоотношениями.
Подумайте, что это значит! (Вспомните о вечеринке!) Вам не обязательно
прочитать всю Библию, чтобы заметить, что Бог хочет взаимоотношений с
нами. Он высоко ценит их. Библия утверждае
т, что существуют даже
взаимоотношения «внутри» Бога


между Его тремя сущностями (Отцом,
Сыном и Святым Духом). Из первой части книги Бытия мы видим, что Бог хотел
общаться с мужчиной и женщиной. Бытие 5:22 рассказывает о человеке по
имени Енох, который «
ходил с Богом» (Библия: Современный перевод.


Москва, 1990. В Синодальном издании: «ходил перед Богом») многие годы.
Ходить с Богом


значит говорить с Богом. Слушать Бога. Хотеть повиноваться
Ему и угождать Ему. Этот особенный человек так сильно угодил Б
огу, что Бог
забрал его на небеса даже до того, как тот умер. Енох


образец для всех нас.
Бог хочет, чтобы мы ходили с Ним здесь и затем продолжили наше общение с
Ним на небесах. Бог с вами сейчас и навеки.

Я уверен, что вам уже говорили о том, как важно

проводить тихое время
(«Тихое время»


время, посвященное молитве и изучению Библии. Подражая
Христу в Евангелии от Марка 1:35: «А утром, встав весьма рано, вышел и
удалился в пустынное место, и там молился», ученики каждое утро
обращаются к Богу.каждый д
ень). Я надеюсь, вы понимаете, зачем это нужно.
Не для очистки совести. Время, которое вы проводите в общении с Богом


это не какой
-
то религиозный поступок. Никто не попросит вас дать о нем
подробный отчет. Просто будьте близки к Богу. Подражайте Иисусу


уходите
в уединенные места, где вы могли бы молиться (от Луки 5:16). Углубляйтесь в
Писание, размышляйте о чудесах Бога и о Его Слове (Псалом 118:15 и 48).
Некоторым людям нравится гулять и громко молиться (где
-
то, правда, это
может вызвать странные взгля
ды!). Другим, вроде меня, кто плохо ходит,
нравится садиться в машины и уезжать на ветреные сельские дороги,
любоваться творениями Господа и изливать перед Ним свое сердце. Библия
обещает, что Бог вылечит нашу боль и восстановит силы, и я знаю, что, если у

меня нет глубоких разговоров с Богом, моя душа начинает страдать. Понятие
«ходить с Богом» включает в себя не только тихое время; тем не менее,
утренняя молитва и изучение Библии


прекрасное начало нового дня.
Человек, который проводит такое время с Бого
м, твердо следует за Святым
Духом.

Мне совсем не хочется вас огорчать, но, возможно, у вас будут такие же
искушения, как и у многих других, кто крестился раньше вас. Вы начнете новую
жизнь с большим
воодушевлением и радостью, но постепенно столкнетесь с
очень сильным искушением. Это искушение


свести вашу христианскую
жизнь вот к чему: успеть быстро провести время с Богом, назначить ту или
иную встречу, отдать деньги в сбор, сделать то, о чем вас поп
росит тот или
иной наставник. Если так случится, вы обнаружите себя в клубке проблем. И я
хочу предупредить вас, чтобы вы не сдались. Уверяю вас, если вдруг вы
увидите, что попали как раз в ту ситуацию, которую я только что обрисовал, вы
всегда сможете вер
нуться к настоящей близости с Богом. Остановитесь и
начните заново ходить с Богом, наслаждайтесь вашими взаимоотношениями!
Когда у меня возникает подобное искушение, я обнаруживаю, что самое
лучшее для меня


с головой уйти в изучение псалмов и позволить п
римеру
Давида напомнить мне о том, что такое дружба с Богом. Разные псалмы по
-
разному влияют на меня. Например, 18
-
й псалом вдохновляет меня почитать
Бога из
-
за красоты Его творения и Его чудесного Слова. Строки в конце псалма
учат меня тому, что значит от
дать себя в руки Бога. 33
-
й псалом помогает мне
открыто признаваться в моих страхах, но не останавливаться на этом, а найти
веру в то, что Бог способен избавить меня от них. Когда я чувствую себя
совсем слабым, я думаю о том, что и у Давида, великого лидер
а от Бога, были
такие же времена. 6
-
й, 12
-
й, 37
-
й и 41
-
й псалмы помогают мне правильно
относиться к себе и к Богу. Другие переводят мой себялюбивый взгляд на
Господа и помогают увидеть, как сильно Он заботится обо мне и хочет быть
рядом со мной (например 1
7
-
й, 22
-
й и 30
-
й псалмы).

Если вы сильно любите кого
-
то и дорожите вашими отношениями, то иногда у
вас будут какие
-
то особенные разговоры, какие
-
то неповторимые моменты,
что
-
то очень необычное. Скоро мы с женой собираемся провести вечер на
корабле и отпра
здновать один особенный для нас день. Время от времени нам
всем просто необходимо выделить полдня или день, а, может быть, и всю ночь
для Бога. Отправьтесь в тихое место у озера или у реки, залезьте на гору или
пойдите гулять в поле. Если нужно, потратьте
деньги на дорогу. Бог этого стоит
(от Матфея 26:6
-
11). Прославляйте Бога, пойте, плачьте перед Ним, изливайте
Ему ваши самые глубокие чувства, молите Бога о руководстве, молитесь о
самых важных для вас вещах, молитесь о людях. Позвольте Богу исцелить вашу
душу. Планируйте эту встречу с Богом, как вы планируете отпуск, поездки,
покупки. Когда мы в чем
-
то очень сильно нуждаемся, мы ведь всегда найдем
выход, не так ли?

И еще одна важная вещь: если вам трудно общаться с Богом, если вы
чувствуете себя неуверенн
о, если вы растеряны, пожалуйста, позвольте кому
-
то помочь вам. Не говорите: «Мне кажется, это моя слабая сторона». Это не
«сторона», без которой вы можете позволить себе обойтись. Послушайте: если
вы в чем
-
то, как вам кажется, не нуждаетесь, обычно именно

это вам больше
всего и нужно. Ходить с Богом


в этом умении сердце и душа ученичества
(Ученичество


это исполнение заповеди Христа: «...идите, научите все
народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все,
что Я повелел вам‧» (от

Матфея 28:18
-
20). Ученичество означает полное
следование за Иисусом Христом в Его поступках, целях, мыслях и чувствах,
всецелое подражание жизни Спасителя и Его учеников). Это двигатель,
который заставляет плыть вашу лодку. Никогда не забывайте об этом. Н
ичем
нельзя заменить близость с нашим Отцом.

"Враг"



Друзья мои,

из
-
за того, что человеку всегда лучше знать правду, чем прятать голову в
песок, я хочу рассказать вам о вашем враге. Я имею в виду дьявола, или сатану


это его друг
ое имя (от Матфея 13:39, от Луки 10:19, 1
-
е Петра 5:8). Я бы с
удовольствием сказал, что теперь он вам не страшен, но это неправда. Я бы
хотел порадовать вас тем, что после вашего крещения он вычеркнул ваше имя
из списка его мишеней, но, на самом деле, про
изошло обратное: он
подчеркнул ваше имя желтым маркером. Вашим поступком вы привлекли его
внимание. Это плохая новость. Хорошая же состоит в том, что, если вы
подготовлены, вы обладаете всем необходимым, чтобы одержать над ним
победу. Заметьте: если вы под
готовлены.

Есть один вопрос, который вы можете задать, но на который мы не сможем
дать исчерпывающий ответ. Этот вопрос: «Почему Бог позволяет сатане
существовать и проявлять свою силу?». Если бы даже мы могли ответить на
него, не уверен, что это бы нам п
омогло. Конечно, пытливые умы хотят
разобраться во всем, но все равно остаются вещи, которых мы не знаем. Это
не значит, что нет ответа. У Бога на все есть веские причины, но либо нам не
нужно их знать, либо наш гороховидный мозг не в состоянии их понять.
Я
подозреваю, что существование дьявола имеет какое
-
то отношение к
свободной воле, данной Богом всем без исключения, и имеющемуся у нас
выбору делать добро или зло, но я не хочу делать вид, что я все это постиг. Я
сравниваю себя с человеком, который, придя

домой, обнаруживает на своей
постели свернувшуюся в клубок большую ядовитую змею. Он, конечно, не
станет выяснять, как она туда попала или зачем Бог создал змею. Его
первейшая забота


как от нее избавиться. Позже он может поразмышлять и
о том, что это за

змея и откуда она взялась. Мне сказано самым надежным и
заслуживающим доверия человеком в мире, что у меня есть враг, который
хочет уничтожить мою душу и мое тело в аду. Мне сказано, что этот враг
реален, он


не сказочный персонаж или герой комиксов. Мне

сказано, что он
владеет огромными духовными силами, которые превосходят только силы
Самого Бога. Мне сказано, что его цель


увести меня от Бога и лишить
вечной жизни. Если бы я проводил время в спорах с Богом о том, почему Он
позволяет существовать врагу
, я, скорее всего, попал бы прямо в лапы
последнего. Сейчас, в разгар битвы, меня заботит одно


как его победить.
Позже, когда закончится битва и дьявол будет сброшен в огненное озеро, я
смогу задать свои философские вопросы, если они меня все еще будут
б
еспокоить.

Ни у кого нет всех ответов на возникающие у нас вопросы о дьяволе, но важно
одно: все, что нужно знать для того, чтобы одержать над ним победу, есть в
Библии. Чего еще мы хотим?

Итак, что говорит о нем Библия?

В этих письмах я хочу лишь затро
нуть эту тему. Если вы хотите получить более
широкое представление о дьяволе (и вам это необходимо), я бы
порекомендовал вам книгу Майка Толовера «Лев никогда не спит». Майк
адресовал ее более старшим христианам, которые наставляют младших, то есть
вас, но

для любого читателя есть много полезного в этой короткой, но сильной
книге, разоблачающей сатану. «Письма Баламута» К. С. Льюиса также помогли
многим понять, как действует дьявол.

Теперь, следуя нашим целям, позвольте мне привлечь ваше внимание к трем
фа
ктам.

(1) Сатана


это интриган. Мы видим его тактику в книге Иова, где он
замышляет уничтожить веру преданного Богу человека. Во второй главе 2
-
го
послания к Коринфянам говорится об усилиях сатаны обмануть нас и
подчинить своим замыслам (стих 11). Дьявол

не пользуется готовыми
формулами и идеями. Нет, он внимательно анализирует наше поведение и
изучает наш характер, подмечая слабости. У него к каждому индивидуальный
подход. Он не имел бы успеха, если бы поселил рядом со мной торговца
наркотиками. Вряд ли
я поддался бы этому искушению. Но такой план может
сработать с кем
-
то из вас. Меня бы он, скорее всего, попытался вывести из
себя приступом болезни или искушением гордиться своей взрослостью во
Христе. Или, вероятно, он захочет обвинить меня во всем том, ч
его мне не
удается достичь.

Как подготовиться к таким искушениям? Хорошо знать себя и иметь рядом
друзей, которые тоже хорошо знают вас. Тогда мы предугадаем планы
Главного Интригана и не попадемся на его удочку.

(2) Дьявол не заставляет нас что
-
либо дел
ать. Несколько лет назад в одном
популярном телешоу выступал комедийный актер Флип Уилсон. Он стал
известен благодаря словам: «Меня заставил дьявол!». Комедия была
популярной, но идея не соответствовала истине. Несмотря на всю свою мощь,
которую сатана мож
ет обрушить на вас, он не способен принудить вас что
-
то
сделать. Я имею в виду его влияние на христиан. Я знаю, что есть люди,
которые полностью предоставили себя в распоряжение дьяволу, но даже они
могут выйти из его сетей благодаря силе Христа (2
-
е Тимоф
ею 2:26). Поэтому
никогда не попадайтесь на одну из величайших уловок сатаны


думать, что
мы просто жертвы, не способные ничего поделать с нашим грехом.

(3) В каждой ситуации Бог всегда будет давать нам силу и способность сказать
«нет» уловкам, искушения
м и обвинениям врага. Оружие, данное нам Богом,
вполне способно отбивать нападения сатаны (Ефесянам 6:11). Сатана может
быть успешно отброшен верой (1
-
е Петра 5:8
-
9). Иисус Христос разрушает дела
дьявола (1
-
е Иоанна 3:8). Бог окончательно сокрушит сатану (
Римлянам 16:20).

Глупо улыбаться, представляя себе сатану. Он заслуживает серьезного
отношения, потому что имеет серьезную «программу действий». Он


обманщик, лжец и убийца. Он будет полностью уничтожен. Он поступает как
безумец: зная, что в конце концов

погибнет, хочет забрать с собой как можно
больше людей. Вы у него под прицелом. Без Бога вы


легкая мишень, но с Его
помощью вы сумеете противостоять дьяволу, одержать над ним победу и
преодолеть зло добром.

"Быть преданным Телу"



Дорогие братья и сестры,

для многих молодых учеников одно из самых больших изменений в их новой
жизни


стать преданными Телу Христа. Конечно же, я имею в виду церковь
(Колоссянам 1:24).
Многие из нас до крещения вели очень независимую жизнь.
Возможно, мы были преданы работе, потому что она давала нам средства к
существованию. Возможно, мы были фанатами какой
-
нибудь спортивной
команды или музыкальной группы. Эта преданность в какой
-
то степ
ени
определяла течение нашей жизни, но все равно мы принимали большинство
решений на основе собственных предпочтений.

Теперь, став учениками, мы стали преданными Христу. Это означает, что мы
стали преданными той, которую Он любит и за которую умер


церкв
и. Мы
понимаем, что мы в этом мире не для того только, чтобы угождать себе. Мы
здесь для того, чтобы сделать успешным Его Царство, построить и возвеличить
Его церковь. Мы здесь для того, чтобы любить людей в Его церкви и самым
лучшим образом заботиться об
их духовном росте. Послушайте, как об этом
говорит Павел сначала в 12
-
й, а затем в 13
-
й главе послания к Римлянам:

«‧так мы многие составляем одно тело во Христе, а порознь один для другого
члены» (Римлянам 12:5);

«‧будьте братолюбивы друг ко другу с неж
ностью; в почтительности друг
друга предупреждайте‧» (12:10);

«Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать:
каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и
Христос не Себе угождал‧» (15:1
-
3).

Эти и многие другие
отрывки ясно доказывают, что, поскольку мы оказались в
Царстве Бога, у нас есть высокое призвание. Мы должны посвятить себя
нашим ближним, понимая, что принадлежим им, а не себе. Для большинства
из нас это кардинальное изменение мышления и серьезная провер
ка. Все мы
боремся с себялюбием. У всех нас есть желание отодвинуть нужды других на
второй план. Но теперь мы понимаем, что лучшая жизнь


это потерять себя
ради Христа, Его церкви и наших ближних.

Одна из таких проверок произойдет однажды утром, когда вы

проснетесь и
почувствуете, что не очень
-
то хотите идти на воскресное собрание. Некоторые
из вас вспомнят студенческие годы, и что не было большого криминала в том,
чтобы пропустить какую
-
нибудь лекцию, и решат, что так же дело обстоит и с
церковью. Но зде
сь есть огромная разница. Вряд ли на занятиях была так уж
сильно важна ваша преданность однокурсникам. Там каждый был занят своим
делом. Но теперь вы


часть команды, которая послана на серьезное задание.
Вам необходима поддержка со стороны окружающих вас
учеников, но гораздо
больше вам самим нужно служить им. Большая ошибка


к сожалению, ее
часто совершают молодые ученики


относиться к собраниям в церкви
потребительски, вместо того, чтобы на них заботиться о других. Какой бы
период нашей духовной жизни м
ы не проходили, всегда есть что
-
то, что мы
можем отдать, и всем нам нужно позволить Богу через наше служение строить
все Тело.

Вот как выглядит картина, которая разыгрывалась перед моими глазами
множество раз. Молодой ученик решает не пойти на собрание. О
н думает, что
это его личное дело и ни на ком другом его поступок не отразится. Конечно
же, он неправ. Это отражается на брате, который его учит, на жене этого брата.
Пара, ведущая его семейную группу СНОСКА «Семейная группа»


это группа
учеников, живущих

в одном районе или учащихся в одном институте. Они
объединены особенно близкими отношениями друг с другом, и их цель


приводить к Богу других людей. «Заповедь новую даю вам»,


говорил Иисус,


«да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любит
е друг друга.
По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между
собою» (от Иоанна 13:34
-
35). , зная некоторые случаи из его прошлого, больше
всего беспокоится о нем. Им приходится отгонять подавленность, чтобы
служить другим, и им нужн
а помощь их наставников. На службе множество
народа, но многие ученики скучают по брату и чувствуют себя тяжело из
-
за
того, что его нет рядом тогда, когда все стараются повлиять на гостей, чтобы те
увидели силу церкви Христовой. Всех этих душевных мук и ст
раданий можно
было бы избежать, если бы наш независимый брат задал себе один простой
вопрос: «Что бы Бог хотел, чтобы я сделал?». Этот вопрос не однажды
послужит вам. Научитесь задавать его с открытым сердцем и разумом. Давайте
попробуем оправдать этого бр
ата, сказав, что он плохо себя чувствовал и
просто не знал, как в таком состоянии служить другим. Но ведь он мог бы
обратиться за помощью. Он же мог сказать: «Я хочу быть вместе с вами и
служить вам, но мне сложно. Помоги мне, пожалуйста, найти выход». К
с
ожалению, во многих случаях те, кто похож на этого брата, не подают никаких
признаков того, что они хотят заботиться о других. И такое отношение
неприемлемо для ученика.

Быть преданным Христу


значит быть преданным той, которой Он предан.
Быть Его ученик
ом


значит, подобно Ему, отдать свою жизнь за церковь.
«Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за
нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова‧»
(Ефесянам 5:25
-
26).

Иисус показал Свою любовь к церкви и не

перестает любить ее. Он предал
Себя за нее, чтобы сделать ее великой. Одним из ваших самых глубоких
убеждений должно быть следующее: любить Его церковь, жертвовать для Его
церкви, строить Его церковь. Никогда не допускайте себялюбивых решений.
Теряя свою
жизнь ради Христа, вы обретаете ее.


"Разрешать конфликты"



Дорогие братья и сестры,

понятие «конфликта» нам издавна и хорошо знакомо


мы привыкли
конфликтовать; но почему
-
то, когда молодые христиане сталкиваются с
конфликтами в ц
еркви, они впадают в оцепенение. Я хочу подготовить вас к
тому времени, когда у вас произойдет первая «стычка», и помочь вам
научиться духовно разрешать все несогласия.

Что заставляет нас изменить привычный круг жизни и стать христианами? Одна
из причин н
ашего желания отдать жизнь Богу


церковь. Мы видим, как
сильно она отличается от мира. Мы приходим в Царство, справедливо желая
видеть, что у братьев и сестер гораздо более близкие и теплые отношения друг
с другом, чем у мирских людей. Во все времена, есл
и люди следовали
библейскому учению о том, как им относиться друг к другу, так оно и было.

Но это не гарантирует отсутствия проблем, и нам остается лишь свыкнуться с
этой правдой. И в Ноевом ковчеге были проблемы, которые нужно было
решать. Но все же гора
здо лучше было находиться внутри, чем снаружи! Так
же и с церковью. Я готов принять, что в церкви мне не всегда будет легко с
людьми. Но я был в мире и не хочу туда возвращаться.

Тогда в чем же разница? Не в том, что у нас нет конфликтов (Деяния 15:39,
Фи
липпийцам 4:2
-
3), а в том, что у нас есть данные Богом принципы решения
этих конфликтов и мы стремимся к лучшему. Вот те принципы, которые вы
должны усвоить.

Иногда споры и непонимание вызваны разницей во мнениях, или с нее
начинаются. Что делать в таком
случае? Продолжайте говорить (причем
«всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев»,
как написано в послании Иакова 1:19), будьте скромными и терпеливыми
(Ефесянам 4:2). Многие конфликты решаются, когда люди больше узнают и
луч
ше понимают, что имеет в виду другой человек. Не делайте большой
ошибки: не спешите с выводами, не трактуйте поведение людей без того,
чтобы их выслушать, и не составляйте мнение о людях, не имея достаточно
фактов.

Но хотя разница во мнениях часто порожда
ет конфликты, проблема не в ней, а
в грехе, который присутствует в каждом споре, и именно с ним надо
«разобраться» с Библией в руках. По сравнению с миром у нас есть огромное
преимущество: мы называем грех его настоящим именем и относимся к нему
так, как х
очет Бог. Этот здоровый библейский подход к греху дает нам
возможность разрешать такие конфликты, которые в миру длились бы годами.

Допустим, вы считаете, что кто
-
то согрешил против вас (и будьте уверены, что
в нашей несовершенной церкви так и случится).
Библия последовательно
объясняет, что нам делать. Вам, скорее всего, будет страшновато пойти
выяснять с кем
-
то отношения, но, пожалуйста, поймите, что в таких ситуациях
всегда на карту поставлено единство церкви, а это очень серьезно. Убедитесь,
как важно
единство, прочитав Ефесянам 4:1
-
6. Верьте, что Господь поддержит
каждое ваше усилие, каждый шаг к примирению и к решению конфликта. Вот,
что заповедовал Иисус:

«Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и
им одним: если послуш
ает тебя, то приобрел ты брата твоего; если же не
послушает, возьми с собою еще одного или двух, дабы устами двух или трех
свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи
церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как
язычник и
мытарь» (от Матфея 18:15
-
17).

Если вы считаете, что кто
-
то согрешил против вас


поступил с вами
несправедливо или представил вас в ложном свете


Иисус призывает вас
идти к этому человеку и рассказать о своих чувствах. Само собой разумеется,
чт
о это должно быть сделано в любви, со скромностью и добротой. Я видел,
когда один брат раздражался на другого, который, как он думал, согрешил
против него, а в процессе разговора выяснялось, что у них не было всех
фактов и что брат был невиновен. Если вы о
ткроете свои чувства и выслушаете
точку зрения вашего оппонента, вам будет легко сказать, а ему принять правду,
какой бы она ни была. Если человек в ответ исповедуется и попросит у вас
прощения, то дело решено и разговор не стоит продолжать. В таком случае
,
вам следует от всего сердца простить человека и не вспоминать об этом. Иисус
говорит, что вы приобрели этого человека. Другими словами, вы снова вместе,
в единстве и строите на одном основании. И еще одно. Я представляю себе,
как мыслят многие молодые уч
еники. Они понимают, что они в семье
младенцы. Они знают, что другие в церкви намного дольше их. Им может
казаться, что кто
-
то согрешил против них, но они сомневаются, поверят ли им
и правы ли они. Наверное, труднее всего, когда они считают, что против них

согрешил кто
-
то из лидеров (более подробно мы поговорим об этом в
следующем письме). Часто испуганные и запутанные в своих мыслях, они
пытаются «забыть» о спорном вопросе, а на самом деле скрывают его в себе.
Они надеются, что со временем боль забудется.
Пожалуйста, запомните: все
скрытое в конце концов выйдет наружу. И если оно выйдет после того, как в
течение долгого времени было скрыто, то будет намного зловоннее и ужаснее,
чем раньше. Даже если вы сомневаетесь в своей правоте, все равно идите и
сразу г
оворите с братом или сестрой. Молодые ученики могут поддаться своим
страхам и скрывать свои чувства, и тогда неудивительно, что они уходят.
Некоторые, запутавшись в нерешенных конфликтах и невыясненных
отношениях, не могут даже выплеснуть кому
-
то свои чувс
тва. Они просто
уходят, не способные больше справляться с тяжелым бременем. Одно
последнее замечание перед тем, как мы посмотрим на другую сторону медали:
если вы приходите к кому
-
то, и тот не выслушивает вас беспристрастно или не
хочет с вами говорить и в
се сваливает на вас, тогда нужно исполнить вторую
заповедь


попросить еще двоих или троих учеников присоединиться к
вашему разговору. Не ищите тех, кто, как вы предполагаете, согласится с вами,
ищите мудрых, духовно мыслящих, объективных людей, которые по
могут и
вам, и другому. Если вы решились на разговор, а человек, причинивший вам
боль, дает вам язвительный ответ, у вас может возникнуть искушение
подумать: «Ничего не поделаешь. Я пытался. Спасибо, больше не надо.
Слишком больно». В такое время важно пом
нить, что Иисус


ваш Господь, а
вы призваны не для того, чтобы вам было удобно, а для того, чтобы угождать
Богу и поддерживать единство в Царстве. Очевидно, если вы получаете
недобрый ответ от какого
-
то ученика, то он в грехе, и Бог через вас хочет
помочь

ему измениться. Имейте веру. Будьте мужественны. И не отступайте.

Другая сторона медали: конфликт может случиться из
-
за вашего греха. Иногда
только спустя некоторое время мы понимаем, что несправедливо обошлись с
кем
-
то, кого
-
то
обидели. Мы признаем, что погорячились. Но чаще случается,
что мы не замечаем, что причинили кому
-
то боль, и продолжаем жить, не
зная, что есть люди, которые могут быть на нас в обиде. Мы случайно узнаем
об этом, или брат или сестра сами приходят к нам, чт
обы сказать о своей боли.
Так или иначе, но «если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там
вспомнишь, что брат твой имеет что
-
нибудь против тебя, оставь там дар твой
пред жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда
приди и принеси дар
твой» (от Матфея 5:23
-
24).

Обращаясь к иудейской аудитории, которая еще жила по Ветхому Завету,
Иисус обыграл ситуацию, когда иудей идет на поклонение в храм и там
вспоминает, что другой человек что
-
то имеет против него. Иисус не говорит:
«Сначала принеси

дар, а потом уже выясняй отношения». Нет, Он требует
оставить свой дар, выйти из храма, вернуться, найти того человека и все
уладить. Именно такой последовательностью действий Он подчеркивает, что
для близких взаимоотношений с Богом необходимо иметь мир с

вашими
братьями и сестрами.

Большинство конфликтов в Царстве решаются быстро, но есть исключения.
Когда вы сталкиваетесь с такими исключениями и не видите быстрого
результата, пусть ваше сердце остается мягким, не прекращайте молиться и
продолжайте строи
ть отношения. Это единственный путь сохранить единство в
Царстве. Всегда будут конфликты, но с помощью Бога они всегда могут быть
решены.

"Все во власти Бога"



Дорогие друзья,

я не могу вспомнить, когда впервые услышал выражение «
все во власти Бога»,
но помню, когда впервые познакомился с людьми, которые в это горячо и
искренне верили. Чем больше я думал об этом утверждении, тем больше я
приходил к выводу, что это одна из самых сильных мыслей в мире и благодаря
ей мы можем совсем и
наче взглянуть на многие ситуации.

Я думаю, скоро вы услышите эту фразу, если до сих пор не слышали.
Возможно, вы узнаете, что кому
-
то поставили внушающий серьезные опасения
диагноз, а затем кто
-
то произнесет: «Но все во власти Бога». Или до вас дойдут
но
вости, как миссионерская команда СНОСКА Подобно тому, как первая
церковь началась с небольшого числа учеников и быстро распространилась
по всему миру, современное движение Бога стремительно растет, посылая
миссионерские команды в разные города и страны и с
ледуя таким образом
заповеди Христа «идите и обращайте все народы‧» (от Матфея 28:18
-
20). За
двадцать лет церковь выросла от 30 человек в Бостоне до 393 церквей в 171
нации. КОНЕЦ СНОСКИ была изгнана недружелюбным правительством, и кто
-
то рядом с вами скаж
ет: «Бог обо всем позаботится». Ваш знакомый брат и его
подруга расскажут вам, что решили расстаться, и добавят: «Но мы уверены, Бог
о нас позаботится».

Только что неожиданная новость застала меня за написанием этого письма:
одна наша сестра,
которой было тридцать лет, умерла от эпилептического
припадка. Ее смерть поразила всех, кто ее знал, но мы будем напоминать друг
другу, что «все во власти Бога». Если вы скептик, то, скорее всего, подумаете,
что это клише, бесполезная фраза, которую все тв
ердят, когда не знают, что
делать, и хотят облегчить боль себе и окружающим. Я допускаю, что для
некоторых это пустая фраза, но уверен, что те, кого я лично знаю,
действительно вкладывают в нее глубокий смысл. Да, мы склонны надеяться на
то, что Бог руково
дит нашей жизнью именно в те моменты, когда все
складывается не так, как бы нам хотелось. В такие времена мы вспоминаем, что
есть Некто, Кто более велик, чем наши проблемы, Кто стоит над всем и
управляет всем.

Библия утверждает, что Бог управляет всем от
начала и до конца. В книге
Бытия мы видим, как Бог сотворил мир из ничего и, предусмотрев
грехопадение человека, разработал дальнейший «план действий»; как Он
очистил мир потопом, когда в нем возобладало зло, и как создал родословную
цепочку, которая в кон
це концов привела к Мессии. В книге Исхода мы видим
Бога, обладающего неограниченной, ни с чем не сравнимой мощью,
нанесшего невиданный удар фараону и всему египетскому народу и
оставившего их в трепете и страхе. В других книгах Ветхого Завета мы видим
Бог
а, Которого вновь и вновь предавал Его избранный народ, вызывая Его гнев
и заставляя испытывать боль, но мы видим, что Бог никогда не терял Своей
власти. Он предстает благословляющим тех, кто повинуется Ему, и
проклинающим тех, кто восстает против Него. У
Него всегда есть путь, как
направить сердца людей к исполнению Его замысла.

В Новом Завете мы узнаем, что, когда пришла полнота времени, родился Иисус
(Галатам 4:4). Не раньше, не позже, но именно в это время, как задумал Бог. Он
знал, что делал и тогда,
когда выбрал Римскую Империю местом, где началось
распространение христианства. Даже в самые темные времена истории Бог
проявлял Свою силу. С безгрешным Сыном Бога обошлись как с преступником,
и Он умер ужасной смертью. Позже, в день Пятидесятницы, Петр за
верил
толпу, что все это произошло по воле Бога. Бог не совершал и не
провоцировал зло, но использовал его во благо. Он никогда не терял Своей
власти над происходящим. Последняя книга Библии, написанная в разгар
страшных преследований церкви, утверждает, ч
то различные народы будут
подниматься, а затем гибнуть, но Божий народ будет жить и царствовать вечно.

Заметьте, что библейские авторы, будучи уверены в том, что Бог управляет
величайшими событиями истории, также были убеждены, что Бог заботится и
о повсе
дневной жизни Своих людей. Мы неправы, если думаем, что Бог
сначала произвел потоп, затем через сотни лет вывел Свой народ из Египта,
затем более чем через тысячу лет воскресил Христа, а в промежутках отдыхал.
Бог всегда трудится (от Иоанна 5:17). Он знает

каждую малую птицу, упавшую
на землю, знает, сколько у нас волос на голове (от Матфея 10:29
-
30). Он
действует как в событиях мирового масштаба, так и в обыденных,
«незначительных». Павел обнадеживает нас: «Притом знаем, что любящим
Бога, призванным по Его

изволению, все содействует ко благу» (Римлянам
8:28). Все. Только подумайте об этом. Вы не получили работу, о которой
мечтали. Все. Вы хронически больны. Все. Вы расстались с человеком, с
которым собирались быть вместе всю жизнь. Все. Ваш ребенок родился
с
серьезной патологией. Все. Вы получили прекрасную работу. Все. У вас
великолепное здоровье. Все. Вы женитесь или выходите замуж за самого
лучшего человека на свете. Все. У вас здоровые дети. Все. Вы понимаете, что
обещает Библия? Бог проявляет Себя во вс
ем. И то, что мы называем
«хорошим», и то, что мы называем «плохим», Он использует во благо тем, кто
любит Его. Он никогда не теряет управление происходящим. Он никогда не
растеряется и не скажет: «Этого Я не предвидел. Что же нам теперь делать?»
или: «Да
-
а, точно, а Я
-
то и забыл». Он не попадает в тройку или в семерку. Он
попадает прямо в десятку. Он никогда не терпит поражение. И нет ничего
такого в вашей жизни, чем Он не сумел бы воспользоваться для Своих добрых
намерений. Если эта мысль глубоко укоренит
ся в вашем сердце и разуме,
многое изменится. Если вы в этом убеждены, нет причины для беспокойства и
тревоги. Если в этом ваша вера, то вам не будет знакома суета и
неуверенность. Поэтому я утверждаю: «Все во власти Бога»


одна из
сильнейших истин в мире
.

Если наставник грешит, и его грех влияет на многих, это плохо; но Бог по
-
прежнему обо всем знает, и ничто не упущено. Он и это использует во благо.
Если на церковь начались гонения, это причиняет сильную боль; но Бог по
-
прежнему обо всем заботится. Чита
я Новый Завет, мы видим схожую ситуацию
в книге Деяний: Бог воспользовался гонением для распространения Евангелия
из Иерусалима в Антиохию и дальше. Если церковное здание сгорает дотла
прямо перед началом службы, значит у Бога есть лучший план, и люди,
кот
орые дольше вас в церкви, убедились в этом на собственном опыте и могут
рассказать вам удивительные истории.

Я не призываю вас «забивать» свою боль или не позволять себе
расстраиваться, когда случаются какие
-
то тяжелые события. Но ваша печаль не
должна по
глотить вас. Став учеником, вы в состоянии взять свое бремя и
сосредоточить свои мысли на Всемогущем, Всевластном Боге, Который
никогда, ни на единое мгновение, не теряет управление жизнью каждого из
Своих детей.

Все во власти Бога. Он все использует во б
лаго. Все. Эти убеждения полностью
изменят вашу жизнь.

"Знать себя"



Дорогие друзья, пребывающие в милости Бога,

в моем последнем письме я писал вам о враге и о том, как он действует в
зависимости от наших индивидуальных слабостей
. Поэтому нам важно понять,
кто мы такие, узнать себя. Многие люди снова и снова совершают одни и те же
ошибки, продолжают попадаться в одни и те же ловушки, потому что не знают
самих себя.

Несколько лет назад я слышал, как кто
-
то разделил людей на две ка
тегории.
Очевидно, что это разделение условно, но, тем не менее, оно может быть нам
полезно. Две категории людей


это «виноватые» и «прощаемые». Вы
увидите, кто вы, и это будет большим подспорьем в ваших взаимоотношениях
с Богом.

«Виноватые»


это те, ко
торые часто испытывают чувство вины. Они склонны
к идеализму и никогда не уверены, что удовлетворяют предъявляемым к ним
требованиям. Они берут на себя ответственность, когда в их группе есть какие
-
то проблемы. Им сложно верить, что Бог их простил. Их легк
о убедить в грехе
и призвать к покаянию, но они часто борются с искушением не верить, что они
способны измениться. Обычно они усердно трудятся, добросовестны и
заботятся о праведности; и, тем не менее, сомневаются в своих способностях, в
правильности своих

желаний и собственной значимости. Они более
чувствительны к другим, но также более склонны к депрессии и жалости к
себе. У них гораздо чаще возникают искушения сомневаться в Боге (и тогда
они, конечно же, винят себя).

«Прощаемым» трудно признать собствен
ные ошибки. Они очень быстро
находят оправдания своему поведению. Для того, чтобы они увидели свой
грех, им нужен «пинок» (надеюсь, вы не воспримете это буквально!). Они
склонны быть деятельными людьми, но они не тратят много времени на
обдумывание своих д
ействий. Им чужд анализ. Они не подвержены депрессии.
Они не стремятся к совершенному выполнению какого
-
либо задания, им
достаточно того, что это задание просто выполнено. В себе они обычно
уверены, и поэтому бывают нечувствительными и по отношению к други
м, не
замечая, что обидели кого
-
то. Когда у них возникают трудности, им сложно
признать, что их поведение могло быть неверным. Таким людям нелегко
сокрушаться о грехе. Они намного лучше видят грехи других, чем свои
собственные.

У обоих типов людей есть св
ои сильные и слабые стороны. Враг, о котором мы
говорим, хочет свести на нет сильные стороны и воспользоваться слабыми.

Кто вы


«виноватый» или «прощаемый»? Немногих можно полностью
отнести к одной категории, но мне кажется, все мы склоняемся в ту или др
угую
сторону. Например, я во многом «виноватый», но в моем характере
проявляются и некоторые черты «прощаемой» личности. Если приложить эти
категории к библейским персонажам, то я полагаю, что Сарра, Иаков, царь
Саул, Иона и Петр были по своей природе «про
щаемыми». Иезавель, без
сомнения, тоже входит в этот список. Я думаю, что Гедеон, Давид, Иеремия,
Фома, Тимофей и, возможно, апостол Иоанн относятся к «виноватым». Павел,
как и большинство людей, кажется, взял лучшее и худшее и из первой
категории, и из вт
орой. Конечно, я только строю предположения, но, наверное,
это не бесполезно для нас. Когда мы знаем свои естественные наклонности, мы
сможем защититься от нападения сатаны.

Позвольте мне уделить некоторое внимание этой теме. Перейдем к большей
конкретике
. Предположим, вы посоветовались с вашими близкими и пришли к
выводу, что принадлежите к «виноватым». Это значит, что вам понадобится
более глубокое понимание милости Бога. Оно, безусловно, нужно каждому, но
вам особенно. Запомните слова Павла из послания
к Евреям: «Наблюдайте,
чтобы кто не лишился благодати Божией‧» (12:15) и его же слова, обращенные
к Тимофею (может быть, «виноватому»?): «Что же касается тебя, сын мой, будь
силен благодатью, которая нам дана во Иисусе Христе» СНОСКА Новый Завет:
Перевод с

греч.


Москва, 1990. (2
-
е Тимофею 2:1). Дьявол знает, что в его
силах дать вам чувство обезнадеженности, разочарования в себе. Он может
сделать так, чтобы, признав свой грех, вы вдруг в одночасье вспомнили все
ваши слабости и провалы. И вам не нужно лиша
ться вашего чувствительного
сознания. Вам никогда не нужно лишаться умения признавать свои грехи, но
помните о Божьем прощении, данном тем, кто от души раскаивается и
сокрушен о своих грехах. Думайте над такими строками Писания:

«Но ныне, независимо от за
кона, явилась правда Божия, о которой
свидетельствуют закон и пророки, правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во
всех и на всех верующих; ибо нет различия, потому что все согрешили и
лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его,
искуплен
ием во Христе Иисусе‧» (Римлянам 3:21
-
24);

«Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти? Благодарю Бога
(моего) Иисусом Христом, Господом нашим. Итак тот же самый я умом (моим)
служу закону Божию, а плотию закону греха. Итак нет ныне никакого
о
суждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу‧»
(Римлянам 7:24
-
8:1).

Возможно, вам нужно будет распечатать каждый отрывок, в котором
говорится о милости. Оставаясь «виноватым», вы можете стать тем, кто любит
милость, ликует в милост
и и празднует милость. Это выход из сомнений и
депрессии, из паралича самоанализа и жалости к себе. Если вы сочтете, что вы
в числе «прощаемых», вам пригодится глубокое изучение Библии о
скромности. У вас много сильных сторон (и не мне говорить вам это). Н
о для
того, чтобы Бог действовал через них, вам нужно будет часто возвращаться к
таким строкам:

«‧ибо Ты людей угнетенных спасаешь, а очи надменные унижаешь» (Псалом
17:28);

«Придет гордость, придет и посрамление; но со смиренными


мудрость»
(Притчи 11:
2);

«Также и младшие, повинуйтесь пастырям; все же, подчиняясь друг другу,
облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а
смиренным дает благодать» (1
-
е Петра 5:5).

И так как вы не склонны легко видеть свои грехи, вам нужно будет искренн
е
молиться, как молился Давид:

«Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления
мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный» (Псалом
138:23
-
24). Дорогие друзья, пребывающие в милости Бога,

в моем последнем
письме я писал вам о враге и о том, как он действует в
зависимости от наших индивидуальных слабостей. Поэтому нам важно понять,
кто мы такие, узнать себя. Многие люди снова и снова совершают одни и те же
ошибки, продолжают попадаться в одни и те же ловушки
, потому что не знают
самих себя.

Несколько лет назад я слышал, как кто
-
то разделил людей на две категории.
Очевидно, что это разделение условно, но, тем не менее, оно может быть нам
полезно. Две категории людей


это «виноватые» и «прощаемые». Вы
увидите
, кто вы, и это будет большим подспорьем в ваших взаимоотношениях
с Богом.

«Виноватые»


это те, которые часто испытывают чувство вины. Они склонны
к идеализму и никогда не уверены, что удовлетворяют предъявляемым к ним
требованиям. Они берут на себя отве
тственность, когда в их группе есть какие
-
то проблемы. Им сложно верить, что Бог их простил. Их легко убедить в грехе
и призвать к покаянию, но они часто борются с искушением не верить, что они
способны измениться. Обычно они усердно трудятся, добросовестн
ы и
заботятся о праведности; и, тем не менее, сомневаются в своих способностях, в
правильности своих желаний и собственной значимости. Они более
чувствительны к другим, но также более склонны к депрессии и жалости к
себе. У них гораздо чаще возникают искуш
ения сомневаться в Боге (и тогда
они, конечно же, винят себя).

«Прощаемым» трудно признать собственные ошибки. Они очень быстро
находят оправдания своему поведению. Для того, чтобы они увидели свой
грех, им нужен «пинок» (надеюсь, вы не воспримете это бук
вально!). Они
склонны быть деятельными людьми, но они не тратят много времени на
обдумывание своих действий. Им чужд анализ. Они не подвержены депрессии.
Они не стремятся к совершенному выполнению какого
-
либо задания, им
достаточно того, что это задание пр
осто выполнено. В себе они обычно
уверены, и поэтому бывают нечувствительными и по отношению к другим, не
замечая, что обидели кого
-
то. Когда у них возникают трудности, им сложно
признать, что их поведение могло быть неверным. Таким людям нелегко
сокрушать
ся о грехе. Они намного лучше видят грехи других, чем свои
собственные.

У обоих типов людей есть свои сильные и слабые стороны. Враг, о котором мы
говорим, хочет свести на нет сильные стороны и воспользоваться слабыми.

Кто вы


«виноватый» или «прощаемый»? Немногих можно полностью
отнести к одной категории, но мне кажется, все мы склоняемся в ту или другую
сторону. Например, я во многом «виноватый», но в моем характере
проявляются и некоторые черты «прощаемой» личности. Если прил
ожить эти
категории к библейским персонажам, то я полагаю, что Сарра, Иаков, царь
Саул, Иона и Петр были по своей природе «прощаемыми». Иезавель, без
сомнения, тоже входит в этот список. Я думаю, что Гедеон, Давид, Иеремия,
Фома, Тимофей и, возможно, апост
ол Иоанн относятся к «виноватым». Павел,
как и большинство людей, кажется, взял лучшее и худшее и из первой
категории, и из второй. Конечно, я только строю предположения, но, наверное,
это не бесполезно для нас. Когда мы знаем свои естественные наклонности
, мы
сможем защититься от нападения сатаны. Позвольте мне уделить некоторое
внимание этой теме. Перейдем к большей конкретике. Предположим, вы
посоветовались с вашими близкими и пришли к выводу, что принадлежите к
«виноватым». Это значит, что вам понадобит
ся более глубокое понимание
милости Бога. Оно, безусловно, нужно каждому, но вам особенно. Запомните
слова Павла из послания к Евреям: «Наблюдайте, чтобы кто не лишился
благодати Божией‧» (12:15) и его же слова, обращенные к Тимофею (может
быть, «виноватом
у»?): «Что же касается тебя, сын мой, будь силен благодатью,
которая нам дана во Иисусе Христе» (2
-
е Тимофею 2:1). Дьявол знает, что в его
силах дать вам чувство обезнадеженности, разочарования в себе. Он может
сделать так, чтобы, признав свой грех, вы вдр
уг в одночасье вспомнили все
ваши слабости и провалы. И вам не нужно лишаться вашего чувствительного
сознания. Вам никогда не нужно лишаться умения признавать свои грехи, но
помните о Божьем прощении, данном тем, кто от души раскаивается и
сокрушен о своих

грехах. Думайте над такими строками Писания:

«Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия, о которой
свидетельствуют закон и пророки, правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во
всех и на всех верующих; ибо нет различия, потому что все согрешили и
лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его,
искуплением во Христе Иисусе‧» (Римлянам 3:21
-
24);

«Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти? Благодарю Бога
(моего) Иисусом Христом, Господом нашим. Итак тот же самый я умом (
моим)
служу закону Божию, а плотию закону греха. Итак нет ныне никакого
осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу‧»
(Римлянам 7:24
-
8:1).

Возможно, вам нужно будет распечатать каждый отрывок, в котором
говорится о милости.
Оставаясь «виноватым», вы можете стать тем, кто любит
милость, ликует в милости и празднует милость. Это выход из сомнений и
депрессии, из паралича самоанализа и жалости к себе. Если вы сочтете, что вы
в числе «прощаемых», вам пригодится глубокое изучение
Библии о
скромности. У вас много сильных сторон (и не мне говорить вам это). Но для
того, чтобы Бог действовал через них, вам нужно будет часто возвращаться к
таким строкам:

«‧ибо Ты людей угнетенных спасаешь, а очи надменные унижаешь» (Псалом
17:28);

«П
ридет гордость, придет и посрамление; но со смиренными


мудрость»
(Притчи 11:2);

«Также и младшие, повинуйтесь пастырям; все же, подчиняясь друг другу,
облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а
смиренным дает благодать» (1
-
е Петра 5
:5).

И так как вы не склонны легко видеть свои грехи, вам нужно будет искренне
молиться, как молился Давид:

«Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления
мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный» (Пса
лом
138:23
-
24).

Молясь подобным образом, прося Бога навести Свой прожектор на ваш грех,
чтобы вы могли его ясно разглядеть, вы обезопасите себя от «пинков»! (И это
правильно, потому что «пинки» могут причинить боль.)

Я заканчиваю это сверхкраткое письмо,

посвященное сверхважной теме,
надеясь, что оно заставит вас задуматься о ваших склонностях и обсудить их с
окружающими. Чем лучше вы узнаете себя, тем более плодотворной будет
ваша борьба с сатаной.

"Ваше крещение"



Дорогие молоды
е братья и сестры,

это письмо я собираюсь посвятить вашему крещению. Крещение


это
библейская идея. Петр и Павел, обращаясь в посланиях к молодым ученикам,
призывали их как можно чаще вспоминать об этом великом событии.

К сожалению, вопрос крещения до с
их пор вызывает в религиозном мире
множество споров и несогласий. Я говорю «к сожалению», потому что никто
не спорил о нем в первой церкви. Очевидно, в те времена ученики были
полностью согласны друг с другом относительно того, кто может креститься,
как и
когда. Но из
-
за сегодняшней путаницы во мнениях я хочу уделить
особенное внимание этой теме.

Меня не обеспокоит, если я задену чьи
-
то религиозные чувства. Я подсчитал
цену этой главы. Я прекрасно понимаю, что без нее популярность моих
«писем» в магазинах
христианской книги была бы гораздо большей. Меня это
не волнует. Точность и осторожность, с которыми я подхожу к этой
щепетильной теме, объясняются моим желанием обосновать все мои
утверждения библейским учением. Я не хочу, чтобы у кого
-
то был повод
сказат
ь, что я вырвал отрывки из контекста или извратил Библию. К тому же,
мне важно, чтобы вы имели твердые убеждения о крещении и могли
поделиться ими с другими. Я не хочу, чтобы вы извинялись за предельно ясное
библейское учение. Ученики крестят тех, кто хоче
т стать учеником, потому что
так заповедал Иисус. Снова мы возвращаемся к Его словам в 28
-
й главе
Евангелия от Матфея:

«И приблизившись Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на
земле: итак идите, научите все народы (BIBLE. New International Ve
rsion.
Copyright 1973, 1978, 1984 by the International Bible Society: «делайте
учеников»), крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать
все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века. Аминь» (от
Матфея 28:18
-
20).

Наше

избрание в том, чтобы идти и учить людей, как быть учениками, крестить
тех, кто самостоятельно принимает такое решение, и продолжать учить их
следовать за Христом


то есть повиноваться всему, что Он заповедовал.

Однажды вы повстречали учеников. Кто
-
то и
з них предложил вам изучать
Библию. Сразу или не сразу, но вы согласились. Вы услышали послание Иисуса
и решили, что нуждаетесь в Нем и Его спасительной милости; тогда вы
произнесли: «Я хочу быть Его учеником»,


и начали готовиться к крещению.

Петр во 2
-
й главе книги Деяний подробно объясняет смысл крещения и что
ему предшествует. Обращаясь к огромной толпе, пришедшей на празднование
Пятидесятницы, Петр начинает свою речь с того, что обвиняет собравшихся в
смерти Христа. Что же происходит дальше?

«Слыша
это, они умилились сердцем и сказали Петру и прочим Апостолам: что
нам делать, мужи братия? Петр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый
из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов,


и получите дар Святого
Духа‧» (Деяния 2:37
-
38). Эти слова апо
стола Христа


а ему, как вы помните,
были даны ключи от Царства Небесного (от Матфея 16:19)


стали началом
церкви. Он возвещает людям, которые были поражены в самое сердце, что им
нужно делать и что за этим последует. Он призывает их к покаянию (что знач
ит
изменить свое мышление и пойти в новом направлении


навстречу Богу) и
крещению. Далее он объясняет, что при крещении человеку прощаются все
грехи и дается Святой Дух.

Надеюсь, мне не нужно повторять, насколько важен этот момент в жизни
ученика. Что мо
жет быть важнее прощения грехов и обретения Божьего Духа?
Зачем кому
-
то понадобилось создавать другие учения? Искажать слова
великого апостола, сказанные в день начала целой новой эры? Или Бог
допустил ошибку в данной Им на все времена заповеди о том, как
стать
христианином и войти в Его церковь? Намерения Всемогущего
распространяются на тысячелетия вперед. Стал бы Он скрывать их именно
тогда, когда они так ясно начали осуществляться? Думаю, нам всем нужно
ответить твердым «нет!».

В ответ на ясное учение,
переданное Богом через Петра, в тот день крестились
три тысячи человек (и как тот, кто недавно побывал в этом месте, могу вас
уверить, что там достаточно водоемов). Но Петр имел в виду не только своих
современников, но и «всех дальних, кого ни призовет Гос
подь Бог наш». Это о
вас. Это о вашем друге, которому вы проповедуете.

Петр и другие апостолы давали эти убеждения другим, а те


следующим.
Замысел Иисуса (от Матфея 28:18
-
20) начал выполняться. Одним из тех, кто
узнал о значении крещения, был Филипп, вп
оследствии ставший евангелистом.
Дух вызвал в нем желание благовествовать эфиопскому евнуху и крестить его.
Можно о многом размышлять, глядя на его пример, но я обращаюсь к этой
истории по одной причине. Мы уже увидели сущность крещения


в решении
раскаят
ься и последовать за Иисусом, признав Его своим Господом. Здесь же
говорится о внешней стороне этого события:

«Между тем, продолжая путь, они приехали к воде, и евнух сказал: вот, вода;
что препятствует мне креститься? Филипп же сказал ему: если веруешь о
т всего
сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий. И
приказал остановить колесницу; и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил
его» (Деяния 8:36
-
38).

Есть различные учения, согласно которым крещение


событие духовное,
к
оторое никак не должно быть выражено физически. Как видите, это не так.
Необходимо погружение в воду (от греческого «баптидзо»


«нырять»,
«окунаться» или «погружаться»). Приведенные выше стихи трудно истолковать
как
-
то иначе. Двое взрослых людей вошли в в
оду, и один погрузил другого.
Крестившийся продолжил свой путь с ликованием (39 стих). Он нашел Мессию.
Его грехи были прощены. Он получил обещанный Святой Дух. Вспоминаете
свое крещение?!

Итак, сначала Иисус дает заповедь, затем она многократно воплощает
ся в
книге Деяний (примеров гораздо больше, чем мы сейчас привели). Теперь
давайте обратимся к посланиям Петра и Павла.

В 6
-
й главе послания к Римлянам Павел говорит, что спасение приходит из
-
за
милости Бога, но милость не дает право грешить.

«Что же
скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?
Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить в нем? Неужели не знаете, что
все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы
погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как
Христос воскрес из мертвых
славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Римлянам 6:1
-
4).

Павел не задавался целью написать трактат о крещении. Он хотел убедить
людей, чтобы они не продолжали грешить. Для этого он напомнил им об их
крещении, о том,
что оно оказывает смертоносное действие на грех. Итак, что
же, по словам Павла, происходит при крещении? (1) Ученик умирает для греха.
(2) Ученик крестится в смерть Христа. (3) Ученик погребен с Христом. (4)
Ученик воскрешен к новой жизни. В следующих двух

стихах Павел расставляет
все точки над «и»:

«Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть
соединены и подобием воскресения, зная то, что ветхий наш человек распят с
Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабам
и
греху‧» (Римлянам 6:5
-
6).

Прочитайте внимательно, и вы увидите, что крещение


это союз, слияние с
Христом


с Его смертью, погребением и воскресением. И этот союз должен
привести нас к новой жизни. Ваше крещение было жизненно необходимым.
Оно объединил
о вас с Христом, в Котором вы находите спасительную милость
и силу Святого Духа. Как можем мы, кто испытал на себе такое слияние,
продолжать сознательно грешить? Мы умерли и воскресли с Христом.

Будьте благодарны за то, что с вами произошло. Не извиняйтес
ь, рассказывая
другим о вашем крещении. Проповедуйте о нем открыто и убежденно.

"Важна ли доктрина?"



Дорогие братья и сестры,

после разговора о крещении, я полагаю, самое время поговорить о том, что
называется «доктриной». Сейчас

это слово не в моде, многие считают его
принадлежностью прошедшей эпохи. Подобно словам «колониализм»,
«сегрегация» или «апартеид», понятие доктрины было широко распространено
в одно время, но сейчас отошло в прошлое. Считается, что говорить о
доктрине мо
жет лишь человек ограниченный или желающий поспорить. В
наши дни достаточно найти одну
-
две точки соприкосновения, чтобы объявить
человека своим единоверцем. Легко найти церкви, которые провозглашают
себя христианскими, в то же время считая своими членами (
и допуская до
лидерства) тех, кто не верит в авторитет Библии, божественность Христа или
даже в существование Бога. Некоторые церкви с радостью назовут вас своим
адептом, если у вас более или менее благородные ценности, вы любите
поэзию или проявляете инте
рес к философии. При этом не важно, понимаете
вы, Кто такой Иисус Христос, или нет, ведь есть же у вас хоть какое
-
то
представление о духовности, которого вы стараетесь придерживаться.

На тех, кто все еще твердит о доктрине, смотрят как на невежд и юнцов,
это
«не круто». И так как никто не хочет выглядеть «не круто» (последний грех
современной культуры), есть большое искушение пойти на компромисс и не
придерживаться единственного истинного учения. Но мы знаем: мы
подвластны не культуре и не общественному мн
ению, мы подвластны Христу.
Поэтому, давайте поразмышляем: как бы Иисус хотел, чтобы мы относились к
доктрине? Доктрина


это «более умный» синоним широко
распространенного слова «учение». Доктрина


это то, во что вы верите и к
чему призываете других. Иис
ус был известен как учитель. Он наставлял Своих
учеников, обращался с учением ко множеству людей. Он


и мы много раз
говорили об этом


заповедал Двенадцати идти и учить других следовать за
Ним. Нельзя следовать за Христом без веры в определенные истины.
Нельзя
учить одному, а делать совершенно другое. Послушайте, как Иисус Сам
говорил о Своем учении (Своей доктрине):

«Тогда сказал Иисус к уверовавшим в Него Иудеям: если пребудете в слове
Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделае
т вас
свободными» (от Иоанна 8:31
-
32).

Недостаточно слушать учение, нужно ему следовать. Учение Христа


не
услаждающая душу поэзия. Это истина, и мы освобождаемся, когда крепко,
сознательно и всецело придерживаемся ее. Христианство


это не
абстрактное д
уховное странствование по жизни. Это осознанное следование
учению, которое приводит ко вполне определенным результатам. Никогда не
извиняйтесь за то, что у вас есть твердые убеждения и что вы учите им других.

Вот что пишет Павел в посланиях к Тимофею и Ти
ту:

«Вникай в себя и в учение (Bible. New International Version. Copyright 1973, 1978,
1984 by the International Bible Society. букв.: «доктрину»), занимайся сим
постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя» (1
-
е Тимофею
4:16);

«Ибо буде
т время, когда здравого учения (BIBLE. New International Version.
Copyright 1973, 1978, 1984 by the International Bible Society. букв.: «правильную
доктрину»)принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе
учителей, которые льстили бы слуху‧»
(2
-
е Тимофею 4:3);

«‧[Епископ должен быть] держащийся истинного слова, согласного с учением,
чтоб он был силен и наставлять в здравом учении (BIBLE.
New International
Version. Copyright 1973, 1978, 1984 by the International Bible Society.
букв
.: «
в

правильной

доктрине
»)
и

противящихся

обличать
» (
Титу
1:9);

«Ты же говори то, что сообразно с здравым учением‧»
(BIBLE. New International Version. Copyright
1973, 1978, 1984 by the International Bible Society.
букв
.: «
с

правильной

доктриной
») (
Титу

2:1).

В
не всякого сомнения, нужно точно соблюдать доктрину. Выражение
«правильная доктрина» можно заменить словами «здравое учение». Павел
убежден: важно то, чему вы учите людей. Неискаженное учение


источник
духовного здоровья. Неверно истолкованное учение прив
едет к духовным
проблемам. Модно это или нет, но доктрина по
-
прежнему имеет значение, как
имеет значение истина о Боге, Христе, церкви и жизни.

И в миру есть люди, мыслящие духовно. Они верят, что есть нечто большее,
чем приобретение машины или дома, отпу
ск и развлечения. Они твердят, что
обществу не хватает духовности. Но будьте осторожны и узнайте, что они
думают о Библии, об Иисусе Христе, о Его распятии, о спасении, о миссии
ученика. Вы должны помнить слова Христа о «тесных вратах»:

«Входите тесными в
ратами; потому что широки врата и пространен путь,
ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь,
ведущие в жизнь, и немногие находят их» (от Матфея 7:13
-
14).

Тем не менее, многие по
-
прежнему изощряются в лицемерии, думая, что
так
они служат Господу. Но вряд ли они встретили бы Христа с распростертыми
объятиями, если бы Он вдруг захотел посетить их вечеринку или «духовное
собрание». В наши дни, когда широта мышления считается величайшей
добродетелью, Сам Иисус может оказаться «н
есовременным». На самом же
деле, совершенно неправы те, кто не уважает Слово Бога и не следует Его
учению. Иисус предсказывал появление лжепророков, которые будут сбивать с
толку людей ложными учениями (от Матфея 7:16). Он учил также, что тех, кто
игнориру
ет Божье послание и создает собственную «праведность», ждет
горькое разочарование.

«Не всякий, говорящий Мне: ―Господи! Господи!‖ войдет в Царство Небесное,
но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день:
―Господи! Господи! не от Т
воего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли
именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?‖ и
тогда объявлю им: ―Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие
беззаконие‖» (от Матфея 7:21
-
23). Иисус не подбирал выражения; вряд
ли Его
слова можно назвать «корректными» или «тактичными». Возможно, с Его
убеждением не согласятся члены вашей семьи. Но Бог беспокоится о том, чему
мы учим и как мы живем. Никакие другие формы духовности не заменят
истинного пути, заповеданного Христом.

Я хочу вас предостеречь только об одном: когда вы учите правильной
доктрине, делайте это мягко и со скромностью. Отнеситесь с большим
вниманием к словам апостола Павла:

«От глупых и невежественных состязаний уклоняйся, зная, что они рождают
ссоры; рабу ж
е Господа не должно ссориться, но быть приветливым ко всем,
учительным, незлобивым, с кротостью наставлять противников, не даст ли им
Бог покаяния к познанию истины, чтобы они освободились от сети диавола,
который уловил их в свою волю» (2
-
е Тимофею 2:23
-
2
6).

Можно знать правильную доктрину и в то же время не быть правым из
-
за
гордого, спорящего духа. Решите сегодня, что вы будете придерживаться как
верного учения, так и кроткого сердца


они должны быть неразлучны.

"Жить с радостью и благодарностью"



Дорогие ученики,

все вы сейчас проходите разные этапы вашего пути. Для некоторых из вас это
первый месяц во Христе. Другим, возможно, полгода или год. Вполне
вероятно, что некоторые «ветераны», которые в Царстве уже несколько лет,
исп
одтишка, когда все лягут спать, достают из
-
под подушки эти письма и
читают их. «Молодые» вы или «старые», я подозреваю, что вы уже понимаете,
что у учеников бывают трудности. Мы еще поговорим с вами о некоторых из
них. Но сейчас речь о другом: какими бы он
и ни были, уверяю вас, у вас всегда
есть причина оставаться благодарными и сохранять радость. Думаю, я сумею
убедить вас в этом.

Бог сильно благословил нас. Он не сделал нашу жизнь идеальной, но подарил
нам множество
благословений. У меня рассеянный склероз. Его часто
описывают в медицинской литературе как ужасную болезнь. Многие, кто на
себе испытал все эти мучения, говорят, что их жизнь разрушена. Мне, конечно,
тяжело, но я не думаю, что моя жизнь ужасна. У меня так
много других
благословений. Главное


дружба с Богом, которая стала возможной
благодаря смерти и воскресению Иисуса Христа. Как я уже писал в ранних
письмах, я могу ходить с Богом, говорить с Ним и получать от Него совет и
учение, помощь и поддержку. Я при
соединяюсь к Давиду, который, обращаясь
к Богу, говорил: «‧милость Твоя лучше, нежели жизнь. Уста мои восхвалят
Тебя» (Псалом 62:4). Если бы все, что у меня было, это возможность общаться с
Богом, я по
-
прежнему бы остался счастливым.

Не знаю, с какими име
нно препятствиями на пути к Богу вы сталкиваетесь, но я
знаю, что у всех нас они есть. К примеру, ваш супруг или супруга не разделяет
ваших убеждений, или у вас хроническая болезнь и вы беспомощны и
страдаете от этого. Возможно, вы пришли в Царство с грузо
м финансовых или
семейных проблем, для решения которых потребуется время. Может быть, до
церкви вы не работали, были что называется «потребителем», а теперь вам
приходится усердно трудиться, чтобы оставаться праведным. Как бы вам не
было сложно, помните, ч
то вам так же, как и мне, дано величайшее
благословение: дружба с Создателем и Хозяином Вселенной, Всевышним
Отцом и Великолепным Наставником. Нет лучшей причины для благодарности
и радости.

Недавно я наткнулся на один отрывок из книги Неемии 8:10. (Похож
е, я первый
раз ссылаюсь на эту книгу, но, надеюсь, это не умалит ее значения в ваших
глазах


она воистину великая!) Вот о чем в нем говорится:

«‧[Неемия] сказал им: пойдите, ешьте тучное, и пейте сладкое, и посылайте
части тем, у кого ничего не приготов
лено; потому что день сей свят Господу
нашему. И не печальтесь, потому что радость пред Господом


подкрепление
для вас» (Неемия 8:10).

Мое внимание привлекла последняя фраза: «радость пред Господом


подкрепление для вас». Пока я размышлял над ней, я пон
ял, что можно
радоваться тому, Кем является Бог, тому, что Он совершил, что Он совершает и
что обещает совершить.

Понимания сердца Бога уже достаточно для благодарности. Наш Господь


не
космический деспот, Он


Небесный Отец, который любит нас, как тольк
о
могут любить лучшие в мире отец и мать (от Матфея 7:11, Псалом 130:2, Исайя
66:13).

Глядя на совершенное Богом для нас, мы не можем не испытывать радости.
Подумать только, Он отдал лучшее, что у Него было, чтобы искупить мои грехи.
Я стою перед Ним без
порока и без вины, потому что Он принес Своего Сына
в жертву за мои грехи (Колоссянам 1:22). Два дня назад совершенно
неожиданно во сне умерла наша сестра. Ей было чуть больше тридцати. Мы
были поражены и плакали, но одновременно радовались, что, будучи
уч
еником, она получила прощение от Господа и умерла абсолютно чистой
перед Ним. Сквозь слезы учеников на ее похоронах мы увидим ее радость.
Только помните, что Бог сделал в прошлом, и вы никогда не потеряете радости
и благодарности. Если вы начнете замечать,

как Бог участвует в вашей
сегодняшней жизни, вы будете счастливы. Как известно, Бог всегда трудится (от
Иоанна 5:17). Но мы говорили еще и о том, что Он трудится на благо тех, кто
Его любит (Римлянам 8:28). Чего еще можно желать? Как бы вы себя
чувствовал
и, если б знали, что самый сильный и влиятельный человек в мире
трудится каждый день для вашего блага? Если бы он по телефону давал
поручения другим не менее важным персонам, чтобы те позаботились о вас;
если бы он приказал своему финансовому инспектору пр
ивести в порядок
ваше материальное состояние и предоставил бы в ваше распоряжение свои
многочисленные дома и личный самолет? Наверное, вы бы почувствовали
себя очень важным человеком и наслаждались бы жизнью. Даже если бы вы
были больны или испытывали друг
ие трудности, вы были бы невероятно
счастливы, что о вас так заботятся! Но вы обладаете еще большим
благословением. Ваш Бог, Господь Вселенной, каждый день трудится вам на
благо. Если это не вызывает в вас ликования, то что тогда может сделать вас
счастлив
ыми? И последнее. Обещаний Бога достаточно, чтобы мы были
счастливы. Господь обещал нам вечную, полную радости жизнь вместе с Ним.
В одном из писем я упомянул о том, что сейчас живу в небольшом домике в
Нью
-
Гемпшире. Я редко приезжаю сюда, в последний раз
я был здесь три года
назад. Это место как будто создано для творчества. Я пишу эти строки, сидя на
застекленной веранде. Дует легкий ветерок, и деревья издают легкую
мелодию. Погода почти идеальная. Передо мной


красивое озеро, вода
блестит и мягко касает
ся берега. Я ловлю себя на мысли: «Может быть, я на
небесах?». И получаю очевидный ответ: «Нет, в Нью
-
Гемпшире» (для тех из
вас, кто смотрел фильм «Поле Мечты»). И действительно, как бы здесь не было
красиво и какое бы утешение здесь не находила моя душа,
это ничто в
сравнении с тем, что Бог намеревается подарить нам однажды. Каждая наша
битва стоит этого. Каждая поздняя ночь, посвященная спасению еще одного
человека, стоит этого. Каждый раз, когда мы буквально изнашиваем наши тела,
служа другим, стоит этог
о. Каждое снесенное оскорбление стоит этого.
Поэтому, что бы ни случилось, не теряйте радость. У вас есть хорошая причина
сохранить ее навсегда. Иногда, правда, придется себе лишний раз напомнить
об этом. Если нужно, перечитывайте это письмо время от време
ни. Наполните
свою жизнь радостью и благодарностью. И не ищите других причин


достаточно того, что у вас есть Бог.

Вы всегда будете проходить через трудные времена. У вас будут «плохие» дни
или «плохие» недели. Но ничто не воспрепятствует Богу любить вас

и
неутомимо участвовать в вашей жизни. У вас всегда будет причина радоваться
в Господе (Филиппийцам 4:4). В ваших руках источник радости, неизвестный
этому миру. Распахните дверь и впустите радость в ваши сердца!

"Отбивать удары"



Дорогие друзья,

почти у всех бывают периоды духовного падения. Иногда мы теряем мужество.
Наши ожидания не сбываются. Наши усилия не приносят желаемых
результатов, а мы
-
то думали, что это нам обещано! Мы выкладываемся на
полную катушку, но, кажется, так
мало получаем взамен. Или с кем
-
то не
складываются отношения. Мы подозреваем, что наш наставник не понимает
нас или что между нами вовсе нет никаких отношений. После крещения все
мы пребывали в уверенности, что отныне мы «лучшие друзья на все времена»,
но
теперь не чувствуем себя так. Иногда мы как будто сбиты с толку. Мы не
понимаем, как в Библии могут сочетаться некоторые вещи. Или мы встречаем
очень хороших и искренних людей, которые, правда, не следуют Библии, но
нам кажется, что у них все прекрасно в ж
изни. Словно есть несоответствие
между нашим опытом и тем, чему нас учили. В довершение всего, на нас
начинают «давить» наши родственники. Может быть, им тяжело от того, что их
мнение перестало быть для нас авторитетным, что свой духовный опыт мы
ставим на

один уровень с их опытом; и в их словах все больше проскальзывает
горечь. Может быть, мы разрываемся между нашей верой и убеждениями и
теми, кто нам дорог.

Тогда некоторые из нас начинают сомневаться. Мы думаем, действительно ли
нам нужно так поступать,
как нас учили; или же мы начинаем сомневаться в
Самом Боге. Нас одолевают мысли: можем ли мы находиться в церкви с
такими сомнениями, не ослабят ли наши сомнения веру других людей. И в
конце концов мы приходим к выводу, что для всех будет лучше, если нас
п
росто здесь не будет.

Самая худшая ошибка, которую мы совершаем тогда,


мы думаем, что с нами
происходит что
-
то необычное. Мы смотрим вокруг, и нам кажется, что больше
ни у кого нет такой
борьбы. Но правда в том, что большая часть учеников
проходит через такие же времена, и вам нужно знать две истины. (1)
Пребывать в состоянии борьбы


это не плохо, это хорошо. С вами не
происходит ничего сверхъестественного. (2) Все будет в порядке, если в
ы
ухватитесь за важное слово в Библии: стойкость. Вы приняли верное решение.
Вы идете по дороге, дающей настоящую жизнь


и сейчас, и в вечности. У вас
есть цель в жизни, и вы оказываете влияние на мир. Вы принадлежите к
огромной семье учеников, которая ра
спространяет послание Иисуса по всему
миру. Но, несмотря на все эти благословения, вы сталкиваетесь с духовными
испытаниями, потому что есть враг, который не хочет, чтобы вы шли дальше. И
тогда он пускает в ход зловещее трио: уныние, смятение и сомнения. Н
о вы не
первый, кого он надеется этим низвергнуть. Вокруг вас множество людей,
которых снова и снова настигали удары сатаны, но они выстояли. Иметь
стойкость


значит никогда не уйти, не бросить, не сдаться. Ваше обещание
Богу стать Его учеником подобно об
ещаниям, которые дают жених и невеста
друг другу в день свадьбы. Вот что, в сущности, вы сказали: «Куда ты пойдешь,
туда и я пойду; народ твой будет моим народом. Смерть одна разлучит меня с
тобою». Посмотрите на тех, кто давно женат: двадцать или тридцать

лет. «Я
никогда не уйду»,


вот основа их прочного и счастливого брака. Точно такое
же отношение должно быть у нас к Христу. Испытаний бывает немало и в
браке, и такие же испытания проходим мы в наших отношениях с Христом и
Его церковью. Но мы никогда не
должны сдаться, и Библия обещает (а мой
опыт подсказывает): мы будем щедро вознаграждены. Стойкость принесет
свои долговечные плоды!

В наши времена люди обычно слабохарактерны. Они стремятся к чему
-
то,
пока не станет трудно. И тогда бросают начатое и пере
ключаются на другой
род деятельности. Мы должны отличаться от них. Послушайте, что сказано в
Библии о трудных временах и о том, как Бог благодаря нашей стойкости
оборачивает их во благо:

«И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происх
одит
терпение, от терпения опытность, от опытности надежда‧» (Римлянам 5:3
-
4);

«Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали
великий подвиг страданий‧ Итак не оставляйте упования вашего, которому
предстоит великое воздаяние. Терпение
нужно вам, чтобы, исполнивши волю
Божию, получить обещанное‧» (Евреям 10:32, 35
-
36); «‧зная, что испытание
вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное
действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого
недостатка» (Иак
ова 1:3
-
4).

Вы, наверное, замечали, что, когда одна спортивная команда долгое время
держит пальму первенства, рано или поздно появляется другая, чтобы
испытать первую. Тогда только вы узнаете, что из себя представляет та
команда. Легко на словах быть силь
ным духовно, но испытания покажут, кто вы
на самом деле.

Вслед за решением стать учеником Иисуса придут испытания. Испытания
трудны по самой своей природе. Они вызывают естественное желание сдаться.
Но послушайте, что говорит Писание. Проверка вашей веры,

страдания,
трудности и испытания служат одной прекрасной цели. Когда мы развиваем в
себе стойкость, проходя времена испытаний, наш характер меняется, и мы
становимся более зрелыми.

И потому не думайте, что вы не такой, как другие. Не позволяйте одурачить

себя. Не смотрите на внешнее. Борются и другие ученики. Не думайте: «Мне
здесь не место». Вы не одни. Не будьте «современным человеком», который
всегда готов сдаться, если становится слишком трудно. Пусть эти слова,
обращенные к страдающим ученикам более,

чем 1900 лет назад, будут
записаны и в ваших сердцах:

«Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя
всякое бремя и запинающий нас грех, и с терпением будем проходить
предлежащее нам поприще‧» (Евреям 12:1).

«Облако свидетелей»


это все герои веры, перечисленные в 11
-
й главе
послания к Евреям. Только представьте себе: огромная арена нашей жизни, а
на трибунах сидят все великие люди Ветхого Завета и «болеют» за нас.
Вдохновленный этой картиной, автор призывает нас быть стойкими и

терпеливыми и проходить испытания с твердой решимостью,

«взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо
предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и
воссел одесную престола Божия. Помыслите о Претерпевшем такое
над
Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами
вашими» (Евреям 12:2
-
3).

Если вам нужен пример стойкости, не надо далеко ходить, достаточно
посмотреть на Иисуса. Каждый будет в чем
-
то серьезно испытан. Вам может
показаться, чт
о все демоны ада собрались, чтобы изгнать вас из Царства, что
сатана потоком изливает на вас все возможные соблазны. Но, подражая
великим героям веры, которые проложили вам путь, оставайтесь верными и
побеждайте. Не отводите взгляд от Иисуса и решите: «Я н
икогда не уйду».
Мужчины и женщины, победившие в сражениях за свою веру, станут намного
мудрее и духовно богаче. Никогда не сдавайтесь.

"Помнить бедных"



Дорогие братья и сестры,

когда совсем недавно вы решили стать последователям
и Иисуса Христа и
подражать Ему, вы решили, что теперь будете заботиться и любить бедных
людей, потому что так делал Иисус. Для некоторых из вас это кардинальное
изменение жизни. Многие ученики, особенно в странах первого мира, в
«прошлой» жизни не имели н
ичего общего с бедными и нуждающимися. Для
них настало время покинуть атмосферу благополучия и пойти туда, где они
еще никогда не были. Если вы глубоко изучали Библию, вы убедились, что
Господь всегда располагал Свое сердце к бедным и всегда призывал Своих

людей заботиться о них.

В 25
-
й главе Евангелия от Матфея Иисус рассказывает притчу об отделении
овец от козлов. Приостановите ваше чтение и посмотрите, что говорится в
стихах с 31 по 46. Мы ошибемся, если решим, что Иисус обещает спасти всех
тех, кто кор
мит бедных. В контексте учения Христа и всего Нового Завета эти
стихи имеют другой смысл. Мы получаем спасение не за дела, но по милости.
Но Господь дает нам понять, что человек, близкий к Нему, безусловно будет
заботиться о тех, кто в нужде. И он может по
терять эту спасительную связь с
Богом, если станет равнодушным к бедным и нуждающимся.

Если вы такой же, как остальные, вы, скорее всего, зададитесь вопросом: «С
чего начать?». Иногда в нашем окружении есть люди с духовными нуждами, но
не испытывающие мат
ериальных затруднений. Последние годы мы, которые
учим и восстанавливаем церкви, очень много думали о том, как, узнав
различные нужды людей, включая проблемы со здоровьем и материальные
трудности, найти способы позаботиться о них. Если вы обратитесь за сов
етом к
работающим для церкви, вам обязательно покажут, на что направить свои
силы и желание. Вы, без сомнения, услышите о «Надежде по всему миру». Эта
организация, официально не связанная с церковью, была создана несколько
лет назад учениками, которые горе
ли желанием служить бедным людям. В
«Надежде» существует множество программ, которые позволяют ученикам
заботиться о неимущих, сиротах, больных, пожилых людях. Эти проекты как
локальные, так и мирового масштаба. Тысячи учеников ежегодно участвуют в
работе
«Надежды для детей». Например, во многих городах добровольцы
«Надежды» проводят просветительскую работу среди родителей, чьим детям
необходимы прививки. Многие церкви оказывают помощь в усыновлении и в
заботе о воспитании детей, собирают детям подарки на Р
ождество, заботятся о
сиротах, посещают дома престарелых, помогают бездомным и удовлетворяют
множество других нужд. Мои близкие друзья, недавно жившие в Америке,
теперь далеко от нас. Доктор Грэм Гамли


известный хирург,
практиковавший в больнице, известн
ой лучшим медицинским оборудованием
во всем Бостоне. Некоторое время назад он и его жена Сьюзан взяли троих
своих детей и на год переехали в Камбоджу, в Пномпень. Грэм стал работать в
штате медицинского центра «Сиханук». Эта больница была создана «Надеждой

по всему миру». Они присоединились к другой паре, уехавшей из Бостонской
церкви


Кэму и Шиаре Джиффорд, жившим в Камбодже уже шесть месяцев.
Там Грэм воспользуется своим талантом и опытом, помогая пострадавшим от
наземных мин, которых в этой стране тысяч
и.

Когда они готовились к переезду, в Камбодже началась гражданская война.
Семья Гамли ждала, пока установится хоть какой
-
то порядок, пусть даже его
видимость, а затем они устремились вперед. Они многим пожертвовали. Они
увезли детей туда,
где нет никакой стабильности. Почему? Потому что они
посвятили себя любви к бедным и готовы совершить то, чего от них ждет Бог,
поехать куда угодно, чтобы исполнить Его волю. Можете быть уверены, Бог
счастлив, когда ученики принимают такие решения.

Я не з
наю, как Бог будет действовать через вас, но я уверен, что у вас есть то,
что можно отдать другим. Я точно знаю: служа бедным и нуждающимся, вы
будете следовать по стопам Иисуса. Забота о бедных никогда не заменит цели
спасать людей


миссии церкви,


но и

нет никакой причины для такого
столкновения. И одно, и другое идут рука об руку. Когда мы заботимся о
бедных, мы даем миру возможность видеть наш свет. Мы показываем ему, что,
удовлетворяя материальные нужды людей или нужды, связанные со
здоровьем, мы пол
учаем все возможности позаботиться и об их духовных
потребностях. Мы сможем приводить бедных людей к Христу, а Он


именно
Тот, Кто им нужен больше всего. Мы также сможем убедить людей своим
единством, и это поможет нам делиться с ними своими духовными
убе
ждениями.

Думая о бедных, ответьте на несколько вопросов. (1) Чем вас благословил Бог
в материальном плане? (2) Есть ли у вас что
-
то, что вы можете отдать, чтобы
восполнить нужды других? (3) Какими умениями или способностями, которые
можно применить в про
граммах заботы о бедных, вы обладаете? (Например, я
знаю людей, использующих свое знание компьютера, плотничьи умения,
организаторские способности, любовь к детям для помощи бедным) (4) Кто в
вашем секторе СНОСКА Территориальное деление. координатор работы

«Надежды по всему миру»? Знаете ли вы, чем занимается «Надежда» и какие
сейчас проходят программы; спрашивали ли вы, чем можете помочь?

Книга Притч полна учения о бедных. Я заканчиваю это письмо двумя стихами
для вашего размышления:

«Дающий нищему не об
еднеет; а кто закрывает глаза свои от него, на том
много проклятий» (Притчи 28:27);

«Праведник тщательно вникает в тяжбу бедных, а нечестивый не разбирает
дела» (Притчи 29:7).

Следуя за Иисусом, помните бедных, любите бедных, отдавайте время, деньги
и за
боту бедным, и вы будете благословлены.

"Недовольство и гонения"



Мои дорогие братья и сестры,

я благодарен Богу за то, что я христианин. Мне нравится моя жизнь. Это
лучшее, что могло со мной случиться. Но у христиан бывают свои
н
еприятности, в частности гонения. Какое ужасное слово! Одно только его
упоминание заставляет содрогнуться. Ничто так не может выбить нас из колеи,
как гонения. Они никому не нравятся, никто о них не мечтает. По кому
-
то они
слишком тяжело ударяют. И все же
для учеников это объективная реальность.

Некоторые считают, что гонения возникают тогда, когда вы что
-
то
неправильно делаете. Я помню, как много лет назад лидеры одной
деноминации сказали мне: «Мы уже четыре года в этом студенческом городке
и никогда не в
ызывали ничьего недовольства. Мы не хотим, чтобы это
случилось сейчас». Эти слова прозвучали как реакция на некоторые трудности,
возникшие у нас из
-
за того, что мы проповедовали радикальное учение
Иисуса о преданности. Лидеры попросили меня «сгладить углы»
, потому что
моя проповедь стала причиной слишком сильного недовольства.

Этот разговор заставил меня искать и найти в Библии собственные убеждения.
Оказалось, что гонения предсказаны и к ним надо относиться как к
нормальному явлению, что они неизбежно поя
вятся в жизни тех, кто следует
за Иисусом из Назарета. Давайте посмотрим, что об этом говорил Сам Иисус:

«Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел. Если бы
вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас

от мира, потому ненавидит вас мир. Помните слово, которое Я сказал вам: раб
не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас; если Мое
слово соблюдали, будут соблюдать и ваше; но все то сделают вам за имя Мое,
потому что не знают Пославшего
Меня» (от Иоанна 15:18
-
21).

Представьте себе такую картину: один американец, настоящий патриот,
приезжает в коммунистическую страну. Он вывешивает в окно американский
флаг, поет с балкона американский гимн так громко, что звуки разносятся по
всему квартал
у. Затем он идет на улицу и начинает продавать видеокассеты,
демонстрирующие преимущество частного предпринимательства над
социалистической экономикой, заявляя, что последняя подавляет дух нации
(не подумайте, что я занимаюсь пропагандой американского обра
за жизни. Я
всего лишь иллюстрирую свою мысль). Итак, какая же последует реакция? Этот
человек живет совсем в другой системе, но ведет себя так, будто является
гражданином этой страны. Неизбежно возникнут неприятности.

Вот почему, друзья мои, у христиан б
ывают проблемы; вот почему начинаются
гонения. Мы живем в мире, где свои правила и законы, и в то же самое время
мы


жители небес (Филиппийцам 3:20). Мы живем в истине. Мы угождаем
Богу. Но миру это не нравится. Это неприятно тем, у кого нет желания служи
ть
Господу. Об этом хорошо сказал Иисус в Евангелии от Иоанна 15:19: «‧вы не
от мира,‧ потому ненавидит вас мир». Вы не в той системе координат.

Никто не любит гонений, и мы, члены церкви, всегда думаем, как свести их к
минимуму. Но мы, живущие в этом мир
е, никогда не остановим их.
Единственный способ обезопасить себя


последовать совету тех людей:
«сгладить углы» в учении Христа. Но это не наш метод (хотя он достаточно
популярен, и его избирают многие церкви). Гонения могут быть разными.
Трудно дать четк
ое определение, но, я думаю, гонения начинаются с критики и
недовольства, а иногда могут закончиться физическим насилием, тюремным
заключением или изгнанием. Я много слышал критики и недовольства в свой
адрес. Я знаю истории наших братьев и сестер, которые

испытали более
серьезные гонения. Пятнадцать раз в Новом Завете звучат слова
«сопротивление» или «противодействие» для определения той реакции,
которая обрушилась на Иисуса за то, как Он жил и чему учил. И в этом нет
ничего удивительного. Сопротивление мо
жно вызвать всем, чем угодно. Один
человек в моем городе решил открыть ларек для продажи мороженого. Что
вы думаете? Он вызвал на себя бурю недовольства. Только что по радио
передали об одном бизнесмене


владельце птицефермы в Вермонте,
который, желая уве
личить свою ферму, столкнулся с массовым протестом
горожан близлежащего городка. Последние организовали демонстрацию у
границ его владения. Любое действие может привести к сопротивлению.
Христианами недовольны, им мешают. Так что же? Разве здесь есть чему
удивляться?

В наши дни критикой в адрес учеников преимущественно занимаются
различные религиозные организации и их лидеры. Так в средствах массовой
информации появляются разные небылицы о церкви. Нетрудно встретить в
газетах, услышать по радио или увидеть

на экране массу подтасовок,
полуправд и клеветнических обвинений. Очевидно, что телевизионщики и
газетчики ищут сенсационные репортажи, которые сразу привлекли бы к себе
внимание. И всегда найдутся те, кто с радостью готов «посодействовать» и
представить
церковь как «нечто ужасное». Разве это ново? Критики первых
христиан называли их людоедами и атеистами.

Но вот что я хочу сказать вам. Мы живем в эпоху расцвета средств массовой
информации. Большинство людей никогда не соглашается с тем, что о них
говорит
ся в прессе, но в то же время легко «проглатывает» все то, что касается
других. Поэтому когда в газетах, журналах или на телевидении появляется
какая
-
нибудь статья или репортаж, где церковь предстает «опасным культом»,
мы бываем обеспокоены или чувствуем с
ебя сильно оскорбленными. Но в
действительности ничего страшного не произошло. Наше имущество не было
конфисковано. Никто не зажигал кресты на лужайках перед нашими домами.
Нас не побили. Наших детей у нас не отняли. Но мы чувствуем себя
обиженными. Мы сму
щены, потому что наша церковь получила такой
отрицательный отзыв. Иногда молодые ученики позволяют себе сильно
расстраиваться из
-
за этого. И это понятно. Но тогда вам нужно слышать слова,
обращенные Петром к первым ученикам, столкнувшимся с гонениями:

«Во
злюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не
чуждайтесь, как приключения для вас странного, но как вы участвуете в
Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и
восторжествуете. Если злословят вас за имя Хри
стово, то вы блаженны, ибо Дух
славы, Дух Божий почивает на вас» (1
-
е Петра 4:12
-
14).

«Не чуждайтесь», не удивляйтесь. Возможно, вам попадется статья, где
говорится о том, что лидеры, которых вы хорошо знаете,


опасные люди, и
что в идее наставления одно
го человека другим кроется желание взять
контроль над вашим разумом. Давайте честно признаемся, это действительно
удивляет. Или даже шокирует. А может быть, выбивает почву из
-
под ног. Петр
готовил к этому своих друзей. Мир никогда не будет приветствовать н
астоящее
ученичество. Его реакция может удивлять нас, но Писание утверждает, что она
неизбежна. Я верю, что в критике есть доля истины, и мы можем чему
-
то
научиться. Но мы никогда не сможем удовлетворить всех требований этого
мира, оставаясь при этом верны
ми Библии, угодить людям либо остановить
гонения. Поэтому когда появляются клеветнические обвинения, поделитесь
своими чувствами с другими учениками, посоветуйтесь, как реагировать,
откройте Новый Завет и посмотрите, как много в нем упоминается о
противоде
йствии и гонениях. Напомните себе, что ничего странного не
происходит. Молитесь за мужество и помните слова автора послания к Евреям:

«Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы
вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими» (Евр
еям 12:3).

"Сила и удовольствие, приносимые служением"



Дорогие мои сотрудники в Господе,

легко предположить, что раньше вас не очень
-
то привлекала идея стать для
кого
-
то
слугой. Мы достоверно знаем, что она не вдохновляла и первых
учеников, избранных Иисусом. Они хотели иметь влияние над людьми, а не
служить им (от Марка 10:35
-
37). Но Иисус улучил момент, когда они попросили
власти, и воспользовался им для того, чтобы помо
чь ученикам переоценить
свои ценности:

«Иисус же, подозвав их, сказал им: вы знаете, что почитающиеся князьями
народов господствуют над ними, и вельможи их властвуют ими. Но между
вами да не будет так: а кто хочет быть большим между вами, да будем вам
слу
гою; и кто хочет быть первым между вами, да будет всем рабом. Ибо и Сын
Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и
отдать душу Свою для искупления многих» (от Марка 10:42
-
45).

Вы слышите Его слова? Иисус Сам прежде всего был
слугой, именно в
служении другим заключалась Его жизнь. Перед вами человек, который лучше
всех знал, как надо жить, и утверждал, что настоящим величием обладает тот,
кто стал слугой


и даже рабом


всех. Сын Бога «не для того пришел, чтобы
Ему служили, но

чтобы послужить‧». Следование за Иисусом предполагает
кардинальную перестройку вашего мышления. Позвольте мне вас
протестировать. Как лично у вас со служением? Когда вас просят помочь с
переездом, позаботиться о бедных, приготовить обед на собрание или по
мочь
в организации службы, что вы отвечаете? Большинство церквей испытывают
огромную нужду в воспитателях Детского Царства. Готовы ли вы? Насколько
сильно в вас желание послужить? Говорят ли о вас так: «От него так много
отдачи!», «Она такая заботливая!»?
Какова ваша репутация? Есть ли перемены
в вашем отношении к служению? Начинаете ли вы радоваться, служа другим?
Ничего страшного, если вы не прошли проверку, главное, чтобы вы хотели
учиться. Мало кто из нас приходит в Царство с безупречным сердцем. Нам
ну
жно позволить Иисусу научить нас чувствовать силу и получать
удовлетворение от служения, как Он научил двенадцать апостолов.

Позвольте мне для начала завести разговор о силе служения. Для большинства
людей эти два слова не имеют ничего общего, и это одна
из причин, почему их
не привлекает служение. Но из Писания мы узнаем, что самое великое, самое
мощное событие в человеческой истории произошло из
-
за того, что, как
пишет Павел, Иисус, будучи по Своей природе Богом, добровольно взял на
Себя роль слуги. Став

слугой, Он достиг такого послушания, что принял смерть


жестокую смерть на кресте (смотрите послание Филиппийцам 2:5
-
8). Этот
кроткий и бесценный поступок был совершен Им ради нас, а не ради Себя.
Никакое другое событие не изменило так много жизней, как
смерть Христа.
Итак, мы подходим к истинному значению слова «сила». В глазах Бога то
сильно, что помогает людям, меняет их жизни, дает правильное представление
о Нем, приводит их к Нему, обновляет их разум и сердце. Что бы мы ни делали,
служа Христу с радо
стью, мы совершаем что
-
то, что имеет большую силу. Мы
доносим до мира и до наших братьев и сестер послание Иисуса. Когда мы
служим, мы не только говорим, мы делаем. Мы даем людям ясное
представление об учении Иисуса. Апостол Иоанн, вспоминая, как Иисус мыл

ноги своим ученикам, говорит:

«И, любя тех, кто последовал за Ним в этом мире, Он решил показать,
насколько беспредельна Его любовь» (от Иоанна 13:1).

Когда вы служите людям, вы показываете им свою любовь, а когда люди
чувствуют любовь,
происходит нечто великое (1
-
е Коринфянам 13:13). Если
кто
-
то, придя на собрание церкви, не увидит любви и служения, скорее всего,
он туда никогда не вернется. И не важно, правильная доктрина у этой церкви
или нет. Но когда люди видят энтузиазм, с которым у
ченики стараются
позаботиться о них, это их обязательно тронет. Что
-
то внутри их подскажет им,
что здесь истина. Многие решают открыться благовестию, увидев, как служат
христиане. Только это их убеждает. Если ваши действия приводят к тому, что
кто
-
то откры
вает свою жизнь благовестию, где бы это ни случилось: на службе
или у вас дома, когда вы собираетесь вашей группой или проповедуете в холле
общежития,


вы совершаете что
-
то великое.

А теперь я хочу поговорить об удовольствии, приносимом служением. Есть д
ва
способа прожить жизнь. Можно всегда стремиться взять, или же можно изо
всех сил стремиться отдать. Мир всегда заботится о том, что бы взять. Иисус
учил нас думать о том, что бы отдать. Мир учит нас: «Возьми от жизни все!»,
«Крепко держи то, что имеешь!»
. Но разве люди, исповедующие такую
философию, выглядят удовлетворенными? Иисус обнадеживал нас: «‧кто
потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее‧» (от Матфея 16:25). Он учил,
что вы обретаете жизнь, только теряя ее. Но что значит «обрести»? В
частности,

найти удовлетворение. Мы становимся необыкновенно
счастливыми, делая что
-
то для других. Иисус учил, что «блаженнее давать,
нежели принимать» (Деяния 20:35). Когда вы отдаете свое время, энергию,
свои деньги для помощи другим, то в конце концов вы почувств
уете себя
благословленными Богом. Точно так же, как у человека, впервые пришедшего
на собрание, где на него сразу же потоками изливается любовь и внимание
учеников, появляется ощущение, что «это настоящее», «это верное»; так и вы
инстинктивно понимаете, чт
о сделали что
-
то правильное, что
-
то хорошее,
когда удовлетворили чью
-
то нужду. Что
-
то внутри вас подсказывает, что вы на
верном пути.

Так как величайшим слугой на земле был Иисус, вы никогда не
«перестараетесь». Никогда не получится так, что вы захотите с
лужить, а не
найдете, кому. Вы будете взрослеть в вашем ученичестве, и некоторым из вас
предложат стать чьим
-
то наставником, вести ту или иную группу. Но какой бы
ни была ваша позиция, никогда не забывайте слова Иисуса: «‧кто хочет быть
большим между вами,

да будем вам слугою; и кто хочет быть первым между
вами, да будет всем рабом‧» (от Марка 10:43
-
44). Как и кому вы будете
служить на этой неделе?

"У подножия креста"



Дорогие братья и сестры,

поскольку я близок к завершению книги и

скоро мы с вами расстанемся, я хочу
показать вам нечто очень важное. Есть две вещи, о которых вам никогда
нельзя забывать. Одна из них


всегда оставаться у подножия креста.

До Христа о кресте ни разу не обмолвились ни в одной духовной книге. Никто
и ник
огда не связывал крест с отношениями с Богом. Крест всегда был
символом презрения и проклятия. Рабы, бунтовщики и худшие преступники
умирали на крестах. Но Бог разрушает застывшие формулы и человеческие
стереотипы. Несколько лет назад во введении к книге «
Тридцать дней у
подножия креста» я написал:

Апостол Павел выразился настолько ясно, насколько возможно. Он лучше, чем
кто
-
либо, понимал значение этого великого события. Он попал не в бровь, а в
глаз. «Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для

нас спасаемых


сила Божия» (1
-
е Коринфянам 1:18). Две тысячи лет назад наш Господь,
Властитель Вселенной, предпринял неожиданную атаку на силы тьмы. Он
сделал то, чего никто не мог ожидать. Он родился в этом мире, прожил жизнь
как человек и умер на крест
е. И если мы думаем, что в первом столетии в это
легче было поверить, чем теперь, мы глубоко заблуждаемся. Нашим предкам
было не менее сложно. И даже тем, кто был близок к Иисусу. Многим это
казалось совершеннейшей глупостью. Но для тех, кто поверил, кто,
присмотревшись, решил, что для веры есть серьезные основания, это стало
самым могучим откровением, когда
-
либо полученным от истинного Бога.

Ничто не может рассказать нам о жизни больше, чем эта смерть. Ни одно
событие не может лучше показать нам сущность
Бога. Ни в одной речи нельзя
так полно раскрыть те ценности, которые нужны каждому из нас. Этот мир
никогда полностью не поймет, что же действительно произошло в тот день,
когда Иисус из Назарета взошел на холм за городскими воротами. Ни один
ученый, пропо
ведник или поэт не в состоянии оценить значение этих минут.
Ни один человек не способен снять пелену с этой тайны, но чем ближе мы
подойдем к разгадке, тем лучше мы станем. Бог желает видеть в наши дни
могучее движение, способное противостоять тьме на кажд
ом континенте. Но
ни одно движение не будет благословлено Им, если крест Иисуса Христа не
будет его центром.

И теперь, четыре года спустя, по
-
прежнему нет ничего в этом мире, во что бы
я верил более глубоко. Именно у подножия креста мы узнаем больше всего

о
Боге и о том, какими нам нужно быть. Я прихожу в трепет от сознания того,
сколько раз в своей жизни я находил удовлетворение благодаря кресту.

Когда я полон обвинениями в свой собственный адрес и сомневаюсь, может
ли Бог снова простить меня, я мысленно

возвращаюсь к кресту и вижу, что
может. Когда я становлюсь гордым, полагая, что достиг каких
-
то высот, я
возвращаюсь к кресту и вижу, что нужно было совершить Христу, чтобы
искупить грехи такого грешника, как я. Когда мне сложно кого
-
то простить, я
вновь
обращаюсь к кресту и вспоминаю, как много раз прощали меня. Я
вспоминаю, что должен прощать так, как Бог во Христе простил меня.

Когда я превращаюсь в эгоиста, жалуясь на то, что устал служить другим, я иду
к подножию креста, чтобы снова научиться тому, н
асколько терпеливой
должна быть любовь. Когда у меня с кем
-
то возникает несогласие и я упорно
настаиваю на своей правоте, я иду к кресту, чтобы вспомнить, как Бог
проявляет Свою великую силу, когда мы не держимся за свои интересы и
готовы умереть для себя.

Когда ослабевает моя любовь к церкви или когда я
обеспокоен ее провалами и несовершенствами, я иду к кресту и вспоминаю,
что Христос отдал Себя за нее. Когда я изо всех сил пытаюсь любить того, кто
мне не отвечает такой же любовью, и мне начинает казаться
, что любить
безусловной любовью слишком сложно, я прихожу к кресту и вижу ту любовь,
которая должна быть у меня.

В течение тридцати лет я прихожу к кресту, и его сила не иссякает. И каждый
раз как будто первый. Я поражен. Так удивительно, что Бог восполь
зовался
этим проклятым деревянным крестом, чтобы перевернуть весь мир с головы
на ноги. Невозможно поверить, но кем и в каких обстоятельствах бы мы ни
были: хорошо нам или плохо, в радости мы или в стыде


Господь дал нам
именно то, в чем мы больше всего н
уждались. Поэтому неудивительно, что
Павел писал: «‧ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса
Христа, и притом распятого‧» (1
-
е Коринфянам 2:2).

Мои молодые друзья
-
христиане, позвольте мне убедить вас оставаться у
креста. Снова и снова ищи
те те строки Библии, которые посвящены этому
событию. Со всей серьезностью относитесь к причащению, которое помогает
нам сосредоточиться на кресте. Читайте книги, которые помогут вам лучше
оценить его значение. Если вы когда
-
либо подумаете о том, чтобы ост
авить
Иисуса, вернитесь к Его кресту и проведите там день, посвятив его полностью
Господу.

Во все времена поэты стремились в своих стихах уловить и передать ценность
креста, но, как мне кажется, никому не удалось это так, как Исааку Уоттсу в
песне «Когда
я поднимаю взор»:

Когда я поднимаю взор

на крест, где Божий Сын страдал,

я сознаю греха позор,

стыжусь того, что почитал.

Господь! Храни меня, чтоб я

здесь в мире славы не искал,

чтоб подвиг Твой, чтоб смерть Твоя

были венцом моих похвал.

Горя люб
овью, Ты, Христос,

за нас страдал и пролил кровь.

Среди вражды, среди угроз.

Как велика Твоя любовь!

Когда б я целый мир отдал,

то дар мой был мы слишком мал.

Что ж за любовь Твою я дам?

Господь, я Твой всецело сам.

И
действительно, нам больше нечем хвалиться, кроме как смертью Христа на
кресте. Любовь Христа поражает, изумляет и вдохновляет нас, она вызывает в
нас желание отдать Ему все, что у нас есть, и изменить свои сердца.

"Вы открыли торжество"



Дорогие молодые ученики,

позвольте мне начать с того, что я восхищен вами и уважаю вас за то трудное
решение, которое вы недавно приняли. Вам потребовалось время, чтобы
тщательно изучить учение
самого радикального революционера, которого
когда
-
либо знал этот мир, и после того, как вы убедились в истинности Его
послания, вы решили последовать за Ним. Многим не хватает того бесстрашия,
которым обладаете вы. Вы можете не чувствовать себя храбрецами,

но только
некоторые имеют мужество совершить подобный поступок. Обычно люди
слишком обеспокоены тем, что подумает о них кто
-
то другой. Они слишком
заботятся сохранить то, ради чего тяжко трудились. Они слишком боятся, что
Иисус Христос не сдержит Своего о
бещания.

Но вы, мои друзья, выступили из толпы и подошли к Иисусу. Вы могли сделать
этот шаг с опасением или даже со страхом, но вы сделали его! Вы не позволили
этим чувствам удержать вас. Вы не позволили чьему
-
то неодобрению
помешать вам отдать вашу веру

в руки Бога. Библия говорит нам, что «без
веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу
веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евреям 11:6). И вы, и я знаем, что
вы только начали свой путь, и что вам нужно будет еще многому науч
иться и
возрасти духовно. Но будьте уверены: то, что вы сделали, приятно Богу и
вдохновляет других, таких, кто, как я, например, уже давно в церкви. Вы
сделали верный выбор, и тот факт, что он не популярен, делает ваш поступок
еще более заслуживающим уваже
ния. Много раз в жизни вам придется идти
толпе наперекор, но вы не назывались бы сегодня молодыми учениками, если
бы не пожелали сделать самый трудный первый шаг.

Я знаю кое
-
что о людях, которые изучали с вами Библию. Я знаю, что они
учили вас любви Бога,

доказанной крестом Иисуса. Я знаю, что они учили вас
тому, что во Христе все ваши грехи прощены. Я верю, они обнадежили вас,
сказав, что вы вступаете в жизнь, полную благословений, что вас ждут такие
отношения с людьми, о которых вы даже и не мечтали. Но
я также знаю, что
они не приукрашивали слова Иисуса. Они сказали вам правду. Они не скрыли
от вас, что, решив стать учениками, вы приняли самый большой вызов в вашей
жизни. Они предупредили вас о том, что найдутся люди, которые будут
преследовать вас из
-
за

вашего решения, как обещал Иисус. И несмотря ни на
что вы сказали: «Я хочу, чтобы Иисус стал моим Господом. Я хочу последовать
за Ним. Я хочу быть Его учеником».

С убеждением вы вошли в воды крещения. В крещении вы были похоронены с
Христом и воскрешены
вместе с Ним. Произошло то, о чем говорит Библия в
послании к Римлянам 6:1
-
4. А выйдя из воды, вы устроили на небесах
праздник, настоящую вечеринку! Вы, возможно, возразите: «Никакую
вечеринку на небесах я не устраивал, я и здесь
-
то ничего не праздновал!».

И
все
-
таки это правда! Когда
-
нибудь вы прочтете историю в 15 главе Евангелия
от Луки и поймете, что я имею в виду. Ваше возвращение к Богу посылает на
небеса волну ликования, возвещая начало праздника. Прочитайте
внимательно эту историю, и вы увидите, что

в ней ликуют не только ангелы, но
и Сам Бог. А в последних стихах ясно говорится: эту вечеринку устроил именно
Бог. Вы можете сказать: «Но я не заслужил такого внимания»,


и, с одной
стороны, будете правы. Никто из нас не заслуживает того, что Бог дает н
ам. Это
и называется «милость». Позже мы вернемся к разговору о милости, теперь
лишь скажу, что милость Бога проявляется в том, что Он дает нам намного
больше, чем мы заслуживаем, и то, что мы никогда не сумели бы заработать.
Мы не заслуживаем такого празд
нования. Мы слишком хорошо себя знаем.
Мы знаем, что наш грех, а не наша доброта стал причиной того, чтобы мы
почувствовали нужду в Боге. И Бог, без сомнения, видит наш грех. Он не
какой
-
то дедушка в облаках, наивно полагающий, что все люди добры и не
спос
обны ни на что плохое. Но Бог также видит нашу ценность и наш
потенциал. Из
-
за Своей милости Он предложил нам прощение и новое начало,
и теперь, когда Он видит, как мы идем вразрез с миром и принимаем Его
предложение, Он радуется и празднует.

Вы когда
-
ниб
удь видели документальные съемки старых телеграфных
процессий в Нью
-
Йорке? Виновники торжества проезжают по улицам, а толпы
людей встречают их звуками труб и криками, и из окон зданий вываливаются
телеграфные ленты. Это гигантское празднество. Я хочу, чтоб
ы вы некоторое
время поразмышляли и постепенно поняли вот что: ваш ответ на милость Бога,
ваша устремленность стать учеником, ваше решение креститься во Христа


это великие поступки, и все небеса радуются вашей вере, мужеству и сердцу,
отданному Господу.
Это пир в вашу честь. Господь знает ваше несовершенство.
Он видит, что вы еще набьете себе шишки и что вам многому нужно будет
научиться, но Он исполнен радостью из
-
за того, что вы вышли из толпы и
пошли по верному пути. Ведь именно по этому пути Бог мечта
ет повести за
Собой каждого.

Поэтому пребывайте в изумлении. Пусть вас удивляет то, что Бог любит вас так
сильно, что Он полностью прощает вас. Подумайте о ком
-
то, кто приносит вам
много радости, а затем представьте себе, что ваша жизнь может принести
сто
лько же радости Богу. Я думаю, что после крещения ученики устроили вам
праздник. Все хлопали в ладоши, пели, обнимали вас. Но это лишь жалкое
подобие того великого торжества, которое устроил в вашу честь Бог на
небесах. Изумляйтесь и восхищайтесь любовью Б
ога.

"Иисус


мой Господь"



Дорогие молодые ученики,

немного времени прошло с тех пор, как в присутствии многих вы произнесли
вашу добрую исповедь. «Иисус


мой Господь»,


объявили вы во
всеуслышание. У вас были веские причины ве
рить в это и сказать так.
Удивительно: Иисус, живший две тысячи лет назад,


ваш Господь. Иисус из
Назарета, человек, никогда не бывший за пределами Палестины,
приговоренный к смерти правительством самой мощной империи на земле,


ваш господин, ваш хозяин,

ваш царь, ваш наставник, ваш тренер. Он


Тот,
Кому вы подвластны.

Эта мысль может показаться абсурдной, но, на самом деле, в этом мире нет
ничего более разумного. Настанут дни, когда ваша вера будет колебаться, и не
исключено, что вы подумаете: «А, може
т, это и правда глупость?». Ведь никто
никогда не был подобен Иисусу, никто никогда не жил так, как Он, никто
никогда не умер, чтобы спасти людей от грехов и смерти, никто не воскресал
из мертвых.

Впереди у вас много испытаний. Ваша жизнь во Христе начала
сь с грандиозной
вечеринки, но прямо с этой вечеринки вы отправились на войну. Будьте
уверены, вы сражаетесь за великое дело. Победа в каждой битве стоит борьбы.
Но и вы будете получать удары. Будут дни, когда у вас возникнет желание
пойти по легкому пути.

Тогда вам нужно обратить свой взгляд на Иисуса. Я как
более старший ученик уверяю вас: единственная причина, почему я все еще в
церкви,


это Иисус. Бывали дни, когда я сомневался, хочу ли я продолжать,
когда я терял желание служить Богу и людям. Были вре
мена, когда я
разочаровывался в лидерах, какие
-
то ученики огорчали меня, а нехристиане
были неблагодарны за помощь, которую я им предлагал. Но Иисус всегда
возвращал меня назад.

Иисус никогда не оставит. После тревожной ночи Он по
-
прежнему будет
рядом с в
ами, когда вы откроете и прочтете Евангелие. Вас выбил из колеи ваш
собственный или чей
-
то провал


Он остается неизменным. Он по
-
прежнему
знает о жизни больше, чем кто
-
либо, кто когда
-
то жил на земле. Он по
-
прежнему скажет вам именно то, что вам нужно. Он

по
-
прежнему любит вас.
Он по
-
прежнему прощает вас и ваших ближних. Он по
-
прежнему призывает к
покаянию. Он по
-
прежнему дает надежду. Если вы не отводите своего взгляда
от Иисуса, вы добьетесь победы. Кто
-
то из учеников может подвести вас или
не заметить в
аши нужды, но, если вы смотрите на Иисуса, вы достигнете
успеха. Не просто «выдержите», но пройдете через все испытания, чтобы жить
полной жизнью и приносить плоды.

Позвольте мне открыть вам глаза: церковь никогда не будет идеальной.
Лидеры никогда не буд
ут идеальными. Ваши ученики тоже никогда не будут
идеальными, да и вы таковым никогда не будете. Очень жаль, но этого не
произойдет на планете, называемой Земля. Но будьте рядом с Иисусом, с Тем,
Кто идеален, Чьи замыслы совершенны, Кто лучше всех умеет пр
ощать и
приготовил самую лучшую награду для любящих Его. И не забывайте о том,
что, несмотря на несовершенство церкви, лидеров и ваших учеников, Иисус
уверен, что все они вам нужны.

Когда
-
то я решил начинать каждое утро с повторения той исповеди, которую
я
произнес при крещении. Когда я произношу слова: «Иисус


мой Господь»,
мне все становится ясно, мои мысли проясняются, и я понимаю, как мне
сегодня жить. Эти слова обращают меня к самому важному. Разные мысли и
вопросы приходят мне в голову: «Кажется, кт
о
-
то вчера не обратил на меня
внимания», «Не слишком ли я выкладываюсь, заботясь о других?», «Не
слишком ли много замечаний мне делают?», «Что
-
то мне не очень интересно».
Но важно одно: Иисус и моя связь с Ним. Павел утверждает это в послании к
Колоссянам.

Внимательно прочтите его слова:

«‧[Иисус] есть образ Бога невидимого, рожденный прежде всякой твари; ибо
Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое:
престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли,


все Им и для Него
создано
; и Он есть прежде всего, и все Им стоит. И Он есть глава тела Церкви;
Он


начаток, первенец из мертвых, дабы иметь Ему во всем первенство: ибо
благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота, и чтобы
посредством Его примирить с Собою все, умиро
творив чрез Него, Кровию
креста Его, и земное и небесное» (Колоссянам 1:15
-
20).

Спросите себя о главном: «Позволю ли я Иисусу, Кто создал все и Кем все
стоит, направлять меня, влиять на меня и быть стержнем моей жизни?». Иисус


Господь. Он


Господь Всел
енной. Самое важное


всегда ясно это
понимать.

Решив последовать за Иисусом и стать Его учеником, вы сделали правильный
выбор и поступили мудро. Он знает вас. Он знает ваши нужды. Он знает, как их
удовлетворить. Он знает, как развивать и растить ваш хара
ктер. Он поведет вас
с любовью и участием заботливого отца, нежной матери и доброго пастуха,
как это обещано в Библии. И, что самое утешительное, Он никогда не покинет
вас. Только каждый день оставайтесь тверды в вашем решении никогда не
покинуть Его. Кажд
ый день повторяйте: «Иисус


мой Господь!».

"Жить с целью"



Мои молодые братья и сестры,

вас ждут великие благословения. Впереди у вас все самое лучшее, что только
может быть в человеческой жизни. Но, конечно же, не обойдется без
испытаний. Я надеюсь, никто из вас не пребывает в иллюзии, ожидая легкого
пути (не обязательно быть учеником, чтобы сталкиваться с испытаниями, но
как их пройти, если рядом нет Иисуса и людей, разделяющих вашу веру?).
Позже я расскажу вам о некоторых прегр
адах на вашем новом поприще, а
сейчас хочу убедить вас в том, что, какими бы ни были трудности, жизнь с
целью стоит любой из них. Я пишу это письмо, сидя на пороге дома, который
мы снимаем на берегу живописного озера в Нью
-
Гемпшире. Я наблюдаю за
человеком

в доме напротив, он с большим усердием что
-
то чинит на веранде.
Внешний вид этого коттеджа говорит о том, что мужчина уделяет много
времени, чтобы поддерживать дом в хорошем состоянии. Мы познакомились,
когда я был здесь в прошлый раз, и немного пообщалис
ь. Он ездит на работу в
Бостон четыре раза в неделю, но живет выходными, когда может заниматься
хозяйством. Он готов оставить свою работу хоть завтра, если бы у него была
хорошая пенсия. Есть тысячи людей, подобных ему, которые сводят смысл
жизни к построй
ке дома, устройству сада или уходу за машиной. Есть и те, кто
изо дня в день только и делают, что слушают музыку, ходят по магазинам или
проводят часы у телевизора за какой
-
нибудь мыльной оперой, последними
спортивными новостями или фильмами.

Безусловно,
многие люди усердно трудятся, чтобы воспитать детей и дать им
хорошее образование. Некоторые посвящают себя заботе о бедных и
нуждающихся. Не все в этом мире живут для себя. Некоторые люди считают,
что должны найти более высокую цель. Но вам, молодым учени
кам, нужно
хорошо себе представлять, чем вы обладаете. У вас самая высокая и значимая
цель в жизни. Послушайте, что говорит Петр:

«Но вы


род избранный, царственное священство, народ святый, люди
взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас

из тьмы в
чудный Свой свет‧» (1
-
е Петра 2:9).

Как уже было сказано, вы ходите с Богом. У вас есть возможность общаться с
Господом Вселенной. Вы


избранный человек и часть избранного народа.
Когда пройдет
последняя огненная буря и все в этом мире будет разрушено (2
-
е Петра 3:10
-
11), не будут иметь значения ни успех многих известнейших
политиков, ни песни с вершин самых популярных хит
-
парадов, ни гигантские
корпорации, построенные самыми знаменитыми в мире б
изнесменами. Но
зато будет важна маленькая чашка холодной воды, которую вы дадите
отверженному этим миром во имя Иисуса (от Матфея 10:42).

Как мы уже увидели, стержнем этого мира является Иисус. Все, что с Ним
связано, продолжит свое существование в вечно
сти. Все, не имеющее с Ним
связи, разрушится и исчезнет. Все то, о чем кричали заголовки самых
прогрессивных газет, что составляло материал для самых популярных
телевизионных программ, обесценится. Для бессмертия предназначено только
то, что связано с Иису
сом (2
-
е Тимофею 1:10). Поэтому цените то, что вам дана
такая цель. Вы «связаны» с Иисусом, и у вас есть возможность и способность
рассказывать о Нем тем, кто окружает вас. Кто
-
то показал Иисуса вам, и вы за
это благодарны. У тех учеников была цель спасать

людей, и это для вас
очевидно: они спасли вашу жизнь. Именно поэтому они дороги вам, а их
жизнь достойна уважения, не правда ли? Но вы служите Тому же Иисусу, и вы
избраны, чтобы проповедовать о Нем людям, а это значит, что вы способны
изменить для них ве
чность. Попробуйте найти более достойную цель! Человек,
занятый поисками лекарства от СПИДа, политик, остановивший войну, актер,
воспользовавшийся своей популярностью для того, чтобы призвать множество
людей к состраданию и помощи больным параличом, и женщ
ина, которая
открыла нам всем глаза на положение беднейших из бедных, совершили то,
что достойно большого уважения и похвалы. Но если вы приведете кого
-
то к
Христу, поможете ему стать учеником и научите его, в свою очередь, помогать
другим становиться учен
иками, вы совершите нечто еще более великое.
Возможно, вы не получите Нобелевской премии, но вы спасете и себя, и
слушающих вас (1
-
е Тимофею 4:16).

Один мой друг рассказал мне недавно удивительную историю. Почти двадцать
лет назад его младший сын упал на
оконное стекло так, что оно разрезало
артерию у него на шее. Мальчик умер бы в течение нескольких минут, если бы
рядом не оказалось расторопного офицера полиции (в тот момент он не был
на службе), знающего, как оказать первую помощь. Всю дорогу до больницы

он сжимал артерию, останавливая ток крови. Так жизнь мальчика была
спасена. После этого случая мой друг был настолько тронут поступком
офицера, что пошел в полицию и предложил свою помощь везде, где бы он
мог понадобиться. Мой друг, теперь уже ученик, ска
зал, что эти воспоминания
наводят его на мысли о том, насколько ревностным ему самому нужно быть в
Царстве Бога. Благодарность за Христа должна породить в нас ответное
желание сделать для Него все, что угодно. Господь дает нам величайшую цель:
приводить к
Нему людей.

Перед вами будут стоять задачи, которые вам будет трудно выполнить. У вас
будут испытания. Возможно, будет день, когда вы зададитесь вопросом: «А
стоит ли?». У меня бывают такие дни. Но я всегда прихожу к очевидному
ответу: «Да, стоит». Десять

лет назад я видел репортаж о крушении самолета на
реке Потомак в Вашингтоне (Колумбия). Человек по имени Лэнни одним из
первых нырнул в ледяную воду, чтобы спасти тех, кто смог выплыть на
поверхность. Он спас нескольких человек. В каждом из бесчисленных
и
нтервью он снова и снова повторял: «Это того стоило». Было холодно. Было
мокро. Было опасно. Но это того стоило. Когда ему звонили и выражали
благодарность спасенные им люди и члены их семей, он точно знал, что это
того стоило.

Если бы вы сегодня повстреч
ались с Лэнни, я уверен, вы бы услышали от него
то же самое. Поговорите с учениками, которые были рядом с вами в трудный
период вашей жизни. Поговорите с теми, кто прошел через настоящие
трудности, пытаясь привести других к Христу. Спросите их: «Стоит ли?»
.
Спросите не для того, чтобы услышать очевидный ответ. Загляните в их глаза.
Всмотритесь в их души. Вы поймете, что говорите с людьми, которые нашли
самую великую цель, какая только существует в мире

"Жаждать, как младенцы"



Дороги
е молодые ученики,

наверное, к тому моменту, как вы начали понимать речь, вы уже ненавидели,
когда кто
-
то называл вас «малышом». Никакой уважающий себя двухлетний
человек не может стерпеть такое оскорбление. Но, придя к Богу, вы приобрели
скромность, и по
этому я уверен, что вы не возразите, если я назову вас
младенцами во Христе. Если вас это обижает, пожалуйста, помните, что
именно это выражение звучит в Библии. Обращаясь к молодым христианам,
Петр писал: «‧как новорожденные младенцы, возлюбите чистое сло
весное
молоко, дабы от него возрасти вам во спасение‧» (1
-
е Петра 2:2).

Петр не смеется над вами и не пытается привить вам чувство собственной
незначимости. Это факт: вы, подобно младенцам, в самом начале пути. Петр
использует это сравнение, чтобы вы заду
мались, как младенцы перестают быть
младенцами, как они взрослеют. Они растут благодаря страстному желанию
есть, и если вы когда
-
нибудь видели младенца, то знаете, что он не
постесняется поставить вас об этом в известность.

У наших друзей только что родил
ся ребенок. Эта маленькая девочка не может
изменить того, что она


младенец. Сейчас вы


христианин
-
младенец. Вы
также не можете ничего с этим поделать. Но Бог не хочет, чтобы младенцы
всегда оставались младенцами. Вам нужно поучиться у малышки Джулиан: о
на
покажет вам, как расти. Она постоянно требует молоко. Она очень усердно
старается его получить. Она ведет себя так, будто умрет, если не получит его.
Улавливаете мысль? Вы


младенец. Просто примите на веру. Это не
проблема. Это истина. Но если и через
год вы будете младенцем, это станет
проблемой. Но сейчас наслаждайтесь! Все, что вам нужно делать,


это вести
себя как младенец. Особенно когда дело касается еды. Петр говорит, что вам
нужно голодать по духовному молоку


основам библейского учения


точн
о
так же, как маленькая Джулиан по молоку своей мамы. Но между вами и
Джулиан все же есть разница. Никому не нужно убеждать ее в том, что ей
нужна еда. Она родилась с этим «убеждением». Новорожденный живет
благодаря врожденным инстинктам. Духовный младенец



благодаря своему
решению быть учеником и благодаря тем решениям, которые он будет
принимать изо дня в день. Сначала вы решили заниматься Библией. Вы
позволили кому
-
то учить вас. Это были два прекрасных решения. Затем, узнав
многое, вы встали перед еще б
олее ответственым решением. Я не знаю,
сколько времени понадобилось вам, чтобы его принять, и через что вы
прошли, но вы стали учениками. Вы согласились с тем, что вы нуждаетесь,
чтобы Иисус Христос был Господом вашей жизни.

В отличие от Джулиан вы сами р
ешили, что хотите родиться заново (1
-
е Петра
1:23), покаялись и крестились. Я полагаю, что у вас возникло естественное
желание знать больше, но Петр призывает нас точно так же, как вы решили
стать христианином, решить жаждать Слова Бога. В какие
-
то дни вы
обнаружите в себе сильное желание изучать Библию, в какие
-
то у вас его
вовсе не будет, но «есть» вы должны всегда, и «есть» усердно. Жизнь Джулиан
зависит от питания. Она инстинктивно чувствует это. Ваша ученическая жизнь
зависит от хорошего питания. Вам н
ужно быть достаточно духовными, чтобы
всегда это понимать. Я многие годы общаюсь с молодыми христианами.
Некоторые ведут себя в точности так, как говорил Петр: жаждут чистого
духовного молока. Они начинают каждый свой день с молитвы и изучения
Библии. Они
получают глубокие убеждения из Писания, готовы слушать совет
и принимать помощь. Они ведут дневник, записывают свои мысли. Они делают
записи на проповедях и беседах, чтобы позже еще раз вернуться к ним. Они
задают вопросы, если им что
-
то непонятно. Они мен
яют свои привычки. Они
меньше смотрят телевизор и перестают попусту тратить время. Они ищут
любую возможность, чтобы заглянуть в Слово Бога. Как вы думаете, что станет
с такими людьми? Они вырастут. Они скоро повзрослеют. Они начнут
оказывать влияние на лю
дей рядом с собой. Вскоре некоторым из них
предложат заботиться о других. Они перестанут выглядеть, как младенцы, и
вести себя, как младенцы. Они вырастут и станут сильными мужчинами и
женщинами Бога.

Я видел и других. Они, казалось бы, приняли самое серь
езное решение в
жизни, но на их поведении это не отражается. Они не изменили своих
приоритетов. Они не находят времени для того, чтобы глубоко изучать Слово
Бога. Они обращаются к нему не каждый день. Их продолжает беспокоить
другое, и они полагают, что мо
жно быть христианином, делая лишь то, что они
сами считают важным. Они пытаются жить за счет духовных «закусок». Им
нравятся проповеди и беседы, но они считают, что достаточно их просто
слушать. Как вы думаете, что станет с такими людьми? Пусть о них вам с
кажет
Иисус:

«‧вышел сеятель сеять семя свое; и когда он сеял, иное упало при дороге и
было потоптано, и птицы небесные поклевали его; а иное упало на камень и
взошед засохло, потому что не имело влаги‧» (от Луки 8:5
-
6);

«‧а упадшее на камень, это те, ко
торые, когда услышат слово, с радостью
принимают, но которые не имеют корня, и временем веруют, а во время
искушения отпадают‧» (от Луки 8:13).

Если вы не томитесь жаждой по Слову, вы не вырастете; и тогда ослабеете, и
вам будет легко нанести удар. Когда
испытания застанут вас в момент слабости


а их никто не минует


вы не выдержите и станете легкой добычей для
врага, потому что не наполнили себя истиной. Вы окружены истиной и
мудростью, но если не будете изо всех сил стремиться к ним, вы перестанете
рас
ти, а затем умрете. Говоря так, я все же присоединяюсь к автору послания к
Евреям: «Впрочем о вас, возлюбленные, мы надеемся, что вы в лучшем
состоянии и держитесь спасения, хотя и говорим так» (Евреям 6:9). Я молюсь,
чтобы вы стремились к истине Бога так,

как новорожденный стремится к
молоку своей матери. И тогда вы внесете огромные изменения в жизни многих
людей. Не знаю, на скольких людей Бог повлияет через вас, но, скорее всего,
их число будет больше, чем вы можете себе представить. Просто ведите себя,
как младенцы!

"Трудиться вместе с наставниками"



Дорогие мои ученики,

мы все пришли в Царство Бога из мира, где у каждого был свой жизненный
путь. У некоторых из
нас хорошее отношение к таким понятиям, как
«лидерство», «наставничество», у других, напротив, резко отрицательное. У
некоторых из нас были великолепные родители, хорошие учителя или
тренеры. Все, что помнят другие


это грубость и неуважение со стороны те
х,
кто имел над ними какую
-
то власть. Наше прошлое оказывает на нас сильное
влияние, даже когда мы начинаем нашу жизнь во Христе. Наши грехи
прощены, но наши воспоминания не стерлись. Если у вас нет положительного
отношения к наставникам, то вам есть чему
поучиться, потому что на учении
одних другими строится Царство Бога. Важнейшая нужда в жизни каждого
христианина


близкая дружба с наставником.

Я знаю тех, кто, обжегшись однажды плохим лидерством, пришли к
заключению, что лучше бы никаких лидеров не был
о. Но ничто великое
невозможно без сильного лидера. Если бы не было Авраама Линкольна,
возможно, Соединенные Штаты не выжили бы в гражданскую войну. Если бы
не было Уинстона Черчилля, исход второй мировой войны мог бы быть совсем
иным. Без лидерства Мартин
а Лютера Кинга многие существенные изменения
в американской культуре либо вовсе бы не произошли, либо были надолго
отсрочены. Успех любой группы


от маленькой группы бой
-
скаутов до
дипломатической миссии в Китае


напрямую зависит от лидера и от
отношения

к нему. И в Церкви Иисуса Христа лидерство и отношение к нему


жизненно важный вопрос.

За последние двадцать пять лет мощно и стремительно растет Царство Бога.
Это движение происходит прежде всего за счет сильного, Богом избранного,
скромного и духовног
о лидерства. Безусловно, руководит всем Бог, но как?
Через Моисея, Илию, Исайю, Иоанна Крестителя, Иисуса, Петра и Павла. Бог
вел и благословлял Свой народ через сильных лидеров и до сих пор следует
этой тактике.

В Новом Завете много сказано о том, как ва
жны наставники и как важно
трудиться вместе с ними.

«Просим же вас, братия, уважать трудящихся у вас, и предстоятелей ваших в
Господе, и вразумляющих вас‧» (1
-
е Фессалоникийцам 5:12).

«Поминайте наставников ваших, которые проповедывали вам слово Божие, и
,
взирая на кончину их жизни, подражайте вере их» (Евреям 13:7).

«Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно
пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтоб они делали это с
радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно»
(Евреям 13:17).

Очевидно, что у Бога были веские причины создать церковь так, как Он ее
создал, то есть установить лидерство. Человек, наставляющий других, в
Царстве Бога имеет серьезную и зачастую суровую ответственность. Ему
придется отчитываться перед
Богом о тех, о ком он заботится. В то же время из
этих отрывков ясно, что каждый ученик должен относиться к лидерству
положительно и поддерживать его. Это не значит, что вы должны быть
полностью согласны со всем, что исходит от наставников, и что вы, в сво
ю
очередь, не сможете оказывать на них влияние или задавать вопросы; но это
значит, что в Царстве Бога не должно быть места для духа критицизма и
скепсиса, придирок, сомнений относительно целесообразности принимаемых
решений или сопротивления учению.

Обду
майте заповеди, данные в приведенных выше отрывках. В мире, который
полон гордости и надменности, ученики должны уважать своих наставников
из
-
за той роли, которую последние выполняют, и из
-
за усердной работы,
благодаря которой они и стали вести других. У м
еня есть взрослые дети, и
ничто не обеспокоит меня больше, как если я увижу, что мои дети
неуважительно ведут себя по отношению к своим лидерам. Ничто не волнует
меня сильнее в церкви, чем неуважение учеников к тем, кто их наставляет.
Покажите неуважение л
идеру, поставленному Богом,


и вы покажете
неуважение Богу. Таким поведением вы игнорируете Его ясную заповедь. Но
больше, чем просто уважать статус лидеров, ученики должны ценить веру и
духовные качества, из
-
за которых эти люди стали теми, кем они являют
ся.
Ученики должны смотреть на влияние, которое те оказывают на других, и
подражать их вере.

В конечном счете, ученики должны быть покорными всем тем, кто облечен
властью. Покорность


необходимое умение для христианина, и она
затрагивает многие сферы жиз
ни. Когда вы откроете для себя такие стихи, как
Филиппийцам 2:1
-
10 и 1
-
е Петра 2:18
-
25, вы будете изумлены: Иисус Своим
примером показал сердце Бога, основное качество которого


покорность. Я
настоятельно советую вам прочитать и изучить уроки по этой теме

в нашей
более ранней книге «Глубокие убеждения». Уделите внимание каждому
отрывку. Именно покорность должна определять ваш характер, и особенно
она должна проявляться в ваших взаимоотношениях с наставниками.

Хотели бы вы очутиться на поле боя, если бы не

были уверены, что другие
солдаты будут безоговорочно слушаться командира? Представляете, какая бы
началась суматоха! Чувствовали бы вы себя уверенно, если бы, лежа на
операционном столе, услышали, что ассистенты постоянно пререкаются с
хирургом? Я был в ц
ерквях, члены которых не уважали своих лидеров и не
заботились о покорности и подчинении им. Благодарю Бога, что я недолго там
пробыл. Я молюсь, чтобы никогда не очутиться там снова. Видеть такое
противно. Заканчивая это письмо, я хочу вам напомнить, что Б
ог предъявляет к
лидерам высочайшие требования. Их положение характеризуется не словами
«преимущество», «сила» или «престиж», а словами «огромная
ответственность». Вот что говорит Павел, обращаясь к лидерам церкви в
Ефесе:

«Итак внимайте
себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас
блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе
Кровию Своею. Ибо я знаю, что по отшествии моем войдут к вам лютые волки,
не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые бу
дут говорить
превратно, дабы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте, памятуя, что
я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас» (Деяния
20:28
-
31).

Петр заканчивает свое первое письмо воззванием к лидерам: «Пастырей
ваших умоляю
я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в
славе, которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за
ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из
усердия, и не господствуя над наследием Божи
им, но подавая пример стаду,


и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы» (1
-
е Петра 5:1
-
4).

И, конечно же, нельзя забыть слова Самого Иисуса, произнесенные в ответ на
честолюбивую просьбу учеников


будущих лидеров движения Бог
а:

«‧вы знаете, что князья народов господствуют над ними, и вельможи
властвуют ими; но между вами да не будет так: а кто хочет между вами быть
большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет
вам рабом; так
-
как Сын Человеческий н
е для того пришел, чтобы Ему служили,
но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (от Матфея
20:25
-
28).

Лидеры несут великое бремя. Больше всего давления приходится на долю тех,
кто ведет людей. Но от лидеров требуется, чтобы они исполнял
и свое
служение с целеустремленностью и радостью. И в ваших силах помочь им в
этом. Вы можете облегчить их бремя. Узнайте их. Позвольте им узнать вас.
Проявляйте инициативу. Конечно, они заняты, но они заняты вами.
Воспользуйтесь частью их времени. Когда н
ужно, устраняйте ваши несогласия,
но так, чтобы сделать их работу радостью. Тогда будет хорошо вам, им и всему
Телу Христа.

"Когда мир выглядит привлекательным"



Дорогие братья и сестры,

я люблю Царство Бога. Я думаю, что жизнь уч
еника


лучшая жизнь на свете.
И в то же время, если я буду честен с вами, я признаюсь, что, бывает, мир или
что
-
то, принадлежащее миру, выглядит слишком привлекательным. Я знаю,
что, если меня, матерого старого христианина, посещают такие мысли, то,
очеви
дно, и вас тоже. Когда мы становимся учениками, мы все начинаем
слышать заманчивый голос мира, и иногда этот голос слишком настойчив.

Мы уже «познакомились» с врагом и увидели, что у него к каждому из нас
индивидуальный подход. Это значит, что мир будет з
авлекать нас каждого по
-
своему. То, что способно очаровать меня, может оставить вас совершенно
равнодушными, и наоборот.

Так время от времени за пределами жизни во Христе, ученичества и
преданности Богу будет появляться что
-
то заманчивое. В нашей старой ж
изни
мы оставили то, что доставляло нам удовольствие. И когда приходят времена
испытаний, то некоторые из этих вещей вдруг снова могут показаться очень
привлекательными.

Как я упоминал раньше, большинство этих писем были написаны в уютном
домике в Нью
-
Гем
пшире. Сейчас мы вернулись домой и, должен вам сказать,
что там


вдали от телефона, от отвлекающих вещей и неожиданно
врывающихся в жизнь изменений


очень приятно оказаться. Я не обнаружил
в себе большого желания собирать вещи после четырехдневного пребы
вания
в этом красивом и уединенном местечке и возвращаться в пригороды Бостона,
зная, что там, как и всегда, нас ждут нужды и проблемы других людей. У
нашего соседа через дорогу, владельца хорошенького домика, были каноэ,
парусная лодка и лодка для катания

на водных лыжах. Все это притягивало,
манило.

Когда я поделился своими чувствами с моим другом Гордоном Фергюсоном
(если вы не читали его книг, то, вероятно, прочтете), его ответ был следующим:
«О да, я знаю. Если бы я не был учеником, я бы точно жил в п
одобном
местечке, вдали от городской суеты». Может быть, у тех, кто помоложе, совсем
нет таких искушений. Может быть, вы чувствуете себя не в своей тарелке, если
не находитесь в центре крупнейшего мегаполиса, но вот что я знаю наверняка:
есть в мире что
-
то
, что однажды и для вас станет привлекательным.

Может иногда казаться, что ученичество идет вразрез с «хорошей жизнью».
Если бы я не заботился так много о других, не присутствовал на стольких
встречах, у меня было бы гораздо больше времени! Если бы я не о
тдавал
столько денег Царству, то мне хватило бы и на то, и на это! Джо, ученик,
воскресным утром выходит из дома, проходит через свой захламленный двор


прибраться в нем у него просто нет времени


и забирается в свою старую
полуразвалившуюся машину. На д
ругой стороне улицы он видит новенькую
сияющую машину соседа, смотрит на его ухоженный газон и с легкой завистью
поглядывает на самого соседа, вышедшего в шортах почитать утреннюю газету,
наслаждаясь выходным днем (думаю, у вас бывают чувства, подобные тем
, что
испытывает брат). Или Салли, христианка, живущая в рабочем районе, выйдя
на улицу, видит, как ее соседка зашнуровывает ролики, чтобы целый день
кататься по парку. Мы не можем закрыть на это глаза. Бывают моменты, когда
мир выглядит очень заманчиво.

Мир особенно привлекателен в те моменты, когда лично вы вызываете
недовольство из
-
за вашей веры, или когда церковь подвергается гонениям. А
иногда вы засматриваетесь на мир в периоды борьбы за изменение характера,
когда кто
-
то делает вам серьезные, но необ
ходимые замечания относительно
вашего ученичества, требующие упорного труда. И вдруг откуда
-
то доносится
голос: «Послушай, ведь есть же намного более удобная жизнь, ведь ты мог бы
жить иначе». Правда в том, что есть удобная жизнь, но есть также кое
-
что
пов
ажнее комфорта. Автор 72
-
го псалма сполна испытал те искушения, о
которых мы с вами говорим. Подождите с чтением, откройте Библию и
посмотрите, что он написал.

Вы увидите, что он смотрел на своих мирских соседей и громко вопрошал, не
живут ли они лучше, ч
ем он. «‧Не напрасно ли я очищал сердце мое‧»,


стонал он. Другими словами, «я тяжело трудился, стараясь угодить Богу, но что
же? У тех, кого не волнует Бог, кажется, жизнь получше, чем у меня». Но потом
этот человек сделал то, что и нам следует делать в
подобной ситуации. Он
пошел на поклонение Богу (17 стих), и там произошло что
-
то, что напомнило
ему о «конце» тех, кто не ищет и не любит Бога. Если прокрутить киноленту
жизни нехристиан, то вы точно отметите кадры, которые вам очень
понравятся. Беззаботно
е катание на роликах воскресным утром, прогулка на
парусной лодке или поездка на уик
-
энд в новенькой спортивной машине! Но
это всего лишь отдельные кадры.

А за этим фасадом может происходить все, что угодно. Если у мирских людей
так все великолепно, то по
чему так много браков заканчиваются
скандальными разводами? Почему так часто дети употребляют наркотики?
Почему так много незамужних женщин дают подобные объявления: «Молодая
привлекательная девушка ищет партнера»? Не обманывайтесь внешним.
«Хорошая жизнь»

может оказаться таковой лишь снаружи. Когда вы заглянете
внутрь, вы уже не встретите такого великолепия. И некоторые из вас узнают в
этой картине себя. Но вот каким вопросом задается автор псалма: конец таких
людей. Даже если их жизнь в этом мире лучше, ч
ем у учеников (что само по
себе невозможно), все равно встанет вопрос конца. Единственное, что имеет
значение,


это их судьба в вечности.

Настанут для каждого из нас времена, когда мир попытается очаровать нас.
Иногда будет казаться, что жизнь была бы лу
чше, освободись мы от полной
преданности Иисусу. В такие времена позвольте мне посоветовать вам
вернуться к 72
-
му Псалму. Позвольте мне также предложить вам сесть и
выписать все благословения, которые есть у вас во Христе и которые вы бы
потеряли, если бы
оставили Его. Правда состоит в том, что вы в состоянии
отказаться от чего бы то ни было ради Христа. Но вы никогда не потеряете то,
что вы получили, став учеником.

«Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей.
Ибо все, что в
мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть
от Отца, но от мира сего. И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю
Божию пребывает вовек» (1
-
е Иоанна 2:15
-
17).

"Время и деньги"



Дорогие братья и сестры,

призн
ав Иисуса Господом вашей жизни, вы решили отдать все Ему во власть.
Иисус, обращаясь к толпе своих возможных последователей, говорил: «Так
всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим
учеником» (от Луки 14:33). Никогда не забывай
те об этом. Если у вас когда
-
либо возникнет искушение думать, что церковь требует слишком большой
преданности, вспомните этот стих. Это сказано Иисусом. Быть учеником


значит отдать все.

Господь требует всего, по крайней мере, по двум причинам. (1) В люб
ом
случае все принадлежит Ему, и тот, кто это понял, становится учеником. (2)
Когда все отдано Ему, Он может из этого сделать намного больше, чем мы.
Ученик говорит Иисусу: «Вот моя жизнь


вся, без остатка. Возьми ее и
воспользуйся ею так, как сочтешь пра
вильным. Бери меня с Собой куда угодно
и делай со мной все, что Тебе угодно». Отдать Господу все


значит
совершенно иначе взглянуть на две очень важные для каждого из нас вещи:
время и деньги. Они больше не принадлежат нам. Мы больше не можем
проводить вр
емя или тратить деньги, как нам заблагорассудится. Напротив, мы
отдаем их в распоряжение Иисусу. Время и деньги должны приносить Ему
славу и помогать Царству двигаться вперед.

Теперь, когда вы решили продать все ваше имущество и отдать деньги церкви
и уже

готовы оставить свою работу, чтобы проводить все время, обращая
людей или как
-
то еще стремясь угодить Богу, давайте на минутку остановимся
и подумаем над такими решениями. В подавляющем большинстве случаев не
этого Бог хочет от нас. Во
-
первых, когда мы чи
таем Новый Завет и смотрим на
жизнь первой церкви, ведомой апостолами Иисуса, мы видим, что
большинство христиан не бросало свою работу и лишь некоторые продавали
все, что имели. Наоборот, даже Павел работал своими руками, изготавливал
палатки и убеждал др
угих зарабатывать себе на жизнь (2
-
е Фессалоникийцам
3:12). Во
-
вторых, мы знаем, что, если бы каждый ученик оставил работу,
Царство бы остановилось, так как перестало бы получать финансовую
поддержку. Итак, каков наш ответ? Какие шаги мы должны сделать, чт
обы
отдать наше время и деньги в управление Иисусу? Прежде всего, давайте
перечислим основные составляющие жизни ученика:

-

Взаимоотношения с Богом (от Марка 1:35, от Иоанна 17:3);

-

Взаимоотношения с семьей (Ефесянам 5:22
-
6:4);

-

Работа (1
-
е Коринфянам

4:12, Ефесянам 4:28, 2
-
е Фессалоникийцам 3:12);

-

Взаимоотношения с христианами (Римлянам 12:10, Евреям 3:12);

-

Взаимоотношения с неспасенными людьми (от Матфея 28:18
-
20);

-

Отдых и развлечения (Бытие 2:2, Исход 16:30).

Так как все
они важны


и это утверждает Библия


мы должны планировать
свое время, чтобы не упустить ни одной. Взгляните честно на свою жизнь, не
проводите ли вы иногда время впустую, и, если такое бывает, измените это.
Нам следует хорошо все обдумать и посоветоватьс
я с теми, у кого много опыта
в подобных вопросах. Хороший совет поможет нам научиться комбинировать
разные виды деятельности, чтобы достичь сразу нескольких целей. Мы можем
решить, нужно ли нам что
-
то изменить на работе или искать другую, которая
лучше соч
етается с духовными приоритетами.

Что касается планирования бюджета, то Бог ожидает от нас вполне конкретных
трат:

-

Финансовая поддержка наших семей (1

е Тимофею 5:8);

-

Поддержка благовестия (2
-
е Коринфянам 11:7
-
8, Филиппийцам 4:15
-
16);

-

Помощь бедн
ым (Галатам 2:10);

-

Оказание гостеприимства (Римлянам 12:13, 1
-
е Петра 4:9);

-

Помощь нуждающимся христианам и нехристианам (Галатам 6:10, Ефесянам
4:28).

Мы отдаем Господу право распоряжаться нашими деньгами и, значит, не
должны проигнорировать ни одн
ого из этих пунктов. Мы должны быть
щедрыми на благие дела, которые строят и укрепляют Царство (2
-
е
Коринфянам 9:6). Но мы с вами живем в мире, где легко взять кредит или
каким
-
то другим способом найти деньги, где принято не задумываться, на что
ты их трат
ишь. Поэтому первое, что зачастую приходится делать молодым
ученикам


это потуже затянуть пояса и составить план рассчитаться с
долгами. Также нам следует оценить самих себя


как мы работаем,
выкладываемся ли полностью? Помните об этих вещах, но не забыв
айте и о
следующем:

«Великое приобретение


быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего
не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея
пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают
в искушение и в сеть и в
о многие безрассудные и вредные похоти, которые
погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие,
которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли
многим скорбям» (1
-
е Тимофею 6:6
-
10).

Роскошный и расточител
ьный образ жизни противоречит приоритетам
ученичества. Вы не можете свести свою жизнь к погоне за каждой новой
безделушкой и каждым последним писком моды. Ключ к правильному
отношению к деньгам и вещам, которые на них можно купить,


довольство.
Мы глупы,
если забываем, что, гоняясь за деньгами и вещами, легко попасть в
ловушку, в которой многие потеряли свои души. Бог благословил всех нас
достаточным количеством времени. Отдав его в распоряжение Иисуса, мы не
окажемся в состоянии полного изнеможения, но ощ
утим полноту жизни и
моральное удовлетворение. Что касается уровня наших доходов, то у всех он
разный. И тем не менее, каждый из нас, от самых богатых до самых бедных,
должен доверять Богу, учиться быть довольным и иметь мир в сердце.
Помните, что Бог люби
т того, кто отдает с радостью. Перестаньте
распоряжаться вашим временем и деньгами по своему усмотрению,
доверьтесь Богу, и вы почувствуете себя гораздо более счастливым, и увидите,
как церковь станет сильнее.

"У подножия креста"



Дорогие братья и сестры,

поскольку я близок к завершению книги и скоро мы с вами расстанемся, я хочу
показать вам нечто очень важное. Есть две вещи, о которых вам никогда
нельзя забывать. Одна из них


всегда оставаться у подножия креста.

До Христа о кре
сте ни разу не обмолвились ни в одной духовной книге. Никто
и никогда не связывал крест с отношениями с Богом. Крест всегда был
символом презрения и проклятия. Рабы, бунтовщики и худшие преступники
умирали на крестах. Но Бог разрушает застывшие формулы и ч
еловеческие
стереотипы. Несколько лет назад во введении к книге «Тридцать дней у
подножия креста» я написал:

Апостол Павел выразился настолько ясно, насколько возможно. Он лучше, чем
кто
-
либо, понимал значение этого великого события. Он попал не в бровь,
а в
глаз. «Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас спасаемых


сила Божия» (1
-
е Коринфянам 1:18). Две тысячи лет назад наш Господь,
Властитель Вселенной, предпринял неожиданную атаку на силы тьмы. Он
сделал то, чего никто не мог ожидать.

Он родился в этом мире, прожил жизнь
как человек и умер на кресте. И если мы думаем, что в первом столетии в это
легче было поверить, чем теперь, мы глубоко заблуждаемся. Нашим предкам
было не менее сложно. И даже тем, кто был близок к Иисусу. Многим это
казалось совершеннейшей глупостью. Но для тех, кто поверил, кто,
присмотревшись, решил, что для веры есть серьезные основания, это стало
самым могучим откровением, когда
-
либо полученным от истинного Бога.

Ничто не может рассказать нам о жизни больше, чем
эта смерть. Ни одно
событие не может лучше показать нам сущность Бога. Ни в одной речи нельзя
так полно раскрыть те ценности, которые нужны каждому из нас. Этот мир
никогда полностью не поймет, что же действительно произошло в тот день,
когда Иисус из Наза
рета взошел на холм за городскими воротами. Ни один
ученый, проповедник или поэт не в состоянии оценить значение этих минут.
Ни один человек не способен снять пелену с этой тайны, но чем ближе мы
подойдем к разгадке, тем лучше мы станем. Бог желает видеть
в наши дни
могучее движение, способное противостоять тьме на каждом континенте. Но
ни одно движение не будет благословлено Им, если крест Иисуса Христа не
будет его центром. (Тридцать дней у подножия креста: Сборник проповедей
под ред. Томаса и Шейлы Джонс
.


М.:Региональный общественный фонд
духовного возрождения «Ученик», 1997.)

И теперь, четыре года спустя, по
-
прежнему нет ничего в этом мире, во что бы
я верил более глубоко. Именно у подножия креста мы узнаем больше всего о
Боге и о том, какими нам нужн
о быть. Я прихожу в трепет от сознания того,
сколько раз в своей жизни я находил удовлетворение благодаря кресту.

Когда я полон обвинениями в свой собственный адрес и сомневаюсь, может
ли Бог снова простить меня, я мысленно возвращаюсь к кресту и вижу, чт
о
может. Когда я становлюсь гордым, полагая, что достиг каких
-
то высот, я
возвращаюсь к кресту и вижу, что нужно было совершить Христу, чтобы
искупить грехи такого грешника, как я. Когда мне сложно кого
-
то простить, я
вновь обращаюсь к кресту и вспоминаю,
как много раз прощали меня. Я
вспоминаю, что должен прощать так, как Бог во Христе простил меня.

Когда я превращаюсь в эгоиста, жалуясь на то, что устал служить другим, я иду
к подножию креста, чтобы снова научиться тому, насколько терпеливой
должна быть
любовь. Когда у меня с кем
-
то возникает несогласие и я упорно
настаиваю на своей правоте, я иду к кресту, чтобы вспомнить, как Бог
проявляет Свою великую силу, когда мы не держимся за свои интересы и
готовы умереть для себя. Когда ослабевает моя любовь к ц
еркви или когда я
обеспокоен ее провалами и несовершенствами, я иду к кресту и вспоминаю,
что Христос отдал Себя за нее. Когда я изо всех сил пытаюсь любить того, кто
мне не отвечает такой же любовью, и мне начинает казаться, что любить
безусловной любовью

слишком сложно, я прихожу к кресту и вижу ту любовь,
которая должна быть у меня.

В течение тридцати лет я прихожу к кресту, и его сила не иссякает. И каждый
раз как будто первый. Я поражен. Так удивительно, что Бог воспользовался
этим проклятым деревянны
м крестом, чтобы перевернуть весь мир с головы
на ноги. Невозможно поверить, но кем и в каких обстоятельствах бы мы ни
были: хорошо нам или плохо, в радости мы или в стыде


Господь дал нам
именно то, в чем мы больше всего нуждались. Поэтому неудивительно,

что
Павел писал: «‧ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса
Христа, и притом распятого‧» (1
-
е Коринфянам 2:2).

Мои молодые друзья
-
христиане, позвольте мне убедить вас оставаться у
креста. Снова и снова ищите те строки Библии, которые пос
вящены этому
событию. Со всей серьезностью относитесь к причащению, которое помогает
нам сосредоточиться на кресте. Читайте книги, которые помогут вам лучше
оценить его значение. Если вы когда
-
либо подумаете о том, чтобы оставить
Иисуса, вернитесь к Его кр
есту и проведите там день, посвятив его полностью
Господу.

Во все времена поэты стремились в своих стихах уловить и передать ценность
креста, но, как мне кажется, никому не удалось это так, как Исааку Уоттсу в
песне «Когда я поднимаю взор»:

Когда я подни
маю взор

на крест, где Божий Сын страдал,

я сознаю греха позор,

стыжусь того, что почитал.

Господь! Храни меня, чтоб я

здесь в мире славы не искал,

чтоб подвиг Твой, чтоб смерть Твоя

были венцом моих похвал.

Горя любовью, Ты, Христос,

за нас страдал и пролил кровь.

Среди вражды, среди угроз.

Как велика Твоя любовь!

Когда б я целый мир отдал,

то дар мой был мы слишком мал.

Что ж за любовь Твою я дам?

Господь, я Твой всецело сам.

И действительно, нам больше нечем хвалиться, кроме к
ак смертью Христа на
кресте. Любовь Христа поражает, изумляет и вдохновляет нас, она вызывает в
нас желание отдать Ему все, что у нас есть, и изменить свои сердца.

"Небеса в конце пути"



И теперь, в заключение, послушайте вот что:

Иисус отправил Своих учеников учить людей всему, что Он заповедовал. Они
изгоняли бесов и совершали другие великие вещи Его именем. Они
возвратились вдохновленные своим успехом. И тогда Иисус сказал им кое
-
что
очень интересное: «Однакож тому не радуйтесь,

что духи вам повинуются; но
радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах» (от Луки 10:20).

Позже автор послания к Евреям использует то же выражение, говоря о
«церкви первенцев, написанных на небесах» (Евреям 12:23). Какая великая
мысль! Когда вы на
чали следовать за Иисусом, ваше имя было записано на
небесах. В книге Откровений сказано, что имена учеников написаны у Агнца в
книге жизни (Откровения 21:27). По милости Бога ваши грехи были прощены и
ваше имя оказалось на небесах. Никогда не забывайте об

этом. Всегда держите
это в памяти. В дни испытаний скажите сами себе: «Да, мне очень трудно, у
меня что
-
то не получается. Я не понимаю, зачем мне это испытание, но мое
имя записано на небесах!». Думайте о том, что путешествие с Иисусом
приведет вас прямо
на небеса, и вам легко будет смотреть на каждую трудную
ситуацию, с которой вы сталкиваетесь.

Многое в мире не оправдывает наших ожиданий. Я помню, как, когда я был
еще маленьким, мы поехали отдыхать всей семьей. Папа и мама долго
откладывали деньги, мечт
ая показать мне великолепный гольф
-
клуб. Это была
их голубая мечта, настоящий рай для игрока в гольф. Месяцами мы томились в
предвкушении и планировали поездку. Когда же мы прибыли на место, все
наши мечты были полностью разрушены. Настоящая дыра. Грязные
комнаты в
отеле. По сравнению с местной площадкой для гольфа наш скромненький
гольф
-
клуб выглядел как Augusta National. Поле для гольфа было настолько
нелепо устроено, а лужайки хуже всего, что мы когда
-
либо видели! Мы
сыграли девять лунок и попросили верн
уть наши деньги.

Но небеса нас так не разочаруют. Они превзойдут все наши мечты, даже самые
смелые и фантастические:

«‧не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку,
что приготовил Бог любящим Его» (1
-
е Коринфянам 2:9).

Этот о
трывок из Ветхого Завета изначально относился к описанию
наступающего Царства Божьего, в котором мы с вами теперь находимся. Но
это также и о небесах. Как бы мы ни хотели, мы не в состоянии представить
себе всех чудес и того невообразимого счастья, которое

ждет нас. Мы не
можем даже предположить, какое там возможно общение с Богом и с
братьями и сестрами, какое наслаждение эти взаимоотношения принесут нам.
Бог приготовил для нас небеса, и мы не можем об этом забыть или не
обращать на это внимания.

Иногда к
то
-
то говорит мне, что боится, что на небесах будет скучно. Вот в чем
я точно уверен, так это в обратном. Только окиньте взглядом созданное
Господом. Пролистайте несколько выпусков «Национальной географии».
Посмотрите на бесконечное разнообразие растений,
животных и людей.
Неужели вас не впечатляют величие большого каньона Колорадо, сила и мощь
водопадов Виктории, неописуемая красота швейцарских Альп? И это единицы
из тысяч. Вглядитесь в ночное небо и поразмышляйте об уникальности
вселенной. Подумайте: то,
что вы видите с Земли,


лишь маленькая частица
всех чудес, совершенных Богом.

У нас просто не хватает фантазии, чтобы предвидеть, что Бог покажет нам и
какими сделает нас. Его творчество беспредельно, и на небесах мы в этом
убедимся. Не сомневайтесь, там

никто не пожалуется на скуку. Ее просто не
будет, как не будет печали, боли и слез. Иисус пришел, чтобы дать нам «жизнь
с избытком» (от Иоанна 10:10). Эта «жизнь с избытком» уже началась здесь, в
Царстве Бога на земле, но только на небесах мы узнаем в пол
ной мере, что это
такое. Говоря о небесах, Иисус сравнивал их с пиром или большим
праздником. Другими словами, там вас ждет крутая вечеринка. Всем
вечеринкам вечеринка. Вспомните о той, первой вечеринке, которую вы
открыли в день вашего крещения. Что же? О
днажды вы окажетесь на небесах
и увидите все своими глазами.

Издавна христиан критикуют за то, что они так много думают о небесном, что
совершенно забывают о земном. Эта критика была направлена на людей,
провозглашавших себя христианами, но не бывших тако
выми на деле. Они
проводили все свое время в мечтах о небесах и не трудились над решением
земных проблем. Совсем не этого ждет Бог от нас. Он призывает нас
участвовать в каждой человеческой проблеме и убеждать этот мир тем, что
действительно будет показыва
ть разницу между нашей жизнью и жизнью
мира. Но в то же время нас должна воодушевлять мысль о небесах. Петр хотел
вдохновить христиан, когда писал:

«Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя,
совершенно уповайте на подаваемую вам бла
годать в явлении Иисуса Христа»
(1
-
е Петра 1:13).

Если мы сосредоточим свой разум на удивительных благословениях, которые
ждут нас в конце путешествия с Христом, мы и сейчас будем счастливо и
усердно трудиться.

Стоит ли жертвовать и страдать ради Царства
? Подумайте о небесах! Стоит ли
всегда останавливать грех и сражаться изо дня в день, чтобы жить в чистоте и
праведности? Подумайте о небесах!

Стоит ли продолжать марафон, когда кажется, что намного легче сойти с
дистанции? Подумайте о небесах!

Стоит ли
отдавать время, силы и слезы, чтобы помогать другим становиться
христианами? Задумайтесь: небеса не только для вас, но и для них!

В одной из песен поется: «Душа, воспой, уж близок светлый час, когда Господь
навеки примет
нас. Печаль и страх исчезнут навсегда, любовь и радость
встретят нас тогда!». В тот день, уверяю вас, никто не спросит: «А стоило ли?»

Итак, мои молодые друзья, оставайтесь на узкой тропе. Она ведет к жизни. С
помощью Бога и ваших братьев и сестер сражайт
есь в духовных битвах. Снова
и снова отрекайтесь от греха. Каждый день старайтесь угодить Богу. Пусть вас
легко будет учить тому, чему Господь хочет научить вас. День за днем, день за
днем возвращайтесь к кресту. Рассказывайте об Иисусе всем, кому только
м
ожете. Делайте все, чтобы привести к Нему других. И когда ваш путь
приведет вас на небеса, мы встретимся все вместе, и начнется празднование,
которому не будет конца.




Приложенные файлы

  • pdf 18356055
    Размер файла: 622 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий