Рroklyatye_zamka


JulianaSmiПроклятье замка Ковернант.
Насколько можно судить, он уже с детства интересовался всем волшебным и сверхъестественным. Уже тогда он чувствовал себя далеко не таким как все и точно знал, что в мире все устроено не случайно. И с годами Патрик все глубже проникал в бескрайне мистическую природу мира; в скрытую от большинствареальность.
Став взрослым, он серьезно занялся оккультными науками и магией, дав клятву Богу, что навсегда выбрал для себя путь борца с силами Тьмы.Изучая природу магии, сверхъестественных явлений, Патрик ни раз сталкивался со странностями, происходящими вокруг него. Это необыкновенное состояние все больше захватывало его, и он с радостью понимал, что оно уже не отпустит никогда.
Путешествуя по разным странам, он расследуют аномальные преступления, сражаясь с темными силами, каждый раз обрекая себя на смерть.
Эта история посвящена спасению его армейского друга Иеремия от проклятья его семьи.

***
Патрик приехал в имение друга поздно вечером. Густой туман сквозь тьму охватывал эти земли таинственной дымкой.
Имение Иеремия находится на одиноком острове, обдуваемом ветрами, окруженным темной водой океана.
Полная яркая луна освещала готический замок в центре острова. Патрик спустился на берег и осмотрелся. Здесь было действительно очень прекрасно, как и описывал в своих письмах друг. Очень тихо и необычайно торжественно. Патрика на мгновение охватило легкое счастье и тепло, наполняющее душу надеждой…
Но внезапно радость исчезла, как только он вспомнил, зачем пришел. В последнем письме Иеремия писал ему, что очень болен и медленно умирает. К тому же ясно чувствует, что эта болезнь непростая. Она вовсе не вызвана обыкновенными силами природы. Это проклятье его семьи возложило на него ужасные муки.
Дело в том, что все его родственники умерли в странном ходе событий; и он слышит их голоса, зовущие к себе куда то, может быть в ад… Иеремия находится в ужасе от того, что происходит в его замке. Он просит и ждет помощи именно от Патрика, так как уверен, что здесь замешаны темные силы.
И, правда, войдя в усадьбу, Патрик почувствовал отсутствие жизненной энергии и беспричинный страх. В просторном холле его встретила служанка с испуганными глазами. Она улыбнулась и слабым голосом произнесла:
- Как хорошо, что вы приехали. Иеремия так ждал вас. Идите за мной, я вас отведу к нему.
Она открыла высокую скрипящую дверь, и перед глазами возник еще один холл. Посреди зала наверх поднималась широкая очень красивая лестница, покрытая красным ковром. Просторный холл освещался тусклым светом немногочисленных лампад. Пахло здесь пылью и свечами.
- В доме не очень чисто, так как не успеваем все убирать. И освещаются только жилые помещения, - говорила служанка, - ведь здесь никого не осталось.
Они поднялись вверх по лестнице и вошли в небольшой коридор, где было несколько дверей. Служанка оставила Патрика у комнаты Иеремия, прошептав:
- Надеюсь, вы сможете помочь этой бедной семье.
***
Патрик, увидев Иеремия, расстроился. Он помнил его здоровым, веселым, красивым. А сейчас друг выглядел очень изнеможенным. Худой, бледный, с синяками под глазами, он полулежал на огромной дубовой кровати. Как он мог так быстро постареть? Ведь прошло всего шесть месяцев. И голос у него сильно изменился, охрипший и подавленный.
- Патрик, ты приехал…Наконец – то. Я так ждал твоего приезда, - медленно растягивая слова, произнес он.
- Здорово, Иеремия,- поприветствовал его Патрик, подойдя к постели друга. Друзья пожали руки.
- Я очень болен, друг, - продолжал Иеремия,- и с каждым днем мне становится все хуже. Я понимаю, что не должен сразу тебя так встречать, но я не могу больше терпеть то, что здесь происходит. Мне очень страшно, Патрик.
- Что же здесь происходит?
- Я бы тебе рассказал, но ты сам скоро все увидишь. Здесь происходит что-то очень и очень плохое, - он сделал паузу и добавил,- хорошо, что ты успел до моей смерти... Столько времени прошло после нашей последней встречи.
- Возможно, слишком много…,- Патрик положил свою руку ему на плечо, - почему ты решил, что умираешь?
Иеремия поднял голову и указал на большую картину, которая висела над кроватью.
- Вот почему, Патрик. Смотри, это мои сестры: Вифания и Элизабет. Братья: Амброс и Отто. Они уже погибли. Я следующий.
- Не говори так, Иеремия. Я приехал, чтобы помочь тебе и сдержу слово.
- Ты всегда так оптимистичен, - еле заметно улыбнулся друг, - я верю тебе.
Он глубоко вздохнул и медленно поднялся на ноги.
- Но прости, что я так тебя встречаю. Знаю, что сначала надо было угостить и спросить, как у тебя самого дела?
Патрик почувствовал горечь внутри себя. Как у него дела? Самый злейший враг Кейсенджерподстроил убийство Корнелии, его любимой единственной сестры. Сам Патрик никак не может забыть, как потеряв сознание в бою с ним, очнулся, обнаружив, что стоит над мертвым телом Корнелии с пистолетом. Он никак не мог понять, как все случилось. Находясь в мучительном шоке, он стер все следы преступления. Несомненно, его подставил Кейсенджер, обладающий огромными знаниями в черной магии и гипнозе. Теперь Патрик старается не вспоминать об этом, но все равно чувствует свою вину.
- У меня все в порядке, - соврал Патрик, чтобы не беспокоить и без того сильно взволнованного друга, - сейчас важнее всего разобраться, что происходит с тобой.
И вдруг раздался страшный протяжный вой. Он с ужасом ворвался в душу. Сердце бешено заколотилось
- Что это, черт возьми?! – Патрик схватился за пистолет.
Иеремия приложил трясущиеся руки к груди и тихо промолвил:
- Это доносится снизу…
- Я пойду проверю, - сказал Патрик и решительно направился к выходу.
Иеремия вздрогнул то ли от холода, то ли от страха.
- Будь осторожен…
***
Внизу, в холле Патрик увидел привидение, немного внешне напоминающее Отто, брата Иеремии. Он не удивился. Всякое бывает в этом мире. Приведение прохрипело визгливым голосом:
- Ну что! Ты можешь объяснить то, что видишь? Кости ломаются, когда мир раскалывается на куски!- оно развернулось, скрипя костями, и улетело прочь.
Патрик пошел дальше, осматриваясь вокруг. И вот снова, этот мерзкий леденящий душу вой. Он кинулся в направлении звука. В уютной большой комнате с высоким резным потолком, красивыми полукруглыми окнами, мягкими кожаными креслами и большим камином, показалось странным ощущение безысходности. Здесь так красиво и таинственно. Как же может творится зло в этом месте?
Огромное зеркало показало его нечеткое отражение. Мужественное лицо, темные длинные волосы, зеленые грустные глаза. На лице чуть заметная улыбка и выражение полного спокойствия, привычного ему. Во взгляде чуть заметная усталость.
Сзади него оказалось снова это привидение. Призрак висит за спиной и внимательно рассматривает его. Патрик резко обернулся. Оно засмеялось мерзким хохотом и испарилось.
Вдруг раздался испуганный женский крик и звук разбитого стекла. И снова вой.
Патрик бросился к тому месту. Мертвая служанка лежит на полу, из ее шеи течет кровь. Патрик крепче сжал пистолет в руке. Ну, где же ты, тварь?! И тут с верху на него что-то прыгает. Гадкое уродливое существо с острыми когтями и светящимися красными глазами. Жар ударил по телу. Выстрел. И Патрик убил его. Что странно,- убитая плоть исчезла, как по волшебству. Будто ничего и не было...
***
- Как это называется?! – немного раздраженно спросил Патрик у Иеремии, вернувшись к нему в комнату.
- Их называют воющими, - ответил тот, - они бросаются на людей и поедают их. Я видел, как эти твари охотились на моих слуг. Видел из этого окна, как они напали на одного из них и съели… О, Господь, спаси нас!
- Откуда они взялись?
Иеремия подошел к окну, и, глядя в даль, начал рассказывать.
- Когда я был мальчиком, я нашел книги отца по оккультизму. Я очень увлекся ими, читал и изучал их. Но относился к этому всему, как к развлечению, как к сказке, иллюзии, - он резко повернулся к Патрику и громко сказал, - но не мог же я знать!!!
Иеремия обреченно вздохнул и глянул на картину своих родственников.
- Однажды, я повел их к стоячим камням на одном из ближайших островов. Мы встали в круг, и, держась за руки, произнесли какое то заклинание. Мы не знали, что из этого последует. Нам просто было интересно. Вдруг подул сильный ветер и грянул гром. Внезапно небо потемнело, и стало темно как ночью. Мы очень испугались, поняв, что это не шутки. Но через минуту все стихло. Все прекратилось и стало по-прежнему…Патрик, - Иеремия умоляюще посмотрел на него, - Я не знаю, что это было. Я не знаю, что мы натворили. Но после этого мою семью стали преследовать неудачи и беды. Я словно проклял своих родных, и теперь умираю следом за ними. Не представляю, что дальше будет. У меня одна надежда - на тебя.
- Я все понял, Иеремия, и постараюсь помочь, - спокойно сказал Патрик, - только объясни, что за стоячие камни?
- Они находятся на маленьком острове. Туда можно попасть только через наш семейный склеп. На этих камнях кто-то вырезал странные знаки. Я не знаю, что они значат и есть ли в них какой то смысл. Но больше там ничего нет. Ничего, кроме странных камней.
- Ясно, Иеремия. Сегодня уже поздно, но завтра я начну расследование.
- Хорошо, Патрик. Отдыхай, - улыбнулся Иеремия, - утро вечера мудренее, а ты только приехал, устал…

***
Лежа в постели перед сном, Патрик размышлял над тем, что поведал ему Иеремия. Неужели его отец хранил такие серьезные книги у себя в библиотеке, с помощью которых можно проклястьцелое поколение? И почему это заклинание нужно было произносить именно на острове со странными камнями? Эти камни, возможно, имеют важное значение в проведении этого ритуала. Насколько сильное это проклятье, и как могли провести его те, которые не имеют ни малейшего опыта и знаний в магическом деле?
Он думал над этим, находясь в полусне. В камине чуть слышно горел огонь, а за окном бушевал ветер, плавал густой туман, и холодная полная луна освещала остров своим таинственным голубым светом.
***
Утром, открыв глаза, он увидел солнечные лучи по всей его комнате. Настроение было отличное. Патрик оделся, взял пистолет и вышел в коридор. Он решил сразу пойти к Иеремии, но был остановлен слугой.
- Доброе утро, - поздоровался худой мужчина с бледным лицом,- Иеремия сказал обращаться к вам по всем вопросам в этом доме. Этой ночью произошло кое-что странное в комнате Элизабет. Вчера что-то или кто-товорвался туда и устроил там погром. Мы напуганы, не понимаем, почему это случилось. Зайдете, посмотрите?
- Где она, эта комната? – спросил Патрик, пожав руку слуге.
- Идите за мной, я покажу,- ответил мужчина. Он повел его по длинным извилистым коридорам.
Назвался мужчина садовником дома.
- Я и прибираю здесь и за садом слежу. Многие разъехались или погибли,- объяснил он.
Комната сестры Иеремия оказалась очень просторной и светлой. Она делилась на два зала. В первом был камин, мягкие кресла, стол и шкаф с книгами. Вторая служила спальней. В спальне посередине стояла кровать с балдахином, на стене висело большое зеркало в золотой раме, на полу постелен пушистый белый ковер. Повсюду разбросаны осколки и мелкие бумажки. На стене Патрик заметил три кровавые царапины.
Рядом висела картина, портрет Элизабет с собаками. Девушка была необыкновенно красива. Светлые длинные волосы, голубые глаза, белая кожа. Она была изображена в длинном платье, рукой гладила собак. Но Патрика поразил ее взгляд. Что-то странное затаилось в нем.
Элизабет смотрела как- то со скрытой ненавистью и даже жестокостью...
***

Прежде, чем продолжать историю, мне кое о чем нужно предупредить.
Дело в том, что наш герой обладает некими магическими способностями. Он знает несколько интересных заклятий. Иногда магия нужна ему для уничтожения мерзких тварей, иногда для восстановления собственных сил и здоровья.
«Видение» - заклинание, позволяющее видеть и слышать события прошлого. А также видеть то, чего не могут обычные люди: другие миры, порталы, духов. Бывает, он слышит невнятные голоса, зовущие заглянуть в прошлое все глубже, и рассудок еле выдерживает смены бесконечных картин и звуков. Порой Патрик даже сомневается дар ли это или проклятье.
Он применил это заклятие на портрет Элизабет. Красивая девушка на картине обратилась в страшную дьяволицу с бешенными красными глазами. Длинное платье рваными лоскутами путалось в ногах, оно было измазано землей. Собаки превратились в тех мерзких воющих существ.
Заклятье никогда не подводило. В этом месте явно происходит что то страшное.
Этому дому нужен священник, - как сквозьпелену услышал он голос служанки, которая вошла прибирать. Патрик обратился к ней
Что вы знаете об Элизабет?
Элизабет была очень беспокойной девочкой. Могла тихо сидеть, а потом в ней внезапно просыпалась ярость, и она вела себя как дикое животное. Как жаль, что ее мать умерла сразу после родов,- тихо молвила женщина, - Печально, когда молодая девушка умирает, дав жизнь.
Значит, вы хорошо были знакомы с Элизабет?
Да, я ухаживала за ней, была ей вместо матери. Но она ничего не ценила. Очень нервная избалованная девчонка. И Странная. Я даже иногда побаивалась ее.
У вас есть предположения, отчего она умерла? - спросил Патрик.
Она в последние дни своей жизни стала замкнутой и пугливой. А может, мне и казалось это, - задумчиво ответила служанка, - Я особо не следила за ней. Помню только, что нашли ее неожиданно мертвой, не могли определить, отчего наступила смерть.
Что-то странное все же можете припомнить в ее поведении в последнее время? Это очень важно.
Ну, она стала по - долгу сидеть в своей комнате и смотреть в окно, почти не разговаривала. Мне это показалось необычным в ней, потому что раньше Элизабет вела себя шумно и постоянно бегала и кричала по дому. Сейчас ее тело покоится в семейном склепе. Садовник утверждал, что видел ее недавно, - она усмехнулась, - глупец, она же мертва.
Спасибо за помощь, - сказал он. Служанка кивнула и занялась своими обязанностями.
Патрик решил быстро посмотреть вещи Элизабет. Часто девушки ведут дневники, записывая там сокровенныемысли и признания, но не нашел нигде его. На глаза только попалась одна интересная запись на листе бумаге:
« В те ночи, когда я не могу уснуть, я смотрю на монастырь из своего окна. Отражение лунного света в водах,разделяющих нас, пляшет на стенах моей спальни, наполняя комнату фантастическим свечением. Если погодаясная, я могу слышать их песнопения. Их молитвы разносятся далеко над водами, и как колыбельная песняубаюкивают меня, и я засыпаю. Они наполняют мою душу спокойствием и безмятежностью. В полночьпеснопения прекращаются, яркие горящие огни чудного монастыря гаснут. Именно в этот момент я начинаюощущать леденящий ужас, поднимающийся изнутри меня...»
Патрик прихватил литок с собой и пошел искать садовника.
Спускаясь по широкой лестнице, он почувствовал страх, знакомые мурашки поползли по коже. Патрик сжал вруке пистолет. Внизу воздух был какой-то терпкий, густой. Кровавые следы вели в темное место под лестницей. Он вошел во тьму. Их трое, злобных тварей, притаились и ожидают свою жертву. Увидев Патрика, воющие бросились на него. Три выстрела - и с ними покончено. От убийства всегда становилось как-то не по себе. Нужно обладать жестокостью и бесстрашием. Но Патрику было привычно нажимать на курок, убивая тварей, несущих зло...
Садовника нигде не было. И Патрик решил немного походить по дому, полюбоваться его красотой. Он ходил, заглядывал в комнаты, некоторые были заперты. Потом поднялся на третий этаж, открыл дверь, и перед глазами возник длинный коридор с прозрачными шторами на окнах, легкий ветер колыхал их; здесь было прохладно. Патрик глянул в приоткрытое окно. Небо было очень странным в этих краях. Над островом облака серовато -красные, мрачные, а чем дальше от имения, тем светлее. Они словно сворачиваются в воронку над домом. Дальше по коридору была комната. Очень красивая. Полукруглые окна с яркими рисунками на стеклах, бордового цвета стены, высокий потолок и пушистые ковры. Она освещалась свечами, так как солнечный свет почти не проникал сюда. Здесь была еще дверь. Почему-то Патрик почувствовал желание посмотреть, что за ней. Он прикоснулся к ней, и она сразу отлетела в сторону. Жаркий ветер ударил по лицу. Патрик отшатнулся.
***
Некоторые связи могут быть увидены. Остальные же должны оставаться невидимыми. О некоторых землях лучше не говорить, ибо не каждый может это вынести. Слова звучат в голове как сон с непотерянной иронией; неизвестность и страх переполняет все существо. Неудивительно, что есть город снов и забытых душ, управляемый никем и видимый далеко не многими. Это единственный мир с кроваво - красными небесами, где проводят свой срок грешные души. И вот он здесь. Ад. В доме Иеремия. Это может значит только одно -проклятье семьи довольно сильное.
Пути назад уже не было. Дверь сзади захлопнулась и исчезла. Вокруг осталась только бескрайняя пустота и руины. Придется идти вперед и искать выход отсюда.
Сердце останавливается, когда вокруг столько мертвой энергии. Дьявольское дыхание ощущается каждой клеточкой тела. Оглушающий гром где то в далеком темном небе пронзает уши. И становится все жарче и жарче.
Здесь, на пути Патрику попались странные чудовища, которые внезапно вырастали прямо из под земли и плевались в него зеленой жидкостью. Один раз Патрик не успел увернуться от нее, и голова сразу закружилась, в глазах потемнело.
Он шел, осматриваясь по сторонам, пытаясь найти хоть какой - нибудьзнак, чтоб выбраться.
Дальше на земле лежал гроб. Крышка его была приоткрыта. Патрик заглянул в него,- и перед глазами возникла лестница вниз. Он уже не удивлялся тем странностям, что видел, поэтому без раздумий стал спускаться в неизвестность.
Когда под ногами оказалась земля, Патрик сразу вздохнул облегченно. Оглядевшись, он заметил дверь. Сразу понял, что это она ведет назад в комнату, и только попытался пойти к ней, как раздался грубый мужской голос:
-Ты здесь?!
Голос доносился сверху, и Патрик поднял голову. Старый маг в черном балахоне, с серыми длинными волосами и бородой летал в воздухе. Что-то знакомое было в нем.
Маг прикрывал лицо рукавом.
- Сейчас я покажу тебе настоящую магию!
У злодея в руке появился большой светящийся шар. Патрик еле успел увернуться от удара. Эта молния, исходившая из ладоней мага, оставляла глубокие ямы на земле.
Патрик кинулся бежать к двери. Злодей кидал шар за шаром, но не мог попасть в цель. На пути что-то блеснуло в чахлой траве. Патрик на автомате взял это в руку, положив в карман, и вышел из ада.
Очутившись снова в замке, он почувствовал облегчение. Он заметил, что оказался на том же месте, откуда пришел. Здесь была тишина и прохлада. Свечи в комнате потушены, через окна пробивается розоватый свет солнца.
Онемевшими пальцами Патрик вытащил то, что вынес из ада. Странная руна, неизвестный знак. Она стала обжигать ладонь, и засветившись, вдруг прошла под кожу. У Патрика на минуту захватило дыхание, сверху словно обрушился поток кипящей золотой воды. Он понял, что остался жив, ничего страшного не произошло.
И что это было, интересно? Еще одна сила? Еще один дар?
Патрик моментально почувствовал себя лучше и уверенным как никогда в том, что он сможет избавить друга от проклятья его семьи.

***
Красные листья кружатся по ветру, как души в поисках отдыха. Прохладный воздух насыщает легкие кислородом и очищает голову от лишних мыслей.
Осень насыщена золотыми небесами и пузырящимися болотами, что разбросаны тут и там.
Готический замок, находящийся в центре мрачного острова, окружен нескончаемым туманом и скрыт от посторонних глаз.
Ночь здесь воистину прекрасна. А день кажется вечностью.
Во время расследования, Патрик все больше ощущал образ жуткого рока. Здесь везде кишат дьявольские твари,- бусинки черных бездушных глаз рыщат по окрестностям. Летучие мыши чертят резкие линии в воздухе, - летающие лезвия, они здесь правят небом. Существа без сердца и души патрулируют эти земли.
Они собираются в стаи, подобно бешеным волкам, сражаясь за превосходство. Иногда твари появляются без всякого намека на логику,- отовсюду. Словно материализуются из воздуха. Когда они подходят слишком близко, Патрик слышит зловещий шепот, от которого сжимаетсясердце. Эти мерзкие твари жаждут его смерти.
Такое ощущение, что единственная причина всего этого спрятана в темноте. И только властелин ночи может знать, что здесь происходит. Именно ночью, во тьме, открываются порталы в другие миры. Можно почувствовать эти реальности, если не ложиться спать.
***
Патрик стоял на балконе, глядя на безмятежное небо. Ведь когда тьма полностью охватит землю, на поверхность вылезут еще новые темные силы. Применяя «видение» на все портреты и картины, он все больше понимал, что Иеремия в огромной опасности.
Картина, где были изображены его сестры и братья под «истинным зрением» обратилась в совсем другое изображение: Амбросотрубал голову Иеремии косой, Отто выглядел скелетом с выпирающими внутренностями и злобной ухмылкой на лице, Вифания была подобна старой ведьме со взглядом, полным ненависти и мести, Элизабет в окровавленном платье, из под которого выглядывали ее ноги, похожие на лапы воющих.
А еще говорят, что начинать легче всего…
Патрик вошел в свою комнату и пообещал себе, что завтра же отправится на остров со стоячими камнями. Может, там он и найдет ответ. Иеремия сказал, что попасть туда можно через семейный склеп. Значить плыть к нему придется, обойдя кладбище.
***
Утром садовник открыл ему ворота.
- Вы, правда, видели призрак Элизабет? – спросил Патрик у него
- Да, - ответил тот; его глаза быстро забегали, - я не мог поверить своим глазам. Она была как живая… только. Только страшная, вся в крови и с клыками.
- Интересно…
- Я видел ее недалеко от склепа, - его голос задрожал, - может, вы проверите его… на всякий случай. Мне очень страшно.
- Хорошо, - кивнул Патрик и отправился в путь.
От мрачного здания, окруженного забором с острыми кольями, веяло холодом. На кресте, воздвигнутом на крыше, отражались желтые облака. Везде росли странные кривые деревья. Прохладный ветер носил сухие листья по воздуху.
Патрик подошел к забору и приоткрыл скрипящую дверцу. Из темноты и затхлого воздуха прямо перед ним неожиданно возникла Элизабет.
Он стоял на месте, как вкопанный. Девушка внимательно осматривала его. Бледная кожа, огромные глаза, тонкий нос, белые волосы, развивающиеся по ветру; длинное платье лоскутами путалось в ногах. Ее лицо было измазано кровью. У Патрика на мгновение захватило дыхание.
- Кто это ко мне пожаловал незваный? – удивленно подняла она брови и сдавленно рассмеялась. Он не успел моргнуть, как призрак исчез, а на ее месте появилось сразу несколько воющих. Один чуть задел Патрика когтями, кровь осталась на белой рубашке.
Патрик быстро расправился с гадкими тварями.У него промелькнула мысль, что если они будут так часто появляться, патронов может не хватить. По-этому придется пользоваться магией. Он крепко сжал руку в кулак и сосредоточился. Потом, резко разжав пальцы, выпустил из ладони эфирные молнии. Мания работала прекрасно.
В склепе было прохладно и жутко. Патрик вошел в отдельную комнату, которую ограждали объеденные молью шторы.В центре стояли два больших гроба. Патрик подошел ближе и заметил, что один из них приоткрыт. Он был пуст. «Элизабет» прочитал Патрик надпись на нем.Похоже, Элизабет действительно ожила, и проклятое ее тело ходит по владениям Иеремия. Теперь нужно подумать, что делать дальше. Наверняка от нее непросто избавиться. В ее теле точно поселился злой дух, уничтожить которого можно только с помощью Косы Кельтов, мощного оружия, затерявшегося где-то в истории. Патрик, обучаясь оккультным наукам, знал, что Коса Кельтов может существовать лишь для посвященных в тайные знания и потусторонние миры сильным магам. Возможно, он сможет найти это легендарное оружие где-нибудь в прошлом, если конечно ему удастся проникнуть туда.
Он знал, что все всегда происходит вовремя; события, встречи с людьми – это не случайность, поэтому ни на секунду не сомневался в своем пути.
В склепе он не нашел больше ничего интересного, кроме одного трупа. Мужчина в военной форме. Как странно, что он здесь делал...
Патрик вышел на улицу и отправился к лодке. Пройти нужно было еще через кладбище, заваленное какими-то скелетами. Невероятным оказалось то, что они оживали и нападали на него. Патрик отбивался от них, поднятой с земли большой костью.
Сев в лодку, он быстро поплыл к острову со стоячими камнями, который уже заметил недалеко. Черная вода в океане поблескивала на солнце, от нее веяло холодом и покоем. Она действовала умиротворяюще, Патрик мог, не отрываясь, смотреть на легкие волны.
Остров со стоячими камнями был залит солнечным светом. Невидимые, но ощущаемые лучи неизвестной энергии плавали в воздухе, навивая мечты, напоминая о прекрасных днях проходящего лета.
Он сошел на остров и стал разглядывать загадочные камни. Патрик сразу почувствовал странную силу, исходящую от них.
Камни стояли друг напротив друга, по кругу. На них были вырезаны руны, но Патрик не знал из значений. Он подошел к одному из камней и облокотился на него. Как то стало неумолимо тянуть в сон. То ли солнце пекло в этот день сильнее обычного, то ли эта тишина так действует. Патрик прикрыл глаза, и вдруг в ушах зашумело, тело потеряло вес. Он почувствовал, что летит куда то вниз.Темно.
Потом он стал видеть. Видеть такую картину: четыре монаха в длинных плащах с капюшонами стоят на этом острове у камня и произносят молитву. Стоят они в круге, в центре которого лежит гроб. В гробу покоится мумия. Монахи опускают гроб в землю.
Но глаза человека-мумии широко раскрыты. Они отражают неистовый страх и безумие. Он жив! Он просит пощады!
Патрик стал внезапно задыхаться. Усилием воли он вдохнул огромный поток воздуха и снова погрузился в темноту. Открыв глаза, Патрик понял, что лежит на земле, тело немного онемело, как после долгого сна; и голова кружится. Шум в ушах прошел.
Придя в себя, он встал и огляделся. Какое странное видение.
Монахи похоронили кого-то здесь заживо.
***
Через час он шел по тускло освещенным коридорам замка.Видение сильно потрясло его. В душе он испытывал крайнее беспокойство. Элизабет спокойно бродит, где ей хочется, насылая всюду своих тварей. Жизнь Иеремия в опасности; в любой момент здесь может произойти что-то страшное. На минуту его охватило чувство, как будто он попал в черную бездонную пропасть. Неизвестность терзала.
Патрик быстро поел и пошел в свою комнату.Здесь, в камине спокойно горел огонь, дрожащий свет рассеивал тени. Он хотел отдохнуть и поразмыслить о происходящем.
***
Монахи, должно быть, именно те, о которых писала Элизабет. Из окон ее спальни виден монастырь. Значит, Иеремия и его семья были не одни на этой земле.
Надо проверить этот монастырь, решил Патрик. По пути он встретил служанку. Она сказала, что идет в кабинет Вифании прибираться и предложила ему осмотреть его. Патрик согласился.
Кабинет сестры Иеремии оказался небольшой комнатой. Свет проникал сюда из двух окон, оформленных цветными стеклами. В центре стояли два кожаных дивана и столик. Над камином висел портрет улыбающегося мальчика. Патрик заметил, что ребенок очень похож на Отто. Наверное, это он и есть в детстве. Патрик применил заклятье "видение". Мальчик внешне остался таким же, но оказался измазаннымв крови.
Внезапно Патрик ощутил за спиной дыхание смерти. Он резко обернулся и увидел привидение Отто. Тот мерзко улыбался.
- Зал с картинами. Там спрятана правда, - сказал Отто, - Король восстанет снова. Ритуал продолжится, благодаря твоей крови.
Призрак исчез.
Патрик снова глянул на портрет улыбающегося мальчика и заметил кусок бумаги, торчащей из под рамки. Патрик аккуратно вытащил его. На нем мелким шрифтом был написан текст: "Сила действительно есть, я чувствую, как она растет. Я все больше становлюсь уверенной в том, что я маг. Почему они не верят мне и не принимают меня в свои ученики? Меня раздражают эти тупицы! Отто, я так рада, что обладаю этим даром! Когда я обрету полную Силу, мы сможем сделать то, что задумали. И весь мир будет у наших ног. Ведь сила - это власть!"
Патрик положил листок в карман и вышел в коридор. Значит, с родственниками Иеремия после проведенного ритуала, стало происходить что-то странное. Они начали чувствовать в себе какую-то силу. Возможно, ритуал наделил их магическими способностями. От того, что творится здесь, видно, что это черная магия, в сестру Иеремия вселились силы злых духов.
- Патри-ик! – услышал он голос Иеремия, доносившийся снизу
Он быстро пошел к нему.
- Как дела, Иеремия? – спросил он, войдя в его комнату
- Я хотел спросить, как идет расследование? Ты уже что – нибудь выяснил?
- Есть кое-что. Я был на острове со Стоячими камнями. И видел Элизабет.
- Элизабет!?- вскочил друг на ноги,- я тоже ее видел. Она смотрела на меня в мое окно. Я очень испугался. Что-то дьявольское происходит в моем доме. Единственное, что я понял, - это уже не моя сестра. Это уже не она, это дьявольское отродье. Я видел эти глаза, - он снова сел и продолжил,- Этот лик преследует меня. Она хочет предупредить, что я скоро тоже умру.
Патрик сел рядом с Иеремия и взял его за руку
- Не беспокойся, друг,- спокойно сказал он, - я же обещал помочь тебе. Я здесь, и тебе нечего бояться.
- Но Элизабет! – руки Иеремия задрожали, на лбу выступил холодный пот, - она смеялась и смотрела прямо на меня. Моя болезнь все прогрессирует. Я все больше мучаюсь от депрессии и боли, чувствую, что все безысходно. Смерть скоро придет за мной…
- Я не допущу этого, Иеремия.
- Конечно, - продолжал говорить друг,- я сам все испортил. Раньше мы жили как обыкновенные люди, радовались, общались. Но как только это проклятье начало действовать, каждый из нас стал думать только о себе. Мы стали часто ссориться, мало разговаривать друг с другом. Каждый запирался в своей комнате, погружаясь в себя. Я пытался наладить наши отношения, но мои сестры и братья все больше закрывали свои сердца. Боже, - вздохнул он,- почему я поддался соблазну читать эти книги!?
...Однажды мы все сильно подрались. Элизабет, самая младшая из нас, помню, укусила Отто. Они передрались до крови. Их еле-еле разнял отец.
Патрик сочувственно смотрел на него.
- Теперь я один остался из нашей семьи.
- Ничего, Иеремия. Помни, что это одна из твоих жизней, не нужно так себя терзать. Всегда надейся на лучшее.
Эти слова немного успокоили Иеремию. Он верил Патрику.
- Ты прав, я буду стараться думать только о хорошем.
Патрик немного улыбнулся
- Вот и отлично. Кстати, на счет той книги, откуда ты взял заклинание, где она?
- Патрик! Она пропала, - испуганно воскликнул друг, - я ходил в библиотеку отца, но не нашел ее там. Это странно.
- Плохо,- разочарованно сказал Патрик, - мне бы это очень помогло.
Он встал.
- Я пойду Иеремия. А ты отдыхай и ни о чем не думай. Мне еще нужно сделать кое-что важное.
- Спасибо, тебе, Патрик. Я никогда не забуду твоей помощи.
***

Он прибыл туда, где раньше стоял монастырь. Теперь здесь от него остались только развалены. Чтобы увидеть, что здесь было раньше, нужно было проникнуть в прошлое. А еще можно найти много интересного и важного там,- Патрик чувствовал это.
Из своего обучения, он помнил, что для открытия портала в прошлое, ему нужно: золотой магический медальон в виде солнца, «элемент» луны и старинное заклинание, открывающее двери в разные времена и миры. А также нужно приготовить специальный эликсир, который необходимо выпить ровно в 12 часов ночи. Все это вместе погасит законы времени.
Когда он осматривал эту землю, на него снова напали воющие,и попалось двое трупов мужчин в военной форме.
Осталось только применить «видение», чтобы зацепиться за что-нибудь стоящее. Ему удалось увидеть часть прошлого:два монаха в мантиях золотого цвета разговаривали друг с другом. Их голоса раздавались над руинами, но слова были совершенно невнятные. Видение закончилось. Что-то белое промелькнула неподалеку.
- Ты гораздо лучше любого человека, - прозвучал голос Элизабет, и ее сдавленный смех.
Элизабет стояла на стене и внимательно смотрела на Патрика. Подняв руку, она наслала на него новых воющих. Они стали появляться неизвестно откуда. Их было очень много. Патрик уже остался почти без сил, сражаясь с ними; когда понял, что конца им не будет.
Он, в полном тупике, кинулся бежать вниз по лестнице, куда-то под руины монастыря. Должно быть там подвал. Твари и здесь были, они царапали его своими острыми когтями и шипели в уши. Кто-то прыгнул ему на голову, и на мгновение он ничего не мог видеть. Лишь свет, который Патрик заметил впереди, давал ему надежду вырваться отсюда. Еле держась на ногах, он все-таки добрался до светлой комнаты, и быстро запер дверь за собой. Отдышавшись, он осмотрелся по сторонам.
Освещали комнату свечи. Вероятно, тут кто-то был до него. Оглядевшись, Патрик заметил еще дверь. Может, удастся выбраться?
За той дверью пахло плесенью и веяло холодом. Но нет смысла сидеть и думать, нужно было идти. У него появилось непонятное чувство, как будто что-то не дает ему идти вперед. И он услышал приближающуюся опасность - жуткий вой со всех сторон и стук когтей по полу. Воющие приближались к нему. Они снова пытаются уничтожить его.
Но их слишком много. Патрик в отчаянии закрыл глаза, и попытался воспользоваться магией.
Невероятно! Какая то необъяснимая сила упорно держала тварей на месте. Они тыкались в невидимую стенуи не могли подобраться к нему. Похоже, это и есть та новая сила, которую он взял в аду. "Щит".
Патрик смотрел в тысячи горящих злобой черных глаз; воющих разрывало на части, когда он шел вперед.
Когда он выбрался наружу, радость наполнила его. Патрик ощутил себя намного сильнее, чем прежде.
Вдруг он услышал смех Элизабет. Снова она.
Девушка стояла на небольшом расстоянии напротив него.
- Элизабет, зачем ты это делаешь? – спросил Патрик
Она удивленно подняла брови.
- Ты знаешь, кто я? ... Но тебе все равно это не поможет! Ты скоро испустишь свой дух!
Она снова засмеялась, и исчезла.
И как только она пропала, пол стал проваливаться вниз. Патрик не удержался и упал в холодную воду, что была под развалинами. Изрядно пришлось поплавать в мутной зеленой воде, выискивая как выбраться. И когда ему это удалось, он сразу сильно замерз; тем более на улице сильно похолодало.
***
Он отправился в дом, чтобы приготовить все нужное для возвращения в прошлое. Необходимо понять, что происходило в этом монастыре.
***
На приготовления ушло почти двое суток.
Вечером Патрик отправился в необычное путешествие. Он произнес заклинание в полночь,- и в голове сразу пронеслось множество голосов, звуков; перед глазами - картинок.
Когда все закончилось, он открыл глаза и почувствовал морозный воздух. Стояла зимняя ночь. С темного далекого неба сыпался мелкий снег. Он блестел при свете луны под ногами. Волшебной красоты вокруг была природа. Деревья покрыты инеем, так спокойно вокруг и тихо. Необыкновенное чувство свободы и счастья несет собой такое место.
А вот и монастырь, красивый, большой, освещаемый факелами, прикрепленными всюду на стенах. Патрик решительно пошел к парадному входу. Мороз немного щипал лицо и руки, но это было приятное чувство. Больше всего на свете он был рад оказаться в таком красивом месте. Патрик ощущал себя как в сказочном мире, и стало совсем все равно, что было с ним в прошлом, и что будет дальше, в будущем.
Выйдя из-за угла, он сразу наткнулся на монаха, лежащего на снегу. Все было, как во сне. Патрик понял, что человек мертв. И это показалось ему странным. В кармане его мантии он нашел библию, а в ней запись:
«В последнее время тут что-то происходит страшное... Кто-то должен их остановить. Сначала я думал, что эти ритуалы являются частью нашей веры и что они возвышают Славу Создателя, но слышали бы вы эти крики невинных жертв! Не может быть, что Он требовал такого от своих преданных. Некоторые стали подозревать во мне измену. А еще эта Коса Кельтов! Зачем они так за нее держатся, чуть ли не молятся на нее!? Это беспощадное, злое оружие! Но они не могут ею пользоваться. Только охраняют. Я слышал, что ей может управлять только человек с полностью чистым сердцем и полным отсутствием мирских желаний и страстей... Мои братья очень странно ведут себя. Они не молятся Всемогущему Создателю, а все время проводят со стрелами в руках. Не понимаю, от кого они защищаются? Ведь войны давно нет. И разве все эти их дела важнее, чем Бог?».
Патрик немного задумался. Значит, монахи живут неспокойно. Они ждут нападения кого-то или чего-то. Всегда наготове. И что за ритуалы проводят здесь? И Коса Кельтов! Нужно ее обязательно достать, иначе с Элизабет не справиться.
У входа он услышал треск костра. Монах сидел и грел руки у огня. Патрик решил подойти к нему и поговорить, но реакция человека оказалась странной. Монах, увидев Патрика, вскочил и сразу ударил его по голове. Боль поразила голову.
- Здесь чужак! – завопил монах.
Похоже, они здесь, не спрашивая, готовы убить любого, кто зайдет на их территорию. Патрик ответил этому монаху тем же ударом. Он не хотел его убивать, просто вырубил на некоторое время.
Огромная дверь у входа отворилась, и выбежали еще двое со стрелами за спиной. Они сразу же прицелились в Патрика. Он отскочил в сторону, и стрелы вонзились в стену. Патрик достал пистолет.
- Убейте его!- послышалось с верху.
Патрик поднял голову. Из окна высовывался еще один монах в золотистом одеянии.
Двое набросились на него. Патрик выстрелил. Оба упали замертво. С земли он поднял стрелы и лук; и направился в здание. Самой главной задачей для него здесь было - достать Косу Кельтов.
Впереди возник длинный ярко освещенный факелами коридор. По бокам его расположились комнаты. Некоторые кельи были открыты настежь. Около одной Патрик остановился, так как увидел там человека, сидящего на коленях с закрытыми глазами, сложившего руки в молитве. Патрик тихо вошел к нему.Скудный интерьер: узкая кровать, стол, один стул и небольшой шкаф. На стене висит большой крест. Внезапно монах вскочил и пришиб Патрика к стене.
- Кто ты и что здесь делаешь?!- прохрипел человек, приставив к горлу нож.
Патрик не стал отвечать. Вырвавшись из крепких рук монаха, он сильно ударил его в живот и отбросил на кровать.
Дальше по коридору была лестница вверх и проход через балкон в следующую башню монастыря. Пока Патрик пробирался по балкону, забили колокола. Верно, по его душу.
В следующей башне нужно было подниматься по крутой лестнице вверх. Шаг за шагом он все больше ощущал прилив сил и тепла внутри. Он словно чувствовал, что скоро найдет ее, это мощное оружие.
Поднявшись наверх, Патрик увидел алтарь. Здесь горел огонь в камине, и на столе лежало несколько толстых книг. Дверь в следующее помещение была заперта. Патрик снова спустился вниз.
Из-за угла на него набросился мощный монах. Патрику было сложно справиться с ним, но, в конце концов, он победил. Тот упал, прорычав что-то невнятное.
Дальше он вошел в помещение, где по бокам расположились книжные полки от пола до самого потолка. Это была библиотека.
Только сейчас взгляд упал на расписные окна монастыря. Яркие цветные стекла отображали на рисунках совсем не Святых и не Бога, а чертей, дерущихся друг с другом и нападающих на своих жертв. Похоже, монастырь полностью заражен злом. Тогда нечего удивляться поведению монахов, в их тела вселились злые духи. Патрик двинулся дальше.
Приятное пение он услышал вдруг. Необычайно прекрасные голоса, и мелодия убаюкивала, даже клонила в сон. Патрик увидел впереди огромный зал. Он осторожно подкрался и заглянул туда. В помещении находились трое монахов в золотых мантиях и один в красной. Они пели, рассматривая блестящее оружие, летающее в воздухе над ними. Коса Кельтов,- мелькнуло в голове у Патрика. Внутри он ощутил странное сладкое чувство, ему решительно нужно ее заполучить. Он, не долго думая, стал стрелять из лука. Монахи в золотых мантиях были ранены и упали на пол. А тот, что красном одеянии воспользовался магией и попал в него заклятьем. От действия этого заклятья у Патрика сразу же закружилась голова, а тело перестало слушаться. Он ощутил себя сильно пьяным. Все поплыло перед глазами, сначала по кругу, потом, то увеличиваясь, то уменьшаясь. «Чем меньше знаешь, тем крепче спишь, - всплыли слова в голове одного из его учителей, - если ты узнаешь хотя бы одну тайну этого мира, ты уже не будешь тем, кем был вначале. Ты не сможешь. Тебя избрали Высшие Силы, и будь готов ко всему. С тобой будут происходить такие вещи, которые даже не снятся обычным людям. Помни, назад пути не будет, даже, если ты этого сильно захочешь.»
Это не похоже на потерю сознания. Очень плохо, голова словно стала огромной, тошнота подошла к горлу; и мысли не могут собраться воедино. Патрик напряг все свои силы, чтобы собраться, но какая то неведомая сила не давала ему даже пошевелиться. Сквозь пелену он видел, как монах быстрым шагом идет к нему. Онемевшими руками, Патрик достал пистолет и стал стрелять. Сначала он не мог попасть, но ему повезло. Последняя пуля попала точно в цель.
Монах упал замертво. Патрик опустился на пол и сидел какое-то время, приходя в себя. Когда он собрался, то услышал гул голосов, доносящийся из коридора. Они идут сюда.
Патрик быстро вскочил на ноги и побежал к Косе Кельтов. Как только он схватил ее, монастырь начал рушиться. Стекла вылетали из окон и разбивались, потолок со скрежетом уже летел вниз.
- О, Отец, спаси!- кричали голоса
- Он ее взял! Он взял ее! Не-ет!
Патрик выпрыгнул в разбитое окно.
***
Оказавшись в своем времени, Патрик вздохнул с облегчением. Он сделал то, что хотел. С помощью этого оружия он избавится от Элизабет. Коса Кельтов как будто сама тянет в бой, словно от жажды уничтожения и убийства.
Патрик остановил себя на мысли, что в этом оружии есть что-то, вселяющее абсолютно дикий страх.
***
Он давно научился не бояться большинства вещей в жизни, но это расследование навивало ледяной ужас. Как пробраться в логово Элизабет, была первая мысль, которая посетила его с утра. Патрик спустился вниз, в кухню. Там готовила кухарка.
- Посмотрите!- громко запричитала она, - я не могу больше здесь находиться! Я не уезжала только из-за Иеремии. Но больше сил терпеть нет! Представляете, что произошло сегодня рано утром?
Патрик кивнул.
- Я как обычно начала свою работу, и вдруг мои ножи, как живые, полетели прямо на меня! Хорошо, что я успела увернуться. Что-то очень страшное происходит в этом доме. Не могу понять, почему Иеремия не уедет отсюда!
Патрик молча слушал ее. Понятно, почему она так переживает и хочет сбежать отсюда, здесь слишком опасно находиться.
- Он же мог уехать. Продать, в конце концов, это имение и купить жилье в городе. Он же остался один из всей своей семьи. Что ему делать в таком огромном доме?
- Ему дорог этот дом, - задумчиво сказал Патрик, - возможно, по-этому он не хочет его покидать.
-Да, это понятно, - кивнула служанка, - но здесь невозможно жить!
Патрик позавтракал и вышел в сад. Сегодня солнце скрылось за грозными тучами. Собиралась гроза. Дождь хлынул внезапно, и Патрик спрятался под крышей. Из сада выбежал промокший насквозь садовник и встал рядом.
- Какой ливень! - сказал он, глядя на небо, - давно такого дождя не было. Вы видели...
Прогремел гром, Патрик не расслышал слов слуги.
- Что? - спросил он.
- Вы видели за забором, - указал садовник рукой,- ходит кто-то. Я заметил мужчин в военной форме. Странно, что они здесь делают... Надо предупредить Иеремию. Что-то они не внушают мне доверия. Зачем военным наш остров?
- Нужно это выяснить, - сказал Патрик, - а Иеремии, думаю, пока не стоит об этом знать. Он и так сильно обеспокоен происходящим.
- Да, вы правы, - согласился садовник, - но знаете...
Он замолчал.
- Говорите, - попросил Патрик.
- Может я и ошибаюсь..., - сделал паузу слуга, - Амброс. Знаете, он вечно ругался со своим отцом. Он был взрывным и очень невоспитанным парнем. Из - за такого поведения его отправили в военное училище. Но он и там умудрился натворить много дел, его с позором выгнали. Это, конечно, очень личные дела семьи, но, может, эта информация вам как-то поможет.
- Да, я хотел бы знать.
- В городе, где находится это училище, Амброс связался с преступниками. Они обучались там же. И чем больше он общался с ними, тем хуже становился его характер. Когда парня выгнали из училища, он не сразу вернулся домой. Вступил в какую-то музыкальную группу. Когда отец узнал что за песни поют там, сильно разозлился. Но Амброс на зло ему, продолжал. Он раскидывал тексты своих песен по всему дому, как бы специально, чтобы позлить отца.
- Что за песни он писал?, - спросил Патрик.
- Однажды я наткнулся на один лист из его тетради со стихами и из любопытства взглянул. Стихи были ужасны, столько злобы и ненависти они содержали! Вы можете и сами посмотреть в его комнате, в шкафу.
- Хорошо. А эти военные, вы подозреваете, знакомые Амброса?
- Возможно, - задумчиво произнес слуга, - у меня почему-то стойкое ощущение, что это так.
Патрик вошел обратно в дом. В такой ливень все равно невозможно куда-то пойти. А пока можно будет осмотреть комнату Амброса.
Комната оказалась необычной. Какая-то мрачная, неуютная, холодная. Кровати там не было, похоже парень спал прямо на матрасе, расстеленном на ледяном полу. Патрик сразу подошел к огромному темному шкафу и заглянул вовнутрь. На верхней полке лежали книги и блокноты. Он еле-еле смог разобрать кривой подчерк Амброса. Слова песен и вправду были ужасны. Парень пел о ненависти и проклятьях. Патрик захлопнул блокнот, и оттуда вдруг выпала фотография. На ней был изображен Амброс с какой-то девушкой. Снимок явно сделан в городе, так как на заднем плане дома и много людей. Сзади на фото, он прочитал запись: "Я приеду, когда ты своего добьешься. И мы, наконец, будем жить одни в свое удовольствие! Не забывай свою принцессу... Кстати, ты мог послушать и мое мнение. Я тоже с тобой согласна, что эти мужланы могут тебя подвести, не доверяю я им. Будь осторожен с ними. Я надеюсь, что скоро все будет по-нашему."
Патрик положил фото на место. Похоже, Амброс что-то задумал на счет имения своего отца. А эти "мужланы" возможно и есть те военные, снующие по острову.
***
- Почему бы тебе не уехать отсюда? - спросил Патрик у друга.
Иеремия сидел в кресле и смотрел на огонь, полыхающий в камине. Языки пламени отражались в его глазах.
- Бесполезно, - ответил он, - проклятье всегда со мной.
Друг устало взглянул на Патрика.
- Когда Отто был жив, он поехал в город, хотел начать новую жизнь. И однажды от него пришло письмо, - Иеремия медленно поднялся и подошел к своему шкафу, - я тебе даже могу его показать.
Он вынул перевязанную веревкой пачку писем и снова сел в свое кресло.
- Вот, возьми, почитай.
Патрик взял в руки пожелтевший от старости листок бумаги и начал внимательно читать. "Ну и что? Ты знаешь, толку нет. Я продолжаю слышать эти голоса, зовущие меня обратно. Даже на другом континенте. Я чувствую и слышу их особенно ясно, когда наступает ночь. Видишь, я попытался сбежать, но ничего не вышло. Это можно объяснить только тем, что оно внутри нас. Конечно, я рад своей силе, дару предвидения. Но что за мерзость является ко мне каждую ночь во сне?!"
- Ты все понял, Патрик? - спросил Иеремия, - проклятье всегда было внутри нас, от него не убежать! ... А теперь они зовут меня к себе. Но я не хочу к ним! Пока ты не снимешь его и не уничтожишь этих призраков, они будут продолжать преследовать меня.
Глаза Иеремии наполнились слезами.
- Боюсь, куда бы они меня не унесли, я попаду в ад. Ну куда еще может попасть человек, проклинавший свою семью? Черный маг всегда обречен на вечные страдания...
- Ты не черный маг, - попытался успокоить его Патрик,- ты просто ошибся. Всегда есть прощение.
- Но...
- Не думай об этом, - прервал его Патрик, - Ты же прекрасно знаешь, если человек раскаивается в своих грехах, Бог его обязательно прощает. А с последствиями я обязательно разберусь.
Он вышел в коридор. По окнам громко стучали капли дождя. Призрак Элизабет нужно уничтожить прямо сейчас же!
***
Беспрерывно блиставшая молния на мгновение ослепила его, когда он шел по берегу к лодке. Дождь закончился. Вокруг было темно как ночью.
Насколько можно судить, Элизабет появлялась то у монастыря, то у склепа, и логово ее кроется, скорее всего, там, в подземелье, где снуют тысячи воющих. Добравшись до развален монастыря, Патрик пошел сразу к в то место. Дверь за ним захлопнулась, и открыть ее уже не удавалось. Удивительно, но воющих здесь не было. Он шел дальше и добрался до помещения, завещанного паутиной, где лежал труп мужчины. Патрик обыскал его одежду, найдя маленький золотой ключ и записную книжку. Его заинтересовала запись в самом конце: "Эти темные витиеватые тоннели лишают меня всякой надежды выбраться. Прошло уже несколько дней с тех пор, как я застрял здесь. Здесь ничего нет, кроме грязи и развалин. Только я обнаружил странную комнату. Эта комната могла использоваться только для проведения темных обрядов, ибо как еще можно объяснить странные записи на стенах и огромный алтарь в центре. Но это конец. Мне не выбраться отсюда. Та комната -тупик. В ней есть какая-то загадка, но я не смог ее разгадать. Как ни старался. Еще на полу есть колодец, но он закрыт решеткой, которую я не в силах оторвать от земли."
Патрик подумал, что, должно быть, это любопытный маг, который попытался разузнать, что творится в этом месте, но потерялся, так как был недостаточно подготовлен. Он крепче сжал Косу Кельтов в руке и двинулся искать ту самую комнату. Здесь и правда куча ходов, разных узких темных тоннелей. Все завалено скелетами, завешано в паутине. Патрик обошел все помещения подземелья и, наконец, нашел странную комнату. Круг в центре, стены исписаны проклятиями на старинных языках, и с самого верха проходит луч света. Очень далеко... Значит, только там, высоко, есть выход. Но как туда пробраться? Патрик встал в центр круга и шепотом произнес: "Ну где же ты прячешься, Элизабет?".
Может заклятие "видение" сможет помочь? И еще раз Патрик обрадовался своим магическим способностям. На стене возникла надпись: "Капли твоей крови не хватит. А только кровь жертвы поднимет тебя наверх. Принеси ее Королю". Патрик сразу же все понял. Ему пришлось принести сюда труп того мужчины. Он положил его в круг. Из тела начала сама по себе сочиться кровь, она текла прямо в центр, впитываясь в него.
И круг начал медленно подниматься. Выйдя наружу, Патрик оказался в огромном тускло освещенном зале. Он не успел оглядеться, как услышал хрип. Труп мужчины ожил. Патрик отшатнулся, глядя на него. Мужчина поднялся на ноги и начал нападать. Патрик, не долго думая, отрубил ему голову Косой Кельтов.
Так может быть в этом все дело. Тела умерших оживают,- в них вселяется злой дух.
Сердце бешено заколотилось, он на мгновение почувствовал, как внутри возникло жгучее желание убивать. Коса так и склоняет к убийству. Не зря Коса Кельтов предназначена только для тех, у кого чистое сердце. Это очень жестокое и мощное оружие, нельзя позволить ему завладеть собой. Патрик собрался. Истинную силу и мудрость дает именно это - власть над своими эмоциями и желаниями.
Он осмотрелся. Зал был пуст. Только две огромные статуи воздвигались у стены. И вдруг раздался вой. Между статуями образовался проход. И воющие повыскакивали оттуда. Он избавился от них с помощью Косы Кельтов и двинулся вперед. По пути попадалось еще много собакоподобных тварей, они нападали без остановки. Наконец, когда со всеми ими было покончено, Патрик смог отдышаться. Дрожь прошла по всему телу, дышать здесь было очень трудно. Придя полностью в себя, он почувствовал под ногами мягкий пол. Он был завален скелетами. Патрик пошел дальше. Он снова долго бродил по темным туннелям, доверяя только своей интуиции. И вдруг в одном из проходов перед ним неожиданно возникла Элизабет. Она остановила его резким движением руки.
- Ты такой бесстрашный и прекрасный! - она громко рассмеялась, скрывшись в глубине одного из туннелей. Патрик кинулся за ней следом. Под ногами хрустели кости, воздух был нестерпимо тугим и пыльным.
И вот, наконец, он выбрался из этих бесконечных туннелей в просторную светлую комнату. Здесь было уютно и красиво. На полу расстелен мягкий красочный ковер, на стенах всюду висят картины, потолок украшен неописуемо прекрасными рисунками. Везде расставлены свечи в подсвечниках. Патрик долго мог любоваться этой красотой, но нужно было найти Элизабет. Как-то, словно сквозь пелену, сначала очень тихо, а потом все громче и громче, он расслышал странное хрипение. Кто-то пел. Он прошел дальше и за колонной увидел старую женщину, сидящую в кресле, неловко махающую руками. Она пела колыбельную. Патрик встал напротив нее. Ее глаза были абсолютно неживыми, он понял, что женщина мертва. Патрик подошел к ней ближе и коснулся ее лба рукой. Она стихла, опустив голову. Ее тело упало в кресло.
- Зачем ты это сделал? - раздался возмущенный голос Элизабет.
Патрик оглянулся. Она стояла и с недовольством смотрела на него.
- Зачем ты пришел сюда?! Это не твое дело!
- Я пришел спасти Иеримию!
Элизабет злорадно прищурилась.
- Иеремию? - с наивным оттенком в голосе произнесла она, - так ты все знаешь?
- Да, знаю, - ответил Патрик, без страха глядя в ее глаза.
- Тебе не удастся ничего сделать! Скоро все мы соберемся вместе, и Король придет! Осталось ждать совсем немного. Иеремия в ближайшее время присоединится к нам, - она щелкнула пальцами, - а ты пожалеешь, что пришел сюда.
За спиной у Элизабет возникло несколько скелетов, которые яростно двинулись в сторону Патрика. Патрик вынул из-за плеча Косу Кельтов и взмахнул ей. Скелеты развалились на части. Но появлялись еще и еще. А Элизабет в то же время бегала и бросала в него кости и камни. Он уворачивался от ударов, стараясь задеть именно ее, ведь важнее всего покончить с ней.
- Тебе не удастся ничего изменить! - кричала Элизабет, - ты слаб! А нас много, и всех тебе не победить!
Патрик кинулся за ней со всех сил, не обращая внимание на бесконечных скелетов. Он успел задеть ее лезвием Косы. Элизабет еще сильнее разозлилась.
- Ты слишком самоуверенный! - яростно закричала она.
Патрик еще раз замахнулся Косой Кельтов и со всей силы ударил ее по шее. Голова призрака отлетела в сторону. Все скелеты развалились на части. Ее магия прекратила свое действие. С Элизабет и с ее силой было покончено!
В комнате Патрик нашел дверь, которая была заперта. Но тот золотой ключ, который по удаче он взял у мертвого мужчины - мага, подошел к замку. Он вышел на волю и с облегчением вдохнул свежий холодный воздух.
Осмотревшись, Патрик понял, что оказался на другой стороне острова. Внизу вода билась о скалы...
***
Он сделал то, что должен был. Он сразился с Элизабет и еле-еле сумел спасти свою жизнь. Патрик нес ее отрубленную голову к скалам. Она проклинала его на дьявольских языках до самого конца. Она сказала, что он не сможет остановить начатое, и семья Иеремии окажется воссоединенной, а также придет черный король.
Но Патрик не мог допустить, чтобы все его усилия оказались напрасными. Он же дал обещание другу, спасти его. Патрик направился к замку, уверенный в своей будущей победе.

***
Странно, но ни садовника, ни служанки нигде не было. В большом доме, как всегда, стояла бескрайняя тишина. Отдохнув и приведя себя в порядок, Патрик пошел в комнату к другу. Идя по коридорам, он заметил, что небо в этих краях посветлело. Оно стало спокойнее. Иеремия спал, и Патрик решил его не беспокоить. Он отправился в библиотеку. Полки с книгами тянулись аж до самого потолка. Патрик нашел тома по оккультизму в дальнем конце комнаты. Многие ему были знакомы. Он пролистал их и понял, что книги довольно серьезные. Как отец Иеремии мог хранить их прямо здесь, на видном месте?
Рядом с библиотекой Патрик нашел комнату с бильярдом. Он почувствовал, что здесь необходимо проявить "видение". И услышал голоса из прошлого. Амброс, семейное несчастье, спорит с кем-то. А потом раздается звук ломающегося дерева. Амброс явно бил кием обо что-то, все время упоминая о семейном проклятье.
- Амброс, прекрати! Что ты делаешь? - кричал какой-то мужчина, - ты с ума сошел!?
- Отвяжись от меня! - яростно отвечал парень, ударяя кием по столу, - как хочу так и живу. Ты мне не указ!
- Но послушай меня. Так нельзя. Ты стал слишком раздражителен в последнее время! Посмотри на себя.
- А какая разница! Мы все прокляты, все скоро умрем!
- Не неси чушь, Амброс!!!
Патрик услышал звуки борьбы.
- Вот тебе! - заорал парень, и послышался хруст. Что-то тяжелое упало на пол. Все закончилось.
Патрик вышел из бильярдной. Может, мужчина, который спорил с Амбросом был его отцом? Он пытался вразумить сына, но тому, похоже, было уже все равно. Проклятье действовало.
В коридоре Патрик встретил садовника.
- Не ожидал здесь кого-то увидеть, - устало сказал мужчина, - вы ищите что-то. Может, я смогу подсказать?
- Да. Расскажите мне подробнее про Амброса и его отца, - попросил Патрик.
Садовник замялся, он явно не хотел затрагивать эту тему. Но Патрик настоял:
- Это очень важно.
- Ладно. Я расскажу вам. Только эта информация очень личная. Я доверю ее вам, тем более это произошло давно в прошлом.
- Я слушаю.
Садовник глубоко вздохнул и нервно сказал: Амброс убил своего отца...
- Как это произошло? - такая новость шокировала Патрика.
- Все скрыли сей факт, чтобы парня не посадили в тюрьму. Придумали, что отец сам упал и ударился головой о стол. На самом же деле это Амброс ударил его. Отец сразу скончался.
- Это ужасно...
- Только не говорите Иеремии, что узнали их тайну.
Патрик кивнул.
- Амброс вообще был ненормальным человеком, - продолжал рассказывать садовник, - он мог без повода вдруг сорваться и сделать какую-нибудь глупость, даже не задумываясь о последствиях. Он был бешенный, злой парень. Я старался не попадаться лишний раз ему на глаза. Амброс никого не уважал, ни слуг, ни родных. Он часто дрался со своими сестрами, Вифанией и Элизабет.
- Понятно. А как на него подействовала смерть отца? - спросил Патрик
- Он продолжал вести себя так, как будто ничего не произошло, - мужчина опустил голову и нахмурил брови.
Патрик оставил его и пошел на улицу.
Посреди сада шумел небольшой фонтан. Все здесь было в тени высоких деревьев. Прохладный осенний ветер обдувал лицо. Он ощутил, как кто-то наблюдает за ним. Патрик заметил одного мужчину в военной форме, вдали, за забором. А тот, поняв, что его обнаружили, убежал прочь к лесу. Патрик пока решил не вмешиваться. Придет время и он разберется с ними.
***
- Приветствую тебя, Иеремия. Как ты, друг? - спросил Патрик, войдя в его комнату.
- Неважно...А как у тебя, Патрик? - Иеремия явно был очень слаб и расстроен
- Я справляюсь, - ответил Патрик
За окном вдруг хлынул ливень, сверкнула молния.
- Эти осенние ливни, - задумчиво произнес Иеремия, - скоро станет совсем холодно...
Внезапно потолок захрустел. Патрик не успел моргнуть, как сверху упало несколько досок, и на пол приземлился ужасный Амброс. Похоже, он уже давно притаился здесь. Он был страшен, глаза его горели яростью на исцарапанном бледном лице. На нем был надет длинный зеленый плащ. Черные волосы растрепались по плечам.
Амброс повернулся к Иеремии и зарычал:
- Я же тебя просил! Зачем ты позвал чужака?!
Иеремия жалостливо взглянул на Патрика. Он дрожал.
- Прогони его прочь! - Амброс указал грязным пальцем в сторону Патрика, - нечего ему вмешиваться в наши дела!
- Амбро-о-с,- тихо протянул Иеремия.
Парень схватил его за руку и скинул с кресла на пол. Патрик резко шагнул вперед, но властный взмах руки Амброса остановил его.
- Я задал вопрос, зачем ты позвал чужака?!
- Отстать от него, Амброс! - наконец вмешался Патрик.
- А ты не лезь не в свое дело! Иеремия, ты умрешь - так должно быть!
- Па-атрик..., - промямлил Иеремия.
- Амброс, что ты задумал? - спросил Патрик, нацелив на него оружие.
- Сейчас ты все увидишь! Убери свой пистолет, он мне не страшен! - усмехнулся злодей.
- Не трогай Иеремию!
Амброс остановил взгляд у него на груди.
- Это камень Гельзабар? - спросил он
Этот камень достался Патрику от великого волшебника. Он носил его всегда с собой, как талисман. Патрик пока точно не знал его силу; но учитель предупредил, что когда придет время, он все поймет.
- Отдай мне камень! - приказал Амброс
- Ни за что! - ответил Патрик
- Тогда я убью его, - Амброс схватил Иеремию и с силой посадил перед собой на колени.
- Ладно, я отдам тебе Гельзабар, если ты отпустишь Иеремию
- Отлично. Так и сделаем. Камень мне нужнее...
- Но только ты получишь его через мой труп. Тебе придется сразиться со мной, - спокойно сказал Патрик
Амброс захохотал.
- Мне то расправиться с тобой ничего не стоит, чужак. Лучше тебе отдать его по-хорошему, не то...
Он снова схватил Иеремию и сильно сжал ему руку. Иеремия застонал от боли.
- Держи! - в отчаянии Патрик сорвал камень с груди и кинул в угол комнаты
Амброс разразился громких хохотом и замахнулся на Патрика своей Косой. Патрик приготовился увернуться, но Амброс ловко развернулся и отрубил голову Иеремии.
- Не-ет! - закричал Патрик.
Амброс молниеносно магией притянул камень к себе и исчез.
Патрик бессильно упал в кресло. На землю опустилась тьма.
***
Патрик очень расстроился. Он должен был спасти своего друга, но не сумел. Иеремии больше нет. Это напомнило ему картину в зале, где изображена вся семья, где под заклятьем "видение" Амброс отрубал голову брату. Получается, сбывается то, что задумали злые души. Но нельзя допустить того, что может случиться дальше.
Патрик почувствовал в душе одиночество. Теперь у него нет лучшего друга. Он остался совсем один. Но расследование необходимо продолжать. Тем более это дело отвлечет его от мучительных раздумий о будущем.
Амброс... Чем ему приглянулся Гельзабар? Патрик не придавал камню особенного значения, так как многие годы его не приходилось использовать. И вдруг им кто-то заинтересовался. Теперь нужно найти Амброса и уничтожить его. Патрик взял пистолет с патронами и Косу Кельтов.
Он почувствовал, что следовать нужно за теми людьми в военной форме. Интуиция подсказывала, что они связаны с парнем. Незаметно пробравшись по острову, Патрик заметил их у воды. Мужчины садились в лодку. Патрик проследил взглядом за ними, они направлялись к островку с маяком, который находился недалеко от острова со стоячими камнями.
Сквозь облака вдруг выглянуло солнце, туман рассеялся. Видно было четко. Патрик сел в лодку и осторожно направился к маяку.
Кроме самого маяка на острове был еще и домик. Патрик постучался в дверь, но ему никто не открыл. Тогда он решил подняться на маяк по узкой крутой лестнице.
Наверху он встретил полноватого мужчину с черной бородой и усами.
- Я Питер. Питер Бакстер, - представился человек,- смотритель маяка. Иеремия еще жив? В последний раз, когда я его видел, он был очень болен.
- К сожалению, он мертв, - ответил Патрик
- Я очень сожалею, - вздохнул мужчина, - Иеремия Ковернант был хорошим человеком. Болезнь его доконала.
-Вообще-то его убили...
- Как? Кто?- испуганно спросил смотритель
- Амброс...
- Как это? Он же давно умер!
- Как ни странно, это так. Здесь происходят очень странные вещи, - объяснил Патрик.
- Да, это точно, - согласился Питер, - я живу здесь в постоянном страхе. Вот, например, эти бандиты в военной форме... люди Амброса. Это я точно знаю. Амброс связался с ними, желая заполучить все имение Ковернант. Эта семья очень богата. Убить своих родственников... Я даже представить не могу, как можно пойти на такое ради денег!
- Выходит, он пошел...
- Вы хотите помочь этой семье, хотя Иеремия умер?
- Я приехал, чтобы разобраться в том, что здесь происходит. Хотя все погибли, зло продолжает существовать.
- Вы верно решили, что не уехали сразу, после того, как Иеремия погиб. Ведь все эти странные вещи - надо с ними покончить. Я прячусь постоянно, стараюсь, чтобы меня никто не заметил. Видели бы вы, какие в небе летают птицы? Они чем-то напоминают летучих мышей. Думаю, они созданы злом, которое поселилось тут...
С океана подул холодный ветер.
- Этих страшных птиц можно уничтожить только с помощью серебряных пуль. Мой отец был суеверен и сохранил их. Думаю, вам они могут пригодиться, - мужчина протянул Патрику ключ, - возьмите их в моем доме, на чердаке, в сундуке.
- Спасибо за помощь, - ответил Патрик.
- Эти бандиты прячутся там, - смотритель указал на пещеру, виднеющуюся в дали, - я тоже им стараюсь на глаза не попадаться. Я один, а их там много. Мало ли что им в голову взбредет...


В пещере было темно, но с улицы немного проникал свет в щели каменного потолка. Он увидел деревянные постройки, разбросанные в разных местах на небольших расстояниях друг от друга. Как только Патрик начал приближаться к ним, его заметил мужик в военной форме и выстрелил в него, но промахнулся. В отличии от него Патрик всегда метко стрелял и попал в него с первого раза.
Дальше его ожидала засада из четверых бандитов. Все четверо пытались его убить, но Патрик ловко избегал нападения. Он уничтожил всех врагов очень быстро, и уверенно продолжил свой путь. Впереди оказалась лестница, сплетенная из веревок. Патрик уловил сверху еле слышимые голоса. Он поднялся наверх и сразу же спрятался за огромным камнем. Здесь было светло, благодаря горящим факелам, прикрепленных всюду по стенам; можно было хорошо разглядеть происходящее. У костра сидела девушка в красном платье и читала вслух книгу. Патрик вышел из укрытия и стал подходить к ней. Услышав его шаги, она резко вскочила на ноги.
- Кто ты? - спросила девушка, спрятав руки за спину, - я тебя не знаю! Ты же не друг Амброса!
- Это точно, - ответил Патрик, - и я хотел бы знать, где он прячется.
- М-м-м, - протянула она, заулыбавшись, - жаль, что ты не его друг. Ты такой сильный и прекрасный.
Девушка медленно подошла к нему и дотронулась до руки. Патрик отшатнулся.
- Так что на счет Амброса? - спросил он, повысив голос. Патрик не хотел ее убивать. На женщину руку он не мог поднять.
- Зачем он нужен тебе? - кокетливо встряхнула волосами девушка, - может, забудешь о нем и лучше останешься тут, посидишь со мной.
Она подошла совсем близко, и внезапно сильная режущая боль пронзила его в живот. В глазах потемнело, и он утонул во тьме.
***
Но немыслимая сила вернула его назад. Тело обволокло теплом, и сердце снова забилось. Он ощутил вокруг себя золотой свет; этот свет был везде, и впитывался во внутрь. Патрик открыл глаза и увидел, что лежит на полу. Рядом никого нет. Он вскочил на ноги и побежал прочь. На его рубашке было большое красное пятно. Похоже, девица вонзила ему нож в живот и ушла, оставив умирать. Но не могла же она знать, что Патрик обладает высшей магией, которая может излечивать раны. Кто она такая? - подумал он. И в голове сразу же возникло воспоминание: фото, где Амброс стоит с девушкой в городе. Это была она...
Он шел по пещере и ощущал присутствие Амброса, его надменную ухмылку, зловещий взгляд.
Нескончаемую тишину разбавлял только звук капающей воды. Патрик добрался до освещенного зала с множеством сундуков. В них находились золотые монеты и украшения. Наверное, это все своровано Амбросом и его шайкой. В углу зала Патрик заметил странную статую, вырезанную из камня - худая измученная женщина, ее взгляд казался живым. Как только Патрик двинулся дальше, дверь захлопнулась прямо перед ним, и воздух стал наполняться зеленым дымом, выходящим изо рта статуи. Патрик мгновенно начал задыхаться, перед глазами все поплыло. Он попытался взломать дверь, но все усилия оказались напрасны. Легкие наполнялись ядовитым дымом.
Неужели моя смерть будет такой бессмысленной, - пронеслось у него в голове, и он потерял сознание. Золотой свет снова окружил его. Чьи-то руки обняли его, от них веяло теплом и покоем. "Твое время не пришло, - прозвучал тихий спокойный голос, - ты должен продолжать бороться. Доверься мне. Я спасу тебя"...
Патрик вдохнул большой глоток воздуха и вскочил на ноги. Сердце заколотилось в груди, приятный жар разливался по всему телу. Всю жизнь он полагался на Всевышнего, и это помогало ему в самых трудных ситуациях, в ситуациях таких, из которых уже не было никакого выхода.
И когда Патрик полностью пришел в себя, Амброс явился перед ним, мерзко ухмыляясь.
- Я тебя ждал. Я знал, что ты придешь, - прохрипел он, - но я недооценивал тебя. Ты так смел и силен. Ты хочешь сразиться со мной?
Патрик достал из-за плеча Косу Кельтов.
- Давно бы так, - усмехнулся Амброс, - все мои родственнички погибли, и я собираюсь стать единственным наследником Ковернант. Все, что принадлежало им, станет только моим!
- Как же ты любишь деньги, Амброс! - хмыкнул Патрик, - тебе даже никого не жаль.
- Да-а, деньги - это моя страсть. Золото! Оно так блестит. На него можно столько всего купить. Деньги - это власть, - Амброс довольно оскалил зубы, - бросил бы ты это дело, чужак, пока не поздно. Твой дружок уже давно мертв, и ты уже ему ничем не сможешь помочь. За что ты борешься?
Патрик ответил:
- Тебе не понять. И я не собираюсь ничего объяснять.
- Ты думаешь, Иеремия ценил вашу дружбу? Ты о-очень ошибаешься, глупец. Ты совсем его не знал!
- Замолчи! - крикнул Патрик.
- Иеремия с нами за одно, - продолжал злодей, - ты мне не веришь, конечно. Но еще увидишь!
У Амброса было ненормальное состояние. Глаза его бешено бегали из стороны в сторону. На худощавом лице выступили капли пота, руки дрожали. Тело его было сильно напряжено.
- Хватит! - Патрик замахнулся Косой, но не попал в злодея, Амброс увернулся.
- Ты в ловушке, и теперь не сможешь выбраться из нее. Проклятье уже и с тобой тоже! - пригрозил он, - и убить меня ты не сможешь. Я скажу тебе почему, - Амброс достал из кармана Гельзабар, - видишь, в нем моя сила и бессмертие!
И тут стало происходить что-то невообразимое. Держа в руке камень, Амброс начал страшно трястись и извиваться. Его глаза засверкали как молнии, лицо исказилось то ли от боли, то ли от ужаса. Он стал расти вверх и расширяться. Амброс стал огромным.
- Вот в чем сила Гельзабара для меня! - захохотал он.
В руке у него возникла большая коса.
- Давай, попрощайся с жизнью, герой!
Патрик сразу понял, что камень нужно как-то отнять, иначе с Амбросом не справиться. Уворачиваясь от ударов, он пытался выхватить Гельзабар из его руки. Он очень устал. В конце концов ему это удалось; Амброс резко уменьшился в размерах. Патрик быстро замахнулся Косой Кельтов и отрубил ему голову.
С Амбросом было покончено...

***
Он шел назад к замку, обдумывая свои дальнейшие планы. Хотя Иеремия погиб, нужно продолжать борьбу с силами тьмы, что поселились в его имении. Как только Патрик избавился от Амброса, бандиты убежали прочь, не на шутку испугавшись. Они сразу осознали на что он способен, раз победил их предводителя.
Ночью Патрик стоял на балконе и задумчиво смотрел на звезды, ярко мерцающие на черном далеком небе. Он думал о том, что как хорошо, когда есть возможность жить спокойной размеренной жизнью, даже не догадываясь о том, что существует еще один мир, магический мир, где правят темные силы. Он так устал путешествовать, сражаясь со сверхъестественным во многих его проявлениях. Но сам выбрал для себя этот путь, путь борца с силами тьмы. Мог ли Патрик знать, что станет человеком, обладающим огромными знаниями в области оккультных наук. Сначала он даже получал деньги, спасая невинных людей. Но потом это дело стало его сущностью, постоянством... Патрик все больше проникал в другие миры и реальности; он видел тварей, неподдающихся описанию, от которых мурашки ползли по коже. И всякий раз, как он забывал об этом, судьба снова пробуждала и возвращала его в тот мир, которому он когда-то посвятил свою жизнь...
***
Зал с картинами. Патрик снова применил "видение". В центре сидит Иеремия, по бокам стоят его братья и сестры. Отто больше не выглядит как приведение. Он худой, весь измазан в крови, держит в руках цепи. Губы крепко сжаты.
- Мне некуда идти, - вдруг раздался за спиной голос садовника. Патрик обернулся. Мужчина устало смотрел на него.
- Я проработал в этом доме всю свою жизнь. И у меня нет другого.
- Вы пока можете остаться здесь, - сказал ему Патрик
- Благодарю вас, - немного улыбнулся слуга.
Патрик бросил взгляд на огонь, полыхающий в камине.
- Отто. Чем он занимался?
Садовник охотно начал рассказывать:
- Отто рисовал картины. Например, это его работа, - он указал на портрет семьи Иеремии, - очень талантливым был художником. Даже ездил в город, пытаясь продавать свои картины, но почему-то их мало кто покупал. А странно... рисовал он хорошо. А вообще... у него было две причины уезжать.
- Вторая - это проклятье? - спросил Патрик, на минуту прикрыв глаза, неожиданно навалилась усталость.
- Верно. Отто попытался сбежать от страшных событий, происходящих в его доме. Но не смог. Вернулся опечаленным.
- И что он стал делать дальше?
- Продолжал рисовать, запершись в своей мастерской.
- Значит в доме есть мастерская? - заинтересовался Патрик
- Да, она расположена в самой высокой башне. Ее вы легко найдете.
Патрик кивнул.
- Отлично. А что-то странное вы замечали в Отто перед его смертью?
Садовник отвечал:
- Да, он, как и все остальные стал замкнутым. Но в тоже время бывало сильно ссорился со своей сестрой Вифанией. Она серьезно увлеклась магией и пыталась ему вечно что-то доказать.
- Это интересно...
- Отто смеялся над ней, не воспринимая ее слова всерьез. А Вифанию это очень раздражало.
"Вифания, - говорил Отто сестре, - ты разве думаешь, что достойна сражаться с самыми мудрыми из магов? Глупо это утверждать! Ведь эти люди всю жизнь изучали магическим мир, а ты считаешь, что за такое короткое время смогла подняться до их уровня?
- Братец, не зли меня! Они даже не представляют, насколько я сильна. Эта сила появилась у меня неожиданно и быстро выросла. Мне лишь нужны их знания, чтобы они научили меня еще большим вещам. Я не полностью использую свои способности, потому что не знаю всей их силы!
- Но они мудрые маги. Раз не взяли тебя в ученицы, значит не увидели в тебе ничего такого особенного, - усмехнулся Отто
- Значит они просто глупые надменные придурки! - разозлилась сестра, - не способны почувствовать, кто перед ними.
- А может, все наоборот, Вифания, - засмеялся Отто, - ты не готова учиться у них. Ты умеешь что-то, но этого недостаточно для того, чтобы продолжать получать знания. Ты им не интересна, и это не просто так!
-Дурак! Ты же мой брат! Как ты можешь говорить мне такое? Ты наоборот должен быть на моей стороне!
Отто еще громче засмеялся.
- Вифания, но я верю в них больше, чем в тебя. Ну не видел я твоей огромной силы, как ты ее описываешь. Видеть будущее - это мелочь. Я тоже это могу. И что? Я же не выставляю себя идиотом! Не нужно пытаться показать себя больше, чем ты являешься на самом деле.
Брат вышел, громко хлопнув дверью. Его смех раздавался эхом по всему дому. Сестра зарычала от злости. Графин с водой полетел вслед за Отто и разбился о стену.
- Ну ты поплатишься за свои слова, братец, - фыркнула она себе под нос."
- И такие разговоры велись почти каждый день, - сказал садовник.
- Ясно, - ответил Патрик, чувствуя как туман сна проникает в голову.
После этого разговора он вошел в свою комнату, прилег на минуту и не заметил, как заснул.
***
Тусклое солнце скрылось за мрачными облаками. На остров опустились сумерки. Он внезапно проснулся и подошел к окну. какая-то неведомая сила подтолкнула его идти на улицу. Патрик вышел во двор. Земля покрылась тонким слоем снега, остатки листвы на деревьях замерзли. Из окна высокой башни пробивался свет.Похоже, там и есть мастерская Отто.
На стенах всюду развешаны картины, на столах лежат всевозможные краски и кисти. У окна стоит мольберт и горит подсвечник. Странное ощущение возникло вдруг. Патрик обернулся и увидел себя, нарисованным во всю стену. Отто летая по воздуху, водил кистями, завершая картину. Патрик не мог понять для чего он его рисует и решил подождать. На стене, сзади Патрика Отто вырисовывал огромное чудовище, похожее на птицу. Как только он закончил рисовать, Патрик сразу же ощутил за спиной холодное дыхание. Чудовище, которое изобразил художник материализовалось в реальности.Птица набросилась на Патрика. Он уворачивался от ее ударов, пытаясь попасть в нее из пистолета серебряными пулями. Ему удалось ранить ее, и она с ревом вылетела в окно. Отто пропал.
Патрик быстро вернулся в свою комнату за Косой Кельтов. Именно это оружие может уничтожить злых духов, поселившихся в телах людей.
Когда он вышел на улицу, то сразу заметил Отто на крыше замка. Пришлось снова поднялся в мастерскую, чтобы из ее окна вылезти наверх. Покрытие крыши оказалось скользким. Идти нужно было очень осторожно. В небе то и дело летали птицы, похожие на ту, что нарисовал Отто, но намного меньше в размерах.
Патрик заметил, что Отто влетел в окно другой башни. Патрик пошел за ним. Внезапно птицы, приближаясь, начали кружить над ним. Как и предполагалось, они начали нападать. Патрик уничтожил их серебряными пулями из пистолета.
Войдя в башенку, он оказался в другом измерении. Вниз вела крутая лестница, и там, внизу его поджидали другие птицеподобные существа. Они пулялись в него странной жидкостью, от которой опьяняло мозг. Этот же яд Патрик ощутил на себе еще, тогда, в монастыре. Патрик отрубил им головы Косой Кельтов. Сейчас он действовал куда решительнее, чем раньше. Это дело полностью поглотило его.
Все же немного яда попало на него, но он, покачиваясь, шел дальше. Не смотря на опьяненное состояние, мысли оставались четкими. Патрик продолжал свой путь. Теперь нужно было идти наверх. Это другая реальность, и здесь возможно все, как во сне...
Наконец, он добрался до одной комнаты.
- Ты чувствуешь это одиночество? - прозвучал голос извне.
Патрик огляделся. На стенах вырезаны красивые рисунки - звезды, знаки зодиаков. Очень красиво.
Отто висел в воздухе и внимательно смотрел на него.
- Я, уже нет, - говорил он, - когда мир открывает для тебя свои тайны, ты больше не можешь жить по прежнему. То, что было для тебя дорогим и важным, теряет свою значимость. Все желания, чувства и мысли пропадают. И наступает полное одиночество. Тебе это знакомо?
Патрик мысленно подготовился к удару, сжав крепче Косу в руке.
- Сначала это некая мука, - продолжал художник, - но потом понимаешь, что это единственное счастье, которого могут достигнуть лишь немногие. Только избранные, по - настоящему сильные люди. Ты понимаешь, о чем я, Патрик? У тебя больше ничего нет, ты совсем один. Но полон решительной силы!
- К чему ты все это говоришь, Отто? - спросил Патрик
- Ты многое знаешь и умеешь. Обладаешь как белой магией так и черной, - Отто подмигнул ему, - ты понимаешь, что с помощью своих сил сможешь добиться огромных успехов. Ты можешь завладеть всем миром!... А я лишь немного прикоснулся к Силе... Мне она была дана из самого пекла Земли. Я хотел бы изучить ее полностью и применять во всю мощь! А ты бы мог мне в этом помочь...
- Нет, Отто, ни за что, - ответил Патрик.
- Ты даже не представляешь чего можешь достигнуть! Тебе подчинится сама Земля, ты сможешь менять историю, подчинять всех людей себе! Ты можешь стать как сам Бог! Патрик, - он подлетел ближе, - ты даже не представляешь, какой властью можешь обладать.
-Мне этого не нужно, - тихо сказал Патрик, - хватит!
- Ну что тебя ждет? - Отто быстро переместился в другой угол комнаты, - у тебя никого не осталось! Иеремия погиб...
- Замолчи! - Патрик приготовил Косу для удара.
- Погоди! Тебя еще кое кто хочет увидеть... Твой давний враг.
Патрик ощутил слабость во всем теле.
- Когда Кейсенджер узнал о том, что ты вмешался в это дело, то сильно разозлился. Он жаждет тебя убить!
"Так значит вот кто замешан в этом деле. Вот чей город прячется в замке...", - подумал Патрик.
- Амброс и Вифания, все ждали что ты уберешься вон, испугавшись. Но ты упорно продолжал вмешиваться!
- Амброса больше нет, - сказал Патрик.
- Что? Правда? - немного удивился Отто,- вот жалость... Ну ничего, мы и без него справимся.
Художник вылетел в открытую дверь. Патрик побежал за ним. И вдруг "видение" само включилось в голове. Перед ним неожиданно возникла картина из прошлого: в комнату входит Вифания. Одета женщина в темно-зеленую мантию, ее длинные рыжие волосы опускаются до самых колен. Она несет в руке какой-то сверток. Остановившись в углу, где сейчас и стоял Патрик, Вифания присела и приподняла доски от пола. Он внимательно всмотрелся в то, что она делала. Сестра Отто спрятала человеческую челюсть под полом.
Когда видение прошло, Патрик отодрал доску от пола. Там и правда обнаружилась чья то челюсть и маленькая записка. "Сон отвергает меня. Я не спал уже несколько дней, одолеваемый видениями. Бесформенные мысли путаются в голове. Я хочу вернуться в своедетство и снова оказаться защищенным. Я испытал на себе тяжесть короны и хочу уйти... На полотне уже другая картина"
И так, похоже, это признание Отто. Художник измучился из-за своей новой силы. Радость превосходства над другими не сделала его счастливым при своей жизни.
Но что за корона? Отто собирался стать темным королем? Но, верно, его творческая натура не выдержала такой власти. И что теперь он нарисовал? Кого он сделал королем?
Патрик понял, что челюсть принадлежит именно ему. Неудивительно, что призрак такой неугомонный. Этот трофей, должно быть, послужит ключом к его освобождению...
Патрик взял челюсть и вдруг услышал тихий стон. Сзади в центре комнаты висел Отто, глаза его были закрыты. Казалось, он был мертв. Патрик замахнулся на него Косой Кельтов, но она прошла сквозь него, не причинив вреда. Отто зарычал и начал кружить по комнате; из его рук выросли цепи, с помощью которых он хотел зацепить Патрика.
Патрик несколько раз еще попытался его победить с помощью Косы, но ничего не получалось. Он с трудом укорачивался от летающих цепей, со звоном елозивших по полу. И вдруг он подумал о челюсти. Патрик быстро достал ее из кармана и разрубил Косой Кельтов. Отто резко ослаб и перестал двигаться. Но он еще был жив. И тогда Патрик отрубил его несчастную голову.


***
Наверное это уже было время после полуночи. Он внезапно проснулся, открыл глаза и увидел яркий голубой свет на своей постели. Он выглянул в окно, на небе светила огромная полная луна. Эта картина была незабываемо прекрасной. Патрик смотрел на нее, необычайно ровную, озаряющую все небо. Ему даже показалось, что он почувствовал ее тепло. В эту ночь будто какая-то новая сила влилась в него, придав совсем бесстрашное ощущение. Сон совсем прошел.
Патрик испытывал странное ощущение. Известие о том, что его главный враг Кейсенджер бродит где-то здесь, оказалось неожиданным и очень неприятным. И в тоже время он был рад, ведь теперь снова можно встретиться с ним лицом к лицу и попытаться сразиться.
Патрик почувствовал в себе огромную силу и решил, что больше не за чем ждать. Он взял Косу Кельтов и отправился на поиски Кейсенджера.
Тот город, куда в самом начале он неожиданно попал через дверь одной из комнат замка,- дом этого злодея. А кого же еще. Патрик ясно почувствовал, что это так.
Он снова оказался в городе страданий. В аду. Полуразрушенные здания, жар, пустота. Здесь ничего не поддавалось физическим законам. По воздуху летали странные предметы. Где-то земля обрывалась и внизу образовывалась пустота, конца и края которой было не видно. Повсюду появлялись какие-то черные тени и нападали на него. Эти тени издавали хрипучие звуки, от которых сердце замирало от страха. Но Патрик отключился от всего этого; его единственной задачей было найти этого ужасного Кейсенджера и победить.


Он стал ходить, высматривая его. И вдруг услышал шум крыльев. Патрик спрятался за колонну, заметив ту огромную птицу, которую рисовал Отто. Она сидела перед в ходом в здание, похожее на храм. Как - будто сторожила вход. Не долго думая,Патрик выскочил из укрытия и убил ее Косой.
Он вошел в здание. Здесь еще виднелись остатки былой роскоши. Красные пушистые ковры, уютные кресла, золотые узоры на стенах и потолке. Он оглядел все и вышел на балкон.
- Ну здравствуй, герой!
Патрик поднял голову и увидел Кейсенджера, летающего по воздуху. Он был полностью закутан в черный длинный плащ. Абсолютно белая кожа на худом израненном лице, знакомая злостная улыбка на тонких губах.
- Нашел меня все-таки, - прохрипел маг, - ты сильный, но знай, когда я обрету полную силу, ты погибнешь. И все, чего ты так упорно добивался, в один момент расколется на куски! - он яростно засмеялся.
- Я не позволю, чтобы это произошло, - тихо сказал Патрик.
До Кейсенджера невозможно было добраться. Он находился далеко в воздухе.
- Подойди ко мне, - прокричал Патрик, - почему ты так далеко? Ты боишься меня?
- Что?! - разозлился враг. На его бледном лице отразилась ненависть, - даже и не думай!
В это мгновение Кейсенджер собрал в руке магический шар и кинул в сторону Патрика. Шар проделал дыру в стене. Кейсенджер летал вокруг и кидал шары - молнии в Патрика. А он ловко уворачивался от них.
- Ты знаешь, что я хочу завладеть этим миром и начну с этого места, имения Ковернант! Хорошо, что эти дурни нашли заклятье, вызвавшее мой город прямо из под земли, - хрипел он, - я подарил им часть своей силы, чтобы они могли помочь мне осуществить мое дело. Но слабые Амброс и Отто с Элизабет не справились. Ну и ладно. Уже почти и так все закончено...
Патрик устал уворачиваться и убегать. Он применял магию, чтобы хоть немного поранить злодея, но это было бесполезно. Пока Кейсенджер сам не спустится к нему, его не убить. Он трус.
И тут Патрик придумал использовать хитрость и притвориться мертвым. Он упал на землю и закрыл глаза. Кейсенджер какое то время висел в воздухе, наблюдая. Но все же решил спуститься. Он приблизился к его телу и прошипел:
- Ну вот все и кончено!
Патрик молниеносно вскочил на ноги. Голова Кейсенджера свалилась с плеч и полетела в бездну.
***
Он мертв. Его имя, прошлое…все, что связано с ним. Кейсенджер дразнил его, издевался много лет, и вот, наконец, вызвал на бой. Это был последний раз, когда он мешал Патрику. Во время поединка, он был побежден в своей же игре. И Патрик теперь ощущал огромное облегчение, вспоминая как его враг падает в пропасть. Выходя по своим же следам из города, Патрик встретился лицом к лицу с теми же самыми птицеподобными созданиями, что стреляли в него опьяняющим ядом. А сейчас, они скорее всего благодарили его за кончину своего повелителя.
***
Тяжелые дни дали о себе знать. Целые сутки Патрик проспал, забыв обо всем на свете. Жизнь в последнее время была слишком непредсказуема. Он чувствовал, что осталось совсем немного.
Этой ночью он увидел странный сон.
Патрик лежал на кровати, а над ним висела рыжеволосая женщина и шептала какие-то заклинания. Патрик чувствовал ее дыхание и запах осени. Он не мог пошевелиться.
Следующей на очереди была сестра Иеремии Вифания, должно быть, это она приходила к нему во сне. Вифания при жизни начала ощущать в себе магические способности, как и другие ее родственники, но она считала, что ее сила больше, чем у всех остальных.
Ритуал, проведенный покойным Иеремия, вызвал не только темные силы, но и наделил всех членов семьи необычайными способностями и даром предвидения.
Патрик ни шагу не мог ступить без легендарного оружия Косы Кельтов. И когда он отправился на поиски Вифании, конечно, взял ее с собой.
Садовник на днях рассказал, что Вифания попросила отца построить для нее отдельный домик, недалеко от имения, чтобы она могла там уединиться и поработать над своими изобретениями. Вифания любила мир растений.
- Она мечтала изобрести эликсир бессмертия, - поведал слуга, - все еще больше стали смеяться над ней, когда узнали об этом. Такое же просто невозможно! Да и кто захотел бы жить вечно, это же так скучно…
Домик оказался немного запущенным. Стекла на окнах были выбиты и отсутствовала часть крыши. Здесь было как-то неуютно, большой камин завален камнями, полки с книгами все покрылись пылью. Прохладно и пусто. Патрик внимательно осматривал помещение. Он обнаружил пачку писем, но ничего особенного в них не оказалось. В центре другой маленькой комнаты стоял круглый стол. На нем Патрик заметил лист бумаги.
«Приветствую тебя, Патрик, мой герой крестоносец! Я привела тебя в мой мир вечной осени, где правлю безраздельно. Я давно наблюдаю за тобой. Один за другим погибли мои родственники от твоей руки. Ты даже победил этого мерзавца Кейсенджера. Мне кажется забавным, что он считал себя великим волшебником! Ты так легко с ним справился. Но я не боюсь тебя! Теперь остались только мы, я и ты. Позови меня, когда будешь готов и мы сразимся!»
Так вот почему ему снился такой странный сон, а может, это было наяву? Вифания всегда следила за ним, наблюдала незаметно, изучая. Она где-то здесь, совсем рядом. Может, ведьма и обладает магическими знаниями, но их недостаточно, чтобы победить. Имея способности надо еще знать как ими пользоваться.
Сердце забилось сильнее, а изнутри пошло приятное тепло. Удача на его стороне...
Позитивный настрой дал новые силы для борьбы.
- Ну где же ты, Вифания?! - громко произнес Патрик
Ответа не последовало. Он обошел вокруг домика, везде было тихо. Тогда Патрик решил вернуться снова к замку. И вдруг на его пути возникло странное существо, похожее на человека, в четыре метра высотой. Существо сразу кинулось нападать. Оно оказалось довольно сильное, крепкое; быстро двигалось. Но с помощью Косы Кельтов Патрик скоро с ним справился. По дороге к замку встретились еще несколько таких же великанов. Наверное, они созданы Вифанией, подумал Патрик, она надеется так с ним справиться.
В пустом замке было тихо и спокойно, но ощущалась холодная мертвая энергия. Зло совсем рядом. Наверное оно таится в комнате сестры Иеремии.
Он вошел туда. Здесь повсюду горели свечи, воск капал прямо на пол. Было нестерпимо душно.
- Ты пришел, - вдруг услышал Патрик властный женский голос. Вифания сидела в кресле подобно королеве. Рыжие немного вьющиеся волосы спускались до самого пола, на бледном утонченном лице сияли огромные зеленые глаза. Женщина держала в руках черную потрепанную книгу.
- Ты много занимался магией, учился у самых лучших, у самых выдающихся. Мне не повезло, - капризно протянула Вифания, - они не взяли меня в ученицы, - она захлопнула книгу, - но все же я кое чему научилась.
Она грациозно поднялась с кресла
- Хочешь я продемонстрирую?
Женщина плавно подняла руку вверх и начала произносить заклинание.
Патрик остановил ее
- Стой! Я пришел не для этого!
- Да, я знаю, - сказала Вифания и опустила руку, - ты пришел, чтобы покончить со мной, как и со всеми остальными. Но это не поможет, властелин уже скоро будет здесь!
- Кто это властелин? - спросил Патрик.
- Скоро ты сам увидишь, - Вифания подошла к нему, - я восхищаюсь тобой, ты столько прошел и победил самого Кейсенджера. Этого труса. А я даже рада, что он убит. Он также смеялся надо мной, не воспринимал всерьез, как и родственники.
Патрик замахнулся на нее Косой, но Вифания исчезла и появилась в другом конце комнаты.
- Я предлагаю тебе подумать. Перейдя на нашу сторону, ты не пожалеешь.
- Никогда я не перейду на вашу сторону, - уверенным тоном ответил Патрик.
Он снова замахнулся Косой.
- Что ты за тварь такая, вышедшая из преисподнии? Кого Иеремия мог вызвать из ада?!
Вифания исчезала и появлялась в разных местах, бегая от него. Она громко смеялась
- Да, спасибо Иеремии. Это все он начал. Глупый человечишка произнес заклинание, которое открыло портал для нас. Теперь в этот мир проникло такое зло, что ты даже представить себе не можешь. Король уже скоро будет здесь!
Глаза у Вифании стали еще больше. Еще страшнее.
- И пока портал открыт, мы будем проникать сюда и конца нам не будет.
Патрик взмахнул Косой Кельтов и ранил ее руку. Кровь хлынула на пол. Пока Вифания соображала, что произошло, он замахнулся еще раз и отрубил ей голову. Все закончилось.
Вифания увлеклась разговорами и потеряла бдительность...
Он вышел из ее комнаты и бегом кинулся в библиотеку семьи Ковернант. Нужно закрыть портал.
Иеремия говорил, что не нашел книгу на своем месте. Патрик все же надеялся, что друг ошибся, и она может быть все таки там. По дороге он столкнулся с садовником. Мужчина упал.
- Извините, - вышел из транса Патрик, помогая ему подняться.
- Да ничего, - немного улыбнулся садовник, я сам виноват. Ничего не замечаю вокруг. Вы куда-то спешите?
- Да...
- Может я смогу хоть немного вам помочь? - поинтересовался он
- Да, возможно, - сказал Патрик, - мне нужно найти одну книгу.
- Хорошо, - сразу же согласился мужчина. Он явно не хотел больше находиться в одиночестве и рад был любому занятию.
Они вошли в библиотеку. Здесь похолодало, так как это помещение не отапливалось. Патрик быстро замерз и ощутил слабость, он давно нормально не ел. Он взял первую попавшуюся книгу, слова расплывались перед глазами. Нет, это не то... Садовник искал с другой стороны.
Вечер оказался на удивление спокойным. За долгое время Патрик не ощущал себя одиноким. Ему вспомнились прекрасные времена, когда он был дома, а рядом его отец, мать и сестра. Они отмечали рождество. Хотя и разговоры шли о разных пустяках, но атмосфера была очень теплой. Это было так давно, словно в прошлой жизни.
- И чем вы займетесь, когда расследование закончится? – спросил садовник
- Пока не знаю, - ответил Патрик.
Садовник погрустнел
- Интересно, что будет с имением Иеремии? Я очень не хотел бы его покидать. Это мой единственный дом. Я к нему привык.
***
«Я подготовил ритуал. Теперь я знаю заклинание, которое достаточно сильное, чтобы защитить эту семью, но риск и опасность также велики. Возможно, я до конца не верю в силу черной магии, но вполне вероятно, что эти магические чары помогут мне закрыть портал из ада. Если бы времена не были так безнадежны, я бы передумал. Провести его это очень трудная задача. Но я должен попробовать. Моя слабая попытка тоже чего-то стоит…» - думал Патрик. Он все же нашел эту книгу. Она была незаметно спрятана среди других. Патрик вооружился Косой Кельтов и отправился в путь.
К острову со стоячими камнями он прибыл днем. Вокруг стоял плотный туман. Было холодно. Патрик так и не нашел нигде истолкование этих странных рун, вырезанных на камнях. Он подошел к одному из камней и прикоснулся к нему. И тут прогремел гром.
Внезапно туман рассеялся и с неба хлынул сильный дождь со снегом. Патрик стал оглядываться по сторонам. Здесь явно что-то происходит…
В центре островка что-то зарождалось. Молния с неба ударила в то место, и оттуда пошел черный дым. Патрик сощурил глаза, чтобы разглядеть, что там происходит. Через какое-то время в черном дыме он рассмотрел человеческое существо. Дождь так же внезапно перестал, как и начался. Стало очень тихо и страшно.
Патрик наконец увидел появившееся существо.
Это был Иеремия!
Патрик не мог поверить своим глазам. Он молча стоял и смотрел на него.
- Патрик, мой друг, - вдруг сказал Иеремия спокойным расслабленным голосом, - видишь, я жив. Я здесь, перед тобой.
Патрик на мгновение ощутил надежду. Но этого быть не могло! Он своими глазами видел, как Амброс отрубил голову своему брату.
- Все закончилось. Ты можешь покинуть это место, - продолжал говорить Иеремия
- Я пришел, чтобы помочь и закончу начатое, - ответил Патрик.
- Все уже закончилось. Ты видишь – Элизабет, Отто, Вифания и Амброс убиты. Больше нет никаких тварей из подземелья, нет даже твоего злейшего врага Кейсенджера.
- Тут что-то не так…, - тихо промолвил Патрик.
- Иеремия мертв, - громко сказал он, - я знаю, что ты – злой дух, который вселился в его тело!
Иеремия усмехнулся и так взглянул на него, что по телу поползли мурашки.
- А-а, знаешь, для тебя все закончилось, - он шагнул навстречу.
Патрик крепче сжал оружие в руке.
- Ты все задавался вопросом, кто предводитель. Пришло время тебе узнать правду, друг! Король – это я! - очень громким голосом произнес Иеремия, - я все сделал это специально. Я вызвал зло и дал ему распространиться повсюду в моем имении. Я позвал тебя, чтобы ты уничтожил моих братьев и сестёр. И ты слепо верил мне. И это представление с Амбросом мы устроили, чтобы ты еще больше обессилел. Я ждал, когда ты умрешь! И вот ты здесь, рядом со мной. Мы снова встретились. И сейчас я без маски. Сейчас я настоящий!
Патрика охватила нервная дрожь. Он не мог ничего сказать. А Иеремия продолжал
- Когда я покончу с тобой, у меня не будет никаких препятствий. Я буду править безраздельно!
- Замолчи! – крикнул Патрик и сразу ощутил как по телу прошел поток горящей энергии.
Иеремия молниеносно с помощью магического шара отбросил его назад. Патрик упал на землю. Голова сильно заболела. Он не успел опомниться, как Иеремия оказался перед ним парящим в воздухе.
- Сейчас ты умрешь! – прогремел его голос на всю округу.
Патрик попытался подняться, но не смог. Все кружилось перед глазами. Что-то не давало ему встать, притягивало к земле. Иеремия смеялся, держа руку над ним. Это какая-то магия, которая не дает прийти в себя. Он мог только поднять глаза и пропускать энергию через них в небо. Пришлось очень постараться, чтобы поставить защиту от этого злого духа. Патрик поднялся на ноги, держа защиту перед собой. А Иеремия все также посылал на него злые чары. Они теперь стояли друг против друга.
- А может тебя отослать туда? – вдруг сказал Иеремия и отпустил его. Он провел рукой, и снова раздался гром. Остров со стоячими камнями задрожал. Камни стали опускаться под землю. Патрик старался удержаться на ногах, внимательно наблюдая за тем, что происходит. Иеремия показал пальцем в центр острова. Там образовалась яма, из которой шли клубы дыма. Патрик поднял упавшую с плеч Косу Кельтов. Готовится битва…
- Хочешь меня уничтожить? – захохотал Иеремия, - попробуй!
И он резко взлетел вверх и кинулся вглубь открытой ямы. Патрик подбежал к центру острова и заглянул внутрь.
Оттуда веяло жаром и слышались мучительные стоны и крики. Это и есть портал в адское место под землей. Патрик смотрел в бездну и перебирал идеи в голове как дальше действовать. Он отошел на всякий случай от пылающей ямы.
И вдруг гул усилился - вой и плач миллионов людей. Пришлось даже закрыть уши, но это не спасало от такого шума. Очень страшные стоны становились все громче и громче. Из ямы стало вылезать что-то невообразимое. Черное чудовище, похожее на осьминога. Толстые щупальца заметались по острову, желая свалить Патрика с ног. Он уворачивался и перепрыгивал через них, пытаясь отрубить Косой. А чудовище становилось все больше и больше. Оно поднималось к небу. Наконец, Патрику удалось отрубить одну щупальцу. Осьминог захрипел от боли, кровь хлынула на землю.
Патрик начал шёпотом произносить заклинание, и сразу стал чувствовать, как сила стремительно наполняет его. Необходимо было сосредоточиться и четко произносить слова. Он на автомате уворачивался от чудовища и отрубал одну за другой его щупальца. Осьминог начал слабеть. В конце ритуала нужно было поднять руки вверх к небу. Патрик собрал все свои силы, из ладоней сильнейшей волной полился золотой яркий свет. Все вокруг осветилось словно тысячами солнц.
Портал начал зарастать.
Когда все закончилось, Патрик обессилено упал на землю. Он осматривал остров. Никаких следов борьбы, будто здесь ничего и не происходило. Природа вновь ожила, как после долгого тяжелого сна. Солнце растопило туман и мрачные облака, озаряя пространство красновато-желтым светом.
Отдохнув около часу, Патрик пошел к лодке. Вернувшись в замок, он сразу же надолго заснул.
***

Когда он открыл глаза, то не мог понять сколько прошло времени. Когда Патрик шел по коридорам замка, то заметил, как поменялась здесь энергетика. Теперь тут было очень спокойно и уютно.
В кухне он встретил садовника, который готовил еду. Мужчина очень обрадовался ему.
- Слава Богу! Вы живы! Я так и понял, что все получилось. Вчера я увидел, как небо прояснилось, как все ожило вокруг. Страх покинул меня.
***
Патрик вошел в кабинет Иеремии, чтобы выполнить его последнюю просьбу. Открыть его завещание.
Он еще раз взглянул на картину, где изображена семья Ковернант и облегченно вздохнул. Дело было сделано. Жаль только, что друга уже не вернуть.
Патрик научился больше не жалеть о потерях, важных для его сердца, по - этому уже не грустил. Он открыл сейф Иеремии и взглянул на текст. Иеремия завещал все свое имения ему…



Приложенные файлы

  • docx 18262147
    Размер файла: 4 MB Загрузок: 0

Добавить комментарий