Мария Галина «Куриный Бог»


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
Куриный Бог


Этот мир отделился не так уж давно по астрономическим меркам͕ но успел обзавестись своей
причудливой фауной


пока он размышлял͕ идти сразу в поселение или разбить палатку у
речного обрыва (так͕ на всякий случай)͕ толстая͕ мясистая͕ длиной в
руку розовая лента
высунулась на миг из сырого песка͕ быстро втянулась обратно и пропала там͘ Он так и не понял͕
кто это был


змея или гигантская многоножка͘

Оставалось только надеяться͕ что в поселении такие не водятся͘

Ограда из сосновых кольев была кре
пкой


самый настоящий форт͖ впрочем͕ колья не
заостренные͕ без фанатизма͘

Он поправил рюкзак͕ куда уместились палатка͕ спальник и все необходимое͕ и двинулся вдоль
ограды в поисках ворот͘

Нашел почти сразу


к воротам вела широкая гусеничная колея͘ След с
мазанный͕ разбитый͕
скорее всего за трактором на волокуше тащили бревна͘ Неподалеку он видел лесопилку͘

Ни свалки͕ ни даже кучи мусора с внешней стороны ограды он не заметил͘ Хороший знак͘

Ворота были распахнуты


чуть поодаль обнаружились и трактор͕ и рас
сыпанные бревна͘ Два
деловитых человека в брезентовых куртках и сапогах стаскивали их в штабель͘

Он сказал͗



Эй!

Они аккуратно положили бревно на землю и обернулись одновременно͘ Одинаково крепкие͕
обветренные͕ со светлыми глазами на кирпично
-
красных лица
х͘ Потом они одновременно
улыбнулись͘



Ты что͕ с материнки?


спросил один͕ который был чуть постарше͘



Ну как бы͙ да͘



Пешком?


спросил младший и хихикнул͘



Промахнулись͕ как всегда͘


Он поддернул лямку рюкзака͘


Пришлось вот идти͘



Лесом?



Да͕ л
есом͘ А начальство тут у вас какое
-
нибудь есть?

Они одновременно кивнули͘ Такие Труляля и Траляля͘ Ни в повадке их͕ ни в интонациях не
чувствовалось никакой фальши͘



Захар на карьер уехал͕


сказал старший͕


там крепь обвалилась͘ Да нет͕ все в порядке͕ н
икто
не пострадал͘ Но мороки много͘ Мы тут͕ видишь͕ строимся сейчас͘ Птицеферма͕ оранжерея͙
мастерские͘ Вон там͕ видишь? Там будет школа͘ И больница͘


Он держался с достоинством
человека͕ который не имеет причин заискивать перед пришельцем͘


Хлебопекарня
͙


Труляля
явно не нуждался в одобрении͕ ему просто нравилось перечислять


мол͕ вон сколько всего
сделано͘

И поскольку похвала лишней не бывает͕ он сказал͗






Ты бы͕ друг͕ устроился пока͘


Старший спохватился͕ что расхвастался и позабыл
о правилах
гостеприимства͘


Вот там клуб͕ видишь?


Он указал подбородком на длинное двухэтажное
строение͕ приземистое и добротное͘ С самого начала строили его с таким расчетом͕ чтобы
надолго͕ подумал он͘



Спасибо͘

Клуб͕ надо же͙



Ты все ж кто͕ инспекто
р?


крикнул Труляля ему в спину͘ А может͕ это был Траляля͙

Он оглянулся͗



Да͘

Но они уже вернулись к своим бревнам͘

К клубу недавно пристроили веранду (стружки еще валялись повсюду͕ завитые͕ точно локоны
красавицы)


судя по размеру͕ будущий танцпол
͘ Свежеструганные светлые доски приятно пахли͕
он вообще любил резкий͕ свежий запах дерева͘ Но сейчас веранда была пуста͘ Вообще͕ народу͕
если не считать Труляля и Траляля͕ он не видел͘ Все заняты делом? Или͕ напротив͕ сидят по
домам и не делают ничего?

Св
ет с сырого неба лился серый͕ тусклый͕ перила почти не отбрасывали тени͘ В просторном зале
было еще темнее͕ хотя у них наверняка есть солнечные батареи и все эти ионные лампы͙ к тому
же͕ кажется͕ ветровая электростанция


он видел ветряки у кромки воды͙ Ви
дно͕ кому
-
то просто
нравилось сумерничать͘

На стенах резные деревянные панно͕ сработанные неуклюже͕ но старательно͗ трогательная
попытка украсить суровый быт чужого мира͘

В зале в дождливые дни тоже наверняка устраивали танцы͕ дело молодое͕ но сейчас тут б
ыла
просто столовая


массивные͕ зато удобные скамьи͕ скатертей на столах нет͕ ну и не надо͖
дерево столешницы мягко блестит͕ отражая льющийся из окон тихий свет͘

К столовой примыкает наверняка такая же просторная кухня͖ оттуда доносились приятные запахи
и

звяканье посуды͘

Он откашлялся и постучал костяшками пальцев о косяк͖ звук получился неубедительный


дерево
слишком сырое͘ Тем не менее из кухни выглянула крупная русоволосая женщина со скуластым͕
чуть сонным лицом͘ Не его тип͘



Гость͕


сказала она͕


надо же! Я вас в окно видела͘ Да вы садитесь͘

Он отодвинул тяжелую скамью и сел͘ Столешница вся в мелких царапинах͕ словно по ней скребли
жесткой мочалкой͘ Так оно и было͕ наверное͘



нас давно не было гостей͕


женщина чуть пожала круглыми плечами͕


го
да три͘ Нет͕
меньше͕ вру


экспедиторы приезжали͕ когда перебрасывали технику͘ Помогали налаживать͘ А
как вас зовут͕ гость?



Ремус͕


он привстал и слегка поклонился͕


Павел Ремус͘ А вас?



Ханна͘


Она коротко кивнула͕ словно подтверждая͘

Ну да͕ фамилий

тут нет͘ Зачем фамилии?



Так вас всегда звали?


спросил он зачем
-
то͘



Нет͘

Голос чуть напрягся͕ подбородок чуть выпятился͘ Есть прошлое͕ которое хочет забыть? С другой
стороны͕ здесь многие так͘



Будете есть? Или подождете͕ пока все соберутся?


Она в
новь расслабилась͕ посмотрела на
него с умеренным любопытством͘ Здесь ее территория͕ она


королева супов и каш͕ владычица
еды͕ а он


пришелец͕ бродяга͘ Никто͘



Я голоден вообще
-
то͕


честно сказал он͘



Ох!


она улыбнулась бегло и виновато͘


Извините͘

И торопливо исчезла в огромной кухне


он слышал͕ как мягкие подошвы шаркают по
половицам͕


потом вернулась с дымящейся миской͘ Миску она держала в больших ладонях͕
словно та не была горячей͘ Потом вновь убежала и вернулась с нарезанной горкой теплого
рж
аного хлеба͘



Спасибо͘


Он придвинул миску͘


Посидите со мной͕ Ханна͘

Она уселась напротив


не слишком близко и не слишком далеко͘

Он зачерпнул варево͘ Капуста͕ крупа͕ грибы͘ Грибницу всегда возят с материнки͕ она быстро
разрастается͘ Вообще͕ вкусно͘

Х
анна сидела͕ поставив локти на стол и обхватив плечи руками͘ Она смотрела в окно


чуть
тяжеловатый лоб͕ чуть коротковатый нос͕ круглый подбородок на фоне серого светящегося неба͘



Вы тут всегда работаете͕ в столовой?



Нет͕ что вы!


удивилась она͘


Мы
дежурим͘ Просто эта неделя


моя͘ Холостяки
предпочитают здесь столоваться͘ Иначе так и будут лопать всухомятку͘



Везет им͘ Вы хорошо готовите͘



Спасибо͘ А вы правда инспектор?



Правда͘


Он поскреб ложкой дно и вытащил последнюю порцию грибных ломтиков
.



Вам͕ наверное͕ к Захару͘



Да͕ к Захару͘ Но он в каменоломне͘ Пускай придет пообедает͙ отдохнет͘ Мне не к спеху͘
Послушайте͕ а добавки можно?



Да͕


обрадовалась она͕


да͕ конечно!


Она забрала миску и вышла͕ чтобы заменить ее
полной͘


Может͕ хотите отдохнуть?


Теперь она стояла͕ вежливо ожидая͕ пока он начнет есть и
ей можно будет вернуться к плите͘


Там͕ наверху͘



А что там?



Комнаты д
ля холостяков͘ Ну и так͕ на всякий случай


кто
-
то поссорится с женой͕ или вот когда
экспедиторы приезжали͙



Значит͕ тут можно остановиться? вас?



Конечно͘ Собственно͙ любая семья примет вас с радостью͕ но я так думаю͕ что тут вам будет
удобнее͘ Свобод
нее͘



Тогда͙ можно ключ?



Там открыто͕


сказала Ханна͕


у нас не запирают двери͘ Просто занесите вещи͕ и все͘

* * *



Прямо с материнки?

Крупный и краснолицый Захар в домотканой рубахе с расстегнутым воротом походил на
подрядчика или прораба͘ С рабоч
ими такие ладят͕ с начальством


как когда͘ Штормовка висела
в углу и была влажной


на улице моросило͘



Да͘ Ну͙ я бывал в разных местах͘ Но сейчас


да͘ Оттуда͘



И͙ как там все?



Сперва хорошие новости или плохие? Хорошая вот͗ Пакистанский конфликт уре
гулирован͘
Южно
-
Китайская республика подписала пакт с Севером͙

Захар кивал͕ но глаза выдавали его


они были равнодушны͘ Он и спросил͕ скорее͕ для порядка͕
из вежливости͘ Материнка для него


отрезанный ломоть͘ Его больше занимало͕ как получше
укрепить обв
алившийся свод каменоломни͘



Мадридский протокол подтвержден͘ Я͕ собственно͙



Потому и тут͕


кивнул Захар͘


Ну что ж͙ Мы готовы отчитаться͘ Весь семенной фонд
использован согласно предписаниям͘ Еще год
-
два͕ и мы готовы вернуть заем на материнку͘
Дальше

зерно пойдет в товарных количествах͘ Остальные культуры͙ в смысле͕ ну͕ о
насекомоопыляемых здесь говорить не приходится͘ Совсем другая биота͕ вы понимаете͙



Понимаю͘

На рукавах и воротнике Захара были заметны грязные разводы͕ он то ли не успел переодетьс
я͕ то
ли у него было не так уж много сменных рубах и он ждал͕ пока эта запачкается окончательно͘



А вот рапс хорошо пошел͘ И другие самоопыляемые͘ Ну͕ то есть еще не в промышленных
количествах͙ Нам бы себя обеспечить͘

В меру услужлив͕ но не заискивает͘ Бу
маги держит в порядке͘ Вероятно͕ ожидал инспектора͘



Я возьму образцы͕


сказал он͕


на генконтроль͘ Тут вообще почвы как?



По микробиологическому составу эквивалентны земным͕


прораб ни на миг не задумался͕


по химическому


тоже͙ Азотофиксирующих ба
ктерий своих нет͕ пришлось вносить культуру͘
Вроде успешно͘



Вредители?



Вредители͙ ну͕ тут почти нет вредителей͘ Мало насекомых͘ Летающих насекомых вообще нет͕
представляете?



Дикие животные?



Дикие животные есть͕ в основном в лесу͘ В чаще͘ Тут͕ собст
венно͕ почти везде леса͘ Идеальное
место для подсечного земледелия͕ ага?



Ага͘ А͙ чужие?



Не смешите мои тапочки͕


сказал Захар͘

Он не был в тапочках͘ Он был в кроссовках͘

Это была такая немножко стыдная игра


а вдруг хотя бы в одном из смежных миров кто
-
то
однажды наткнется на чужих͘ Не обязательно гуманоидов


в конце концов͕ даже птицы
потенциально достаточно разумны͕ чтобы построить свою цивилизацию͘ Или͕ скажем͕ какая
-
то
запутавшаяся в сетях пространства
-
времени ветвь ящеров͕ почему нет? Передвигаются на двух
ногах͕ да еще эти маленькие передние ручки͙ Но по какой
-
то странной причуде разум возник
только на материнке͕ на исходной Земле͙ Остальные миры


сотни͕ тысячи͕ во
зможно͕
миллионы одновременно похожих и непохожих друг на друга вариативных Земель͕ заросшие
лесами͕ омытые теплыми и холодными морями͕ где плескалась рыба и величаво играли в
радужных столбах брызг огромные синие киты͕ были пусты͘ С другой стороны͕ кто по
ручится͕
подумал он͕ что͕ встретив разум͕ мы опознаем его?

Он подтянул к себе папку с бумагами͘



А образцы я подготовлю͕


сказал Захар͘

Он отметил про себя͕ что тот не сказал͗ «Распоряжусь подготовить»͕ и мысленно поставил Захару
еще один плюс͘



Когда в
ы отбываете?

Он машинально взглянул на хронометр͘ Хороший механический хронометр


электроника не
выдерживала переброску͘



Портал откроется через двое суток и семь часов͘ Плюс
-
минус двадцать минут͘ В случае
неприбытия на место повторно через͙ это не важно
͘ Я прибуду на место͘



Да͕


согласился Захар͘


Хотя͙ в одиночку͕ по лесу͘ Я дам вам сопровождающих͕ ага?

Хочет убедиться͕ что я убрался отсюда?

Руки Захара спокойно лежали на столешнице͘ Руки прораба


здоровенные͕ мозолистые͕ пальцы
лопаточками͕ с коро
ткими͕ но чистыми ногтями͘ На безымянном


кольцо͘ Не обручальное͕ а с
каким
-
то камешком͘ Невзрачным͘ Местным͕ скорее всего͘ Символическое обручение с землей͘
Патриоты͕ надо же!



Скажите͕ а как вы себя называете?



Прошу прощения?



Ну͕ там͕ глава координ
ационного комитета? Мэр? Губернатор?



Председатель координационного совета͕


сказал Захар͘

Всегда так͘ Либо комитет͕ либо совет͘ Совет все ж таки лучше͘ Тонкости лингвистики͘ Они же
семантики͘



А совет
-
то есть?



А то͕ есть͘ Только там совмещенные должн
ости͘ Медицина͕ образование͕ полевые
исследования


это Василь͕ охрана порядка


Ханна͕ а я͙ ну͕ я все остальное͘ Сельское
хозяйство͕ строительство͕ планирование͕ распределение͘ Помощники еще есть͘ Эксперты͘
Толковые͕ но как бы это сказать͙ без администрат
ивной жилки͘

Значит͕ Ханна


местный шериф? Ну и ну͘



Должности выборные?



Выборные͕


равнодушно кивнул Захар͘



И когда ваш срок кончается?



А когда надоем͘


Захар чуть привстал͕ как бы намекая͕ что разговор ему не интересен͘


Тут
всякими властными
играми не увлекаются͘ Других дел хватает͘ А зачем вам все это?



Для отчетности͘


Он тоже встал͘



Ну так отчитывайтесь͘


Захар доброжелательно кивнул͘


Все͕ что надо͕ обеспечим͘ А мне
еще с агрономами поговорить надо͘ Чтобы собрали образцы͘ Вы это͙ уст
роились уже?



Да͕ спасибо͘ В клубе͘



А͕ ну хорошо͘ Думаю͕ Ханна уже и воду согрела͘ Двадцать каэм лесом͕ надо же͙ За сколько?



За восемь часов пятнадцать минут͘ Нас хорошо тренируют͘

Он взял папку и направился к двери͘

* * *

Тут отовсюду пахло свежей
стружкой͘ И эта чистая͕ розовая͕ прекрасная древесина͕ тесаные
перила веранд͕ грубо сработанные кресла
-
качалки͕ массивные столы


все такое прочное͕ все
рассчитано на несколько поколений͕ на большие͕ дружные семьи͘ Чтобы собирались по вечерам
все вместе͙

Т
ак͕ наверное͕ было на Диком Западе͘ С той только разницей͕ что тут нет никаких индейцев͕
подкарауливающих по лесам с томагавками͘ Да и лампы͕ освещающие загорелые лица
поселенцев͕ все
-
таки не керосиновые


открытие техники переброса оказалось настоящим
кат
ализатором новых технологий͗ поселенцам требовались экономные светильники͕ мощнейшие
и легкие аккумуляторы͕ термоизолирующие ткани͕ и все


легкое͕ как можно более легкое͕
поскольку каждый миллиграмм был на счету͘ И никакой цифры͘

Чего
-
то не хватало͘ Тольк
о пару минут спустя он сообразил͗ вокруг ламп не роилась мошкара͘ Ну
да͕ тут же нет крылатых насекомых!

Не было͕ соответственно͕ и ярких͕ крупных цветов͕ так радующих душу хозяек͘ Да и душистых͕
вечерних͕ приманивающих мохнатых бледных ночных бабочек͕ тоже

не было͘ Наверное͕ еще и
поэтому͕ подумал он͕ так чувствуется повсюду этот древесный запах͗ его нечему перебивать͘
Впрочем͕ пахло и листвой͕ и разогретой за день землей


запах покоя и правильной͕ хорошей
мышечной усталости͘

Палисады тут были низкие͕ скор
ее для порядка͘ Они что͕ совсем не боятся? Предварительные
исследования не выявили крупных хищников͕ но это не значит͕ что их совсем нет͘ Потом͕ та
странная тварь͕ которую он видел у речки͙

Эти предварительные исследования вообще делаются наспех


слишком
дорого забрасывать
надолго людей͕ да еще с кучей полевого оборудования͘ К тому же ни спутниковой͕ ни
аэрофотосъемки͕ ничего͙ Он никогда не доверял исследовательским группам͕ всегда
подозревал͕ что они если и не врут͕ то преуменьшают степень опасности͘

В ос
вещенных окнах за домоткаными расшитыми занавесками мелькали тени͕ он слышал
женский смех͕ звук губной гармошки


чьей
-
то реликвии͘ Наверное͕ надеются͕ что͕ когда на
материнку пойдут поставки зерна͕ выпишут себе проигрыватель и винилы͕ а пока что делают се
бе
музыкальные инструменты из всяких подручных материалов͕ по вечерам собираются на танцы в
этом их общественном доме͙



Эй͕


крикнули ему с веранды͕


эй͕ инспектор!

Он поднял голову͘

При подготовке поселенцев отдавали предпочтение супружеским парам и си
бсам͕ а в последнее
время еще и родителям со взрослыми детьми


считалось͕ такие микрогруппы укрепляют
инфраструктуру͘ Поэтому семья переселенцев могла оказаться весьма разветвленной͗ братья͕
сестры͕ их партнеры͕ братья и сестры партнеров͕ их взрослые дети
͕ уже тут нашедшие себе пару͕
новые дети͕ родившиеся здесь͕ на новой Земле͘ Идеальная крестьянская семья͕ если честно͘

Вот и здесь͕ на этой веранде͕ сидели по меньшей мере человек десять͗ самому старшему лет
пятьдесят͕ самому младшему


шесть͕ на столе


м
ассивная глиняная посуда͕ изготовленная уже
здесь͘ Хорошая͕ прочная͕ звонкая глина͕ расписана местными минеральными красителями


не
скоро у них заведутся искусственные͙

Ну͕ конечно͕ их учили͘ чили валить лес͕ тесать камень͕ пахать и сеять͕ убирать урожай

и строить͕
работать на гончарном круге͙ Обязательные три года практики в диких неплодородных местах͕ в
нетронутых уголках͕ которых на материнской Земле все меньше и меньше͘ Да еще в каких
условиях͗ грязь͕ укусы насекомых͕ холод͕ жара͘ Как соорудить костер

в проливной дождь͕ как
обогреться и не заснуть насмерть ледяной зимней ночью в пустом͕ страшном͕ скрипучем черно
-
белом лесу͕ как выжить в пустыне͙

Низкие палисады͘ Веранды͘ Фонарики в листве͙

Ему͕ подвинувшись͕ освободили место на скамье͘

Чай был͕ конечно
͕ никакой не чай͕ а какой
-
то травяной сбор͕ но вряд ли мята


она вроде
опыляется насекомыми͘ Может͕ что
-
то местное? Лаборатория у них тут хорошая͕ опасности͕
вероятно͕ никакой͘ Еще на блюде (красивое блюдо͕ асимметричное͕ с растительным орнаментом)
лежала

горка домашнего печенья͘ Что у них идет на сахар? Сахарная свекла?



Как там оно͕ на материнке?

Здоровый парень͕ лет тридцать͕ лицо обветренное͕ как у всех͕ но руки узкие͕ пальцы тонкие͘ Под
ногтями въевшаяся земля͘ Спрашивает дружелюбно͕ однако без особо
го интереса͘ Как все они͘



Ну͕


он взял с блюда нежное͕ ломкое печенье͕


пока затишье͘ Но вообще не очень͘ В
Японии опять грохнуло͕ в Мексике сепаратисты͕ там уже и взрывать нечего͕ земля по ночам
светится͕ а они все никак͙ В Британии померзло все͙ Да и

в Испании͙ в общем͘



Значит͕ Гольфстрим и правда ушел? Помню͕ когда из скважины поперло͕ спорили͗ уйдет


не
уйдет͘ Жалко͘ Я помню͕ там попугаи летали͘ Зеленые͘ И пальмы росли͘ Птиц тут у нас мало͕ вот
что͘ А певчих совсем нет͘



Это потому͕ что нет лета
ющих насекомых͕


сказал он машинально͘


Коэволюция͘ Это кто же
испек такое замечательное печенье?



Я͘


Голос у молоденькой русоволосой девушки был тонким͕ как у ребенка͘



Спасибо͘ Очень вкусно͘



Я думаю͕ надо будет выписать пчел͕


сосед его решил не

отклоняться от темы͕


завезти
крупные медоносы͕ чтобы можно было опылять еще и вручную͕ ну͕ удобно͕ и к ним один рой͘ Это
дорого͕ но со временем себя окупит͕ нет? Пчел͕ пока медоносы не расплодились͕ можно
сахарным сиропом подкармливать͙



Да͕


согласил
ся он͕


хорошая мысль͘

Пчелы видят поляризованный свет͘ Если тут чуть иная поляризация͕ возникнут проблемы͘ Пчелам
будет трудно ориентироваться͘ Может͕ в этом все дело? Чуть
-
чуть по
-
другому падают лучи на
сетчатку͙ и все͘

С другой стороны͕ почему бы не по
пробовать? Пчел сейчас по всей материнке косит какая
-
то
чертова инфекция͕ а тут им͕ может͕ удастся выжить͘ Завезут чистый рой͕ он расплодится со
временем͙

Бог ты мой͕ неужто и вправду? Неужто получилось? Наконец
-
то получилось͙



Вот только позволят ли?


о
беспокоенно продолжал будущий пчеловод͘


Все
-
таки это сильно
изменит биоту͘ Пчелы͕ цветы
-
медоносы͙



Позволят͘ Им не надо беречь эту биоту͘ Им важно сохранить свою
,


рассеянно отозвался он͘


Ну͕ потеснят виды с материнки на какой
-
то одной варианте автохтонную флору
-
фауну͕ ничего
страшного͘ Вариант много͘ Собственно͙ мы и так влезли в чужую биоту по самое не хочу͘ Каждый
человек


среда обитания всяких разных орган
измов͘ Одних симбиотических бактерий͕ если
собрать͕ получится килограмм͙ А есть еще и скрытые патогенные͙ и вирусы͙ и ретровирусы͘ А
ретровирус


это͙



Знаю͕


парню явно было лестно͕ что с ним ведут такой серьезный мужской разговор͕


конструктор генома͘



Да͘ К тому же есть еще куры͘ А в перспективе


свиньи͘

Ну да͕ мы осторожны͘ Козы выедают все подряд͘ Овцы формируют под себя образ жизни племен
-
овцеводов͕ превращают оседлые племена в кочевников͕ уводят мальчиков и мужчин


самую
дееспособную часть насе
ления


на пастбища͘ Лошади слишком нежные͕ слишком
разборчивые͙ хотя в перспективе͕ наверное͕ с ними все было бы как надо͘ А вот свиньи лопают
что дают͕ быстро наращивают биомассу и занимаются своим делом͕ пока люди занимаются
своим͘ Куры тоже удобны для
ассимиляции͕ хотя есть проблемы͕ конечно͘ Всегда есть шанс
перезаразить местную биоту какой
-
то безобидной для кур скрытой инфекцией͘ Или наоборот


подхватить такую инфекцию от местной фауны͙ Да͕ куры͙

Он на миг прикрыл глаза͘

Когда открыл͕ вокруг были все

те же дружелюбные загорелые лица͘ Смех͕ тихие разговоры͘

Со временем


если его хватит͕ этого времени


надо будет уговорить страны Мадридского
протокола попробовать кардинально иной путь͕ подумал он͘ Не резервный семенной фонд͕ не
генетически чистый мате
риал͕ напротив


сплошь генно
-
модифицированные формы͕ бобовые с
полным набором незаменимых аминокислот͕ суперкалорийные грибы͕ все такое͙ Чтобы не
приходилось резать животных͘ Разводить лошадей для работы͕ кур


на яйца͕ коров


на
молоко͕ при подготовке к
олонистов


гипноз͕ психотренинг͗ убивать нельзя͕ причинять боль
нельзя͕ уважать чужую жизнь͕ не разделять разумных и неразумных͙ Развивать эмпатию͕ учиться
состраданию͕ поднимать͕ как это ни дико звучит͕ другие виды животных до себя͕ и черт с ней͕ с
биото
й͕ с резервным генофондом͕ со всеми этими подстраховками͕ запасами на крайний случай͕ с
жалкими и постыдными видами на то͕ что͕ когда мы окончательно загубим свою Землю͕
уничтожим все͕ до чего еще не успели дотянуться наши жадные неловкие ручки͕ когда все
вытопчем͕ развалим и съедим͕ нам будет куда бежать или͕ по крайней мере͕ откуда вывозить͕
распределять͕ прививать͕ подсаживать͕ переопылять͙

Чем черт не шутит͕ быть может͕ удастся в конце концов на новой варианте Земли вывести новую
варианту Человека Разум
ного͕ который будет не только топтать и портить͕ а любить͕ сотрудничать͕
беречь͙ Новая Коэволюция


разве не великая задача? Возможно͕ самая великая из тех͕ что нам
по плечу͘ Ведь не считать же великой задачей уничтожение Гольфстрима͕ в самом деле͙

Тяжелый

торжественный «бомммм» где
-
то там͕ в освещенных теплым светом глубинах дома͕
заставил его вздрогнуть͘



А!


сказал собеседник с гордостью͘


Это часы͘ Нет͕ правда͘ Настоящие͕ с боем͘ Начало
двадцатого века͕ честное слово͘ Мы завербовались большой семьей
и решили


пускай будет



Часы


это хорошо͕


согласился он͘



Такие и на материнке мало у кого имеются!



Да͕ верно͘

Мягкие синие сумерки стелились над поселением͕ как переливающееся шелковое полотнище͘ К

запаху свежей древесины примешался запах мокрой зелени


выпала роса͘ Кто
-
то прошуршал в
кустарнике


наверное͕ безопасный͕ раз никто не обратил внимания͘

«Боммм»


повторили часы͘

А русоволосая девушка сказала͗



Возьмите еще печенья͘ Пожалуйста͘

* * *

Дорожная пыль была чуть прибита росой͖ чужая трава выбрасывала͕ стелясь вдоль низеньких
оград͕ острые сизые стрелы͕ он шел мимо отворенных дверей͕ мимо домов͕ где кто
-
то готовил
ужин͕ стирал на веранде͕ купал ребенка͕ плотничал или просто сидел в кресле
-
к
ачалке͕ глядя на
вечереющее небо͘ На какой
-
то момент он словно очутился у дома своего детства͕ в старом
поселке со скрипучими калитками и резными наличниками͕ чудом уцелевшем в лапах
мегаполиса͕ зацепившемся за край существования͕ а потом сметенном строите
льным бумом и
безумной͕ неприличной просто ценой за каждый метр пригодной для жизни земли͘ Ну да͕ здесь
не растут за оградой цветы͕ ну и хрен с ним͘ А может͕ и правда͕ заведут они пчел͕ выпишут
семена͕ и будут из
-
за каждого штакетника выглядывать веселые м
ордочки подсолнухов͙ Если
пчелы приживутся͕ можно будет и фруктовые деревья высаживать͙ Не может быть͕ думал он͘
Неужели? Не может быть͙



Скажи! Скажи!

Он приостановился͘ Трое мальчиков лет семи обступили белобрысую девочку͕ то ли помладше͕ то
ли просто м
иниатюрную͘ Девочка в домотканом холщовом сарафане мотала головой͕ ладошка
что
-
то сжимала у горла


крестик?



Это чтобы ты была умная? Да? Потому что ты дура͘ Дура ведь?

Лицо девочки жалобно скривилось͕ мокрые ресницы торчали в стороны͕ как иголочки͘



Не
т͕ это чтобы ты выросла красивая͘ Потому что ты уродина͘



Нет͕ это чтобы она вообще выросла͘ Она же карлица͘

Девочка всхлипнула͕ по
-
прежнему придерживая ладошку у горла͘



Парни͕


сказал он͕ выступая из тени штакетника͕


у вас совесть есть?



А мы чего?



Самый высокий мальчик вытер нос рукавом͘


А она чего?



Я уже даже не говорю͕ что вас трое на одного͘ Но девочек вообще нельзя обижать͕


сказал он
сурово͕


уже хотя бы потому͕ что девочка не может дать сдачи͘



А вдруг может?


спросил еще один͕
круглоголовый и веснушчатый͘


Вдруг у нее как раз для
этого? Чтобы могла сдачу дать?



Нет!


тоненько взвизгнула девочка͕ и слезы полились по щекам особенно густо и быстро͕
ручейками͘


Это для того͕ чтобы меня любили!



Так ведь тебя все равно никто не
любит͘


Самый высокий разглядывал девочку с каким
-
то
даже научным интересом͘

Девочка заплакала еще громче͕ схватилась руками за щеки͕ словно для того͕ чтобы удержать
слезы͕ и он увидел наконец͕ что такое она прятала͕


просто камешек на шнурке͘ Куриный Бо
г͘
Когда
-
то давным
-
давно они с сестрой тоже любили собирать такие͙

По
-
прежнему прижимая руки к щекам и горько плача͕ девочка повернулась и побежала вдоль
улицы͘ Она была босая͘ Похоже͕ здесь все дети бегают босиком͕ благословенное место͘



Ее обманули͕


з
адумчиво сказал высокий͕ глядя ей вслед͕


это не для того͘ Это для чего
-
то
другого͘ А для чего͕ она и сама не знает͘ Ну что͕ пошли͕ что ли?

* * *

В затененной комнате с голыми͕ опять же пахнущими свежим деревом стенами он лег на грубо
сколоченную койку
и с наслаждением вытянулся͘ Планшет он пристроил на животе͘ Глаза уже
ощутимо пощипывало͕ вообще
-
то хорошо бы поспать͕ но перед сном он хотел впихнуть в себя как
можно больше данных


чтобы во сне было что обрабатывать͕ над чем трудиться͘ Самые
удачные наи
тия к нему приходили по утрам͕ в странном состоянии между сном и
бодрствованием͕ когда сознание стягивает и сшивает причудливые ассоциации͘

Отчетность по агрикультурам он просмотрел мельком


и так понятно͕ что посевы дали хорошие
всходы͕ что элитные сорта

твердых пшениц и ржи способны не только прокормить колонию͕ но и
вернуться зерном на материнку в качестве отсроченной платы за поставленное через дорогущий
портал оборудование͕ предметы первой необходимости и агротехнику͘ Что еще важнее


посевы
диких зер
новых тоже дали хорошие всходы͕ а это значит͕ что сейчас͕ когда центры
происхождения культурных растений со всем их потенциальным генетическим разнообразием
уничтожены локальными конфликтами или просто недоступны (интересно͕ почему локальные
конфликты чаще

всего случаются именно в очагах формообразования͕ словно сама земля там и
впрямь бурлит избыточной силой?)͕ человечество не потеряет их окончательно


пусть не на
материнке͕ но на бесконечном числе вариативных Земель͙ И старые сорта͕ вытесненные на
матери
нке генными модификатами͕ не потеряет тоже͘ Генным модификатам в колонии хода нет͗
таково условие игры͘

Эта варианта материнки͕ кстати͕ вроде вполне приемлема


с хорошей биотой͕ правда͕ без
коэволюции цветковых растений и насекомых
-
опылителей͘ Ну да͕ в ка
кой
-
то степени это͕ может͕ и
к лучшему͙ Колонисты пока что останутся без меда͕ что да͕ то да͘

Интересней другое͙

Он умел угадывать фальшь͘ Мимика͕ движения глаз͕ движения рук͕ интонации͙ Никого так не
тренируют͕ как инспекторов͕ и не только на скорость реа
кции и выносливость͘ Захар не врал͘ Тут
все было в порядке


ни борьбы за власть͕ ни конкуренции͕ ни стяжательства͕ ни эксплуатации͘
Мечта человечества͘

Под невесомым термоодеялом он уже почти уснул͗ мышцы приятно ныли после долгого
перехода͕ и золотистое
мерещилось под закрытыми веками͘

Крупные женщины обычно двигаются легко͘ Она не была исключением͘

Он чуть приоткрыл глаза


просто чтобы убедиться͕ что не ошибся͘

От нее еле ощутимо пахло капустой и грибами͘

И еще она была теплая и очень сильная͘ Гораздо с
ильнее͕ чем могло бы показаться͕ если судить
по мягким͕ женственным формам͘ Не его тип женщины͘

* * *

Он провел пальцем по чуть мерцающей линии͕ очерчивающей скулу и подбородок͘

Она вздрогнула͕ вновь притянула его к себе с той же удивившей его силой͘ Пот
ом отпустила͕
откинулась на постель͘ Чем
-
то она напоминала крупное морское животное͕ гладкое и массивное͕
не очень ловкое на суше͕ но прекрасное в своей родной среде͘ Похоже͕ постель и была ее родная
среда͕ ее стихия͘



Я так тебе понравился?


Он все
-
таки

испытывал некоторую неловкость͕ хотя с чего бы? Оба
взрослые люди͙

Она чуть повела массивным плечом͗



Ну͕ не противен͕ скажем так͙ Но ведь дело не в этом͘



А! Свежие гены͘


Он не видел͕ но почувствовал͕ как в темноте Ханна кивнула͘



Это очень важно͘


Она даже приподнялась на локте͖ теплая прядь волос упала ему на щеку͘


Думаешь͕ почему в древности гостю подкладывали в постель дочку хозяина͕ а то и жену?



Причуды гостеприимства?


сказал он͕ чтобы поддразнить ее͘



Любой традиции найдется рационально
е объяснение͘


Она явно увлеклась͘


Они тоже
боялись вырождения͘ Сколько народу было в тогдашних поселках͕ да ладно͕ даже в античных
городах? Расстояние в день пути уже казалось почти неодолимым͘ Дороги опасны͘ А значит͕
близкородственные браки͙ никаких
чужаков͘ Разве что случайные гости͘ Вот и пользовались
случаем освежить генофонд͘ Иначе полдеревни


деревенские дурачки͘ И дурочки͘ Вот тебе и
все объяснения священному закону гостеприимства͘ А мы еще носом крутили


мол͕ вон какие
дикари наши глупые пред
ки͙



Веришь в рацио?



Конечно͘ Любой традиции͕ любому самому глупому суеверию найдется свое объяснение͘ Стоит
только копнуть͘

Он подумал͕ что͕ если здесь верит в рацио не только она͕ экспедиторам͕ похоже͕ пришлось
нелегко͘ Но приятно͘

Она вздохнула
словно земля͕ отдыхающая после сейсмического толчка͕


закинула за голову
руки и удовлетворенно потянулась͘



А ты и правда здоровый͕


сказала она одобрительно͘


Я помню͕ как себя чувствовала после
переброса͘ Это хуже похмелья͘ Или гриппа͘ Мутит͕ кости л
омит͙ И как бы не очень хорошо
понимаешь͕ где ты͘



Я͕ правда͕ хорошо тренирован͕


сказал он͕ словно извиняясь͘

И ты даже представить себе не можешь͕ насколько͘ Чтобы получить эту работу͕ надо рассыпаться
под молотами тренировок и собрать себя заново͘ Не
говоря уже о стимуляторах͕ о тонких
химических настройках͕ знать о которых никому из посторонних не полагается͘ Потому что͕ если
вы о них узнаете͕ вы их тоже захотите͘



Хочешь͕


она явно старалась выказать ему благодарность и доверие͕


покажу свою
релик
вию?



Это не очень͙ интимно?



Ну да͘


Она вновь приподнялась и склонилась над ним͕ на сей раз͕ чтобы бегло͕ без страсти͕
поцеловать͘ Его голую грудь задел шнурок с прохладным камешком͘



Это?


Он пошевелил рукой͕ чтобы ухватить кулон͕ но она шлепнула е
го ладонью довольно
сильно͘



Пусти͘ Не твое͘



Я думал͙



Нет͘ Это другое͘


Она опустила босые ноги на дощатый пол͘ нее были сильные ступни с
красивыми длинными пальцами͘ Щиколотки͕ правда͕ толстоваты͘

В окно лился ночной рассеянный свет͘

Она склонилас
ь над сброшенными на стул вещами͕ потом повернулась к нему͘ На ладони


что
-
то маленькое͕ круглое͘



Вот͘



Что это?


Он приподнялся на локте͘



Слушай͘


Она сделала неуловимое движение кистью͘ Музыка как бы закапала отдельными
серебристыми шариками͕ все

медленнее͕ ленивее͘



Музыкальная шкатулка?



Нет͘ Просто коробочка͘ Ну͕ она не открывается͘ Просто играет͘ И сверху картинка͙ город͘
Какой͕ как ты думаешь?



Вена͕


предположил он͘



гадал͘


Она пристроилась рядом с ним͕ большая и теплая͘ Молоточки те
перь стучали еще
тише͕ чуть приглушенные ее ладонью͘


По музыке͕ да?



Ага͘

Когда
-
нибудь эти дорожки и бугорочки сотрутся и серебряные молоточки смолкнут͘ Надо будет ей
сказать͕ чтобы не заводила ее слишком часто͘



нее есть документированная история͘ З
аверенная͙





осторожно сказал он͘

Интересно͕ почему в этой партии у всех склонность к вещам͕ из которых можно извлекать звуки?
Часы с боем͕ губная гармошка͕ музыкальная шкатулка͘ Так бывало


одна группа тащит с собой
сплошь старые фотограф
ии в рамках͕ тончайшие фарфоровые статуэтки и репродукции картин͕
другая


серебряные ложки и бабушкины платья͙ Словно группы переселенцев по какой
-
то
странной закономерности состоят то из кинестетиков͕ то из визуалов͙ Эти вот


аудиалы͕ надо
же͘

Культ рел
иквий был разработан и тонко͕ осторожно внедрен несколько десятков лет назад͘ Тогда
кто
-
то из умников в попытке поправить дело предложил эти якоря͕ за которые цепляется
личность͖ маячки͕ помогающие собрать разрозненные утекающие воспоминания͘ На переброс
у
ходило слишком много энергии͕ потому и возникла такая идея͕ чтобы каждый мог взять с собой
один
-
единственный бесполезный предмет͘ К антикварным вещицам прилагался сертификат


место͕ время и техника изготовления͕ кто были прежние владельцы͕ как попал к нын
ешнему
хозяину͘ Сколько таких историй породили креативные умы циничных прагматиков из группы
поддержки͕ он не знал͘ Но предполагал͕ что очень много͘ Больше͕ чем ему было известно͘

Свидетельство о собственности͘ Чтобы было что передавать наследникам͘ Истори
я рода и
одновременно родовое имущество͘ Знак͘ Символ͘ Синтетический пергамент͕ вечный материал͘
Вечные чернила͘ Подпись эксперта и нотариуса͕ печать͘

Оптимально


если и правда реликвия издавна принадлежала семье переселенца͘ Но это бывало
редко͕ вербовал
ись обычно люди без корней͕ маргиналы͙ или͕ в последнее время͕ такие͕ как
Ханна͘

Традиция прижилась͘ Ханна права


у каждой традиции͕ даже нелепой͕ есть свои рациональные
корни͘

Интересно͕ а что выбрал себе в качестве семейной реликвии Захар?

Но
музыкальная коробочка


это такой нежный предмет͙



Скажи͙ ты добровольно сюда отправилась?



Нет͘

Скупо и напряженно͘ Мол͕ отстань͘ Но он прикинулся туповатым и участливым͗



Пожизненное?

Она промолчала͘ Значит͕ он угадал верно͘



За что?



За убийство͕


сухо сказала она͘ Подтекст͗ мол͕ осторожней со мной все
-
таки͕ не заходи
слишком далеко͘



Мужа?



Нет͘


Даже в полумраке комнаты он видел͕ как сухо блестят ее глаза͘


Жену͘ Свою жену͘



И ты͙ шериф?

Захара есть досье на всех колонистов͘ Так принято͘ К
ак бы ни назывался тот͕ кто становится
первым лицом колонии͕


председателем͕ координатором͕ старостой͕ кем там еще͕


он
автоматически получает на руки все личные дела͘ Папки͕ бумаги


электроника не выдерживает
переброса͘ Это͕ наверное͕ хорошо͘ На матери
нке слишком полагаются на цифровые технологии͘
Но монолитная͕ единая͕ охватившая всю Землю информационная сеть на самом деле уязвима͘
Монолитные цивилизации вообще уязвимы͘ Цивилизационное разнообразие


вот что нужно͘
Резервные пути͕ заказники͘ Это как с
семенным фондом͘ Когда отворили первый портал͕ а за ним
еще и еще


нескончаемая цепь пустых безлюдных версий материнской Земли͕ то показалось͗
вот оно͕ спасение͘ От перенаселения͕ от участившихся случаев ситуативного безумия и агрессии͕
от жизни среди выр
ожденной биоты͕ от нечистых воды и воздуха͕ от унылой судьбы рядового
горожанина͘ Эмиграция


мечта пассионариев͘ Ты не просто винтик в машине цивилизации͕ ты


отец
-
основатель в прекрасном девственном мире͕ где каждый на счету͕ каждый что
-
то значит͘
Освое
ние бесчисленных америк͕ суровая поэзия фронтира͘ А заодно забота об оставленной
материнской Земле͕ сохранение резервного͕ не тронутого переопылением исконного семенного
материала͕ поставки зерна и чистых элитных культур͘

Где же слабое звено? Где?



Это бо
льше не повторится͕


сказала она твердо͘


Никогда͘



Никогда больше не причинишь зла ни одному человеку?



Причиню͕ если надо будет͘


Голос ее был спокоен и тверд͕ ни напряжения͕ ни аффектации͘
Она говорила͕ как человек очень защищенный


внутренне защи
щенный͕


и он на всякий
случай спросил͗



Вы тут как͕ вообще͕ в церковь ходите?

Обычно стараются формировать монолитные группы из представителей одной конфессии


чтобы не было конфликтов͘ И все равно͙



нас тут как
-
то͙


Она потянулась и закинула руки
за голову͕


с этим не очень͘ Если кто и
верит͙ это личное͘

Нет͕ тут все вроде чисто͙



А почему ты спрашиваешь? Ты информатор͕ да?



Я инспектор͕


сказал он почти виновато͕


мне положено͘



Ну͕ раз положено͙


Она лениво вздохнула͕ словно поднялась и оп
ала пологая волна͕ и
положила голову ему на плечо͘

В окно мягко лилась чужая ночь с чужими печальными запахами͘ Может͕ нет никакого ключевого
фактора? Может͕ просто все оттого͕ что страшно сознавать͕ что больше никого͕ кроме этой
крохотной группки людей͕ н
а всей огромной планете нет и никогда не будет? А потом͕ у каждого
крышу сносит по
-
своему?



Знаешь что͕


сказал он͕


запусти еще раз эту свою музыку͘

* * *

Перед рассветом он проснулся͘ Небо на востоке чуть зеленело͕ прекрасное͕ чистое небо͖
одинокая
звезда висела в нем͕ как драгоценный кулон͘ Тысячи͕ миллионы миров͕ тысячи͕
миллионы солнечных систем͕ неисчислимые вселенные͙ Столько места для людей͕ столько
возможностей͕ столько блистательных перспектив͕ чистые͕ продутые морским воздухом
побережья͕ и н
а каждой варианте͕ на каждой альтернативной Земле свои континенты͕ свои
тайны͕ только и ждущие открытия͕ как бы подставляющие смущенные лица удивленному
наблюдателю͘

И вот эта звезда͙ точно кулон на груди у Нюкты
-
ночи͕ точно драгоценный камень͘

Ханна
лежала рядом


теплые холмы͕ барханы серебристого песка или морские волны͕ плавно
вздымающиеся͕ опадающие͕ спокойное лицо͕ бледные прикрытые веки͕ разметавшиеся по
подушке короткие волосы͘ Нет͕ все
-
таки что
-
то в ней есть͕ странная привлекательность͙


В про
долговатой впадинке чуть выше грудей


небольших и аккуратных͕ даже удивительно при
такой комплекции


на шнурке темный гладкий камешек͘ Продолговатый такой͕ и видно͕ что не
легенький͙ Неожиданно для себя он осторожно подвел ладонь под шнурок͕ нащупал паль
цами
узел͘

Ханна чуть пошевелилась


он замер͕ потом пальцы опять осторожно͕ едва прикасаясь к ее
груди͕ принялись за работу͘

Камушек сам собой скатился ему в руку͗ гладкий и тяжелый͕ чуть похожий на свинцовое грузило͕
но на деле просто отполированный отка
тившимся морем осколок базальта͘

Он осторожно спустил с кровати босые ноги͕ на цыпочках подошел к окну͘ Разглядеть камешек как
следует было трудновато͕ а включать свет он не хотел͘

Захар тоже ведь носит что
-
то такое͕ только в перстне͘ Хм͙

В мутном колеблющ
емся свете он осторожно поворачивал ладонь и так и эдак͕ ожидая͙ чего?
Странного покалывания? Ощущения тепла? Холода?

Камень и камень͘

Но вдруг пришло в голову͕ что наверняка и у разговорчивого будущего пчеловода͕ и у
русоволосой девушки͕ и у тех трех паца
нов͙

Сильные руки стиснули ему горло͘



Отдай! Это не твое! Отдай!

Голос ее͕ низковатый͕ глуховатый͕ но приятный͕ сейчас был страшен͘

Он даже не мог ничего выговорить в ответ


она зажала его словно в тиски͕ сгиб ее локтя
упирался ему в кадык͕ она была чуд
овищно сильной͕ очень сильной͕ почти как он сам͘



Отдай͕ это тебе незачем͙ это мое͙ мне͙ отдай!

Она боролась с ним с такой звериной яростью͕ что на какой
-
то миг он полностью растерялся͘

Это та женщина͕ которая целовала его ночью?

Ну да͕ она же убила свою
любовницу͘ Из ревности? Надо будет спросить Захара͘ Вообще͕ думал
он͕ пытаясь высвободиться из ее цепких рук͕ надо будет обо всем спросить Захара͘ Захар обязан
ответить͘ инспектора полномочия͘ Инспектор


власть͘ От него зависит будущее колонии͘ Ведь
сто
ит только материнской Земле прекратить поставки͙

Он наконец сумел оторваться от Ханны и͕ прежде чем она все так же молча и яростно вновь
кинулась на него͕ размахнулся и швырнул амулет на кровать͘ Темный камень упал на белую
простыню и лежал там͕ как͙ как т
емный камень͘



Идиотка͕


сказал он͕ тяжело дыша͕


забирай!

Она даже не посмотрела на него


бросилась к кровати͕ трясущимися пальцами стала вязать на
голой шее узел шнурка͘

И тут же успокоилась͘ Дыхание выровнялось͕ ярость в глазах погасла͘ Скала͕ а не
женщина͘



Ты взял чужое͕


сказала она низким равнодушным голосом͕


сам чужак и взял чужое͘



Извини͘


Он болезненно сглотнул͕ стоя голышом у окна͕ облитый занимающимся рассветом͘


Я не думал͙ что это важно͘ Оно само развязалось͕ правда͘ Развязалось͕ и

я подумал͙

Она равнодушно повела плечом͗



Вот только врать не надо͘



Послушай͙

Но Ханна уже отвернулась͘ Колыхнув ягодицами͕ подобрала сброшенную на пол одежду͕
натянула через голову платье и͕ равнодушно бросив͗



Завтрак сам себе сготовишь͕


вышла͘ Да
же дверью не хлопнула͘

* * *

Полнеба охватила дрожащая зеленая заря с нестерпимо ярким желтым пламенем по кромке͘
Тишина окружала его͕ не менее всеобъемлющая

оттого͕ что в ней прорезались отдельные звуки͗
гул ветра͕ пробегающего в верхушках сосен͕ чужой далекий голос чужой птицы͕ вдруг


быстрый
-
быстрый звук падающей из водостока воды͘ Только ради одной этой утренней тишины можно
было сняться с места͕ бросить
все и переселиться сюда͕


сказала древняя часть сознания его͕ и
он привычно и рассеянно велел ей замолчать͘

На птицеферме начали перекликаться петухи͘ Им было все равно͕ зарю какого мира встречать͘ В
домах захлопали двери͘ Кто
-
то кого
-
то окликнул͘ Из
-
за у
гла выкатился трактор с пустой
громыхающей волокушей и затормозил͘



С дороги͕ приятель!


крикнул Труляля (или Траляля?)͘

Они выглядывали с двух сторон из кабины͕ одинаково выставив локти͕ оба в одинаковых
комбинезонах͕ одинаковых каскетках͕ одинаковых ше
йных платках͘ Почему
-
то ему стало
неприятно͕ словно он смотрел не на людей͕ а на фальшивки͘ На копии͘



Где Захар͕ не знаете?



На карьере͘



Где ж еще?

Теперь они говорили͕ как бы подхватывая друг друга͕ точно братья или любовники͘ (Что
-
то͕
возможно͕ было

правдой͕ а может͕ и то и другое


с чего он вообще взял͕ что тут
придерживаются материнской морали? Они вроде не моралисты͕ а рационалисты͙ по крайней
мере͕ так он думал͕ пока не наступил рассвет͘)



Не в конторе?


переспросил он на всякий случай͘



Нет͕

он с утра͙



Прямо на карьер͘



Ясно͘ А карьер


это где?

Труляля выпростал руку из открытого окна͕ и он было двинулся в указанном направлении͕
сопровождаемый по пятам громыхающим трактором͕ когда из кабины его неразборчиво
окликнули͘ Он остановился͕ так
что теплый капот почти ощутимо уперся ему в спину͕ словно его
нагнало большое͕ но дружелюбное и очень теплое животное͘



Что?

Мотор смолк͕ и стало очень тихо͘



Не ходи на карьер͕


отчетливо сказал Труляля͘



Это еще почему?

Он был готов к открытому конфл
икту͕ к ссоре͕ но Труляля мялся


казалось͕ сидя в кабине
трактора͕ он переступает с ноги на ногу͘ Наконец Труляля сказал͗



Ты не защищен͘



Не беспокойся͘ Я вооружен͘



Не в этом дело͕


в затруднении и даже несколько неразборчиво произнес Труляля͕


ты
понимаешь͕ я бы свой тебе дал͕ но мне в лес ехать͕ а так опасно͕ выходить опасно͘



Почему опасно?

Труляля моргал бесцветными ресницами и молчал͘



Так в чем дело?

Но Труляля͕ словно отчаявшись что
-
либо объяснить͕ вновь рявкнул трактором͕ и тот толкнул его

в
спину͘ Ничего не оставалось͕ как посторониться͘

Дорога на карьер шла вдоль берега реки͕ разбитая и утоптанная не меньше͕ чем дорога в лес͘
Внизу мелкая речная волна вяло набегала на песчаный берег͘

День разгорался͖ запахло разогретой зеленью͕ вдалеке си
нел лес͕ ветер вытягивал в светлом небе
размытые пряди облаков͙ На него вновь нахлынуло с детства забытое ощущение покоя͕
восторженное удивление перед лицом огромного мира͕ одновременно дружелюбного и
загадочного͘ Ничего не делать͕ ни о чем не заботиться͕
просто идти через холмы к дальнему лесу͕
к новым холмам͕ где тебя ждут новые встречи и открытия͙ Стоп͘ Это пустой мир͕ напомнил он
себе͕


совершенно пустой͘

На материнской Земле даже в полной изоляции͕ даже среди дикой природы (а ему доводилось
оказыватьс
я в полной изоляции и среди дикой природы) можно уловить что
-
то вроде слабого
отдаленного эха͕ некую совокупную мысль человечества͕ странный гул͕ размытый͕ пропадающий͕
но удивительным образом чуткий к твоему настроению͘ Словно кто
-
то большой͕ очень большо
й͕
смотрит тебе в спину исподтишка



Ни на одной из вариативных Земель он не испытывал такого ощущения͘ Эфир (если это эфир) был
глух͕ как вата͕ и это раздражало͘

Кто
-
то смотрел ему в спину͘

Он резко
остановился и обернулся͕ чуть согнув колени͕ поводя глазами из стороны в сторону͘
Бурые обрывы͕ в щелях притаились пучки сизой травы͕ пустой рыжий речной берег͙

Никого͘ Не то чтобы он совсем не опасался͕ но его не так легко застать врасплох͘ Хотя вот утром

с
Ханной он сплоховал͕ это точно͘ Но кто мог предвидеть͙

Дорога от берега вильнула в сторону͘ Он повернулся к реке спиной и прошел еще несколько сотен
метров до белых рассыпавшихся известняковых скал


словно кто
-
то ткнул ложкой в горку
творога͘

Крепь уже

починили͕ осыпавшуюся стену подпирал плотный сосновый щит͕ свод каменоломни
поддерживали толстенные бревна͘ С полсотни человек работали в отвалах͕ размахивая кирками͕
и чем
-
то напоминали гномов
-
переростков͘

Он остановился на краю воронки͕ сунул руки в кар
маны и огляделся в поисках Захара͘ Нашел
почти сразу


тот стоял в такой же позе͕ только на дне воронки͘



Ну я ж сказал͕


лицо Захара выражало беспредельное терпение͕


к вечеру все приготовлю͘
Пока соберут͕ пока расфасуют͙ Чего неймется вам? Вот сидели
бы дома͙



А я думал͕ вы отсюда камень берете͕


сказал он͘


Для строительства͘



Ну да͘



Захар͕ вот зачем вы врете? Я видел͘ Вы поначалу и правда выкладывали фундаменты из
известняка͕ потом перестали͘ Все новые дома


только из свежих бревен͘

Захар молч
ал͘



Зачем вы роетесь в карьере? Что ищете?

Захар молчал͘



Чем вы здесь занимаетесь͕ Захар?

Захар поднял голову͘ Глаза были совсем светлые͕ а зрачки


как точки͘



Это не ваше дело͘



Это как раз мое дело͕


сказал он очень мягко͕


я инспектор͘



Вы вер
нетесь к себе͕


уперся Захар͕


а нам здесь жить͘

Захара был несколько виноватый вид͕ как у нашкодившего мальчишки͘



Ну так и живите͘ Кто вам мешает? Вы поймите͕ мне просто нужно знать͕ что происходит͘ К чему
быть готовым͕


мысленно добавил он͕ и непр
иятный холодок тронул затылок͘



Ты мне лучше вот чего скажи!


неожиданно оживился Захар͘


Как ты сюда дошел?



Ну как͙ нормально дошел͘



И͙ ничего не заметил?



А должен был?

Они смотрели друг на друга͕ выжидая͕ кто уступит первым͘ Захар был крепкий му
жик͕ он
держался͘



Захар͕ Захар! Нашел!


кричал парень͕ почти мальчик͖ светлые волосы присыпаны
известняковой пылью и оттого казались совсем белыми͘


Смотри! Это что? Зеленый палец?

На раскрытой͕ выпачканной белым ладони лежал камешек


продолговатый и
зеленоватый͙
Ничего особенного͕ просто такой камешек͘



Дай сюда!


сказал Захар͘ Сгреб лапищей камешек и с минуту стоял неподвижно͕ закрыв глаза͘
Вид у Захара при этом был весьма комичный͘



Я его поднял͕ а он теплый!


радостно объяснил мальчишка͘



Чш
-
ш
-
ш͙


Захар потряс головой͕ но глаз не открыл͘

Работающие переговаривались негромко поодаль͕ солнце висело над карьером размытым
бледным пятном͘ И в небе не было ни одной птицы͘

Захар открыл глаза͘



Зеленый палец!


торжественно провозгласил он наконец͘



Повезло тебе͕ Янис͘

Проводив взглядом Яниса͕ который͕ зажав в кулаке свой камешек͕ вприпрыжку побежал к
остальным͕ он обернулся к Захару͗



Что такое «зеленый палец»?



Ну͕ это͙


Захар запнулся лишь для того͕ чтобы точнее сформулировать͕


такая штука͙

которая помогает обращаться с растениями͘ Вроде как дар͘



И͙ что теперь?



Ну͕ раз Янис его нашел͙ теперь он будет сам его носить͘ Или подарит кому
-
нибудь͘ Или
обменяет͘



На что?



Ну͙ на другой оберег͘ Или на услуги͘ Не знаю͘ Это͙ каждый решает͘

Солнце

припекало все сильнее͕ но холодок͕ нежно дующий в затылок͕ не исчезал͘



Скажите͕ Захар͕ а если͙ вас же наверняка есть такой оберег͘ Есть?



Ну͕


неохотно отозвался Захар͘



А͙ допустимо͕ чтобы я на него посмотрел?


Он вспомнил сильные͕ яростные пальц
ы Ханны и
непроизвольно сглотнул͘ Шея все еще болела͘



Вообще
-
то можно͕


без энтузиазма сказал Захар͕ порылся в кармане штормовки͕ выудил
связку ключей и протянул ему͘



Это͙



Моя реликвия͕


сказал Захар без выражения͕


ключи от дома͘ Там͕ на материнк
е͘ Моя
реликвия͘

В качестве брелока на кольце болтался камешек с дыркой͘ Что
-
то вроде куриного бога у той
белобрысой девчушки͘

Он сжал ключи вместе с брелоком в кулаке͘ Гудение? Покалывание? Перепад температуры?
Внутренний голос?



Я͙ ничего не чувствую͕


сказал он наконец͘



Ну͕ значит͕ не чувствуешь͕


все так же без выражения повторил Захар͘


Отдай͘

Он вернул ему ключи͕ и Захар молча спрятал их в карман͘ Лицо у него было каменное͕ как стенка
карьера͘



Может͕ этот?


Он указал взглядом на кольцо͘ Тускл
ый͕ ничем не примечательный камешек͘
Наверняка͕ чтобы его вставить͕ Захар вынул из оправы какой
-
то другой͘ Драгоценный͘



Этот нельзя͕


вяло проговорил Захар͘

Он вновь покосился на копошащихся в отвалах людей͘ Те переговаривались͕ роясь в груде щебня͕
гол
оса были спокойные͕ негромкие͘



Давайте присядем где
-
нибудь͕ Захар͕


сказал он наконец͕


присядем и поговорим͘

* * *



Значит͕ вы каждый день приводите сюда людей͕ чтобы они искали эти обереги? Рылись в
мусоре ради бесполезных вещей? Система поощрений

и ограничений͕ а возможно͕ и
символический капитал͕ да и не совсем символический͗ денежная единица в мире͕ где денег не
существует? Неплохо работает͘

Сделай так͕ чтобы это было правдой͕ Тот
-
от
-
кого
-
все
-
зависит͕ умолял он про себя͕ пожалуйста͕ ну
что Тебе
стоит?



Я вами восхищаюсь͕ Захар͘ Бросьте͕ мы ж свои люди͘ Оба под грузом ответственности͙ обоим
надо как
-
то͙ лавировать͘

Бревно͕ на котором они сидели͕ пахло смолой и хвоей͘ И было теплым͘ Дерево всегда теплое͕
потому что живое͘ Даже когда мертвое͘



Все
͙ не так͘


Захар по
-
прежнему говорил вяло͕ словно что
-
то мешало ему двигать челюстью͘



Не так?



Это͙ правда͘ Ну͕ на самом деле͘



На самом деле?


спросил он очень спокойно͘


Вот как?



Когда͙ ну͕ когда нас сюда перебросили и мы͙ ну͕ начали обосновыват
ься͕


Захар смотрел на
свои руки и выталкивал из себя слова͕


стали͙ случаться разные вещи͙ Те͕ кто͙ в лес или в
каменоломни͙ Мы были очень осторожны͘ Нас учили͘ Но люди стали бояться͘ И тут они͙



Кто?



Они͕


тихо повторил Захар͘


Они сказали͕ что на
м нужна защита͘ Это͕


он кивнул в сторону
карьера͕


защита͘



От кого?



От себя͕


прошептал Захар͘

Захар говорил все тише и тише͗ ему приходилось напрягать слух͕ чтобы разобрать͘



Вот как͙



Они говорят͕ мы неправильные͘ Ну͕


Захар в затруднении поде
ргал шеей͕


вроде как
бракованные͘ И если без оберега͙ А он не дает͙



Проявляться худшему?



Да͘ И если его носить͕ да͕ то они вроде как награждают͘ Делают хорошо͘ Только это надо все
делать правильно͘ Тогда они как бы подбрасывают еще͘ Сюда͕ в этот карь
ер͘ Это͙ это они сами
решают͕ для чего͘ Чтобы не болеть͘ Или чтобы девушки любили͘ Или чтобы удача͘ Тот͕ кто
найдет͙ может себе забрать͘ А может передать или выменять͘



А отнять у него не могут?



Нет͘ Потому что надо͕ чтобы все добром͘



Ну да͕


кивнул
он͕


ведь все теперь хорошие͘

Эвакуация͕ причем срочная͘ Эти долго продержались͕ но все равно͘ Черт͕ это сколько же
ресурсов͕ чтобы всех эвакуировать! А психоз почти такой же͕ как на варианте
-
восемь͘ Впрочем͕
тех так и не удалось вытащить͕ с варианты
-
восе
мь͘ Компенсированное пока что безумие͘ Но
безумие͘



Кто такие они͕ Захар?



Не знаю͘


Захар по
-
прежнему сидел͕ опустив голову и глядя на свои руки͘



Ясно͘ Значит͕ так͘ Сворачивайте работу͘ Консервируйте постройки͕ мобилизуйте людей͘ Через
две недели мы
откроем портал͘



Но посевы?!



Хрен с ними͕ с посевами͘



Но птица? Куры?

Он на миг зажмурился͘



Выпускайте͘ Вот уж с кем ничего не случится͕ так это с курами͘

Захар молчал͘



Захар͕ у меня неограниченные полномочия͘ Если вы не предпримете никаких мер͕
портал все
равно откроют͘ Придет оперотряд͕ заберет вас насильно͘ Представляете͕ что это будет? Как это
будет? Вы же здесь вроде как главный͕ Захар͘ Вы отвечаете за людей͘

Захар поднял голову и посмотрел ему в глаза͗



Но никто не хочет на материнку͘ Я не
хочу на материнку͘ Что я там забыл? меня же там ничего
не осталось! Ничего! Отвечаю за людей? Ну да͘ Я им нужен͘ А они


мне͘ В чем дело͕ Ремус? Вы
думаете͕ мы психи? Ладно͕ пускай͘ Какая вам разница? Мы наладим поставки͘ Все будет в
порядке͘ Материнке
-
т
о какая разница? Сколько у нее таких колоний? Тридцать? Пятьдесят?

Теперь уже он молчал͕ уставившись на руки͘



Одна͕


сказал он наконец͘


Эта͘


Он говорил в точности как Захар͕ с трудом ворочая
языком͘ Видно͕ это заразно͘



Что?



Одна͘ С другими вариа
нтами ничего не вышло͕ Захар͘ Ничего͘



Как это͙ не вышло? Когда нас готовили͙

Он усмехнулся͗



Это такая тайна͕ что мне͕ наверное͕ следовало бы вас ликвидировать͘ Чтобы вы по
возвращении на материнку͙ Но вы же псих͕ Захар͘ Вам никто не поверит͘ Вам всем п
ридется
пройти обработку͕ лечение͘ Потому плевать͘ Хотите правду? Вот вам правда͘ Ни одна колония не
протянула больше пяти лет͘ спевают засеять поля и резервные делянки и вырастить несколько
урожаев͘ И все͘



Все?


Захар не отрывал от него напряженного в
згляда͕ он прямо
-
таки чувствовал этот взгляд͕
сверлящий лицо͕ не видел͕ но чувствовал͘


Что


все? Почему?



Никто не знает͘ Ну есть гипотезы͘ Разные͘ Например͕ кто
-
то из наших раскопал одну очень
старую идею͕ что изолированная группа людей не способна вы
жить͙ что для этого нужна некая
общая ноосфера͕ совокупное человеческое «я»͕ а если его нет͕ если эфир пуст͙ А может͕ влияет
сам переброс͘ Хотя это вряд ли͕ инспекторы много перемещаются͕ а с ними все в порядке͘ Сходят
с ума те͕ кто оседает͘ Еще была гипот
еза͕ что человек способен жить только при определенной
совокупности факторов͘ Чуть другое магнитное поле͕ я не знаю͕ поляризация света


и все͘ Но
куры͕ мать их͕ куры выживают͘ Варианты сплошь забиты одичавшими курами͙ Словно кто
-
то
отдал нам на откуп толь
ко одну͕ одну Землю͕ чтобы посмотреть͕ как быстро мы с ней
расправимся͕


и не пускает дальше͘



Вы͕ сволочи͕


Захар медленно поднялся͕ теперь он нависал над ним͕ как скала͕ огромная
тень͕ заслонившая солнце͕


сколько человек вы послали на смерть? Сто ты
сяч? Двести?



Цунами на Борнео͕


сказал он͕ не поднимая головы͕


за двадцать минут уничтожило пятьсот
тысяч͘ Взрыв атомной станции в Бангладеше


два миллиона͘ Земля гибнет͘ Климатическая
катастрофа͘ Голод͘ Эпидемии͘ Все жрут модифицированную сою͘ Биота

вырождена͘ Казалось бы͕
что проще


осваивай варианты͕ перебирайся͘ Но они не заселяются͕ Захар͕ вот в чем штука͘
Почему͕ ну почему все после переброса сходят с ума͕ вырезают друг друга в истребительной
войне за власть между двумя самозваными лидерами͕ ни

с того ни с сего самосжигаются в
религиозном экстазе или просто сбегают в лес и начинают говорить с деревьями? Когда я попал
сюда͕ Захар͕ как только я сюда попал͕ я подумал͗ вот͕ наконец
-
то получилось͘ Вы рационалисты͕
деловые люди͙ Это лучше͕ чем если бы

романтики


у романтиков быстрее всех крыша едет͘ Но
так не пойдет͕ Захар͘ Мы͕ хотя и сволочи͕ но не настолько͘ Мы вас вытащим͘



Вы сами
-
то͕ вообще͕ кто͕ Ремус?


Захар тоже сел и тоже уставился на свои руки͘ Теперь они
беседовали мирно͕ не повышая голос
а͘



Я полномочный посол Земли͘ Я͕ собственно͕ и есть Земля͘ Я


эксперт͘ Я


истина в последней
инстанции͘ Иногда мы все же успеваем͘ Иногда͘



А вдруг мы найдем͙


Захар говорил медленно͕ как во сне͕


а вдруг они позволят нам
найти͙ что
-
то очень важное?

Символ могущества͘ Доброты͘ Понимания͘ Мы уже нашли
несколько зеленых пальцев͘ Знаете͕ как расцветает все под руками у тех͕ кто͙ Нашли оберег
целителя͘ нас никто не болеет͕ понимаете? Ничем͘ Никогда͘ Это сотрудничество͕ вы понимаете?
Договор͘



С кем͕ З
ахар?

Захар молчал͘



Захар͕ это психоз͘ Дешевая виртуальная бродилка͘ Собери побольше оберегов͘ Выменяй
физическую силу на устойчивость к ядам͘ Стань мастером монстров͘

Примитивные виртуальные бродилки потому и популярны͕ что обращаются к древним архетипа
м͘
К тем самым͕ к которым обращается͕ обрушиваясь внутрь себя͕ утратившее ориентиры сознание͘
Все как обычно͘ Каждый раз чуточку по
-
разному͕ но͕ в сущности͕ одно и то же͘



Вы͙ ошибаетесь͕


сказал наконец Захар͘



Захар͕ ни одного психа еще не удалось убе
дить͕ что он псих͘ Но͕ за исключением этого психоза͕
вы выглядите вполне адекватным человеком͘ Поэтому вот мои последние слова касательно этого
дела͗ сворачивайте работу͕ готовьте людей к перебросу͘ Две недели вам на все про все͘ Не
обольщайтесь͕ вас переб
расывать будет вооруженная группа͘ Спецназ͘ Парализующие пули͕
снотворные пистолеты͕ шокеры͘ Вы же щадите своих людей͕ Захар͘ вас же наверняка какой
-
нибудь оберег͙ власти͕ да? Влияния?



Ну͙ да͕


неохотно сказал Захар͕ глядя на серый невзрачный камушек
в кольце͘



Ну вот͘ Значит͕ на вас можно положиться͘



Почему вы думаете͕ что там͕ на материнке͕ вы всегда правы?


Захар продолжал угрюмо
глядеть на сплетенные пальцы͘


Засрали все вокруг͕ душите друг друга͕ живете в бетонных
коробках друг у друга на гол
овах͙ И всегда правы͘ Какого черта?



Потому что переброс открыли на материнской Земле͕ Захар͘ А вы


всего
-
навсего ее эмиссары͘
Наши эмиссары͘ Не обольщайтесь͘ Тоже мне͕ независимые колонисты! Да кем бы вы были без
всей этой техники͕ без оборудования? И е
сли вы рассчитываете как
-
то меня остановить͙
задержать͙ тоже не обольщайтесь͘ Меня не так просто остановить͕ Захар͘ Вы очень слабо
представляете себе͕ что такое полномочный инспектор͘



Ханна взяла бы вас одной левой͕


скучно сказал Захар͕


вы тоже слабо

представляете себе
ее способности͘



Еще один оберег? Понятно͙ ну да͕ она же шериф͘ Ей должны были вручить что
-
то͙ такое͘ Если
следовать вашей логике͘



Но она не станет вас останавливать͘ Ни она͕ ни я͘



Ах да͕ у вас же договор͘ От вас требуют͕ чтобы вы
хорошо себя вели͘


Он поднялся͘
Неожиданно черная тень метнулась в сторону от его ног͘



Я не буду вас останавливать͘


Захар остался сидеть и теперь глядел на него снизу вверх͘


Я
оставляю это на их усмотрение͘ Они пропустили вас сюда͘ Но оберега не дал
и͘ Вы чужак͘ Договор
не подтвержден͘ Сколько вам идти до маячка? Двадцать каэм? По их лесу͙ Что ж͕ с богом͘ Если
вам что нужно͙ ну͕ провизия там͙ это пожалуйста͘ Но сопровождающего не дам͕ не надейтесь͘



Да я и не надеюсь͘



А сортовые образцы я для вас п
риготовил͕


Захар тяжело вздохнул͕ сдув со штормовки
облачко белой каменной пыли͕


на всякий случай͘ Мы выполняем свои обязательства͘ Мы
теперь всегда выполняем свои обязательства͘

* * *

Лес тут был хороший͕ чистый͕ с нежным зеленым подлеском и рыжей͕
устилавшей сухую землю
хвоей͘ Прекрасный сосновый лес͕ на материнке в таком наверняка водились бы грибы͕ скорее
всего лисички


он даже огляделся в поисках желтых ярких крапинок͕ щедро высыпавших на
поросшем мхом пригорке͕ потом одернул себя͗ кто их знает͕

эти местные грибы͕ а вот надо бы
поосторожнее͕ потому что тут своя фауна͕ и паскудная͕ хотя и мелкая͕ так что под ноги͕ под ноги͙
Хорошая͕ тем не менее͕ чистая варианта


пахнет в лесу просто как в детстве


хвоей͕ и озоном͕
и теплыми сосновыми стволами͘
Жаль͕ что опять ничего не вышло͘ Ничего никогда не выходит͘

Захару предстояло сделать объявление͕ которое никому не понравится͘ И хорошо͕ что он͕ Ремус͕ в
это время будет уже далеко͘ Инспектор в такой ситуации


скорее помеха͕ раздражающий
фактор͕ от него
бы потребовали͕ чтобы он объяснился͕ но никому еще не удавалось убедить толпу
психов в том͕ что они психи͘ Захар справится͕ он знает своих людей и знает͕ как на них надавить͘ В
конце концов͕ Захар всегда может сказать͕ что с ним говорили эти самые они и ве
жливо велели
всем убираться подобру
-
поздорову͘

Портал откроется утром (иначе не получалось


какие
-
то когерентные колебания͕ он в этом плохо
разбирался)͕ потому он был намерен дойти до места под вечер и расположиться на ночлег͘ Чтобы
уж наверняка͘ Задержив
аться здесь до второго контрольного срока ему бы не хотелось͘

Это к лучшему͕ что не пришлось ночевать в колонии͘

Крупных животных тут так и не нашли͘ Хотя у костра ему ничего не угрожает͘ Все животные боятся
огня͘

Он скосил глаза на хронометр
-
пеленг


алый

огонек пульсировал на двух часах


и подумал͕ что
к полудню надо бы сделать привал͕ съесть пару галет из сухого пайка͕ горсть витаминов͕ запить
водой͙ Может͕ зря отказался от еды͕ которую предлагала Ханна͕ но осторожность взяла верх͘
Захар наверняка шепну
л пару слов Ханне͘ Если с ним что
-
то случится по дороге к маячку͕ кто об
этом узнает? Свидетелей нет͕ вроде никто и не виноват͘

А хлеб͕ который Ханна испекла͕ пах так вкусно͙

Рыжий ковер внезапно кончился обрывом͕ гладкие͕ отполированные дождями узлы сосно
вых
корней цеплялись за бурый склон͕ на дне оврага протекал чистый широкий ручей͘

Тут разве был овраг?

Обойти трещину͕ рассекшую мягкую лесную почву͕ не было никакой возможности͕ и он͕ вздохнув
и поправив наплечный ремень͕ начал осторожно спускаться͕ приде
рживаясь за гладкую͕ плотную
древесину сосновых корней͘ Потом спохватился


мало ли кто мог прятаться в норах и щелях под
корнями͘ С чего это он так расслабился? Здесь варианта͕ не материнка͘

И все же͙ он не помнил этого оврага͘ И ручья не помнил͘

Оказавши
сь внизу͕ он с минуту подумал и решил ботинки не снимать͘ Ручей казался прозрачным͕
а дно


песчаным͕ но опять же местную фауну исследовали поспешно͕ а розовая тварь͕ которую
он видел неподалеку от поселения͕ ему определенно не понравилась͘

Все равно ведь
он собирался сделать привал͕ тогда и высушит͘ Когда переберется на ту сторону͘

Ручей оказался от силы по колено͕ не так уж страшно͕ собственно͕ чего тревожиться


рюкзак
водонепроницаемый͕ спальник непромокаемый͕ хронометр водоустойчивый͕ что там еще?͘͘ Са
м
не сахарный͕ не размокнет͘ Но почему
-
то было неприятно͘

Тень прыгала по мягкому песку ручья чуть впереди͕ словно прокладывала путь͘

Если поддеть воду ногой или ладонью͕ подбросить ее вверх


он помнил с детства


получатся
такие круглые͕ разного диаметра

шарики жидкого хрусталя͕ они будут падать͕ а когда упадут͕ на
миг вокруг каждого вырастет живая стеклянная корона͕ вырастет и тут же опадет͕ врастет обратно
в воду͕ словно и не было ее͙ Он помнил͕ как в детстве они с сестрой любили вот так идти по
кромке
воды у большой реки͕ и маленькие полупрозрачные мальки͕ почти без внутренностей͕ но
уже с глазами͕ прыскали в разные стороны͕ когда на них падала человеческая невесомая тень͘

Минут через пять вода была уже по щиколотку


ощущая͕ как солнце припекает затыло
к͕ он чуть
изменил направление и двинулся в сторону отмели͕ чей мягкий язык вытянулся косо по течению͘
Там͕ чуть дальше͕ была удобная пологая расселина͕ по которой можно было без особого труда
вскарабкаться наверх͙ Черт͕ он не помнил ни расселины͕ ни ручья
.

Правая нога провалилась по колено͘ Он поспешно перенес вес на левую͕ но и та вдруг начала
проваливаться͕ как если бы песок͕ до того плотный и слежавшийся͕ вдруг стал жидким͕ словно
песчаная пульпа͕ намытая земснарядом͘

Правая нога уже ушла по бедро͘ Неве
сомая тень плясала впереди͕ будто так и надо͘ Ей
-
то что͘

Сколько там этого песка? Где
-
то же должно быть твердое дно!

Тренированные мышцы сработали сами собой͕ без участия мозга


он резко откинулся назад͕
чувствуя͕ как врезаются в грудь ремни рюкзака͕ и по
валился на спину и чуть на бок͘
Непромокаемый рюкзак почему
-
то вдруг стал очень тяжелым и прирос к спине͕ точно горб͕ и он
этим горбом ударился о твердое͘ В рот и ноздри хлынула вода͕ она была очень холодная и
горькая͘ Почему такая холодная? Он же только ч
то пересек ручей͕ и ему вовсе не было холодно͘ С
водой хлынул песок͕ набился в рот и царапал горло͘

Он отчаянным усилием раскинул руки крестом


если бы не рюкзак͕ он бы͕ наверное͕ с головой
ушел под воду͕ но тот же рюкзак мешал надежно укрепиться на твердом грунте͕ и он͕ кашляя и
отплевываясь͕ царапая дно скрюченными пальцами͕ заерзал͕ подтягивая зад͘ П
равую ногу
удалось чуть вытянуть͕ зато левая ушла еще глубже͘ Он подтянулся͕ стараясь держать голову над
водой͕ и завел левую руку чуть дальше͕ еще дальше͕ насколько мог͘ В ужасе ощущая͕ что песок
под бедром продолжает расступаться͕ сделал рывок всем телом

и͕ обдирая руки и спину о
невесть откуда взявшиеся камни͕ выдернул себя из жадного песчаного рта͘

Он сидел в ручье͕ вода доходила до горла͕ рюкзак плавал за спиной͕ точно рыбий пузырь͕ из носа
лилась вода͕ сквозь пальцы босой ноги продавливался жирный ил͕

в ботинке другой хлюпало͕
ягодицы упирались в прекрасные твердые острые камни͕ и все было хорошо͘


Он отер ладонью лицо и увидел͕ что ладонь розовая͘ Сначала он подумал͕ что кровища течет из
носа͕ но потом понял͕ что просто ободрал ладонь͘ Ничего͘ До свад
ьбы заживет͘



Сволочи͕


сказал он неизвестно кому и закашлялся͕ поднялся на слабые ноги и осторожно
сделал шаг в сторону


вверх по течению͘

И опять провалился по щиколотку͘ Той ногой͕ которая была обута͘



Нет͕


вновь сказал он вслух͕


так не пойдет͘

На стремнине ручья͕ который вдруг оказался совсем не по колено͕ а по пояс͕ дно было вроде бы
твердое͕ но стоило лишь попробовать продвинуться ближе к берегу͕ как оно опять стало
подозрительно уступчивым͘

Очень холодная вода͘

Тень нагло прыгала впереди͕ и б
лики прыгали вокруг нее͘

Вы чужак͘ Договор не подтвержден͘ Сколько вам идти до маячка? Двадцать каэм? По их лесу͙ Что
ж͕ с богом͘

Захар псих͘ Все на этой варианте психи͘ Как и на других͕ впрочем͘

Он нагнулся и͕ не сводя глаз со ставшего вдруг очень далеким

берега͕ нашарил на дне первый
попавшийся камешек͕ вытащил его и раскрыл ладонь͘ Камешек был мокрый͕ серый и шершавый͘



Вот!


корчась от неловкости͕ сказал он в пустоту͕ полную шума ручья и равнодушного шелеста
крон͘


Вот! Такой вас устраивает? Это дого
вор͘ Слышите? Договор!

Камешек был совершенным себе камешком


не нагревался͕ не охлаждался͕ не вибрировал и не
издавал звуков͘

Ног он уже не чувствовал͘ Особенно ту͕ которая босиком͘ Тем не менее он осторожно передвинул
ее чуть вперед и вбок͕ и грунт здес
ь͕ в том месте͕ в которое он осторожно уперся сводом стопы͕
был твердым͘ Камешек он судорожно сжимал в кулаке͕ так͕ что острый край врезался в ладонь͘
Но на такой пустяк он не обращал внимания͘

* * *

Он сидел на берегу͕ разложив куртку и рубаху на траве͕

тепло от потрескивающего костра ласкало
исцарапанные ступни͘ Придется идти босиком͕ а это плохо͘ Как вообще река ухитрилась отобрать
у него ботинок͕ тяжелый ладный ботинок на высокой шнуровке?

Он распечатал упаковку галет и на всякий случай жестянку с сок
ом͕ потому что перестал доверять
здешней воде͘

Проверил рюкзак͘ Герметичность нарушилась͕ вещи чуть подмокли͕ но спальник изнутри был
сухим͕ и образцы͕ собранные Захаром͕ тоже не пострадали͘ Он достал и развернул только
спальник


раскладывать и сушить ост
альное содержимое не стал͕ чтобы͕ если что͕ быстро
сняться с места͘ А что͕ собственно͕ «если что»? Ну да͕ ему придется ночевать не рядом с маячком͕
а километрах в пяти


ну и пусть͕ он успеет на рассвете͘ Сейчас͕ по темноте͕ да еще босиком͕
двигаться опасн
о͘

Небо было сухое͕ чистое и звездное͕ черные кроны сосен мазали по нему͕ точно малярные кисти͕
закрашивая огромные пылающие звезды͗ мир͕ никогда не знавший светового загрязнения͘ Он
узнал Большую Медведицу и на северо
-
востоке Пояс Ориона͕ но и других были

сотни͕ тысячи͕
причем не белые͕ как он всегда думал͕ а разноцветные


чистые цветные костры͕ повисшие в
пустоте͘ Млечный Путь был страшен


светлая река с водоворотами и островами͕ пересекающая
небо͘ Древние͕ помещая на небо своих богов͕ знали͕ что делали
͕ небо несколько тысяч лет назад
было для них чем
-
то огромным͕ пугающим и торжественным͕ не то что для нынешнего
горожанина͘ Мы убили своих богов͕ когда выключили небо͕ подумал он͘ Машинально перевел
взгляд на хронометр͗ одиннадцать тридцать две͕ надо устр
аиваться на ночлег͕ чтобы͕ как только
развиднеется͕ двинуться дальше͕ вот только гасить ли костер или͙

Что
-
то сидело в мозгу холодной острой занозой͘

Гасить ли костер͙ двинуться дальше͕ как только рассветет͙ взглянуть на хронометр͙

Он вновь опустил взгляд
к запястью͘

Не может быть͘ Ведь пеленг не выключается͘ Это предусмотрено͕ там стопроцентная защита от
всего͘ От удара͕ от попадания воды͘

Определиться по расположению звезд? Но портал откроется ранним утром͕ звезды погаснут͘
Компас? Он͕ конечно͕ знал распо
ложение колонии относительно портала и маяка͕ хотя магнитный
полюс тут чуть сдвинут͕ это не важно (как бы он иначе туда вышел?)͘ Но одно дело


найти
поселение на полторы тысячи жителей у берега реки͕ другое


следуя из этого поселения͕ найти
одну
-
единстве
нную точку в лесной чаще͘ Ну что бы стоило техникам прицелиться получше? Нет͕
ерунда͕ точное наведение невозможно͕ и они целились наверняка͕ так͕ чтобы портал не открылся
прямо в реке͘

То есть ну да͕ он знал примерно͕ куда идти͘

Примерно͘

Быть может͙ он за
блудился гораздо основательнее͕ чем ему сначала показалось͘ И может не
успеть к открытию портала͘ Не страшно͕ будет контрольное окно через сто двадцать восемь часов͕
он может вернуться в поселение͕ хотя там сейчас ему не обрадуются͘

К тому же͕ чтобы вернут
ься в поселение͕ придется пересечь ручей͘ Он больше не хотел пересекать
этот ручей͘

Ни разу за всю историю полевых инспекций͕ вообще за всю историю переброса не было случая͕
чтобы отказал пеленг͘ Это первое͕ о чем позаботилась группа техподдержки͘ Еще есть

такой шанс͕
что пеленг в порядке͕ отказал маячок͘ Но огонек пеленга тогда просто метался бы по кругу͕ прыгая
с риски на риску͕ но не погас бы совсем͙

А если в хронометр проникла вода? Бред͕ он не просто водонепроницаемый͙ он
суперпуперводонепроницаемый͙ И
ли͕ выбираясь͕ он ударил корпус о камень? Тоже бред͘ Это
противоударный хронометр͘ Это очень противоударный хронометр͘

Сколько вам идти до маячка? Двадцать каэм? По их лесу͙ Что ж͕ с богом͘

Захар отпустил его͕ потому что знал͗ он не дойдет͘ Потеряет ориент
ировку͕ забредет в зыбучие
пески͕ погибнет в девственных лесах этого мира͘

Но не в силах же Захар изменить течение реки͕ раскроить овраг в том месте͕ где его не было
раньше? Поломать хронометр͕ в конце концов? Никто не мог поломать хронометр


он ни на миг

не снимал его с запястья͘ Да и вообще͕ не так его просто поломать͕ этот хронометр͘ Невозможно
поломать͕ если честно͘

Но вот на что Захар͕ или Ханна͕ или кто
-
то еще


на что они в принципе способны? Психи хитры͘
Они могли подсыпать что
-
то в еду͙ в воду͘ Эт
и Ханнины грибочки͙ Очень вкусные͕ кстати͕
грибочки͘ Повредить психику легче͕ чем сломать хронометр͘ Даже тренированную психику͘ И он͕
подстегиваемый галлюцинациями͕ потерял направление͕ пошел не туда͘ Внушение? Ну͙ может
быть͘ правляемое внушение?͘͘ Знач
ит͕ туда͕ в поселение͕ ему тем более нельзя возвращаться͘

Стоп͘ Пока пеленг не отказал͕ он шел по пеленгу͘ Как можно запрограммировать человека͕ чтобы
он не видел пеленг?͘͘ Или шел не туда͕ куда пеленг указывал? Самое очевидное


по той же
линии͕ по линии
пеленга͕ но в противоположную сторону͘ Это возможно? Хрен его знает͘ Еще
полчаса назад он с уверенностью сказал бы͕ что нет͘

Но показания компаса соответствуют показаниям пеленга͕ верно?͘͘

Он сжал голову руками͕ словно пытался удержать разбегающиеся мысли͘

Если это психотропное средство͕ организм должен его вывести͘ Его учили владеть собой͘ Он
хорошо тренирован͘ Он справится͘

Предположим͕ сейчас пик͘ Ну да͕ есть вещества͕ чье воздействие индивидуально͕ а однократный
прием может дать неожиданные рецидивы и в
ызывать эпизодические галлюцинации несколько
десятков часов спустя͘ Производные ЛСД͕ например͕ действуют именно так͘ Но это ничего͕ это не
страшно͘ Он будет готов͘

Если он станет подкрепляться только тем͕ что входит в НЗ͕ в том числе и водой в запаянных
же
стянках͕ повторного отравления͕ скорее всего͕ удастся избежать͕ а препарат выведется
естественным путем͘ Нужно только не паниковать͕ не метаться͘ Если он не выйдет к порталу
сейчас͕ успеет ко второму контрольному переносу͘ А если нет͙ Тогда он возвращается

назад͕ в
поселение не идет͕ а держится поблизости и наблюдает͘ И спецназ сбросят не две недели спустя͕
как он обещал Захару͕ спецназ сбросят сразу͘ Потому что когда полномочный инспектор не
возвращается͕ это ЧП͘

него͕ конечно͕ будут неприятности͘ Потому

что связно объяснить͕ почему не вышел к порталу в
контрольное время͕ он не сможет͘ Но неприятности


это͕ в конце концов͕ поправимо͘ Его не
уволят


никого не увольняют из Проекта͘ Просто переведут на какую
-
то рутинную͕ скучную
должность͘

Так что самое ра
зумное сейчас


это просто не трогаться с места͘ До утра он все равно никуда не
собирался двигаться͕ а за это время действие наркотика должно ослабеть͘ Кстати͕ среди вещей
должна быть аптечка͘ Разумно ли ввести себе антидот или͕ учитывая͕ что реальность͕ к
оторую он
наблюдает͕ изменена͕ лучше не рисковать?

Он положил пальцы правой руки на запястье левой


пульс был ровным͘ Ни тахикардии͕ ни
брадикардии͕ ничего͘

целевший ботинок лежал͕ отвернув от огня темный зев голенища͘ Его придется оставить тут и
двигать
ся босиком͘ Сколько километров босиком?͘͘ Он не знал͘

Мохнатые ветки сосен размазались по страшному͕ пылающему нестерпимо яркими сгустками
звезд небу͘ Пламя костра метнулось и опало͕ треснуло полешко͕ рассыпав из черного нутра
багровые и шафрановые бархатн
ые угли͘

Глупый мальчишка͙

Он вздрогнул͘ Голос был не совсем голосом и шел ниоткуда͕ со всех сторон͕ вместе с шумом сосен
и сухими выстрелами сучьев в костре͘

Непослушный͕ глупый мальчишка͙



Вас нет!


крикнул он͕ запрокинув лицо к черным кронам͘


Вы


м
оя галлюцинация!

Крик ушел вверх и затерялся в шуме ветра͘

Ты плохо себя ведешь͕ нехороший͕ глупый мальчишка͙

Мы наказываем мальчишек͘

Плохих детей͘

Мы помогаем хорошим͘

Он глубоко вдохнул͘ Медленно и осторожно выдохнул͘



Знаете͕


сказал он уже негромко͕



поскольку вы галлюцинация͕ мне нет нужды рвать глотку͘
Со своим внутренним «я» я уж как
-
нибудь полюбовно все улажу͘ Что вам нужно?

Обещай͕ что будешь хорошим͘ Будешь слушаться͘



Внутренний родитель͕ ну да͘ Вечно лезет

куда не надо͘ Вечно со своей моралью͘ Только со
мной этот номер не пройдет͘ Меня учили принимать всю полноту ответственности͘ Иначе говоря


быть взрослым͘ Собственно͕ я и есть взрослый͘

Если не будешь слушаться͕ утонешь͘ Потеряешься͘

Заблудишься͘ Сломаеш
ь шею͘

Не вернешься͘

Никогда не вернешься͘



На месте внутреннего родителя͕


вздохнул он͕


я бы употреблял как можно меньше
шипящих͘ Так много шипящих


это͙ несолидно͘ И наводит на дурные мысли͕ что никакой ты не
внутренний родитель͕ а сущее͕ я извиняюс
ь͕ пресмыкающееся͘ Порождение возбужденного
педункулюса͘ Ножки мозга͕ слышали о таком? При его раздражении мерещатся пауки и змеи͘
Разговаривать с раздраженным педункулюсом


это несерьезно͘

Он сел поудобнее͕ потому что растянутые͕ перенагруженные мышцы на
конец
-
то начали ныть͘



Знаете͕


сказал он͕


древние структуры мозга͕ как правило͕ молчаливы͘ И любят спать͘ Но
когда просыпаются͕ ведут себя довольно глупо͘ Паникуют͘ грожают͘ Хотят жрать и совокупляться͘
Не хотят думать͘ Это потому͕ что они древние͘ Ч
то с них возьмешь? Конечно͕ я рад возможности с
вами поговорить͘ Вероятно͕ давно пора было͘ Но права голоса вы не имеете͘ Так͕ совещательное͘

Все не так͕ как ты думаешь͘

Глупый мальчишка͘

Нехороший͘

Непослушный͘

Не веришь͘

Нам͘

Тебе нужна защита͘

От себя͘

А ты не хочешь͘

Отказываешься͘



Вы себе не представляете͕


вздохнул он снова͕


насколько психически устойчив
полномочный инспектор͘ меня нет тайных пороков͕ нет фобий и предрассудков͘ Нет тяги к
убийству и насилию͘ Мне совершенно ни к чему защищаться
от самого себя͘

Врешь͘ Тебе страшно͘



Еще бы нет! Раздражение педункулюса стимулирует чувство беспричинного страха͘

Нам страшно͘

Нам страшно с тобой͘

Ты нас пугаешь͘

Мы не любим͕ когда страшно͘



А͕


сказал он͕


это другое дело͘ В это я готов поверить͘
Я


разум͕ ты


интуиция͘ Я


кора͕
ты


подкорка͘ Я


взрослый͕ ты


ребенок͕ ты


дочеловеческие отделы мозга͕ темное эго͕
поднятое из глубин подсознания неведомым наркотиком͘ Тебе страшно всегда͘ И я как взрослый͕
большой и страшный готов успокоить тебя
͕ маленького и слабого͘ Что мне надо сделать͕ чтобы
успокоить тебя͕ несчастная͕ запуганная͕ делегированная личность͕ тайная часть моего «я»?

Вот оно͙ Я провел тут меньше двух суток͕ а переселенцы


годы͘ Наркотик͕ попадающий в
организм с водой? С земной͕ н
о выращенной тут пищей? Только бы добраться до места͘ Образцы
у меня с собой͘ Тонкий биохимический анализ͕ при том что примерно уже известно͕ что искать͘ Да
и у меня в крови должны остаться следы͘ Ничего не выводится полностью так быстро͘

Ветер͕ шуршавший
в верхушках сосен͕ спустился ниже и тронул его лицо͕ нежно͕ точно перышком͘

Договор͘



Ах͕ ну да͘ Договор͘ Оберег͘ Знак союза͘


Он порылся в кармане͕ извлек подобранный со дна
камешек и раскрыл исцарапанную ладонь͘


На какой
-
то миг͕ тогда͕ в реке͕ я вам поверил͕


сказал он͕ подставляя камешек свету угасающего костра͕


потому что в таки
х переделках мозг
хватается даже не за соломинку͙ черт его знает͙ за волосок͘ Сделаю вид͕ что поверил и сейчас͘
Только сделаю вид͕ заметьте͘ Потому что͕ если честно͕ этот камешек не разговаривает͕ не дрожит
и не нагревается͘ Это просто такой камешек͘ И он
никак не может мне помешать быть плохим͕
потому что в этом нет нужды͘ Я и так хороший͘ Честное слово͘ Я мог бы соврать͕ что последним
актом насилия с моей стороны был тот случай͕ когда я отобрал у сестры шоколадное мороженое͘
Только это͕ видите ли͕ будет л
ожью͕ а я не люблю врать͘ Хотя иногда приходится͘ Так вот͕ я
работал на многих вариантах͘ И мне приходилось͙ ну да͕ даже убивать͘ Не один раз͕ если честно͘
Потому что͙ ну͕ работа такая͘ В каких
-
то случаях остановить психа можно͕ только убив его͘ Но я
делал

это лишь в тех случаях͕ когда иначе никак͘ И никогда͕ никогда не испытывал ни радости͕ ни
торжества͕ ни удовольствия͘ Виноватым себя͕ правда͕ тоже не чувствовал͘ Инспекторов отбирают
очень придирчиво͕ понимаешь ли͕ дорогое мое подсознание͘ Он вздохнул͘


Переселенцы͕


сказал он в темноту сам себе͕


это просто люди͘ Они несдержанны и любопытны͘ Им не сидится
на одном месте͘ Они пускаются в странствие в поисках лучшей участи͘ Они немножко асоциальны


иначе вписались бы в материнский социум͕ каким бы тот н
и был поганым͕


и очень
пассионарны͘ А пассионарность напрямую связана с агрессией͘ Их хорошо тренируют͕ они могут
справиться с внешними трудностями͕ но от себя не убежишь͘ К тому же в последнее время͕ как
мы ни старались͕ поползли кое
-
какие͙ нехорошие сл
ухи͘ И желающих стало меньше͕ пришлось
вербовать преступников͘ Ну͕ после психологического обследования͕ конечно͕ но все равно͙
Таких͕ как Ханна͘ Понятно͕ что в какой
-
то момент они начинают бояться самих себя͘ И
придумывают ритуалы защиты͘ Потом это перерас
тает в психоз͙ потом в острый психоз͘ Жаль͕
потому что придумка была хорошая͘ Но это как лавина


точка равновесия пройдена͘ Они слышат
голоса͘ А это значит͕ что ты͕ дорогое пугливое подсознание͕ взяло верх͘ А ты͕ знаешь ли͕ не
лучший советчик͘ Но меня ты
можешь не бояться͘ Нет͘

Костер тихонько фыркнул и рассыпал пригоршню искр͘



Сейчас я лягу спать͕


сказал он своему подсознанию͕


и ты поспи͘ Нам с тобой еще работать
и работать͘

Ветер͕ рассыпавший искры в костре͕ тихонько погладил его лицо͘

* * *



А
потом я посреди ночи проснулся͕ словно что
-
то под руку толкнуло͕ и поглядел на хронометр͘
Пеленг работал͕ порядок͘ Только я отклонился градусов на тридцать͕ ну это ничего͕ так что я успел
как раз к тому моменту͕ когда портал открылся͘ Ноги͕ правда͕ сбил͘ Б
осиком по лесу


не шутка͘
Теперь я думаю͕


он на миг прикрыл глаза͕


что вся эта история с зыбучим песком тоже͙
Понимаете͕ когда мне было лет десять͕ я провалился в такой песок͘ Там͕ где мы всегда купались͙
там намывали новый берег͕ земснаряд намывал͕ и

я͙ я даже не провалился͕ просто нога ушла по
бедро͘ Я тут же выбрался͘ И забыл͕ но подсознание
-
то помнит͘



Да͕


согласился Молино͕


подсознание помнит͘

Молино было совсем непроницаемое лицо͘ него самого


такое же? Не очень
-
то приятно
разговаривать

с типом͕ у которого такое лицо͘



Вы нашли следы наркотика?


спросил он͘



Нет͘



Значит͕ он быстро распался͘ Надо их забирать͕ Молино͘ Срочно͘

За плечом Молино дальние крыши таяли в сероватой дымке͘ Тут никогда не бывает по
-
настоящему чистого неба͘ Прав
да͕ дышалось в офисе легко͕ легче͕ чем на улице͕


у Молино был
хороший кондиционер͘ Но все равно какой
-
то неприятный даже не запах͙ привкус͕ что ли͙



Не горячитесь͘


Молино по
-
прежнему было каменное лицо͕ но в глазах появилось что
-
то
такое͙ жалость?



То есть как это?͘͘



Они функционируют͕ да? Все в порядке? Что вам еще нужно? На каком основании мы будем
хватать людей и насильно волочь их с насиженных мест͕ уничтожать плоды их труда?



Ничего не в порядке͘ Они сошли с ума͘ Коллективное безумие͘ Нельзя

тянуть дальше͕ Молино͘
Иначе будет как на варианте
-
восемь͘



Ох уж этот мозг͕


Молино смотрел на свои пальцы͕


очень тонкая машина͘ ж такая тонкая!
Цифра


и та не выдерживает переноса͘ А мы хотим͕ чтобы наши мозги выдерживали͘ Как
защититься от безуми
я? Никак͘ Но если нельзя от него защититься͕ может͕ и не надо͕ а? Может͕
безумием надо просто управлять?



Что?͘͘



Самые простые решения часто оказываются самыми действенными͘ Немножко гипноза͘
Немножко того͕ немножко сего͘ Если нет внутренних тормозов͕ н
адо сконструировать протез͘
Собирательство͕ накопление бесполезных вещей


человек͕ Ремус͘ С внедрением культа реликвий ничего не получилось͕ но направление было
верное͘ Надо было только убедить людей͕ что с некими

предметами сопряжены некие качества͘ А
дальше они сами выстроили свою систему ограничений͕ наказаний и поощрений͘ Это архетипы͕
Ремус͘ Думаете͕ почему так популярны все эти͙ как вы только что выразились? Ах да͕ дешевые
виртуальные бродилки͘ Они обращаются

к древним архетипам͘ Амулеты͘ Обереги͘
Собирательство͘ Высшие силы͘



Вы мне ничего не сказали!



Мне нужен был независимый наблюдатель͘



Сукин вы сын͕


горько сказал он͘



Работа такая͕


флегматично отозвался Молино͘



Но я дал приказ Захару собиратьс
я͕ сворачивать работу͙



верен͕ он и пальцем не пошевелил͘ Он наверняка решил͕ что вы не дошли до портала͘ Что эти
самые высшие силы прекрасным образом с вами разделались͘ Потому что они͕ поселенцы͕ у этих
сил под защитой͘ А вы


нет͘



И он или͕ скорее͕
они с Ханной дали мне наркотик?



Ну какой наркотик͕ Ремус?


скучно произнес Молино͘


Вы вообще когда
-
нибудь
задумывались о том͕ что инспекторы


тоже люди? них тоже есть мозг͕ знаете ли͘ Ну да͕ они
всегда возвращаются͕ и в нормальном социуме им легче
корректировать свое поведение͕ но суть
дела от этого не меняется͘



Вы хотите сказать͙



Ремус͕ на самом деле мы очень плохо представляем себе͕ что конкретно происходит с
человеческой психикой при переносе͘ Но одно известно достоверно͗ у подвергшихся перен
осу
сильно повышается внушаемость͘ Вы никогда не задумывались͕ почему оперативников так быстро
переводят на другую работу?



Нет͘ И я не заметил за собой никаких͙



Это потому͕ что вы всегда были тугодумом͕ Ремус͕


с удовольствием сказал Молино͘

А ведь
Молино меня терпеть не может͕ подумал он͘ И всегда терпеть не мог͘ И как я раньше этого
не замечал? Или он скрывал это ради дела͕ а теперь уже нет нужды? Теперь меня спишут͘

Эта мысль почему
-
то не особенно его расстроила͘ Тем более его ведь не то чтобы око
нчательно
спишут


никто не уходит отсюда окончательно͘ Переведут в сектор поддержки͕ вот и все͘



А где мой камешек?


спросил он неожиданно для себя͘



Что?



Ну͕ мой амулет? Мой фальшивый оберег͘ Он был у меня в кармане͘



Черт͕ Ремус! Вы бы видели себя
͕ когда ввалились в ворота͘ Вас раздели и потащили на
обработку͘ Какой еще камешек? И не надо так смотреть на меня͕ Ремус͘ Все хорошо͘ Все͕ правда͕
хорошо͘ Колония уцелела͘ Она развивается͘ Ну психи они͕ и хрен с ним͘ Еще пара лет͕ и можно
будет повторить
опыт͘



Людей не жалко?


спросил он͘



Жалко͕


честно ответил Молино͘


Потому и стараемся͘

* * *



Пять лет!


горько сказала Соня͘


Пять лет ты не казал сюда носа͘ Прыгал по своим мирам͕
спасал кого
-
то͘ А я что͕ не человек? Меня что͕ не надо спасать
?



спокойся͘



Мне плохо͕ ясно? И пожаловаться некому! Тебе? Да ты всегда был такой͕ даже когда
маленький был͘ Отобрал у меня͙



Ты что͕ не можешь до сих пор простить мне это чертово мороженое?



А я любила это мороженое!


заорала Соня͘ Лицо у нее пошло

пятнами и стало некрасивым͕
но она вдруг при этом оказалась удивительно похожа на ту маленькую девочку͕ которую он
помнил͘


Я нарочно оставила себе кусочек! На дне вафельной трубочки͘ Потому что это самое
вкусное! А ты просто проходил мимо и выхватил у м
еня из руки͙



Соня͙



И слопал! Слопал!



Да я ж тебе купил другое!



Я не хотела другое͕


и она͕ к его ужасу͕ расплакалась͘


Я хоте
-
ела это! На дне трубочки!



Ну что ты͙ как маленькая!

Она и есть маленькая͕ подумал он͘ Это ее внутренний ребенок͘ Он та
к и не вырос͘ Сидит͕
перепуганный͕ требует мороженого͘ Этот ее͙ как его звали? Мордатый такой͘ Артур͕ что ли? Нет͕
Альфред͘ Неудивительно͕ что он смылся͘ Она не готова к взрослым отношениям͘ А нежности и
любви жаждет͕ как любой маленький ребенок͘ Бедная͕ б
едная моя девочка͙

Он так и сказал͗



Бедная͕ бедная моя девочка! Ну не плачь͘ Давай я тебя поведу в кафе͘ Нет͕ не в кафе͘ В самый
роскошный ресторан͘ Надевай свои брильянты͙



Ты что͕ дурак?!


сердито сказала она͘


Откуда у меня брильянты?!



Пошли͕ куп
им по дороге! Маленькое черное платье есть?

Она шмыгнула носом и улыбнулась͗



Ты псих͘



Ага͕


согласился он͕


псих͘ Имею я право на честно заработанные премиальные купить
своей сестре брильянты? Я вызываю такси͕ ага? Иди одевайся͘ И чтоб по первому раз
ряду͕
слышишь?



Точно͕ сумасшедший͕


она порывисто͕ как ребенок͕ вздохнула͘


Что͕ правда͕ идем?



Ага͕ правда͘ Мы пойдем в дорогущий ресторан͕ и закажем шампанское͕ и будем танцевать͕ а
потом к столику подойдет красивый мужик͕ такой͕ знаешь͕ широкоплечий͕ и спросит͗ «Можно
пригласить вашу девушку?» А я скажу͗ «Я не против͕ но учти͕ вообще
-
то это моя
сестра͕ и если ты
ее͕ урод͕ обидишь͕ я тебе рога обломаю»͘ Вот͘



Мороженое купишь?


спросила она деловито͘



Пять вафельных трубочек͕


сказал он͘


И микстуру для горла͘ Чтоб два раза не вставать͘

Она взвизгнула и захлопала в ладоши͘

Что мне͕ дураку͕ ст
оило сделать это раньше? Ее же так просто порадовать͘ Чего я ждал? Чего от
нее хотел? Чтобы она выросла? Образумилась? Это как пшеница͕ ее надо растить͘ Заботиться͘
Полоть сорняки͘ ничтожать вредителей͘ Рыхлить землю͘ И ждать урожая͙ Молиться и ждать
урож
ая͘



Сонька͕


сказал он͕


пока ты не пошла красоту наводить͙ один только вопрос͘ Вот помнишь͕
мы еще с мамой и тетей Таней на море ездили?



Это когда ты у меня мороженое отобрал?



Разве это тогда? Ладно͕ забудь про мороженое͕ я другое хотел спросить͘
Помнишь͕ я тебе такой
камешек подарил? Я его нашел на пляже͕ с дырочками такой? Он называется͙



Куриный Бог͘ Знаю͘



Ну да͘ И ты продела шнурок и таскала на шее͘ Помнишь?



Погоди͘

Сонька убежала в спальню͕ он слышал͕ как она шуршит чем
-
то и грохочет͘ Пот
ом вернулась


на
розовой раскрытой детской ладони лежал маленький смуглый Куриный Бог͕ и черный
вылинявший шнурок болтался͕ точно усики неведомого растения͘



Ты что͕ вот так его͙ хранила?


спросил он͘

Она смущенно улыбнулась͗



Ты ж мне его подарил͘



С
онька͕


сказал он͕


я тебя люблю͘ Дашь поносить?



В обмен на брильянты?


спросила она деловито͘



Заметано͘ Только͙ больше восьми каратов я не потяну͘



Я так и знала͕


горько сказала она͕


ты лузер͘



Ну͕ лузер͘ Иди одевайся͘

Самые простые решения͕
думал он͕ держа камешек на ладони͕ они самые правильные͘ Все верно͘
Почему бы тем͕ кем бы они ни были͕ тоже не выбирать самые простые решения? Зачем нужны
сложности͕ когда есть подручный материал͕ когда древние архетипы сами работают на тебя?



Договор?


прошептал он и сжал руку͘

И ощутил͕ как быстро͕ слишком быстро нагревается в кулаке маленький Куриный Бог͘


Приложенные файлы

  • pdf 15893174
    Размер файла: 283 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий