Ya_budu_tebe_vmesto_papy


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
Я буду тебе вместо папы

Тони Магуайр


Марианна Марш

Я буду тебе вместо папы͘ История одного обмана



«Мне было семь͕ когда я в первый раз встретила этого мужчину


того͕ кто называл меня
«маленькой леди»͘


Марианна Марш






Хочу сказать тебе спасибо͙






Моему мужу


за то͕ что помогал мне и поддерживал͕ когда я писала эту книгу͕ но больше всего


за любовь и счастье͕ которые ты мне даришь͕ за ощущение безопасности и надежности͕
которыми наполняешь мою жизнь͘


Также моим
сыновьям


не знаю͕ что бы я делала без вашей поддержки и понимания͘ Я люблю
вас и горжусь тем͕ какими мужчинами вы стали͘


Моей сестре и ее семье


вы всегда готовы прийти на помощь͕ куда бы ни заносили меня
американские горки моей жизни͘


Всем моим друзь
ям


старым и новым͕ близким и дальним͕



вы же понимаете͕ о ком я͘
Спасибо вам͕ спасибо каждому из вас за то͕ что вы есть͘


Моим дочерям


спасибо за то͕ что дали мне возможность встретиться с вами и обнять вас͘


Тони͕ без которой я никогда не отважилась
бы написать эту книгу͘


А также Барбаре и издательству «:arperCollins»͕ которые сделали все это возможным͘





Пролог






Этот мужчина искал такую девочку͕ как я͕ задолго до моего рождения͘


Он искал особенную маленькую девочку


девочку͕ нуждавшуюся в лю
бви͘


Он постоянно расширял круг общения͕ стремясь знакомиться с молодыми супружескими парами͕
ждал͕ пока они станут родителями͕ и с улыбкой͕ полной затаенного удовольствия͕ предлагал себя
в качестве крестного отца͘


«Он очень хорошо ладит с детьми»͕



ска
зал один из его друзей͘


Он женился͕ когда я была еще ребенком͕ за несколько лет до нашей встречи͕ и собирался
использовать собственную дочь для удовлетворения своих отвратительных желаний͘ Но жене
удалось разгадать его намерения


и она успела спасти
девочку͘


Никем не замеченный͕ он наблюдал͕ как я в одиночестве иду по сельской дороге в школу͕ а потом
возвращаюсь домой͕ и никто не встречает меня хотя бы на полпути͘ Он видел͕ что родители не
слишком обо мне заботятся͖ он знал͕ что я и есть та самая дев
очка͕ которую он ждал так долго͘


Он зачастил в паб͕ где обычно напивался мой отец͕ и в конце концов познакомился с ним͘


Он выслушивал его бесконечные жалобы


на низкую зарплату и кучу голодных ртов


и помог
устроиться на работу͕ позволившую снять прили
чных размеров дом͘


Без проблем͕ сказал он отцу͕ всегда рад помочь͘


Все вокруг говорили͕ что он замечательный человек͕ что его жена͕ должно быть͕ счастлива с таким
мужчиной и моим родителям очень повезло͕ что они познакомились с ним͘


Он был другом для вс
ех и каждого


тем͕ кто помнит о днях рождения чужих жен и дарит
подарки чужим детям͘


Он был желанным гостем͕ любимым дядей͕ человеком͕ которому все доверяли͘


В бардачке его большой черной машины всегда лежали конфеты для маленьких пассажиров͘


Мне было
семь͕ когда я в первый раз встретила этого мужчину


того͕ кто называл меня
Маленькой леди͘


С тех пор как мы разговаривали в последний раз͕ прошло уже много лет͘ Но случившееся
настолько глубоко впечаталось в мое сердце͕ что я до сих пор помню все͕ как бу
дто это
произошло лишь вчера͘





Глава первая








Расскажи сказку͕



просили меня дети͕ когда я укладывала их спать͘




И с чего же мне начать?



спрашивала я͕ снимая с полки их любимую книжку͕ зачитанную до
дыр͘




С начала͕ конечно!


Я послушно
открывала первую страницу и͙




Давным
-
давно͙


Но когда я думаю о своей собственной истории и понимаю͕ что позади осталось больше лет͕ чем
впереди͕ ответить на вопрос «С чего начать?» не так
-
то просто͘


История͕ которую я старалась не выпускать из тайников

своей памяти͕ история͕ преследующая
меня по ночам в кошмарных снах͕ началась͕ когда мне было семь͙




Разумеется͕ история моей жизни началась гораздо раньше


в тот миг͕ когда я была зачата͕ а
может быть͕ и и до этого͕



но только когда я обнаружила себя
сидящей за кухонным столом
перед стопкой листов͕ исписанных с двух сторон аккуратным почерком͕



только тогда я поняла͕
что пришло время встретиться со своим прошлым͘


«Так с чего же мне начать?»


спрашивала я себя͘


«С самого начала͕ Марианна͕



отвечал
мне внутренний голос͘



С самого начала твоей жизни͗
тебе придется вспоминать ее год за годом͕ если хочешь разобраться во всем͕ что случилось
потом»͘


Так я и поступила͘




Пока я жила в родительском доме͕ в нашей семье существовал своеобразный ритуал͘ Каж
дый
день моего рождения начинался с того͕ что мама


еще до того͕ как я успевала прочитать хоть
одно поздравление или открыть хоть один подарок͕



обязательно рассказывала о том͕ какой
сильный дождь шел в то утро͕ когда у нее начались схватки͘ Не просто ли
вень͕ нет


на дом
обрушивались потоки воды͖ тропинки и дорожки в считаные минуты превращались в грязные
бурлящие ручьи͘


Отец никогда не утруждал себя чисткой водосточных желобов от опавшей листвы͕ и вскоре
дождевая вода полилась по стенам дома͖ стекая
вниз͕ она с шумом уходила в переполненные
канавы͘ (С годами наш дом покрылся пятнами зеленого мха͕ а в комнатах появились
непросыхающие пятна плесени͘)


Итак͕ мне приспичило заявить о себе рано утром͕ когда ни на одной ферме петухи еще не успели
поприветст
вовать восход солнца͘ Маму разбудила острая боль͖ она посмотрела на промокшую
снизу ночную рубашку и поняла͕ что ее ребенок вот
-
вот появится͘


И внезапно ей стало страшно͘


Она потрясла отца за плечо͕ чтобы тот проснулся͖ невнятно ругая меня за
непредусмот
рительность͕ отец в спешке оделся͕ заправил брюки в тяжелые ботинки͕ потуже
обмотав штанины вокруг лодыжек͕ чтобы не попали в цепь велосипеда͕ и отправился на поиски
местной акушерки͘


Перед тем как захлопнуть дверь͕ он бросил стонущей маме что
-
то вроде «э
то женские дела» и
«мужчинам тут делать нечего»͕ оставив ее наедине со страхом и болью͘


Меньше чем через двадцать минут


маме показалось͕ что прошло несколько часов͕



акушерка
уже стояла возле ее кровати͘ Маленькая круглая женщина сразу приступила к дел
у͘ После беглого
осмотра она подтвердила͕ что я уже на подходе͕ и постаралась успокоить маму рассказами о том͕
что за свою жизнь ей пришлось принять не одну сотню младенцев͘




И ты знаешь͕ что она сказала потом?



каждый раз спрашивала мама в этом месте͘
И я каждый
раз послушно изображала неведение͕ мотая головой͘



Она сказала͕ что͕ пока не начнутся частые
схватки͕ она ничем не может мне помочь͕ и͙



Тут мама обычно задерживала дыхание͕ чтобы
подчеркнуть значимость следующих слов͗


И тогда я должна буду
тужиться изо всех сил! А
потом она спросила͕ где лежат чистые полотенца͕ которые надо было приготовить заранее͘


Рассказ об этом бесконечном͕ заполненном болью дне продолжался дальше͘


Узнав͕ что мой похмельный отец забыл про все͕ о чем они договаривались
до родов͕ в том числе и
о полотенцах͕ акушерка недовольно зацокала языком͕ но с маминой помощью ей в конце концов
удалось найти все необходимое͘


Затем акушерке пришлось идти и уговаривать соседку͕ чтобы та помогла͕ когда начнутся
настоящие схватки͘ Настоя
щие схватки долго не начинались͕ поэтому мама лежала и слушала͕ как
на первом этаже женщины обмениваются сплетнями за неизвестно какой по счету чашечкой чая͘
В течение дня к ней иногда заглядывали͕ чтобы дать попить или протереть лицо мокрым
полотенцем͕ но

большую часть времени она была одна͘




Позови͕ когда я понадоблюсь͕



вот и все͕ что сказала акушерка͕ которой не удалось ни
успокоить͕ ни подбодрить несчастную роженицу͕ перед тем как спуститься вниз и уютно
устроиться перед горящим камином͘


И как толь
ко маме удается помнить столько подробностей?



каждый раз удивлялась я͕ ибо ее
рассказ всегда был крайне длинным и крайне обстоятельным͘


Весь день мама лежала на спине͕ раскинув согнутые в коленях ноги͖ мокрыми от пота ладонями
она судорожно сжимала прос
тыню͕ чтобы хоть как
-
то справиться с болью͕ раздирающей ее
изнутри͕ и͕ конечно͕ со страхом͘


Мамина кровать стояла перед окном͕ поэтому она с самого рассвета наблюдала за потоками
воды͕ заливающими стекла͘


Горло болело от рвущихся наружу криков͖ волосы
слиплись͖ ночная рубашка была насквозь
мокрой от пота͖ соленые капли стекали по лицу и срывались с подбородка͘


Больше всего на свете мама хотела͕ чтобы рядом с ней был кто
-
нибудь͕ кто ее любит͕ кто держал
бы ее за руку͕ вытирал бы лоб͕ успокаивал и говори
л͕ что с ней все будет в порядке͘ Но в доме
были только акушерка с соседкой͕ да и те на первом этаже͘


Наступил вечер͕ дождь лил с прежней силой͘ В тускло поблескивающем оконном стекле мама
видела свое разбитое каплями отражение͘ Казалось͕ будто миллионы с
лез струятся по ее щекам͘


Спустя восемнадцать часов после того͕ как отошли воды͕ мама сделала последнее усилие


в тот
миг она думала͕ что ее тело больше ни на что не способно͕



и вытолкнула меня наружу͘ Вот так я
и появилась на свет͘


К счастью для меня
͕ покинув теплое мамино лоно͕ я еще не знала͕ что меня не очень
-
то ждали͘
Это я обнаружила через несколько лет͘


Отец вернулся͕ когда акушерка раздала последние указания͕ и узнал͕ что у него дочь͘


Не думаю͕ что его это очень обрадовало͘





Глава вторая






Мое первое детское воспоминание͗ я еще слишком маленькая͕ чтобы подолгу ходить
самостоятельно͕ поэтому на прогулках меня возят в складной коляске͘ Стоит немного
поднапрячься͕ и я снова чувствую͕ как меня покачивает в такт ее движениям͕ как на меня
внез
апно сваливаются тяжелые сумки с покупками͕ которые кладут в коляску͕ не заботясь о том͕
что там ребенок͘ Помню͕ с каким нетерпением я ждала͕ когда мы наконец остановимся и мама
возьмет меня на руки͘ Смутно вижу нависающие над коляской лица͕ слышу чьи
-
то н
еразборчивые
голоса


но вот ко мне ли они обращены?


В тот момент мне было три года͖ для своего возраста я была мелковата и не слишком симпатична͗
торчащие во все стороны светло
-
каштановые волосы͕ бледное͕ часто неумытое личико и большие
синие глаза͕ уже
тогда смотревшие на мир настороженно и слегка недоверчиво͘


Ta девочка͕ что сидит в коляске͕ пока еще не знает͕ что родители не любят свою дочку͗ не
обнимают ее͕ не целуют͕ не читают сказки на ночь͕ не поправляют одеяло перед сном͕ не говорят͕
что она особ
енная͕ не защищают от подкроватных монстров͕



но ей не с чем сравнивать͕ и она
воспринимает это как должное͘


Той девочке пока неведомо͕ что такое страх͕ поэтому она не может объяснить͕ почему по рукам
вдруг начинают бегать мурашки͕ откуда берется
холодное покалывание в затылке и отчего
возникает такое чувство͕ будто в животе порхает рой бабочек͘ Но к тому времени͕ как она сделала
свой первый неуверенный шаг и произнесла первое слово͕ она͕ то есть я͕ уже знала͕ что все это
как
-
то связано с раздражен
ными криками отца͘


Входная дверь с грохотом распахивается͕ он вваливается в дом и первым делом начинает вопить
на меня͗ «Ты куда смотришь͕ а?» Тогда я еще не понимала слов͕ но хорошо чувствовала его
злость͕ поэтому закрывала глаза и начинала жалобно плака
ть͕ от чего отец бесился еще сильнее и
кричал до тех пор͕ пока рассерженная мама не хватала меня на руки и не уносила в другую
комнату͘ Позже я научилась в его присутствии вести себя тихо и незаметно͕ будто меня вообще не
существует͘


Первые семь лет жизни

я провела в небольшом доме͕ стоявшем в ряду из шести таких же домов͕
один в один͘ Сразу за входной дверью начиналась гостиная͕ оттуда узкая лестница вела на второй
этаж͕ где находились еще две комнаты͘ В спальне родителей едва хватало места для кровати и
комода͕ а так называемая детская͕ с голыми оштукатуренными стенами и потрескавшимся
коричневым линолеумом на полу͕ по размерам едва ли превосходила шкаф͘ Из мебели


лишь
застеленная порванным бельем кровать͕ стоявшая напротив окна без занавесок͖ на кроват
и вечно
валялись старые кофты и еще какая
-
то одежда͘


Дом не был собственностью моих родителей


он принадлежал ферме͕ на которой работал мой
отец͕ так что аренда считалась частью его зарплаты͘ Владелец фермы͕ сварливый старик͕ не
признававший новых порядк
ов͕ слышать ничего не хотел об инфляции и росте цен и продолжал
платить своим работникам жалкие гроши͘ «Зато вам не надо беспокоиться о том͕ где жить»


таким был его главный аргумент͘ Он полагал͕ что подобная «щедрость»


«бесплатное» жилье


снимает с не
го как с домовладельца всякие обязанности по обеспечению коттеджей
коммунальными удобствами͕ поэтому зимой у нас было жутко холодно и сыро͘ Ни скрученные
газеты͕ которыми мы пытались заткнуть щели под дверью͕ ни целлофановые пакеты͕
пришпиленные к растреск
авшимся оконным рамам͕ не могли остановить холодный ветер͖
коварные сквозняки хватали нас холодными пальцами за голые ноги͕ забирались в уши и нос͘ В
отчаянной попытке спастись от холода мы устраивались перед камином͕ смотрели͕ как за
слишком маленькой для

такого дома решеткой горят сырые поленья͕ и чувствовали͕ как
постепенно согревается все͕ что спереди͙ и мерзнет все͕ что сзади͘


Когда небо затягивало тучами и начинал лить дождь͕ играть на улице было невозможно͖ в такие
дни я целыми днями сидела в крохот
ной гостиной͘ Гостиная одновременно была и кухней͕ и
столовой͕ и͕ если в доме появлялась переносная жестяная ванная͕ что случалось нечасто͕



ванной комнатой͘ На обстановку дома пошла мебель͕ которую моим бабушкам и дедушкам было
жалко выбросить на помойку
͖ помню͕ у нас стояли угрюмый коричневый диван͕ продавленный до
такой степени͕ что пружины буквально прорывали выцветшую потертую обивку͕ деревянный
обеденный стол с четырьмя расшатанными разномастными стульями͕ поцарапанный сервант͕
заставленный кастрюлям
и и прочей кухонной утварью͙ В гостиной не было ничего͕ что могло бы
сделать ее хоть немного приветливей и уютней͗ нет͕ нет и еще раз нет


это была унылая темная
комната в унылом темном доме͘


Внизу были три двери͗ через первую можно было попасть на лестн
ицу (она вела на второй этаж)͕
через вторую


на задний двор͕ где мама обычно стирала и мыла грязную посуду͕ а через третью͕
входную͙ Моей матери казалось͕ что она ведет в другой мир͘ Потому что вся ее жизнь проходила
внутри этих зеленых от сырости стен͕ и

лишь редкие прогулки в магазин за продуктами вносили
хоть какое
-
то разнообразие͘


Бо?льшую часть времени мама тратила на то͕ чтобы накормить нас͕



а это была задача не из
легких͘ Отец требовал горячий обед каждый день͕ и это при том͕ что на домашнее хозя
йство
тратились жалкие крохи͕ остававшиеся после его походов в паб͘ Независимо от того͕ во сколько
он заявлялся домой͕ еда должна была стоять на столе͖ если ее там не было͕ он начинал в ярости
размахивать мясистыми кулаками и орать так͕ что дрожали стекла͘


Отец был запойным пьяницей


позже я узнала͕ что это называется именно так͘ Мама никогда не
знала͕ куда он пойдет после работы͗ сразу в паб или сначала домой͕ чтобы поужинать͕ и только
потом в паб͕ где будет сидеть до тех пор͕ пока не потратит все до пос
леднего цента͘


Мама старалась прятать небольшие суммы͕ чтобы иметь возможность купить самое необходимое


молоко и хлеб͕ хотя ей было прекрасно известно͕ что в последние дни перед зарплатой он
станет рыскать по углам в поисках денег͕ отложенных на хозяйст
во͘ Буквально через несколько
часов после того͕ как ей удавалось заложить новый тайник͕ отец без труда отыскивал его͘ Думаю͕
сверхъестественными способностями сыщика отца наделяла жажда выпить͘


В такие дни напряжение в доме можно было пощупать пальцами͘ О
тец шумно закидывал еду в
рот͕ а глаза его беспокойно шарили по комнате͖ мама͕ понимавшая͕ что за этим последует͕
нервно переминалась с ноги на ногу͘ Она молча молилась о том͕ чтобы на сей раз у ее мужа не
испортилось настроение и он остался дома͘


Но тако
е случалось очень редко͘


Иногда он обращался к ней за деньгами с улыбкой͕ иногда


нахмурившись͕ чаще


с руганью и
угрозами͖ независимо от того͕ каким был его тон͕ мама знала͕ что это не просьба


это приказ͘


Когда она пыталась убедить отца в том͕ что в

доме нет денег͕ взгляд его становился яростным͘




Ах ты чертова лгунья!



обычно кричал он͘



Живо отдавай деньги͕ а не то тебе не
поздоровится!


Все мое маленькой тельце трясло от страха͖ я тихо сползала со своего детского стульчика и
пряталась за диван
͕ где сворачивалась клубочком͕ закрыв уши руками и зажмурившись изо всех
сил͘ Я пыталась отгородиться от того͕ что творилось в комнате͘ Но это не помогало͗ я слышала͕ как
скребут по полу ножки резко отодвинутого стула͕ как начинают топать по гостиной ноги
в тяжелых
рабочих ботинках͕ как звенят падающие с полок кастрюли͕ как гремят переворачиваемые ящики
серванта


отец в ярости вытряхивал на пол их содержимое͘


И над всем этим неслись его крики͗




Куда ты их засунула͕ стерва?


А вдогонку мамины͗




Я же
сказала͕ что ничего не осталось!


Так продолжалось до тех пор͕ пока комната не начинала дрожать от возмущенных голосов͘


Далее приступ ярости со стороны отца достигал своего пика͕ и до меня доносились страшные
звуки͕ которые я ни с чем не перепутаю͕



я с
детства знаю͕ с каким звуком кулак попадает в тело͘
Мама рыдала͕ тяжелые ботинки грохотали на лестнице͕ и наконец доносился торжествующий
вопль


отец находил͕ что искал͘




Бесполезная тварь͕ я же говорил͕ что ты их где
-
то прячешь!


Любовь к пабу снова од
ержала верх͘ Выпивка манила отца почище женщины͕ заставляя забывать
о потребностях собственной семьи͘


Когда входная дверь с грохотом захлопывалась͕ я убирала руки от ушей͕ открывала глаза͕
выпрямлялась и осторожно выглядывала из своего укрытия͘ Каждый раз

у меня горло
перехватывало от жалости͗ посреди царящего в комнате разгрома сидела и плакала мама͘


На ее лице были видны отпечатки тяжелых отцовских кулаков͕ кровь тонкой струйкой стекала с
уже начинающих распухать губ͕ на руке наливался очередной синяк͕
а по щекам катились горючие
слезы͘ В такие минуты мне всегда хотелось подбежать к ней и хоть как
-
то помочь͘ Иногда у нее не
оставалось сил͕ чтобы оттолкнуть меня͕ поэтому я устраивалась у ее ног͕ но чаще всего͕ стоило
мне сказать «мама»͕ она одаривала меня

взглядом͕ полным такого разочарования͕ такой злости͕
что меня буквально отбрасывало назад͘




Что «мама»? Что «мама»? Марианна͕ так сложно оставить меня в покое? Сейчас
-
то тебе что от
меня нужно?


В том возрасте мне еще не хватало слов͕ чтобы объяснить ей
͗ мама͕ я хочу почувствовать себя в
безопасности͕ хочу забраться к тебе на колени͕ чтобы ты обняла меня крепко
-
крепко и сказала͕
что все будет хорошо͘


От маминой открытой неприязни глаза мои наполнялись слезами горечи и обиды͘ Когда мама
видела͕ что я вот
-
вот разревусь͕ злость на ее лице сменялась выражением легкой вины или͙
сдержанного нетерпения͘




Марианна͕ хватит хныкать! Не тебе же досталось! Так͕ давай поищем͕ чем можно вытереть твои
слезы͘



Она рылась в карманах в поисках грязной тряпки͕ которая з
аменяла носовой платок͕ и
торопливо вытирала мое лицо͘



Ты же знаешь͕ что ни в чем не виновата͕ перестань!


Неумелая материнская нежность утешала меня лишь на время͗ мне все равно казалось͕ будто я
виновата в том͕ что она злится͘ В конце концов͕ винить
-
то

больше некого͘


Порой денег не хватало даже на хлеб͕ и тогда маме приходилось надеяться на доброту соседей͕
которые иногда давали ей в долг͕ а если становилось совсем туго͕ мы шли просить милостыню͘


В магазине я чувствовала себя просто ужасно͕ когда слуш
ала͕ как мама униженно оправдывается
перед продавцом͕ хотя не только он͕ но и все͕ кто был в эту минуту в торговом зале͕ прекрасно
знали͕ что она не говорит ни слова правды͘ В их взглядах жалость смешивалась с презрением͖
когда покупатели смотрели на меня
и перешептывались͕ я чувствовала͕ что они обсуждают нас с
мамой͕ и мои щеки горели от стыда͘ Мама тоже краснела


она видела͕ что ей никто не верит͘


У мясника мы покупали самые дешевые обрезки мяса͘ Жесткого куска баранины хватало на
неделю͖ одна косточка

вываривалась бесчисленное количество раз


для запаха͘ Бульоном
приправлялись щедрые порции картошки с овощами͕ соответствующими времени года͕ и таким
образом получалось некое подобие питательного рагу͕ которое мы ели изо дня в день͘


Бывали времена и пох
уже͕ когда отец пропадал на несколько недель͕ а потом возвращался


грязный͕ заросший͕ с покрасневшими глазами͘ Казалось͕ запах паба


смесь алкоголя͕ табачного
дыма и застарелого пота


намертво въелся в его кожу͕ а в конверте с зарплатой в такие дни не
б
ыло ни гроша͘


Маме приходилось идти к мяснику уже не за обрезками͕ а за костями͕ которые обычно
откладывались для состоятельных клиентов


те покупали их для своих собак͘ Мясник с жалостью
смотрел на осунувшееся лицо мамы и мою бледную мордашку͘




Думаю͕

ты заслуживаешь лучшего͕ чем эти избалованные Фидо и Роверы͕



говорил он͕
подкладывая в бумажный пакет несколько ломтиков мяса пожирнее͘



Денег не надо͕ милая͕



добавлял он и отмахивался от маминых благодарностей͘ Я͕ однако͕ видела͕ что доброта мясника

смущала ее гораздо больше͕ чем привычная резкость͘


В похлебке становилось больше картошки и капусты͕ а мяса почти не было͘ Пастуший пирог
получался рыхлым и пресным͕ белый жир͕ остававшийся после готовки͕ заменял масло и варенье
на наших бутербродах͘




Мясо надо оставить отцу͕



говорила мама каждый раз͕ когда я с тоской смотрела в тарелку͕
где в жирной подливке плавали листья капусты и куски картошки͘


Глядя на пустующий папин стул͕ на приборы͕ поставленные специально для него͕ я думала͕ успею
ли лечь с
пать до того͕ как он придет домой͘





Глава третья






Ссоры между родителями случались все чаще͖ мне тоже доставались пощечины и оплеухи͕ так что
я начинала трястись͕ стоило отцу хоть чуть
-
чуть повысить голос͘


В середине пятидесятых в Уэссексе как
грибы стали расти новые заводы и фабрики͘ Они
производили самые разные товары͕ начиная от духов «Yardley» и заканчивая машинами и
тракторами марки «Ford»͖ и каждый раз͕ стоило появиться новому предприятию͕ у отца портилось
настроение͘ Он говорил͕ что из
-
за

этого застраиваются сельскохозяйственные угодья и фермеры
остаются без работы͘ Он презрительно смеялся над фабричными рабочими и без устали ругал
новые машины͕ которые обливали его грязью͕ когда он разъезжал на своем велосипеде по
деревенским дорогам͘


По
ходы в паб только подпитывали его злость͕ и домой он возвращался на взводе͘ Отец относился
к тому типу людей͕ которые не привыкли сдерживать эмоции͖ страсти в них так и кипят͕ им
достаточно малейшего предлога͕ чтобы взорваться͘ В таком состоянии спровоциро
вать отца
могло что угодно͗ кто
-
то из посетителей паба якобы неуважительно взглянул в его сторону͕ мама
недостаточно быстро сообразила͕ что он от нее хочет͕ я заняла место͕ куда он сам намеревался
сесть͕



этого хватало͕ чтобы впасть в бешенство͘ Мгновенно

лишаясь способности связно
выражаться͕ отец изъяснялся исключительно посредством кулаков и яростных криков͖
выпученные глаза беспокойно оглядывали комнату в поисках чего
-
то͕ на чем можно сорвать
злость͘ И я каждый раз отчаянно надеялась͕ что он не обратит

на меня внимания͘


К сожалению͕ мне довольно часто приходилось забиваться в угол͕ думая только о том͕ чтобы стать
как можно меньше и незаметнее͘ Я могла прятаться за диваном͕ где зажмуривалась изо всех сил͕
могла забираться в кровать и дрожать от страха п
од ворохом старой одежды


крики и звуки
ударов долетали до меня͕ несмотря ни на что͘ Но в четыре года я впервые своими глазами
увидела͕ как отец избивает маму͘




Ужин был готов час назад͕ и мы с мамой уже доедали свои порции͕ когда дверь с грохотом
распа
хнулась͘ Отец͕ красный от злости͕ шатаясь͕ вошел в комнату͘ Приблизившись к столу͕ он
уперся в него растопыренными пальцами для устойчивости͕ и через мгновение в лицо нам ударил
густой запах пива͕ который отец изрыгал вместе со злобой на фабричных рабочих͕



мало того͕
что им больше платят͕ так они еще осмеливаются приходить в его любимый местный паб!




Проклятые ублюдки! Кем они себя возомнили? Думают͕ что они лучше остальных͘ Да они даже
не представляют͕ что такое честный труд͘ Еще молоко на губах не обс
охло


а уже решили͕ что
все знают! Они такое сказали͙


Я чувствовала͕ что мама в отчаянии пытается подобрать правильные слова͕ чтобы утихомирить
отца͕ но у нее ничего не получалось͕ поэтому она молча смотрела на него͘


А он продолжал проталкивать сквозь и
скривленные яростью губы слова͕ и я͕ не понимая͕ что они
значат͕ но чувствуя вложенную в них злобу͕ затряслась от ужаса͘




Они внесли свои имена в список на заселение нового района͕ который сейчас застраивают͘
Собираются дома себе покупать! Видите ли͕ сни
мать жилье


это не для них͘ Просто разъезжать
по окрестностям на своих блестящих машинах им мало͘ Они на нас сверху вниз смотрят


на нас!
на людей͕ которые в поте лица трудились на фермах͕ когда эта мелочь еще в школу ходила͘
Кредиты они брать собираются
! Тоже мне! А я это называю «влезть в долги»


и погорят они на
этом͕ вот попомни мои слова!


Он разглагольствовал о фабричных рабочих͕ а через край выплескивалась его
неудовлетворенность собственной жизнью͘ Он винил маму в том͕ что она заставила его женит
ься
на ней͕ помешав добиться чего
-
либо серьезного͕ винил меня͕ что я вообще родилась͘ Если бы͕
заявил он͕ ему не приходилось вкалывать͕ чтобы обеспечить семье крышу над головой͕ он бы
тоже мог разъезжать на новой машине вместо старого велосипеда͘


Я изо вс
ех сил вжималась в спинку стула͕ прислушиваясь к примирительному бормотанию мамы͘
Она быстро поставила перед отцом тарелку с ужином͕ заварила свежий чай͕ намазала ему
бутерброд с маслом͕ но он был не из тех͕ чью злость может утолить чай с бутербродами͘


Он

посмотрел на нас обеих тяжелым взглядом͕ взял вилку и принялся угрюмо закидывать еду в
рот͘




Ради бога͕ женщина! Ты умеешь готовить что
-
нибудь͕ кроме этого отвратительного месива?



закричал он͕ проглотив первый кусок͘


Мне на мгновение показалось͕ что
сейчас его стошнит прямо на пол͕



в прошлом с ним это часто
случалось͕ но на этот раз он удержал еду внутри͘ Отец продолжал поглощать рагу͕ не забывая в
перерывах ругать маму͘ Затем он притих͘


Судя по тому͕ что лицо его вновь стало наливаться кровью͕
злость никуда не ушла


просто он
искал другую причину для того͕ чтобы обвинить маму в своем недовольстве͘ Мама понимала это
не хуже меня͕ ее мелко трясло от напряжения и страха͕ а в отце все больше клокотала ярость͘ Я
чувствовала͕ как в животе зашевелился

противный холодный ком͕ вызывая тошноту͘ Мне очень
хотелось убежать͕ спрятаться͕ но я не осмеливалась пошевелиться͘ Лучше уж сидеть так͕ чем
напоминать отцу о своем присутствии͘


Куском хлеба отец собрал последние капли подливки͘ Затем резко отодвинул тар
елку в сторону͕
так что вилки зазвенели͕ и вытер рукой рот͘ Маму он смерил взглядом͕ не предвещавшим ничего
хорошего͘




Господи͕ да на кого ты похожа͕ женщина! Неудивительно͕ что я не хочу возвращаться домой͘
Любому мужчине было бы совестно стоять рядом с

тобой͘ И дом помойку напоминает͘ Думаешь͕
мы можем кого
-
нибудь в гости пригласить? Моя мать была права насчет тебя͕ не зря она
говорила͕ что ты грязная корова͘ Она
-
то всегда содержала дом в чистоте͕ а ведь у нее было
четверо детей͘ Но разве тебе͕ ленивой
дуре͕ есть до этого дело?


С каждым новым оскорблением в мамин адрес его лицо становилось краснее͘ Мама вздрагивала͕
словно каждое слово причиняло ей физическую боль͕ но защититься она не пыталась͘ Внезапно
отец резко вскочил на ноги͕ так что стул с грохот
ом отлетел к стене͘ Мама знала͕ что случится
потом͘ Она метнулась к выходу͕ но отец оказался быстрее͘ На ее руки и плечи обрушился град
ударов


мама лишь пыталась заслонить лицо от тяжелых кулаков͘ Сквозь пальцы текли слезы͕
она вскрикивала от боли и чуть

слышно просила его остановиться͘


Отец прекратил бить маму так же внезапно͕ как и начал͖ его руки неподвижно повисли вдоль
туловища͘




Да что толку тебя бить͕ все равно ты ничему не учишься! Посмотри на себя͕ совсем опустилась͙


Он снова поднял руку͕ на
этот раз


чтобы потыкать маму мясистым пальцем в грудь͘




Что за белье на тебе͙


Услышав его ехидное замечание͕ я посмотрела на мамину юбку и увидела͕ что та сползла вниз͕
обнажая трусы͘


Тем временем на лице отца появилась улыбка͕ испугавшая меня сильне
е͕ чем его хмурый взгляд͘
Он стал медленно приближаться к матери͖ мать отступала͕ пока не уперлась спиной в стену͘ От
страха она стала бледной͕ как привидение͘ Я слышала͕ как мама бормочет имя отца͕ слышала͕ как
он тяжело дышит͕ а потом заметила͕ что отец
полез в карман и вытащил оттуда зажигалку͘ Ему
потребовалось всего несколько секунд͕ чтобы высечь маленький огонек͘ Прежде чем мама успела
догадаться о его намерениях͕ отец поднес зажигалку к кружевной оборке͘ Другой рукой он
упирался маме в живот͕ не дава
я ей возможности вырваться͘




Берт͕



вскрикнула она͕



отпусти меня!


Мама пыталась оттолкнуть его͕ но он лишь смеялся в ответ͕ продолжая удерживать ее͘


Подгоняемая страхом͕ я спрыгнула со стула и сделала то͕ что всегда делала мама͕ когда искры
попадали

на белье͕ сушившееся перед камином͘ Схватив старую газету͕ я втиснулась между
родителями и начала шлепать по маленьким огонькам͕ успевшим перекинуться на одежду͘


Отец глупо захихикал и отпустил маму͘ Она бросилась к раковине и принялась заливать живот
во
дой͕ а я в тот момент забыла͕ как сильно боюсь отца͘




Ты плохой! Ты плохой͕ плохой͕ нехороший папа!



кричала я͕ глядя на его удивленное лицо͘




Ты на кого кричишь͕ а?



рявкнул он в ответ͘



Не смей мне дерзить͕ противная девчонка͘
Марш в кровать͕
чтобы я тебе не видел больше!


Свои слова он сопроводил увесистым подзатыльником͕ и у меня перед глазами поплыли черные
пятна͖ потеряв равновесие͕ я чуть было не упала на пол͕ но неизвестно откуда взявшееся чувство
собственного достоинства помогло мне удер
жаться на ногах͖ я молча вышла из кухни и добралась
до кровати͘




Только оказавшись в одиночестве͕ я разревелась от страха͕ обиды и боли͘


Когда дни превращались в череду бесконечных ссор͕ крошечная комнатенка наверху становилась
моим личным раем͘ Там я м
огла забраться на кровать͕ зарыться в груду старых кофт и рваных
простыней͕ натянуть тряпье на уши и͕ крепко зажмурив глаза͕ отгородиться от пугающих звуков͘
Именно отгородиться


другого мне не оставалось͘ Ведь все эти вопли и удары͕ доносившиеся с
первог
о этажа или из комнаты родителей͕ отнюдь не являлись порождением моих кошмаров͕ они
были реальными͕ и я ничего не могла изменить͘


Независимо от того͕ как крепко я заматывала голову старыми кофтами͕ голос отца всегда
добирался до меня͘




Сучка! Потаскуха!



кричал он͕ и я͕ не понимая значения этих слов͕ начинала трястись


настолько они были пропитаны злобой͘


Засунув в рот большой палец и прижимая к себе тряпичную куклу с нарисованным лицом͕ я
лежала и молча плакала͘


Крики отца сопровождались мамиными пр
осьбами остановиться и жалобными рыданиями͕ от
которых у меня сердце разрывалось͘


«Пожалуйста͕ пожалуйста͕ пусть они перестанут͙»


эти слова крутились у меня в голове͕ как
молитва͖ но когда мое желание исполнялось и наступала глухая тишина͕ это пугало ещ
е больше͘




Конечно͕ случались дни͕ когда у отца было хорошее настроение͘ Угрюмый оскал сменяла улыбка͕
он начинал говорить нормальным͕ даже вежливым тоном͕ вместо того чтобы орать͘ Он убеждал
маму͕ что походы в паб уже в прошлом͕ что теперь он будет оста
ваться дома после ужина͘ И
мама͕ уже не в первый раз слышавшая подобное и знавшая наперед͕ что отца хватит ненадолго͕
все равно надеялась͕ что он сдержит обещание͘


В такие дни преждевременные морщинки͕ исчертившие мамино лицо͕ становились совсем
незаметны
ми͕ и откуда
-
то извлекалась корзинка с набором для рукоделия и разноцветными
лоскутками͘ Из этих лоскутков делались коврики на пол


единственные яркие пятна в нашем
унылом͕ промозглом доме͖ их клали на коричневый линолеум͕ чтобы было не так холодно
ходить
.


Ковриками занималась не только мама͘ Родители вместе садились перед жарко растопленным
камином͕ раскладывая на полу все необходимое͘ Груда старой одежды͕ выкинутой за
ненадобностью женой какого
-
нибудь фермера͕ пара ножниц и несколько мешков


вот͕ пожал
уй͕
и все͕ что было нужно для работы͘ Мама отбирала пригодный материал͕ нарезала длинные
полоски ткани͕ сортировала их по цветам и передавала отцу͘ Отец переплетал полоски друг с
другом и складывал в мешок͘ Мне очень хотелось быть полезной͕ поэтому я тихон
ько сидела
рядом и͕ подбирая с пола обрезки͕ складывала их в другой мешок͘


Когда переплетенных полосок набиралось много͕ отец доставал длинный͕ похожий на большой
крюк металлический штырь͕ загнутый с одной стороны и заостренный с другой͘ Им он протыкал
старые мешки из
-
под картошки и протягивал полоски через образовавшиеся дыры͘ И наконец
каждая полоска ткани пришивалась на свое место͘


Загрубевшие руки отца тряслись от недостатка выпивки͕ но он продолжал работать͕ и перед
камином вырастала груда ярких ко
вриков разных размеров͘




Это для твоей спальни͕ Марианна͕



однажды сказал он͕ закончив один особенно яркий
половик͘



Положи рядом с кроватью͕ чтобы ноги по утрам не мерзли͘



Отец подтолкнул
коврик мне͘




Спасибо͕



поблагодарила я не столько за коври
к͕ сколько за неожиданное внимание͘ А потом
неуверенно улыбнулась


и получила улыбку в ответ͘


В тот вечер я поднялась к себе в комнату и с гордостью расстелила коврик у кровати͕ а утром͕
когда проснулась͕ долго лежала͕ свесив голову и любуясь его теплыми

цветами͘ Больше всего на
свете я хотела͕ чтобы отец оставался в хорошем настроении͕ чтобы мама продолжала улыбаться и
в нашем доме больше не было криков и драк͘


Потому что именно о такой семье я мечтала͘


Но раз за разом реальность разбивала мои мечты͘





Глава четвертая






Я слышала͕ как мама в разговоре все чаще упоминает слово «школа»͕ и знала͗ оно означает͕ что я
буду сидеть в классе с другими детьми͕ слушать учительницу͕ научусь читать и считать͘ Особо я не
задумывалась над этим͕ пока мне не сказа
ли͕ что на следующей неделе меня отправят в первый
класс͘




Марианна͕ ты уже не ребенок͕



нетерпеливо отмахнулась от меня мама͕ когда я заявила͕ что
хочу остаться дома͕



поэтому прекрати вести себя͕ как маленькая͘ Тебе понравится в школе͘
Заведешь друзе
й͕ тебе это на пользу пойдет͘


Но у меня было другое мнение͘ Я не привыкла общаться с кем
-
то͕ кроме родителей͖ в гости к нам
почти никто не приходил͕ за исключением редких визитов папиных родственников͘ И мысль о
том͕ что мне придется куда
-
то идти из дома͕

пугала меня настолько͕ что я хвостиком ходила за
мамой и уговаривала ее передумать͘




Хватит пороть ерунду͕ ты отправляешься в школу͕ и все͕



раздраженно оборвала она͕ когда я
повторила свою просьбу͘


Мама добавила͕ что мне прекрасно известно͕ как у нее

много дел по дому͕ и я должна быть
благодарна ей за то͕ что она каждый день будет отвозить меня на занятия и забирать после
уроков͕ а не просто сажать в автобус͘ Разумеется͕ она не уточнила͕ что автобус стоит денег͕ а я
еще слишком мала͕ чтобы пешком идти

до школы несколько километров͕ и только поэтому ей
придется отвозить меня туда на велосипеде͘




День͕ которого я так боялась


мой первый день в школе͕



пришел очень быстро͘ Начался он
так же͕ как и все остальные дни͕



разве что меня заставили умыться
и после завтрака еще раз
ополоснуть руки и лицо͘ На меня натянули платье͕ которое я надевала всего несколько раз͕ обули
в поношенные черные туфли и наскоро причесали͘ Но только когда мне на спину нацепили
купленный в магазине подержанных товаров ранец и ус
адили на мамин велосипед͕ наказав
крепко держаться͕ я наконец осознала͕ что еду в школу͘


Всю дорогу я цеплялась за маму͕ поскольку ржавый велосипед подпрыгивал на каждой кочке


деревенские дороги редко бывают ровными͘


Когда мы добрались до школы͕ мама п
оставила меня на землю и прислонила велосипед к стене͘
Не обращая внимания на других мам͕ оживленно обсуждавших что
-
то на игровой площадке͕ она
направилась к молодой женщине͕ стоявшей у дверей школы͖ женщина была окружена толпой
детей и их родителей͘ Судя
по большому блокноту в руках͕ это была наша классная
руководительница͘




Вот͕ привела дочь в школу͕



напрямую заявила мама͘



Ее зовут Марианна͘ Веди себя
хорошо͕ Марианна͕ и слушайся учительницу͘ Я приеду за тобой после уроков͕



сказала она͕
потом быст
ро развернулась и пошла к велосипеду͘


Я смотрела ей вслед и чувствовала себя покинутой͕ никому не нужной͙


Когда мама выезжала со школьного двора͕ у меня задрожала нижняя губа͕ и я закусила ее͕
надеясь͕ что это поможет остановить слезы͘ Мне не хотелось вы
глядеть дурочкой перед другими
детьми͘




Марианна͕



позвала меня учительница͕



иди сюда͕ поздоровайся с Джин͘ Она сегодня тоже
первый раз пришла в школу͘


Но тут на меня накатила такая стеснительность͕ что я впала в ступор͘ Вместо того чтобы
послушаться

учительницу͕ которую͕ как я позже узнала͕ звали мисс Эванс͕ я застыла на игровой
площадке͕ потерянно глядя вокруг͘ Ничего удивительного


так бывает с детьми͕ почти всю
жизнь просидевшими дома и впервые столкнувшимися со сверстниками͘


На школьном дворе б
ыло двадцать таких же первоклашек͕ как я͕ и все вели себя по
-
разному͘ Кто
-
то едва сдерживал слезы͕ другие сбились в стайки и судорожно сжимали в руках лямки ранцев͕
пока мамы͕ которые переживали чуть ли не сильнее своих малышей͕ шепотом успокаивали их͕
под
бадривая͕ перед тем как уйти͘


Несмотря на то что многие вокруг были напуганы͕ я сразу почувствовала͕ что здорово отличаюсь
от остальных͘


Я единственная пришла в поношенной одежде͘ Мое платье и заштопанная на локте кофта
казались совершенно убогими по сра
внению с яркими нарядами других детей͘ У девочек волосы
были аккуратно уложены и украшены светлыми ленточками͕ накрахмаленные блузки заправлены
в темные юбки со складочками͕ на ногах͕ одетых в белые чулочки͕ поблескивали кожаные
туфельки͘ Мальчики


недавн
о подстриженные͕ в белых рубашках͕ еще хранивших следы
магазинных складок͕ при галстучках͕ в жилетках и бриджах до колен


смотрелись ничуть не
хуже͘


Взглянув на свои худые голые ноги͕ болтающиеся в разношенных туфлях͕ прикоснувшись к
распущенным волосам͕

которые мама обрезала так͕ что они торчали над ушами неровными
клочками͕ я отчаянно захотела домой͘ Я сразу поняла͕ что мне не понравится в школе͕ что я
слишком отличаюсь от своих одноклассников и никто не захочет со мной дружить͘


Громко зазвенел звонок͕

и учительница показала нам͕ как сделать «крокодила»


так она
называла змейку из стоящих парами детей͘ Мы вслед за ней вошли в просторный класс и сели за
небольшие парты͘ Каждого из нас мисс Эванс попросила по очереди громко произнести свое имя͘
Она сказа
ла͕ что мы будем делать это каждое утро͕ чтобы выяснить͕ все ли присутствуют на уроке͘
Услышав очередное имя͕ она ставила галочку в большую тетрадь


позже я узнала͕ что эта
тетрадь называется классный журнал͘


Я подумала͕ что мисс Эванс могла бы проверить
͕ все ли на месте͕ просто пересчитав нас͕ но
ничего не сказала͘


Потом нам раздали разноцветные карандаши и листы бумаги͕ разрешив рисовать что вздумается͘
Я разукрасила весь лист кривыми линиями


мне нравилось͕ какими яркими они получаются͘


Через некото
рое время мисс Эванс поставила перед каждым по маленькой бутылочке молока͕ к
бутылочкам прилагались белые соломинки͕ через которые нужно было пить͘


В обед мы сделали еще одного «крокодила» и отправились в столовую͘ После того как все поели͕
нам разрешили
погулять на игровой площадке͘


В свой первый школьный день я стояла в сторонке и наблюдала за тем͕ как играют другие дети͘
Мне так хотелось͕ чтобы ко мне подошел хоть кто
-
нибудь͕ спросил͕ как меня зовут͕ и позвал
играть͕



но никто этого не сделал͘


После
прогулки мисс Эванс читала нам вслух рассказ из книжки͘ Для меня это были ничего не
значащие слова о совершенно незнакомых вещах͘ В нашем доме не было книг


только газеты и
изредка женские журналы͖ родители никогда не читали мне перед сном͕ поэтому я не о
чень
понимала͕ что вообще происходит͘ Мне было скуч но͕ и я стала смотреть в окно͘ Я видела͕ как
мамы моих одноклассников собираются на игровой площадке небольшими кучками͕
разговаривая о чем
-
то͘ Но что мне другие мамы


то и дело поглядывая на дорогу͕ я ж
дала͕ когда
же появится знакомая фигура на велосипеде͘


Звонок сообщил͕ что школьный день подошел к концу͘ Когда он умолк͕ я увидела͕ как мама
провозит велосипед через школьные ворота и останавливается в стороне от других женщин


совсем как я стояла во вр
емя перерыва͘ Эти женщины нисколько не отличались от своих детей


на маму они не обращали ни малейшего внимания͘




Все в порядке͕ Марианна?



спросила мама͕ когда я подошла к ней͘




Да͕



ответила я͖ внутренний голос подсказывал мне͕ что больше ничего г
оворить не надо͘




Вот и хорошо͕



кивнула мама͕ посадила меня на велосипед и выехала на дорогу͘


Больше она меня ни о чем не спрашивала͘ И отец тоже͘


Может быть͕ они уже знали то͕ чему мне только предстояло научиться͗ никто не дружит с детьми͕
которые н
е похожи на других͘





Глава пятая






Я уже много лет не позволяла себе думать о той одинокой маленькой девочке͕ какой была когда
-
то͘ Стоило ей появиться в моих мыслях͕ как на глаза тут же наворачивались слезы͘ Худенькая͕
бедно одетая малышка на краю
игровой площадки͗ она все еще надеется͕ что сможет с кем
-
нибудь подружиться͕ надеется͕ но уже не верит͙


Я прекрасно помню͕ с каким удивлением она прислушивалась к словам «праздники»͕
«центральное отопление»͕ «оранжерея»͕ «патио»͕ «отдельная ванная»


прис
лушивалась͕
вздрагивая от издевательского смеха͕ несущегося со всех сторон͗ одноклассников веселило ее
непонимание͘


День за днем͕ месяц за месяцем она пыталась скрыть обиду и боль͕ узнавая о днях рождения͕ на
которые ее не приглашали͕ о подарках͕ которые
она и представить не могла͗ роскошные
кукольные дома с крошечной мебелью в каждой комнате͕ ярко
-
красные трехколесные
велосипеды͕ куклы͕ которые умели открывать и закрывать глаза и даже плакать͕ как настоящие
младенцы͘


Ее одноклассники говорили как о чем
-
т
о обыкновенном о походах с родителями в кафе͕ где
подавали розовые меренги͕ разноцветные шарики мороженного и свежую малину со сливками͕ о
новых платьях͕ которые дарят бабушки͕ души не чающие в своих внучках͕ о поездках к морю͕ о
ярмарках и о многом другом
͕ о чем Марианна͕ то есть я͕ и мечтать не могла͘ Ей не о чем было
рассказывать другим детям͕ и поэтому она молчала͕ молчала͙


Сколько я ни пыталась отыскать в памяти другие картинки͕ передо мной снова и снова возникал
образ худенькой девочки на краю игрово
й площадки͘




Тихо вздохнув͕ я покинула свое уютное кресло и подошла к комоду͕ где хранились альбомы с
фотографиями͕ запечатлевшими счастливые события из жизни моей семьи͘ Отложив их в сторону͕
я достала старый пакет͕ с годами сменивший цвет с коричневого

на тускло
-
желтый͘ В этом пакете
лежали мои детские фотографии͕ я не вытаскивала их уже лет двадцать͘


Как же их мало͕ грустно подумала я͕ раскладывая шероховатые черно
-
белые снимки на столе͘


Среди них не было ни одного͕ на котором я͕ Марианна͕ была бы за
печатлена в бездумно
-
улыбчивом младенческом возрасте или делающей первые шаги на глазах у гордых и счастливых
родителей͘ На большинстве фотографий я была с другими людьми͘ Складывалось впечатление͕
что фотограф хотел заснять только их͕ а я попадала в кадр
по ошибке и поэтому всегда
оказывалась где
-
то с краю͘


Вот несколько фотографий моего класса


на них мне около двенадцати лет͘ Пробежавшись
глазами по лицам͕ я отложила их в сторону


хотелось найти те͕ где я еще ребенок͘


Таких фотографий было только две
͘ На первой я со своим младшим братом͗ пухлощекий малыш и
неухоженная шестилетняя девочка͘ Мы сидели на продавленном диване в гостиной͘ Братик
прижался ко мне͕ но при этом крепко держится за мамину руку͘ На его лице сияет широкая
беззубая улыбка͕ а я͕ нело
вко подобрав худые руки и ноги͕ смотрю куда
-
то в сторону͘


К этому времени я наконец доросла до понимания того͕ что родители меня не любят͘ Пока не
родился брат͕ я не замечала͕ чтобы они проявляли нежность по отношению к кому бы то ни было͘
Но потом͙ Потом

я много раз видела͕ как они заботятся о малыше͕ как обнимают его͕ ласкают


ничего подобного в моей жизни не было͕ так что сомневаться в отсутствии любви по отношению
ко мне не приходилось͘ Мама баюкала братика͕ тихо шептала ему что
-
то на ушко͕ а отец как
-
то
раз назвал малыша «мой мальчик»͖ в его голосе слышалось счастливое удовлетворение͕ а я
ощутила внутри пустоту͕ от которой было физически больно͘


Наблюдая за тем͕ как родительская любовь͕ в которой я нуждалась с самого рождения͕
перепадает другому чело
веку͕ пусть моему брату͕ я чувствовала͕ как под ребрами разрастается
дыра͕ заполненная холодом͘ Я думала͕ что проблема͕ наверное͕ во мне͕ что я не заслуживаю
любви͕ но братик родился совсем недавно и не мог сделать что
-
то такое͕ чтобы заслужить ее͘


Я тоже

любила брата͘ Сначала он был всего лишь крошечным мяукающим комочком


стоя
рядом с ним͕ я любовалась его круглыми пяточками͕ молочно
-
белой кожей͕ которая
восхитительно пахла͖ потом он вырос


и вместе с ним выросла моя любовь к нему͘ Но с
любовью пришло
и другое чувство͗ не ревность͕ нет


скорее острое одиночество͘




Посмотри на своего маленького братика͕



говорила мама͕ когда он делал первые͕ еще
нетвердые шаги͘



Посмотри͕ как он улыбается͕



обращалась она к отцу͘



Будет тем еще
сердцеедом!


«Я зде
сь! Взгляните и на меня!»


хотелось крикнуть мне͕ но когда родители все
-
таки обращали
на меня внимание͕ становилось только хуже


любовь͕ светившаяся в их глазах͕ моментально
куда
-
то исчезала͘


С горьким чувством я наблюдала за тем͕ как мама гладит розовы
е щечки и шейку͕ как целует
круглый животик͕ а потом обнимает и не хочет отпускать братика͘


Я старалась быть хорошей͕ предлагала свою помощь в кормлении͕ меняла пеленки͕ но при этом
все время спрашивала себя͗ «Если мама умеет так сильно любить͕ то почему
у нее не остается
хоть чуть
-
чуть любви для меня?»


После еды я вылезала из
-
за стола и собирала сколотые по краям китайские тарелки͕ а потом
уносила в раковину все͕ что могла удержать своими маленькими ручками͘ Я шла и хмурилась от
напряжения


знала͕ если
уроню что
-
нибудь͕ мне не поздоровится͘


Иногда мама награждала меня улыбкой и даже гладила по голове͕ приговаривая͗ «Марианна͕ ты
хорошая девочка»͘ Эта скупая похвала наполняла меня радостью на весь день͘


Безграничная любовь родителей к брату больно подче
ркивала их безразличие ко мне͕ но с его
появлением͕ а если быть точной


даже раньше͕ в моей жизни произошло еще одно изменение͗
мама перестала возить меня в школу͘




Марианна͕ у меня слишком много дел͕ а ты уже большая девочка͕ так что можешь сама ходить

на занятия͕



однажды сказала она͘


Вместо того чтобы сидеть на велосипеде͕ прижимаясь к маме͕ каждое утро я должна была
проходить почти два километра до остановки и там садиться на автобус͕ идущий в школу͘ Разница
между мной и моими одноклассниками стала

еще больше͗ я одна приходила утром без мамы͕ и
мне некому было махать на прощание͘ А после того как уроки заканчивались͕ за мной никто не
приходил͘


Похватав ранцы͕ мои одноклассники бежали к воротам͕ где их ждали поцелуи и расспросы о том͕
как прошел ден
ь͘ Мамы крепко сжимали в руках маленькие ладошки и уводили домой своих
ненаглядных галчат͘ В мою сторону никто не смотрел͘ У меня было такое чувство͕ будто я
невидимка͕ и с появление братика это чувство только усилилось͘


В те дни мне отчаянно хотелось͕ чт
обы в моей жизни что
-
то изменилось͕ но я не представляла͕
чего именно хочу͘





Глава шестая






Второй снимок заставил меня улыбнуться͘


Его тоже сделали͕ когда мне было шесть лет͕ но на этот раз фотографу удалось поймать
выражение радостного удивления
на моем лице͘ Я ясно помню тот день͘


Я знала͕ что папина семья не испытывает особой любви к моей матери͕ да и ко мне тоже͘ Изредка
они заглядывали к нам в гости и неизменно морщили нос͕ оглядывая убогую обстановку͘ С не
меньшим презрением они смотрели и н
а меня͘




Девочка вся в тебя пошла͕



каждый раз говорила бабушка моей маме͕ и я понимала͕ что это
отнюдь не комплимент͘


Поступок отца всех удивил͘ Он был старшим из четырех детей и женился на женщине͕ которая
совсем не нравилась его родителям͘


Несмотря

на это он оставался любимцем своей матери͘ Ее муж͕ то есть мой дедушка͕ умер за
несколько лет до того͕ как я пошла в школу͕ поэтому͕ когда папина сестра собралась замуж͕ она
попросила его быть посаженным отцом͘


В свою очередь он тоже попросил ее о двух в
ещах͘ Во
-
первых͕ маму должны пригласить на
свадьбу͘ Во
-
вторых͕ я буду подружкой невесты͘


Когда он сообщил о своих требованиях͕ ни меня͕ ни мамы рядом не было͘ Я знаю лишь͕ что тетя
согласилась͕ и потом меня привезли к бабушке͕ чтобы снять мерки для платья
.


Я была неухоженным͕ бледным ребенком͕ вечно одетым в неподходящие по размеру обноски͕
купленные в благотворительных магазинах͘ Тети снимали с меня мерки с таким выражением
лица͕ что у меня не осталось никакого сомнения насчет их чувств ко мне͘




Боюсь͕

чтобы ее подготовить͕ потребуется время͕



покачала головой старшая͕ окинув меня
неприязненным взглядом͘




Да͕ привези ее вечером перед свадьбой͕ чтобы мы могли привести ее в порядок͘ Будет спать в
моей постели


она такая маленькая͕ что мне не
помешает͕



недовольно бросила моему отцу
вторая тетя͘


Итак͕ вечером перед свадьбой меня передали в руки папиных сестер͘ На кровати одной из них
лежало розовое шелковое платье


такого красивого у меня никогда не было͕



завтра мне
предстояло его надеть͘




Теперь в ванную!



скомандовала тетя после того͕ как я поужинала͘



Дорогая!



позвала она
свою сестру͘



Ты не могла бы мне помочь? Мне еще столько всего надо подготовить к свадьбе͘


Меня взяли за руку͕ и спустя несколько минут моя одежда висела на спи
нке стула͕ а сама я стояла
перед большой белой ванной͕ наполненной пузырьками͘




Забирайся внутрь͕



приказала младшая тетя͕ и в ее голосе неожиданно послышалась забота
обо мне͘


На секунду мне стало страшно͘ Ванна такая большая͕ а что͕ если я утону? Но т
етя подхватила меня
на руки и аккуратно посадила в воду͘ Бережно поддерживая меня͕ она намылила мне шею͕ спину͕
руки и ноги͕ потом полила мне голову шампунем и͕ предупредив͕ чтобы я закрыла глаза͕ окунула
меня в воду͘ Мыльная вода попала мне в рот͕ я начал
а брыкаться͕ и тети (вторая тоже подошла)͕
несмотря на то что я обрызгала их͕ весело рассмеялись͘ Они вытащили меня из воды͕ подождали͕
пока я откашляюсь͕ и строго сказали͗




Теперь закрой не только глаза͕ но и рот!


Одна из них принялась смывать пену с м
оей головы͘




Ты только посмотри! Да наша племянница


настоящий чумазый чертенок!



со смехом
сказала младшая тетя (глаза у меня все еще были закрыты͕ но я узнала ее по голосу)͘



Интересно͕ когда ее в последний раз мыли?




По
-
моему͕ с нее грязь нужно н
огтями отковыривать͕



ответила старшая͘



О чем только ее
мать думает?




Слава богу͕ что у нее вшей нет͕ а то бы я ни за что не стала заниматься ее волосами͘


Они говорили обо мне͘ А мне было так стыдно͕ что радость͕ переполнявшая меня весь день͕ куда
-
то

испарилась͘


Внезапно руки͕ поддерживавшие меня͕ начали больно сдавливать͘ Дружеский смех превратился в
издевательский хохот͕ а комментарии


в обидные замечания͘ Я попыталась вывернуться в знак
протеста͘




Ну͕ ну͕ милая͕ не вредничай!



сказала старшая
тетя͕ увидев мою недовольную мордочку͘



Это же так͕ между нами͕ девочками͕ правда?




Конечно!



подтвердили обе тети хором͕ а потом младшая вытащила меня из воды͕ замотала в
пушистое белое полотенце͕ посадила к себе на колени͕ обняла и прижала к себе͘


Мне дали конфету͕ быстренько причесали͕ стараясь как можно аккуратнее распутывать колтуны͕
и͕ пока мои светло
-
каштановые волосы были еще мокрыми͕ туго накрутили пряди на бигуди͘




Постарайся не трогать их͕ Марианна͕ а то все испортится͕



попросила старша
я тетя͘



Сейчас͕
может͕ немножко неудобно͕ зато завтра ты будешь такой красавицей с уложенными волосами!




Только спать придется͕ подложив под шею подушку͕



ласково улыбнулась младшая͘



Мы же
не хотим͕ чтобы все бигуди сбились!


Я была в таком восторге

от происходящего͕ что не испытывала никаких неудобств от того͕ что
спать пришлось практически неподвижно͘ Последняя мысль͕ пришедшая мне в голову перед тем͕
как провалиться в сон͕ была͗ «Завтра надену красивое новое платье и буду особенной девочкой»͘


На
следующее утро͕ пока взрослые подружки невесты вертелись перед зеркалом͕ стараясь
рассмотреть себя со всех сторон͕ младшая тетя вытащила бигуди из моих волос͕ аккуратно
провела по локонам расческой͕ а потом заколола их шпильками в мягкий узел͘ Из шкафа был
о
извлечено новое розовое белье͕ я впервые в жизни надела на ноги белые носочки и блестящие
черные туфельки͘ А уж когда на мне стали застегивать прекрасный шелковый наряд͕ я с трудом
могла устоять на месте от возбуждения͘




Закрой глаза͕ Марианна!


Я креп
ко зажмурилась͕ чувствуя͕ как кто
-
то приводит в порядок мои волосы͘ А потом меня взяли
за плечи и осторожно повернули к большому зеркалу͘




Смотри͕ какая ты красавица͕ Марианна!


Из зеркала на меня смотрела девочка͕ в которой я с трудом узнавала себя͘ Ког
да наши взгляды
встретились (той девочки в зеркале и мой собственный)͕ на ее лице отразилось удивление͕
смешанное с восхищением͘ Разделяя ее радость͕ я почувствовала͕ как губы сами собой
растягиваются в широкой ответной улыбке͘ Именно в этот момент меня сф
отографировали͘


Свадьба


важный день в жизни молодой девушки͕ невесты͕ но мне казалось͕ что и для меня это
самый важный день͘ Я останавливалась перед каждым зеркалом͕ чтобы полюбоваться на свое
отражение͘ А вечером я вернулась домой в новом розовом плать
е͘




Ты можешь оставить все себе͕



сказала младшая тетя͕ когда я решила͕ что придется вернуть и
туфельки͕ и носочки͕ и шелковый наряд͘


Сначала я не поверила ей͕ но͕ убедившись͕ что это не шутка͕ благодарно улыбнулась͘ Тетя
наклонилась и поцеловала меня͖

я вдохнула нежный запах мыла и духов и поняла͕ что именно об
этом всегда мечтала͘ Словно на двадцать четыре часа занавес͕ разделявший два мира͕ был
отведен в сторону͕ и мне позволили войти в другую жизнь͘ Как же мне хотелось быть частью этого
мира


мира͕

где комнаты наполняет счастливый смех͕ где дети носят красивую одежду͕ а
маленьким девочкам говорят͕ что они красавицы͘ Я снова хотела чувствовать себя особенной͘ Но
это случилось только через год


когда я встретила человека͕ который стал называть меня с
воей
маленькой леди͘





Глава седьмая






Отцу потребовалось пять с половиной лет͕ чтобы прийти к следующей мысли͗ один мужчина в
семье


это непорядок͕ надо исправить͘ Лишь став взрослой͕ я узнала͕ что свадьба мамы и папы
была стремительным͕
незапланированным событием


я родилась всего через пять месяцев
после церемонии͘ Когда отец смотрел на меня͕ то каждый раз вспоминал͕ что именно я


причина всех возложенных на него обязательств͕ которые не очень
-
то и хотелось выполнять͘ Он
сразу начинал
хмуриться͕ и уже в раннем возрасте я старалась держаться от него подальше͘


Рождение моего первого брата доставило отцу огромную радость͘ Он брал маленький сверток на
руки͕ улыбался сморщенному красному личику и даже иногда разговаривал с малышом͘
Некоторо
е время моя мама была счастлива и довольна


но только до тех пор͕ пока мой братик
не начал ползать͕ а она не выяснила͕ что ждет еще одного ребенка͘


Возможно͕ искать новую работу отца заставило скорое появление еще одного голодного рта͕ но
скорее хозяину
надоели его грубые манеры и частые вспышки гнева͘ В любом случае͕ отец
перешел на другую ферму͕ где зарплата была больше͕ а дом͕ предоставляемый для
проживания͕



просторнее͘




Нашел новое место͕



объявил отец за ужином и назвал ферму͘



Кстати͕ мы перее
зжаем͕ так
что можешь паковать вещи͕



бросил он маме͘


Она в ответ лишь спросила͕ где именно находится наш новый дом͘


Раньше͕ до моего рождения͕ мама͕ конечно͕ задала бы ему кучу вопросов͕ но семь лет
замужества наложили на нее свой отпечаток͘ Она очень
мало интересовалась собой


и еще
меньше тем͕ что происходило вокруг͘


Пьянство мужа͕ регулярные побои͕ беспросветная нищета быстро стерли с ее лица красоту͕ а из
души


чувство собственного достоинства͘ Деньги в семью приносил отец


мама была
полностью з
ависима от него͘


Признаться͕ я была удивлена͕ когда увидела͕ что в дни перед переездом мама едва ли не светится
от счастья͘ Она больше времени проводила у плиты͕ стараясь хоть как
-
то разнообразить ужины͕ и
чаще обычного улыбалась отцу͘ Она сходила посмотр
еть на новый дом и выяснила͕ что он гораздо
красивее͕ чем она ожидала͕ а еще она познакомилась с нашими будущими соседями͘


Было ясно͕ что последний факт радовал ее больше всего͘




Мне показалось͕ они очень милые люди͕



заметила мама͕ ставя перед отцом т
арелку с
ужином


традиционное рагу с картошкой͕ в котором мяса было чуть больше обычного͘ В ответ
он взял вилку и начал есть͘



Да͕ действительно милые͕ очень приветливые͕



продолжала
мама͘ Но ее слова наталкивались на равнодушное молчание͕ изредка преры
ваемое чавканьем͘


Наверное͕ именно в тот момент я поняла͕ как страдает от одиночества моя мать͘ Она часами
сидела дома͕ и ее единственным собеседником был маленький радиоприемник͕ так что она всем
сердцем мечтала о ком
-
то͕ с кем можно было поговорить͘ В т
от вечер в ее голосе звучала
надежда


что она сможет наконец завести новых друзей͕ что ей будет с кем перекинуться
словом͕ кроме угрюмого мужа͕ себя самой и своих детей͘


Две недели спустя͕ когда мы переехали в новый дом͕ мечта моей матери осуществилась͘





Глава восьмая






За неделю до того͕ как мы съехали из коттеджа͕ который так не нравился моей матери͕ я помогала
ей упаковывать наши немногочисленные пожитки͘ Кухонную утварь складывали в картонные
коробки͕ постельное белье запихивали в старые
наволочки͕ а вся одежда уместилась в двух
потертых чемоданах͘


Положить в коробку свою коллекцию тряпичных кукол и особенно любимицу с золотыми
волосами по имени Белинда


ее мне подарила тетя


я решительно отказалась͘ Вместо этого я
завернула каждую кукл
у в кусок ткани и аккуратно поместила в коричневую хозяйственную сумку͕
с которой не собиралась расставаться͘


Ранним утром в день нашего переезда к дому подъехали две машины


темно
-
малиновая
легковушка͕ явно знававшая лучшие времена͕ и такой же потрепанн
ый белый фургон͘ За рулем
сидели папины друзья͘ Мама усадила меня (я не выпускала из рук сумку с куклами) и братика в
первую машину͕ туда же села сама͕ а папа погрузил наши вещи в фургон и устроился рядом с
водителем͘


Я пыталась представить͕ каким будет н
аш новый дом͘ Мама сказала͕ что у молодой пары͕
живущей по соседству͕ двое детей͘ Мальчик и девочка͕ уточнила она͕ но͕ к моему огромному
сожалению͕ они были слишком маленькими͕ чтобы с ними можно было подружиться͘


Отец семейства работал механиком͘ Он обсл
уживал всю сельскохозяйственную технику в округе͕
и поэтому один из фермеров позволял ему снимать коттедж на его земле͘ Самого мужчину мама
видела только мельком͕ зато его жена показалась ей очень приветливой͘


Пока мама оживленно рассказывала о наших сосе
дях


никогда прежде она не была такой
взволнованной͕



я с любопытством смотрела в окно͘ Сначала мы ехали мимо ферм͕ окруженных
пышными садами͕ потом их сменили дома͕ где проживали рабочие͕



их можно было узнать по
неухоженным огородам и сломанным деревя
нным заборам͘ Затем машина съехала на сельскую
дорогу͕ по краям которой росли живые изгороди͕ то тут͕ то там оживляемые россыпью ярких
цветов͘ На лугах паслись коровы͕ флегматично жевавшие траву͘ Когда я стала выворачивать шею͕
чтобы увидеть больше͕ автомо
биль внезапно замедлил ход


мы приехали͘


Моему взору предстали сад͕ больше походивший на луг с редкими деревьями͕ два коттеджа из
красного кирпича со свежевыкрашенными дверями и окнами и посыпанная гравием площадка


на ней как раз хватило места для двух

машин͘


Один из домов сразу привлек мое внимание͘ На крыльце стояли горшки с геранью͕ в окнах
виднелись светлые занавески͕ из трубы выплывали клубы дыма͕ но больше всего меня
заинтересовали качели͕ стоявшие во дворе͘


Когда отец распахнул дверь нашего кот
теджа͕ навстречу пахнуло свежестью и уютом͘ В дальнем
конце гостиной с каменным полом находился большой черный камин͘ Стены были обклеены
обоями с цветочным узором͕ а когда мы прошли на кухню͕ нас встретила сияющая белизной
раковина͘


Отец и его друзья при
нялись разгружать фургон


это отняло у них минут десять͕ не больше͘
Кровати отнесли на второй этаж͕ остальные вещи свалили в кучу посреди гостиной͕ в довершение
всего из кузова был извлечен отцовский велосипед и поставлен возле стены снаружи дома͘


Братик͕ уставший от всей этой суеты͕ принялся хныкать͕ но его положили в коляску͕ где он
довольно быстро закрыл глаза и уснул͘




Может͕ чайку?



весело предложила мама папиным друзьям͘




Спасибо͕ милая͕ в другой раз͘ Мы͕ наверное͕ поедем͕



отказались он
и͕ явно не собираясь
задерживаться у нас и как
-
то еще помогать͘


Мы втроем стояли на пороге͕ провожая взглядом уезжавшие машины͘




Ну͕ все͕ что нужно͕ сделали͕



довольно сказал отец͘



А теперь я должен пойти в паб͕ купить
этим двоим пару бутылок пива за

то͕ что помогли с переездом͘ Они хотят познакомить меня кое с
кем͕ раз уж мы собираемся тут жить͘ Да в любом случае͕ раскладывать вещи


не мужское это
занятие͘


Прежде чем мама успела возразить͕ он сел на велосипед и покатил в том же направлении͕ куда
уе
хали его друзья͘


Я бережно поставила на пол сумку с куклами и взглянула на маму͕ которая стояла и грустно
смотрела на удаляющуюся папину спину͘


Плечи ее бессильно опустились при мысли о том͕ сколько еще нужно сделать͕ а помощник один


семилетняя девочка
͘ Все воодушевление͕ все счастливые ожидания внезапно испарились͕
мама снова выглядела побежденной͘




Ну ладно͕



сказала она͕ повернувшись ко мне͕



с чего начнем?


Я не знала͕ что ей ответить͕ растерянно оглядывая пустую комнату и кучу вещей на полу͘




Мам͕ я тебе помогу!



Изо всех сил я старалась подбодрить ее͕ хотя слабо представляла͕ чем
смогу помочь͘


Едва я сказала это͕ на площадке перед домом зашуршал гравий͕ и на мамином лице появилась
улыбка͘ С улицы кто
-
то крикнул͗ «Привет͕ соседи!» Выглянув з
а дверь͕ я увидела высокую
светловолосую женщину͖ мне показались несколько странными ее необычная прическа и модные
туфли на высоком каблуке


ведь мы были в такой глуши͘


Незнакомка наклонилась͕ посмотрела мне в глаза и улыбнулась͘




Привет͕



сказала он
а͘



Меня зовут Дора͘ Я живу в соседнем доме͕



добавила она͕ хотя это
было и так понятно


наши дома были единственными в ближайшей округе͘



А ты͕ наверное͕
Марианна?



предположила женщина͕ и я͕ улыбнувшись в ответ͕ кивнула͘



О͕ представляю͕ как
вы уст
али! Переезд


дело нелегкое͕ особенно с детьми͕



обратилась она к моей матери͘
Похоже͕ наша соседка оставила без внимания тот факт͕ что муж оставил маму одну устраиваться
на новом месте͘



Думаю͕ не случится ничего страшного͕ если вы немножко передохнете
͕ перед
тем как начать разбираться с вещами͘



Потом она ободряюще похлопала маму по плечу и
продолжила͗


Пойдемте к нам͕ у меня и камин горит͕ и к чаю что
-
нибудь найдется͘


Мама тоскливо посмотрела на груду коробок и͙ с благодарностью приняла приглашение
.


Я покатила коляску͕ в которой сладко посапывал младший брат͕ по короткой дорожке к двери
соседнего дома͘ Как и в нашем коттедже͕ дверь вела прямо в гостиную͘ Почти две трети
свободного пространства занимал просторный деревянный манеж͕ внутри которого
сидели два
малыша и играли с яркими деталями от конструктора͘ На полу вокруг валялись другие игрушки


очевидно͕ пока мамы не было͕ дети устроили соревнование по метанию плюшевых зверьков͘




Самая полезная мебель в доме!



со смехом указала на манеж Дора͘



Иди
-
ка сюда͕
малыш͕



наклонилась она к моему братику͕ который успел проснуться и всем своим видом
показывал͕ что сейчас начнет реветь͘


Дора легко вытащила его из коляски


он даже пискнуть не успел


и подбросила в воздух͖ брат
заливисто рассмеялся͘ З
атем она посадила его в манеж к своим малышам͘ Ему тут же предложили
деревянную машинку͕ и как только маленькие пухлые пальчики вцепились в новую игрушку͕
слезы в уголках его глаз мгновенно просохли͘ Прежде чем машинка поглотила все его внимание͕
он успел
вознаградить нас широкой беззубой улыбкой͘




Ну вот͕ теперь будет занят͕



подытожила Дора и предложила маме сесть в кресло͘


На столе передо мной͕ откуда ни возьмись͕ появилось блюдо с глазированными пирожными͘




Угощайся͕



сказала Дора͕ с удивлением з
аметив͕ что я не могу отвести от них взгляд͘


Я протянула руку и схватила пирожное с розовой глазурью͕ украшенное крошечными
серебристыми шариками͘ Малышам дали печенье и сок͕ а нам с мамой налили по чашке горячего
сладкого чая͘


Впервые в своей жизни я ви
дела маму такой расслабленной и беззаботной͘ Они с Дорой
разговорились и не заметили͕ как пролетел целый час͘ Малыши͕ наевшись печенья͕ весело играли
в манеже͕ а я развлекалась тем͕ что таскала пирожные и разглядывала картинки в женском
журнале͘ В нашем до
ме редко удавалось так хорошо провести время͘




Оставь ребенка у меня͕



предложила Дора͕ когда мы с явной неохотой стали собираться͘



Ты замучаешься вещи разбирать͕ если он все время будет крутиться под ногами͘


И мама с радостью приняла ее предложение͘


В тот вечер между женщинами началась дружба͕ которой суждено было продлиться много лет͘





Глава девятая






Через неделю после того͕ как мы обосновались на новом месте͕ мама пригласила Дору на чай͘




О чем вы͕ женщины͕ можете часами болтать?



угрюмо

сказал отец͘



Вы же и так видите друг
друга каждый день! Я после работы в паб пойду͘ Буду дома к ужину͘


С этими словами он ушел͕ и я заметила͕ что мама вздохнула с облегчением͘


С самого утра она занималась домашними делами͕ радостно напевая что
-
то себе

под нос͘
Наверное͕ она думала о том͕ что отныне ее жизнь не будет ограничена четырьмя стенами нашего
дома͘ Я представляла͕ как мама мечтает͕ что они с Дорой будут вместе ходить по магазинам͕
иногда в кино͕ а может͕ даже пить кофе по утрам͘ (В тот день мам
а просто не позволяла суровой
реальности͕ заключавшейся в том͕ что у нас почти нет денег͕ разрушить ее мечты͘)


На дворе светило теплое весеннее солнце͕ и я вышла поиграть͘ Младший брат сидел в
импровизированном манежике из коробок и каминной решетки͕ так
что за ним не надо было
присматривать͕ к тому же мама ясно дала мне понять͕ что вертеться у нее под ногами не следует͘


Отпуская меня гулять͕ мама попросила͕ чтобы я умылась и переоделась в чистое платье͕ которое
она на той неделе купила в секонд
-
хенде͘




К нам придут гости͕



зачем
-
то сказала она͕ хотя я и так все знала͘



Поэтому никуда не уходи
со двора и постарайся не испачкаться͘


Я кивнула͕ прислушиваясь к аромату имбирного печенья͕ доносящемуся из разогретой духовки͖ у
меня слюнки текли от сладкого
пряного запаха͕ но я знала͕ что͕ если ослушаюсь маму͕ мне ничего
не достанется͘


У черного входа дремала на солнце старая пастушья собака͕ прибегавшая к нам с фермы͘ Вокруг
ее головы роились мухи͕ одна даже уселась ей на нос͕ но та лишь дернула лапой и не
проснулась͘
Несколько кур͕ ежедневно обеспечивающих нас яйцами͕ с кудахтаньем ковырялись в гравии͕
глазами
-
бусинками высматривая что
-
нибудь съедобное͘


Я тихо сидела на крыльце͕ наслаждаясь весенним теплом и наблюдая за тем͕ как птенцы учатся
летать͘ Гнезд
о рядом с домом я обнаружила на следующий день после переезда͗ услышала писк͕
забралась в глубь живой изгороди͕ осторожно раздвинула листья͕ которые мешали мне
рассмотреть все получше͕ и увидела птенцов͕ сидевших в птичьем домике из переплетенных
веточек͘
Мама
-
птица кормила своих малышей͕ принося им еду в клюве͘ С тех пор я каждый день
наблюдала за пернатым семейством͕ надеясь͕ что мне удастся увидеть͕ как птенцы учатся летать͘


И я дождалась͘ Крохотные птички хлопали крылышками в теплом воздухе͕ а я старал
ась сидеть
как можно тише͕ чтобы ни в коем случае не спугнуть их͘ Завороженная зрелищем͕ я не двигалась
и почти не дышала͕ поэтому и не заметила опасности͘ Между тем к гнезду медленно
подкрадывалась беда͘ На жертве
-
птичке сосредоточилась пара блестящих жел
тых глаз͕
маленький красный язычок в предвкушении обеда уже облизал губы͕ нижняя губа хищника
дрожала от возбуждения͘


Злодей подкрадывался все ближе и ближе͕ а я по
-
прежнему ничего не слышала и не видела͘ Что
происходит͕ я поняла только тогда͕ когда кот н
аконец прыгнул͕ и я кожей ощутила движение
воздуха͘


Воздух огласил пронзительный крик


и оборвался͘ Распахнутыми от ужаса глазами я смотрела
на летящие в разные стороны перья͘ Я тоже закричала͕ и фермерский кот͕ чья пасть была
перемазана кровью и пухом͕
бросил в мою сторону недовольный взгляд͘ Шерсть у него стояла
дыбом͕ спина выгнулась͘ В эту минуту он мало походил на домашнего питомца͕ на ленивое
мурлыкающее существо͕ которое я так любила гладить͙


Кот еще раз посмотрел на меня͕ отвернулся и без тени
раскаяния скрылся в кустах͕ унося в зубах
мертвого птенчика͘ Мама
-
птица лежала на земле кучкой окровавленных перьев͕ один ее глаз͕ как
мне показалось͕ укоризненно смотрел на меня͘ Я не выдержала͕ отвернулась и заплакала͘


На мой крик выбежала мама͖ слезы б
ежали у меня по щекам͕ из носа текло͘ Трясущейся рукой я
указала на жалкие останки птички͘




Посмотри͕ мама͕ посмотри͕ что сделал кот!



заходилась я в плаче͘




Пойдем͕ Марианна͕ хватит реветь͕ иди в дом͕



сказала мама и взяла меня за руку͘ Я сердито
вы
рвалась͘ В этот момент на наш общий двор въехала незнакомая машина͘ Сквозь слезы я
увидела͕ как из нее вылез худой темноволосый мужчина͘ Он подошел к нам͘




Ну͕ ну͙



Такими были его первые слова͕ сказанные мне͘



Почему такая красивая девочка
плачет?


Не

привыкшая к подобному обращению͕ я заглянула в теплые карие глаза͕ смотревшие на меня с
сочувствием и пониманием͘ Он словно знал͕ почему я плачу͘


Незнакомец улыбнулся моей матери͕ а потом протянул мне руку͘




Пойдем͕



сказал он͘



У меня есть кое
-
что͕
что поднимет тебе настроение͘



И я͕ ни секунды
не колеблясь͕ вложила свою маленькую руку в его ладонь͘ Он помог мне встать и повел к своей
большой черной машине͘


Открыв дверцу͕ мужчина вытащил из бардачка пакет с яркими леденцами
-
куколками и высыпал
неск
олько штук мне в руку͘




Мне почему
-
то кажется͕ что это твои любимые͕



сказал он͘ И я посмотрела на него так
доверчиво͕ как может смотреть только ребенок͘ «Откуда он знает?



подумала я͘



Откуда он
знает про конфеты͕ если никогда раньше не видел меня?»
Образ погибших птичек постепенно
стирался из моей памяти͕ и͕ взяв незнакомца за руку͕ я повела его на нашу кухню͘


Он сел на диван͕ а я͕ не желая расставаться с ним͕ устроилась рядом͕ на валике͘




Все кошки так ведут себя͕ Марианна͕



ласково сказал он и
чистым белым платком осторожно
стер последние слезы с моих щек͘



Ищут слабых и убивают͘ Но такова их природа͕ и мы ничего
не можем изменить͙


Я была слишком мала͕ чтобы понять͕ о чем он говорит͕ поэтому просто кивала͘


Он ласково обнял меня за плечи͕ прит
янул к себе и тихо прошептал͗




Не плачь͕ моя маленькая леди͘





Глава десятая






От этого воспоминания я вздрогнула͙


Пока мои дети росли͕ я окружала их особой заботой͘ Меня нельзя отнести к числу матерей͕
которым достаточно просто предупредить своего

ребенка͗ «Никогда не разговаривай с
незнакомцами»͘ Каждый из друзей моего мужа подвергался самой тщательной проверке͖ под
подозрение попадал каждый сосед мужского пола͖ а стоило кому
-
то из мужчин протянуть руку͕
чтобы приветливо похлопать по плечу одного
из моих сыновей со словами «Какой у вас
прелестный малыш»͕ меня всю передергивало от едва сдерживаемого отвращения͘


Когда моих детей приглашали в гости друзья͕ я по сто раз переспрашивала͕ будут ли там
присутствовать оба родителя͘




Мама͕ да не переживай

ты так͕



сказал как
-
то сын͕ уже порядком раздраженный моей
чрезмерной бдительностью͘



Мы знаем͕ что нельзя брать конфеты у незнакомцев!


В такие моменты я всегда вспоминала о той маленькой беззащитной девочке͕ какой была когда
-
то͕ и о мужчине͕ который з
аметил ребенка͕ нуждавшегося в любви и ласке͕ заслужил его доверие͕
а потом полностью запугал и подчинил себе͘


Как я могла объяснить сыновьям͕ что боюсь вовсе не незнакомцев?




Наш новый дом находился еще дальше от школы͕ чем старый͘ Теперь мне приходило
сь тратить
почти целый час͕ чтобы добраться до автобусной остановки͕ но я была не против͘ Мне нравилось
жить на новом месте͕ потому что этот дом был гораздо чище и мама тут была счастлива͘ Даже
папа казался вполне довольным жизнью͘


Мы переехали весной͕ и
первые недели погода радовала нас теплом и солнцем͘ В воздухе
чувствовался аромат близкого лета͕ а лето


это длинные каникулы и полная свобода от школы͘
Но когда ненадежное английское солнце скрывалось за тучами͕ а в полях задувал сильный ветер͕
трепавший

деревья и срывавший с них листья͕ расстояние от остановки до дома͕ казалось͕
увеличивалось вдвое͘ И я шла из школы͕ дрожа от холода и смутного предчувствия чего
-
то
плохого͘


Как раз в один из таких ветреных дней͕ когда капли дождя щелкали меня по шее͕ ког
да ботинки
натерли мокрые голые ноги͕ а сумка с книгами становилась тяжелее и тяжелее с каждым шагом͕ я
услышала͕ как сзади притормаживает машина͘


Не поднимая головы͕ я отошла к обочине͕ ожидая͕ пока она проедет͕ но вместо этого водитель
заглушил
двигатель͘ Мне стало страшно͗ я вдруг поняла͕ что уже довольно поздно и темно͕ а до
ближайшего жилья еще идти и идти͘




Мы же не можем позволить моей маленькой леди вымокнуть под дождем!


На мгновение я замерла͘ Мне много раз строго
-
настрого запрещали раз
говаривать с
незнакомцами͕ хотя толком и не объясняли͕ почему этого делать нельзя͘




Просто делай͕ как я говорю͕ вместо того чтобы вопросы задавать͕



отрезала мама͕ когда я все
-
таки попыталась выяснить͘


Но тогда͕ на дороге͕ я быстро поняла͕ что голос мн
е знаком


это же наш сосед!




Давай прыгай в машину!


Не нуждаясь в дальнейших уговорах͕ я поспешила спрятаться от дождя͘


Откуда
-
то взялось маленькое полотенце͖ он быстро просушил мои волосы и ласково пригладил
их͘ Затем мои покрасневшие от холода руки
оказались в его больших теплых ладонях͘




Скоро будешь теплая͕ как пирожок из печки͕



улыбнулся он͕ растирая мои пальцы и согревая
их своим дыханием͘


Открыв бардачок͕ сосед достал оттуда столбик желтого шербета на черной лакричной палочке͘




Угощайся͘
Одна птичка рассказала мне͕ что ты любишь шербет так же сильно͕ как и леденцы͕



подмигнул он͘


С наслаждением облизывая шербет͕ я устроилась на кожаном сиденье и счастливо вздохнула͘ На
этот раз дорога домой показалась мне слишком короткой͘


А на следующи
й день͕ когда небо вновь заполонили темные тучи͕ обещавшие сильный дождь͕
сосед ждал меня перед школьными воротами͘


Я видела͕ с каким удивлением смотрят на его машину другие дети͕ и вдруг почувствовала͕ что
прямо
-
таки раздуваюсь от гордости͘ Ведь меня не
просто встретили после уроков͕ нет͕ за мной
приехали на большой черной машине!




Я не мог позволить ей замерзнуть насмерть͕



сказал он моей матери͕ когда довез меня до
дома͘




Это так мило с вашей стороны͕



улыбнулась она͕ перед тем как повернуться ко
мне͘



Марианна͕ скажи дяде спасибо͘


И я с радостью выполнила ее просьбу͘


Теперь я хотела͕ чтобы дождь шел каждый день͕ ведь тогда наш сосед будет ждать меня после
школы͘





Глава одиннадцатая






К тому времени͕ когда мне исполнилось семь лет͕ я уже п
оняла͕ что грязной быть плохо и
некрасиво͘ В школе учителя без конца говорили͕ чтобы я помыла шею͕ почистила ногти и
причесалась͘ Я старалась умываться как следует͕ но зеркало͕ которое мой отец использовал͕ когда
брился͕ висело слишком высоко͕ и я не могла

в него посмотреться͘ Я знала͕ что мою одежду редко
стирают͕ а волосы у меня совсем грязные͘


На помощь мне неожиданно пришла Дора͘




Твоя мама занята с малышами͕



сказала она͕ когда я пожаловалась͕ что жестяную ванну
достают редко и мне попадает в школе

за неопрятный вид͘



Ты можешь приходить мыться к
нам͘


Я так и поступила͘ Раз в неделю я приходила к соседям͘ Дора выдавала мне душистое мыло и
тальк͘ Как
-
то раз я сказала͕ что не люблю переодеваться перед уроками физкультуры͕ потому что
трусики у меня с
овсем серые͕ и она купила мне новое белье͘




Это просто подарок͕



сказала Дора маме͕ когда та попыталась отказаться͘



Она мне
помогает с детьми͕ вот я и хочу сделать что
-
то для нее͘


Мне очень нравилось чувствовать себя чистой͕ нравилось͕ что моя кожа т
еперь пахнет цветами͘
Дора показала͕ как можно накручивать волосы на ночь на бигуди͘




А утром просто расчеши их͕ и будешь выглядеть совсем по
-
другому͕



сказала она͘


После этого я каждое утро приходила в школу с кудряшками на голове͕ с чисто вымытым
лицом и
очень надеялась͕ что теперь
-
то кто
-
нибудь захочет со мной подружиться͘ Учителя перестали
делать мне замечания по поводу моего неряшливого вида͕ но одноклассники по
-
прежнему
видели мою старую͕ поношенную одежду и неприглядные туфли


и продолжали не

обращать на
меня внимания͘


На пасхальных каникулах родилась моя сестра͕ и я снова увидела͕ как родители окружают нового
члена нашей семьи любовью и заботой͘ На этот раз мама все силы и время отдавала уходу за
малышкой͘ Мне казалось͕ что ко мне она обраща
ется только за тем͕ чтобы попросить что
-
то
сделать͘


Были͕ конечно͕ редкие минуты


которые я особенно ценила͕



когда мама была не такой
усталой͘ Она улыбалась мне͕ гладила по волосам и приговаривала͗ «Марианна͕ какая ты у меня
умница»͘ И этой крошечной п
охвалы хватало на то͕ чтобы я улыбалась остаток дня͘ Но чаще всего
после того͕ как я делала͕ что она скажет͕ мама едва отрывалась от своих занятия͕ чтобы
пробормотать «спасибо»͘


Забота о младшем брате почти целиком легла на мои плечи͕ а он как раз вошел в

тот возраст͕
когда маленькие любопытные ручки исследуют розетки͕ разбрасывают по полу содержимое
ящиков͕ выбирают самую вкусную пуговицу и засовывают ее в рот͘




Приноси его к нам͕ пусть посидит с моими малышами͕



предложила Дора͕ когда увидела
меня с к
оляской͘


У них дома я садилась рядом с манежем и приглядывала за тем͕ как брат играет с соседскими
детьми͘




Ты прямо как маленькая мама͕



улыбалась Дора͘


Я радовалась ее словам͕ пила апельсиновый сок͕ которым она меня угощала͕ ела покупное
печенье


и

все время ждала͕ что к дому подъедет его машина͕



и он войдет в дом до того͕ как
я уйду͘


Неожиданно соседи стали для меня именно теми родителями͕ о которых я мечтала всю жизнь͘
Дора заботилась обо мне͕ а он был воплощением идеального отца͘ Я превратилас
ь в настоящую
папину дочку͗ ходила за ним͕ как маленький щенок͕ нашедший наконец человека͕ на которого
можно излить всю свою любовь͘


Это он всегда отвечал на мои детские вопросы͗




Почему в плинтусах больше нет мышек? Куда они ушли? Мама сказала͕ что они

скоро вернутся͘




Знаешь͕ моя маленькая леди͕



терпеливо отвечал сосед͕



зимой͕ когда на улице холодно и
кушать нечего͕ мышки забираются в наши дома͘ Ночью мы спим в своих кроватках͕ а они бегают
по кухне и ищут крошки͘ И успевают спрятаться до того͕ к
ак мы проснемся͘




В плинтусах?



Я представляла͕ как мышиные семьи сидят у выхода из норки и ждут͕ пока мы
ляжем спать͕ чтобы устроить себе сытный обед͘




Да͕ в плинтусах!



отвечал он͕ смеясь над моим любопытством͘




Тогда почему мама сердится͕ когда
видит мышку?




Женщины не любят мышей͕ моя маленькая леди͘


Иногда он устраивал настоящий театр теней͕ при помощи пальцев показывая на стене кроликов͕
собак и даже лошадей͘ Когда я просила показать еще что
-
нибудь͕ он снимал яркий шейный
платок͕ который но
сил каждый день͕ лишь по воскресеньям меняя его на галстук͕ завязывал его
каким
-
то особенным способом


и на стене появлялись тени птиц͘


Он звал их Питер и Пол͖ они летали вверх и вниз͕ а перед тем как исчезнуть͕ обязательно гладили
меня по щеке краешком
крыла͘ В такие моменты я счастливо улыбалась͕ и чувствовала͕ что от его
ласкового внимания во мне растет какое
-
то удивительное теплое чувство͘


Из окна моей спальни была видна мастерская͕ где работал наш сосед͘ Иногда он подгонял к ней
машину и начинал что
-
то чинить͘ Я ждала͕ пока он появится͕ и скатывалась вниз по ступеням͘




Мама͕ можно я погуляю со Стиви?



спрашивала я͕ кивая на брата͘




Пожалуйста͕ Марианна͘ Так он хоть мешаться не будет͕



обычно отвечала она͕ а я хватала
братика за пухлую ручку и в
ела в сад͕ надеясь͕ что сосед нас заметит͘


Долго ждать не приходилось͘ Он словно чувствовал мое присутствие͕ поворачивал голову в мою
сторону͕ и на его лице появлялась широкая улыбка͘




Марианна͕



звал он͕



не хочешь помочь мне чинить машину?


И я͕ рад
уясь͕ что нужна ему͕ тащила брата͕ который не особо сопротивлялся͕ к машине͕ и там
ждала͕ когда меня попросят подержать гаечный ключ͕ передать отвертку и даже помочь
полировать хромированные детали͘


К счастью͕ мой братик был очень спокойным и покладистым
малышом͕ и его хорошее поведение
легко можно было купить за печенье или конфету͘




Надо хорошенько протереть заднее сиденье͘ Не поможешь͕ Марианна?



часто просил сосед͕
и я с радостью забиралась назад с тряпкой͘




Молодец͕



шептал он мне на ухо͕ похлоп
ывая по попке͘




У вас не дочь͕ а просто маленькое чудо͕



говорил он маме каждый раз͕ когда та приходила
посмотреть͕ чем я занимаюсь͘


Словно забывая о том͕ что я могла бы в это время помогать ей по хозяйству͕ она улыбалась соседу
в ответ͗




Да͕
Марианна у меня хорошая девочка͘ Никогда с ней никаких хлопот не было͘


Мамина наивная поддержка в конечном счете и решила мою судьбу͘ Более мудрая женщина͕
скорее всего͕ обратила бы внимание на его повышенный интерес ко мне͘ Но этот человек был
нашим сосе
дом͕ он помог отцу найти новую работу͕ а Дора стала для мамы тем͕ в ком она так
нуждалась͕



другом и собеседником͕ положившим конец ее одиночеству͘ Так что если у нее и
появились какие
-
то подозрения͕ она поступила так͕ как поступали многие мамы до и после

нее͗
отмахнулась от них͘


А в моей жизни наконец
-
то появился человек͕ который считал меня особенной девочкой͘ Он
говорил мне͕ что я красивая͕ и слушал мою бесконечную болтовню͕ а что еще нужно͕ чтобы
завоевать сердце одинокого семилетнего ребенка͙





Гла
ва двенадцатая






Самое незначительное событие может изменить нашу жизнь


моя жизнь изменилась в тот день͕
когда маленькая белая кошечка нашла дорогу к дому͕ в который мы переехали͘ Именно после
этого страх перед отцом превратился в недоверие͕ а любовь
к матери поколебалась͕ так как я
поняла͕ насколько моя мать слабый и безвольный человек͘


Я достигла того возраста͕ когда детям обычно хочется завести домашнего питомца͘ Я нуждалась в
том͕ чтобы рядом было существо͕ которое можно брать на руки͕ обнимать͕ з
а кем можно
приглядывать͕ класть к себе в кровать и рассказывать о своих детских страхах͘ Почему
-
то просто
кукол теперь было недостаточно͘




Нет͕



твердо сказала мама͕ когда͕ забыв о фермерском коте͕ убившем птенцов͕ я попросила
разрешения завести котенк
а͘ К отцу с этим вопросом вообще лучше не подходить͕ это я знала͘ На
ферме͕ где он работал͕ могло быть сколько угодно кошек͕ но он терпел их только потому͕ что они
охотились на мышей и крыс͘ И все равно я продолжала мечтать о котенке͘ Я хотела͕ чтобы именн
о
кошка стала моим другом͕ а не один из больших черно
-
белых псов͕ которые так страшно лают и
прыгают на людей͖ именно кошка


хотя мне всегда казалось͕ что кошки смотрят на мир с легким
пренебрежением͘


В первый раз я увидела белую кошечку͕ когда мы с мамо
й отправились на ферму͕ чтобы купить
свежих яиц͘ Кошечка сидела в тени скотного двора и старательно вылизывалась͘ Я поймала взгляд
ее ярких зеленых глаз и поняла͕ что она совсем не такая͕ как здешние злобные коты͘
Приблизившись к ней͕ я осторожно погладила

ее͕ и кошечка͕ вместо того чтобы с презрением
отвергнуть мою ласку͕ довольно замурлыкала͕ подставив под мою руку шелковую спинку͘


Чтобы произвести на свет своих котят͕ она выбрала особенное место


задний двор нашего дома͘
Там находились небольшой навес
для дров и сарайчик для угля͘ Дрова мы получали бесплатно на
ферме͕ а уголь стоил денег͕ которых у нас не было͕ так что пустующий сарайчик превратился в
комнату для игр͕ где я любила проводить время͕



и как раз там в ожидании родов решила
обосноваться кра
сивая белая кошечка͘ Я тайком подкармливала ее͕ убеждала͕ что она нашла себе
надежное укрытие͕ а еще сделала ей уютную норку из бумаги и обрывков ткани͘


Когда я выпрашивала у мамы немного молока͕ она каждый раз остерегала меня͗




Смотри͕ чтобы отец не
увидел͘ Эта кошка с фермы͕ а не домашнее животное͕ Марианна͘ Ей
придется туда вернуться͘ А если ты продолжишь ее кормить͕ она не захочет уходить͘




Но она же голодная!



возражала я͘


Мама только вздыхала в ответ͗




Ее работа


ловить мышей͕ а если она с
ытая͕ то зачем ей охотиться?


Тем не менее мама продолжала делать вид͕ что не замечает͕ как я таскаю еду с кухни͘


Я ставила блюдечко с молоком на полу в сарае и с наслаждением наблюдала͕ как кошечка лакает
его маленьким розовым язычком͘ Мне нравилось смот
реть͕ с каким изяществом она вылизывает
свою шерстку͕ как потягивается͕ но больше всего мне нравилось гладить ее͕ прикасаться к ее
мягкой шелковистой спинке и слушать͕ как она мурчит͘


Я назвала ее Снежинкой͕ и совсем скоро она стала отзываться на свое имя
͕ приходить͕ как только
я позову͘




Это уличная кошка͕



строго говорила мама͕ не зная о том͕ что та давно уже спит в нашем
сарае͘


Снежинка тем временем становилась все круглее и круглее͘ Мама сказала͕ что у моей любимицы
скоро будут котята͕ и только пок
ачала головой в ответ на мои просьбы впустить кошку на нашу
теплую кухню во время родов͘


Котята появились на свет глубокой ночью͘ Я дождалась͕ пока отец уйдет на работу͕ выскользнула
из дома͕ забралась в сарай


и увидела их͘ Снежинка лежала на боку͕ и че
тыре маленьких
комочка


два пятнистых͕ один рыжий и один белый͕ совсем как его мама͕



устроившись возле
нее͕ сосали молоко͘ На крошечных котят я смотрела с растущим восхищением͘


«Интересно͕ когда у них откроются глазки?»


думала я͘ Но так и не узнала͘
Я слишком
торопилась проведать Снежинку и забыла͕ что по субботам отец͕ хоть и уходит рано утром на
работу͕ потом возвращается завтракать͘ Ни дома͕ ни во дворе меня не было͕ и он͕ заметив͕ что
мама почему
-
то занервничала͕ когда услышала его вопрос͕ неужели

я все еще сплю͕ отправился
меня искать͘


Я сидела рядом с моей кошечкой и гладила ее͕ находясь в счастливом неведении о том͕ что отец
уже идет сюда͘ Потом я услышала его голос и увидела перекошенное от злости лицо͘




Ты во что это тут играешь?



закричал

он͘ И͕ не дожидаясь ответа͕ продолжил͗


Ну ничего͕
сейчас мы от них избавимся!


У меня слезы из глаз хлынули͕ я умоляла его оставить Снежинку и ее малышей в покое͘ Но это
разозлило его еще больше͘ Отец ударил меня по спине͕ так что я упала на пол͘




Ты
еще указывать будешь͕ что мне делать? Тебя стоит проучить͕ Марианна!


Он вышел из сарая и направился в дом͕ и на мгновение я подумала͕ что беда миновала͘ Но
буквально через несколько секунд отец вернулся с пакетом в руках͕ и тут я поняла͕ что он
собирается

делать͘ Он сгреб жалобно мяукающих котят и кинул их в сумку͘




Ты сама в этом виновата͕ Марианна͕



сказал отец͕ схватил меня за руку и потащил по
тропинке через поле к небольшому пруду͘ Когда мы дошли͕ он размахнулся и швырнул пакет в
воду͘


Я смотрела͕

как пакет медленно тонет͕ до меня доносился жалобный писк гибнущих котят


этот
страшный звук звенел у меня в ушах еще несколько часов после того͕ как все закончилось͘


Я прижимала руки к ушам͕ пытаясь защититься от него͘ Я отчаянно рыдала͕ не в силах пов
ерить͕
что все произошло на самом деле͘ Слезы ручьем бежали по щекам͕ я ничего не видела͕ только
повторяла͕ хлюпая носом͗ «Нет! Нет!»




А ну замолчи немедленно!



рявкнул отец͕ шлепнув меня по голым коленкам͘ Я убежала от
него и спряталась в сарае͕ где ле
жала белая кошка͘ Я хотела сказать ей͕ что мне очень жаль͕ что я
любила ее котят͕ но Снежинка͕ увидев меня͕ сверкнула зелеными глазищами и выскользнула за
дверь͘


Больше она никогда ко мне не приходила͘


Когда я вернулись домой͕ мама лишь бросила на меня б
еспомощный взгляд͕ словно пыталась
сказать͕ что ничего нельзя было сделать͕ и поэтому я злилась на нее почти так же сильно͕ как на
отца͘ Почему она хоть раз не могла за меня вступиться?


В ту ночь я лежала в кровати и тихо плакала͘ Стоило мне закрыть глаза
͕ как передо мной тут же
возникала белая мордочка Снежинки͖ я вспоминала͕ как она посмотрела на меня͕ перед тем как
уйти͘ В тот момент я почти ненавидела своих родителей͘ Меня никогда не хвалили͕ никогда не
говорили͕ что я особенная͕ как бы хорошо я себя н
и вела͘ А ведь я всего лишь хотела покормить
кошку!


Потом я вспомнила о том дне͕ когда была счастлива͕ и разложила на кровати розовое шелковое
платье͕ которое хранила бережно завернутым в бумагу͘ Я легла рядом с ним и стала вдыхать едва
уловимый запах сча
стья͘ Но в ту ночь волшебство не сработало͘ Вместо этого на меня навалилась
глухая тоска͕ черный предвестник того͕ что случится потом͘


Я заснула͕ не прекращая плакать͕ с мыслью о том͕ что с тех пор͕ как моя тетя вышла замуж͕ мне
встретился только один чел
овек͕ который говорил͕ что я особенная͘


На следующий день я пошла искать нашего соседа͘




Он терпеливо выслушал историю о несчастной судьбе котят͕ но почти ничего не сказал о
поведении моего отца͘ Вместо этого он опустился на колени͕ так чтобы наши глаза

были на одном
уровне͕ положил руку мне на грудь и рассказал о маленьких феях͕ которые живут рядом с прудом͘
Феи присматривают за всеми маленькими существами


за утятами и лягушатами͕ и͕ конечно͕
они не позволили котятам страдать͘ Он сказал͕ что феи на св
оих хрупких крылышках отнесли их в
кошачий рай͕ где текут молочные ручьи͕ всегда светит солнце͕ а кошки дружат с мышками͘


Его слова и те картины͕ что он рисовал͕ успокоили меня͕ но я все равно не могла простить отца͕ а
сосед никогда не говорил͕ что я долж
на это сделать͘


Я была предана ему всей душой͕ а он теперь знал͕ как меня контролировать͘ Он постепенно
накапливал власть͕ незаметно подчинял меня͕ подавлял мою волю до тех пор͕ пока желание
доставить ему удовольствие не стало самым важным в моей жизни͘


Он знал это͕ как знал и то͕ что я никогда никому не скажу об этом͕ и͕ убежденный в моей
покорности͕ изменил свое отношение ко мне͘ Но я пока ни о чем не догадывалась͘





Глава тринадцатая






Когда ребята в школе рассказывали о том͕ чем они занимались на

выходных͕ как катались на
велосипедах͕ в какие игры играли или какие книги начали читать͕ я знала͕ что не могу поделиться
с ними тем͕ чем мне больше всего нравилось заниматься͘ Я также не могла написать об этом в
сочинении͕ когда учителя просили нас расск
азать͕ как мы проводим свободное время͘


Если мне не надо было приглядывать за младшим братом или помогать маме по хозяйству͕ я
ускользала из дому и по проселочной дороге бежала в поля͕ где таились скрытые ото всех
сокровища͘


По дороге я осторожно осматри
вала живую изгородь͕ надеясь обнаружить гнездо с маленькими
пятнистыми яичками или даже с пушистыми птенцами͘ И когда мне улыбалась удача͕ я сидела
тихо
-
тихо͕ чтобы не спугнуть маму
-
птицу͘ Я никогда не трогала малышей͕ потому что знала͗ в этом
случае гнезд
о будет заброшено и птенцы умрут от голода͘


В школе мальчишки хвастались͕ сколько яиц им удалось собрать͘ Мне всегда хотелось сказать им͕
что так нельзя делать͕ ведь они убивают птенцов͕ но я молчала͘ Я боялась͕ что надо мной будут
смеяться или͕ что еще х
уже͕ начнут дергать за волосы и обзывать вонючкой͘


В жаркие дни͕ когда ничто не нарушало сонный покой͕ царивший на ферме͕ я собирала
землянику͕ в изобилии росшую у изгороди͕ а потом лежала на спине͕ ела сочные спелые ягоды и
наблюдала за порхающими над цв
етами бабочками и пчелами͕ жужжащими в поисках пыльцы͘
Однажды я засмотрелась на муравейник и совсем забыла о времени͘ Меня восхищала суетливая
деятельность тысяч муравьев͕ живущих одной колонией͖ неужели такие крохотные существа
сумели построить такой огр
омный͕ по сравнению с их собственной величиной͕ дом?


Но больше всего я любила гулять у пруда͘ Через несколько дней после нашего переезда сосед
объяснил мне͕ как сделать сачок из куска ткани и палочки͘ Он показал͕ где лягушки откладывают
икру͕ как можно за
черпывать ее при помощи сачка͕ и дал ведерко͕ чтобы складывать улов͘ Если в
ведерко налить воды͕ то через некоторое время икринки превратятся в головастиков͕ а спустя
несколько недель


и в лягушат͕ сказал он͘




Можешь держать ведро в моем сарае͕



предло
жил сосед͕ тем самым укрепляя наш союз и
увеличивая пропасть между мной и моими родителями͘



Подождем͕ пока головастики
подрастут͕ а потом отпустим их обратно в пруд͘


Я положила в ведро немного водорослей из пруда͕ пару маленьких камешков и следующие три

недели наблюдала͕ как крошечные черные точки увеличиваются͕ приобретая узнаваемую форму͘


Маленьким͕ похожим на червячков существам потребовались почти все пасхальные каникулы͕
чтобы превратиться в настоящих головастиков с извивающимися хвостиками͘ Я
боялась͕ что в
ведерке им будет тесно͕ поэтому отыскала емкость побольше͕ куда накидала еще водорослей и
камешков͘


Решив͕ что головастики уже достаточно большие͕ чтобы не бояться хищных рыб͕ мы отнесли их
обратно в пруд͘ Раннее лето радовало теплыми деньк
ами͕ и я подолгу сидела у воды͕ наблюдая͕
как черные вертлявые личинки становятся коричнево
-
зелеными лягушатами͖ лягушата прыгали͕
плавали͕ смешно дрыгая перепончатыми лапами͕ выбирались на камни и подставляли спинку
солнцу или прятались в высокой прибрежн
ой траве͘ Интересно͕ были ли среди них те͕ кому мы
помогли вырасти?


После того как отец утопил котят͕ я долгое время не могла заставить себя прийти к пруду


слишком хорошо представляла͕ как они лежат в своей водяной могиле͘ Но сосед рассказал мне о
кошач
ьем рае и убедил͕ что котята не хотели бы͕ чтобы я так долго грустила о них͕



и мне стало
гораздо лучше͘


Было еще одно͕ о чем я никогда не рассказывала учителям͗ о том͕ как я ходила на пруд вместе с
мужчиной из соседнего дома͘




Когда наконец
-
то наступи
ли летние каникулы и впереди меня ждали шесть недель свободы͕ я
могла думать только о том͕ чтобы как можно больше времени провести с Дорой и ее мужем͘


Словно прочитав мои мысли͕ отец быстро прояснил͗ уроки
-
то͕ может͕ и закончились͕ но
домашние заботы нику
да не делись͘




Ты должна помогать своей матери͕



строго сказал он͕ когда увидел в первый день каникул͕
как я͕ воодушевленная мыслью о долгожданной свободе͕ устремилась к входной двери͘



Тебе
за братом присматривать нужно͕ не маленькая уже͘


Я пожаловал
ась на это соседу͕ а он улыбнулся͕ взъерошил мне волосы и сказал͕ что мы просто
будем брать моего брата и его малышей гулять на пруд͘




Устроим пикник͘ Это позволит моей жене и твоей маме хоть чуть
-
чуть отдохнуть от детей͘


Коляски и его плеч хватило для
троих малышей͕ а на меня возложили почетную обязанность нести
сумку с напитками͕ кусками пирога и печеньем͘


Иногда во время таких пикников он клал голову мне на плечо и говорил͕ что устал͘




Ты͕ наверное͕ тоже устала͕ Марианна͘ Ведь тебе приходится столь
ко всего делать по дому͘ Тебе
надо отдохнуть͘ Клади голову мне на колени͘


И я с радостью слушалась его͘ В те дни͕ когда все только начиналось͕ я прислушивалась к
жужжанию насекомых͕ чириканью птиц͕ тихому плеску воды͕ шелесту листьев и травы͖ все эти
звук
и сливались в убаюкивающую летнюю мелодию͕ а его руки нежно гладили меня͕ заставляя
улыбаться от удовольствия͘ Он ерошил мои волосы͕ легко прикасался к каждому позвонку͕ едва
заметно массировал шею и ласково гладил мои щеки͘


Неподалеку от нас резвились ма
лыши͗ мордочки перемазаны в сладостях͕ специальные детские
вожжи не подпускают их близко к воде͕



а я старалась прижаться к нему еще теснее͕
наслаждаясь незнакомым прежде чувством безопасности и ласковой заботы͘




В один из таких жарких летних дней͕
когда женщины забрали детей с собой в город͕ он в первый
раз меня поцеловал͘ Я сидела͕ обхватив руками колени͕ и пристально вглядывалась в темную
воду пруда͕ надеясь увидеть что
-
нибудь интересное͘




Марианна͕ ты знаешь͕ как целуются феи?



спросил он͘


Я
смущенно хихикнула͕ как обычно хихикают маленькие девочки͕ когда взрослые задают им
неожиданные вопросы͕ подобные этому͘




Нет͕ не знаю͙




Тогда закрой глаза͕ я тебе покажу͘


Я почувствовала͕ как он легко прикоснулся ресницами к моей щеке͕ открыла глаза
и увидела͕ что
он улыбается͕ блестя зубами͘


Потом он приобнял меня за плечи и притянул к себе͕ откинувшись на траву͘




А ты знаешь͕ что такое взрослый поцелуй?


Я покачала головой͘




Хочешь͕ покажу тебе?



предложил он и͕ проведя рукой по моим волосам͕
взял меня
пальцами за подбородок͘


Я непонимающе мигнула͗ его лицо приближалось к моему͕ становясь все больше и больше͘ Вот
оно уже нависло над моим͕ скрыв от меня солнечный свет͕ но это уже не было лицо человека͕
которого я хорошо знала͕



нет͕ передо мно
й был какой
-
то незнакомец͕ и мне стало страшно͕
очень страшно͘


Что было дальше? Его рот гораздо больше моего͕ и он засосал мои губы͕ одной рукой удерживая
голову и не позволяя отвернуться͕ а другая тем временем скользила вдоль моего позвоночника͘
Он стисн
ул мою попу͕ а потом прижал меня еще сильнее͕ лишая возможности отодвинуться͘ Он
всей тяжестью навалился на мое хрупкое тело͘ Его язык раздвинул мои зубы и протолкнулся мне в
рот͖ я почувствовала͕ как по подбородку течет слюна͘


Мне тяжело͕ я не могу дышат
ь͕ воздуха не хватает͕ я начинаю брыкаться͕ в панике пытаясь
освободиться͙


И он͕ уловив в моих действиях не только страх͕ но и зачатки отвращения͕ внезапно отстранился͘
Сел и вытер рот тыльной стороной ладони͘


Я почувствовала͕ что сейчас заплачу͘ Заметив

мои слезы͕ он ласково погладил меня по щеке͗




Марианна͕ разве тебе не понравилось? Этот поцелуй значит͕ что ты очень много значишь для
меня͘ Ты особенная девочка͕ Марианна͘ Ты ведь хочешь быть особенной?


Мягкость руки͕ поглаживающей меня по голове͕ исх
одящее от нее успокаивающее тепло͕
привычные интонации


и я забыла о том͕ как страшно мне было͕ я думала только о том͕ что его
голос и его руки


самое важное в этом мире͘




Да͕



ответила я͕ но мы оба знали͕ что это ответ на второй вопрос͕ а не на первы
й͘


В тот день была пересечена грань͕ был сделан первый шаг͗ его дружба начала сменяться иным͕
темным чувством͘ Тепло его рук͕ его ласковый голос успокоили меня͕ желание͕ чтобы обо мне
заботились͕ заглушило разум


и я не думала о том͕ что ждет меня вперед
и͘





Глава четырнадцатая






Я выросла в семье͕ где книг почти не было͕ так что с печатным словом у меня отношения не
складывались͘ Но когда мне исполнилось семь лет͕ учительница принесла в класс книгу Беатрис
Поттер «Кролик Питер» и показала нам нескол
ько иллюстраций перед тем͕ как прочитать о его
приключениях͘ Я была очарована͘ С картинок на меня смотрели милые существа͕ одетые в
викторианские наряды͖ фантазия автора создала целый мир͕ населенный разумными
животными͕



и волшебство этого мира меня поко
рило͘ Первый раз в жизни я с жадностью
ловила каждое слово учительницы͕ с открытым ртом слушая о веселых проделках Питера и его
семьи͘ Первый раз в жизни история не проскальзывала мимо моих ушей набором бессмысленных
фраз͕ а доставляла настоящее удовольств
ие͘


Потом учительница читала нам другие книги Беатрис Поттер͖ на картинках были танцующие
лягушки͕ говорящие утки͕ белки
-
хлопотуньи и деловитые ежики͕ то есть почти все животные͕
которых я летом видела на лугу или возле пруда͘


Может͕ с чтением у меня и в
озникали трудности͕ но в редкие моменты спокойствия я отпускала
свое воображение на волю и сочиняла собственную сказку͘


Ее героями были пушистые серые мышки͕ которые жили не у корней старой ели͕ как семья
Питера͕ а за плинтусами нашего дома͖ летом они ухо
дили в поля золотой кукурузы͘ У каждой
было свое имя͘ Кроликов Беатрис Поттер звали Мопси͕ Флопси͕ Хвостик и Питер͕ а моих мышек


Милли͕ Мейзи͕ Пискун и Джим͘ Я не умела рисовать͕ как Беатрис͕ но в своем воображении
наряжала своих героев в современную оде
жду͘ Я сочиняла истории об их жизни͗ маленькие
мышки ходили в школу͕ папа
-
мышь


на работу͕ а мама
-
мышка каждый день пекла пирожки͘


Как
-
то я попробовала рассказать о мышином семействе маме͕ но в ответ услышала что
-
то про
«проклятых грызунов» и
«мышеловку»͕ поэтому решила


лучше поделюсь с куклами͘


Рассадив на земле своих тряпичных кукол и красавицу Белинду͕ я наливала в чашечки лютиков
воображаемый чай и угощала их камешками͕ которые были вместо пирогов͘ Куклы слушали мои
сказки и смотрели͕ ка
к из ниток и шерсти я вяжу им шарфики͘


До того как в моей жизни появился мужчина из соседнего дома͕ мне некому было довериться͕
кроме кукол͕ но прошло немного времени


и вот уже мы сидели у пруда вдвоем͕ и я делилась
историями о жизни серого семейства с
ним͘


Он слушал с заметным интересом и хвалил меня за богатое воображение͘ Он говорил͕ что я
должна обязательно записать свои сказки͕ когда вырасту͘ Воодушевленная такой поддержкой͕ я
постоянно искала͕ чем бы еще заинтересовать моего благодарного слушателя
.


На ферме͕ где работал отец͕ был полуразвалившийся одноэтажный дом͕ внутри него хранился
всякий инвентарь͕ а под крышей вило гнезда уже не первое поколение птиц͘ Когда
-
то в этом доме
жила семья͕ обрабатывавшая землю задолго до появления большого хозяйств
а͘ После переезда я
задавала множество вопросов и отцу͕ и владельцу фермы͕ и нашему соседу о том͕ что было здесь
раньше͘ Иногда они рассказывали мне͕ какой была жизнь до моего рождения͘


Однажды я вызвалась собирать яйца в курятнике͕ но͕ очутившись на терр
итории фермы͕ тут же
отправилась исследовать старый дом͘


Первым͕ что бросилось в глаза͕ было огромное͕ темно
-
желтое с черными и серыми полосками
пятно на стене͘ Оно начиналось где
-
то посередине и доходило почти до потолочных балок͘ Я
знала͕ что когда
-
то н
а этом месте стояла кухонная плита͕ которую нужно было топить дровами͘
Нетрудно было представить͕ как семья готовила на ней ужин͕ а потом открывала заслонку͕ чтобы
согреть комнату͘


Из полуразрушенного дома я каждый раз уносила новые истории о людях͕ котор
ых никогда не
видела͘ В моем воображении жили темноволосая женщина͕ двое мальчишек моего возраста и
мужчина͕ никогда не бросавший семью ради походов в паб͘ Они вместе ужинали за большим
столом͕ и теплый огонек масляной лампы освещал их уютное жилище͘


Сосе
д сказал мне как
-
то͕ что в далекие времена жизнь была куда тяжелее͕ чем сейчас͕



люди
работали почти круглый год͕ отдыхать разрешалось только по воскресеньям и на Рождество͘


Зная об этом͕ я заставляла свою выдуманную семью трудиться в поте лица шесть дне
й в неделю͕
зато в выходной они надевали лучшую одежду и отправлялись в церковь на повозке͕
запряженной крепкими рабочими лошадками͘


Я целиком уходила в свои мечты и не замечала͕ как летит время͕ а потом возвращалась домой͕ и
мама ругала меня за то͕ что я

неизвестно где пропадаю͘


Наш сосед был единственным человеком͕ с кем я делилась историями о счастливом семействе͕ но
я и представить не могла͕ как он может их использовать͘ Это выяснится только в конце летних
каникул͘


Несколько месяцев после нашего пере
езда он совершенствовал образ идеального соседа͘




Вам что
-
нибудь купить в магазине?



спрашивал сосед каждый раз͕ когда отправлялся в
деревню за покупками для Доры͘




Какой хороший человек͘ Его жене так повезло!



любила повторять моя мама͘


Если ей
действительно что
-
то было нужно͕ сосед обязательно брал меня с собой в магазин͘




И возьми Стиви͕ пусть покатается͘ А маме надо отдохнуть͕



добавлял он͘


Мама͕ естественно͕ никогда не была против͘




Давай
-
ка остановимся ненадолго͕



предлагал он͕ стоило

нам доехать до ближайшего леса͘
Заглушив двигатель͕ он прижимал меня к себе и покрывал мои щеки легкими поцелуями͘




Тебе нравится?



спрашивал он͕ придерживая меня за спину͘


И сначала мне действительно нравилось͘


Но мало
-
помалу его поцелуи становились

совсем другими͘ Больше никаких поцелуев
-
феечек͕
никаких прикосновений ресницами к щеке͕ зато все больше «Хочешь͕ я покажу тебе настоящий
взрослый поцелуй?»͕ а я уже знала͕ что мне совсем не нравилось͕ как целуются взрослые͘


Когда он раздвигал мои губы и
засовывал в рот свой большой и скользкий язык͕ я боялась͕ что он
запихнет его слишком глубоко и я задохнусь͘ А потом его рука начинала двигаться к моим ногам͕
и я невольно напрягалась͕ словно чувствовала͕ что ни к чему хорошему это не приведет͘ Я хотела͕
ч
тобы он снова гладил меня по спине͕ но вместо этого его пальцы забирались под платье и
скользили вверх по худым голым бедрам͘ Я чувствовала͕ как он подбирается все ближе и ближе к
моим трусикам͕ и пыталась сжать ноги͕ но ему всегда удавалось добраться до р
езинки прежде͕
чем он останавливался͘




Тебе нравится͕ Марианна?



спрашивал он каждый раз͕ и я слишком боялась его расстроить͕
чтобы ответить «Нет»͘


Если я медлила с правильным ответом͕ на его лице отражалось разочарование͕ и тогда͕ стремясь
доставить е
му удовольствие͕ я делала͕ как он просил͗ обнимала его за шею͕ шептала «Да» и
целовала в щеку͘


Так был сделан второй шаг͘





Глава пятнадцатая






Почему
-
то слов о том͕ что я особенная͕



тех самых слов͕ которые я так мечтала услышать
раньше͕



теперь
не хватало͕ чтобы избавить меня от непонятно откуда взявшихся сомнений и
тревог͘ Мне так нужен был человек͕ у которого можно было спросить͕ действительно ли то͕ что
мы делаем͕ правильно͙ А может͕ я хотела͕ чтобы кто
-
нибудь остановил мужчину из соседнего
до
ма͘ Я бы на это ни за что не отважилась͕ так как слишком боялась͕ что он разозлится и
перестанет меня любить͘ «Но где найти такого человека?»


в отчаянии спрашивала я себя͘
Проблема заключалась в том͕ что я совсем не хотела терять соседа͕ потому что до си
х пор верила͕
что он мой друг͘


Как ни странно͕ но инстинктивно я понимала͕ что люди обычно не обсуждают подобные вещи
вслух͘ Да если бы я и решилась сказать͕ то кому? Вместо этого я просто начала его избегать͘


Я наивно верила͕ что͕ когда он шептал͗ «Ты о
собенная девочка͕ Марианна͕ ты моя маленькая
леди͕ я скучаю без тебя»͕



он был искренен со мной͘ Я думала͕ что͕ если буду держаться от него
подальше͕ он начнет скучать без меня и захочет снова сделать меня счастливой͘ То есть
перестанет заставлять меня де
лать все эти вещи͕ которые мне так не нравились͘


Но мне было всего восемь лет͕ и я не понимала͕ что все мои хитрости и ухищрения бесполезны
против взрослого тридцатилетнего мужчины͘ Он словно и не заметил моего отсутствия͘ Я
-
то
ждала͕ что он постучит в дв
ерь нашего дома и спросит͕ как я поживаю͕ не хочу ли я помочь ему с
машиной или выгулять с ним собаку͕ или предложит принести к ним моего младшего брата


но
все было напрасно͘ Я украдкой наблюдала из окна͕ как он работает в мастерской или играет с
детьми͕

и спустя несколько месяцев


а может͕ прошла всего пара недель͕ ведь мне было так
плохо͕ что каждый день казался бесконечным͕



моя воля сломалась͘


Увидев͕ что сосед чинит машину͕ я вышла из дома и встала возле него͕ нервно переминаясь с ноги
на ногу͘


Н
адеясь͕ что он обратит на меня внимание͕ я откашлялась͘ Но он в первый раз не
поприветствовал меня своей традиционной широкой улыбкой͘


Он вообще вел себя так͕ будто не знает о моем присутствии или ему все равно͕ здесь я или нет͘


Я постояла так некоторое
время͕ понимая͕ что меня намеренно игнорируют͕ а потом тихо
спросила͕ не нужно ли ему помочь с машиной͘


Он медленно поднял голову͕ повернулся ко мне


на лице не было ни следа улыбки


и смерил
меня равнодушным взглядом͗




Нет͕ Марианна͕ не думаю͕ что ты

можешь мне чем
-
то помочь͘ Ты ведь всего лишь маленькая
девочка͘ Я думал͕ что ты не такая͕ как все͕ но͕ видимо͕ ошибался͘ Я не хочу͕ чтобы мне помогала
маленькая девочка͕ так что иди побегай или поиграй͘


Я почувствовала͕ как в животе заворочался тугой хол
одный ком͘ Все мои планы вылетели из
головы͘ Мне стало страшно͕ очень страшно͕ что он действительно думает так͕ как говорит͕ что он
больше не мой друг͘ Неужели я снова останусь одна?




Я не просто маленькая девочка͕



выдавила я͕ опустив голову и рассматр
ивая носки своих
ботинок͘




А кто же ты тогда?



спросил сосед͕ испытующе глядя на меня͘


Я не знала͕ что ответить͕ поэтому растерянно покачала головой͘




Наверное͕ тогда ты моя маленькая леди?




Да͕



ответила я͕ и он широко улыбнулся͗ победа далась
ему легко͘


Был сделан третий шаг͕ пересечена еще одна грань͙




Как
-
то раз известная актриса сказала в одном интервью͕ что мы должны пережить горе͕ чтобы
полностью оценить счастье͘ Я думаю͕ она неправа͘ Мы не осознаем͕ насколько несчастны͕ до тех
пор͕ пок
а не испытаем противоположное чувство͘ Мы нуждаемся в том͕ чтобы нас любили͕ и в
восемь лет я не хотела терять первого человека͕ ставшего моим другом͘


Я не понимала͕ что происходит на самом деле͕ что все его добрые слова и ласки направлены
только на то͕ ч
тобы крепче привязать меня к нему͕ чтобы сделать меня зависимой от наших
отношений͘


Но самый главный шаг был сделан͕ когда я встретила безногого человека͘





Глава шестнадцатая






Прошла всего неделя͕ и мои страхи вернулись͘ Мы поехали за покупками в м
агазин͕ он остановил
машину в лесу͕ и снова мне пришлось делать то͕ чего я делать не хотела͘


На этот раз нежных поглаживаний и объятий͕ которые мне так нравились͕ было совсем мало͘
Вместо этого он схватил меня за волосы͕ крепко прижал мою голову к своей г
руди и стал
заталкивать мою руку к себе в штаны͘ Он больше не шептал͕ какая я красивая͕ какая я молодец͕



нет͕ из его рта вырывались лишь стоны и глухое мычание͕ и он стискивал меня все крепче͘


Я почувствовала͕ как мне на пальцы плеснулось что
-
то теплое
и липкое͘ В воздухе разлился
странный кисловатый запах͘ Почему
-
то мне захотелось задержать дыхание͘


Сосед поднес мокрую ладошку к моему рту͕ заставляя взять в рот испачканные пальцы͘




Оближи͕ Марианна͕ тебе понравится͕



произнес он͕ внимательно наблюда
я за мной͘


На вкус мой палец оказался соленым͕ и странный запах был теперь совсем близко͘ Я скривилась и
попыталась вытащить его изо рта͕ и мужчина засмеялся͘ В первый раз с тех пор͕ как мы
познакомились͕ он смеялся не со мной͕ а надо мной͘


Такого предат
ельства я вынести не могла͕ по щекам побежали слезы͘ Даже отвернувшись от него͕
я все равно чувствовала тепло его тела͕ развалившегося на кожаном сиденье͕ все равно слышала
тяжелое дыхание и ощущала запах его пены для бритья͘ А потом он заговорил͗




Успок
ойся͕ моя маленькая леди͘ Не веди себя как глупая девочка͘ Давай посмотри на меня͘


Он взял меня за подбородок и силком повернул к себе так͕ чтобы получить возможность заглянуть
мне в глаза͘




Марианна͕ а ты видела своего братика голым?




Да͕



прошептал
а я͘




И что же у мальчиков находится вот тут?



Он указал на ту штуку͕ которая до сих пор
вываливалась из его штанов͕ на ту штуку͕ которую он заставлял меня трогать͕ которая недавно
росла в моих руках͕ словно жила своей собственной жизнью͘


Я не могла вы
давить из себя ни слова͘ Я хотела͕ чтобы он убрал это͘ Его штука была совсем не
похожа на маленький хвостик моего брата͘


Но он не убирал͘ Его͕ похоже͕ забавляло мое смущение͕ поэтому он весело продолжил͗




Вот эта штука͕ глупышка! У каждого мальчика така
я есть͘ У меня она больше͕ потому что я
взрослый мужчина͘ Скоро тебе понравится ее трогать͘ Взрослым девочкам нравится это делать͘


Я знала͕ что мне не понравится͘ Когда этот твердый горячий отросток прижимался к моему
животу͕ меня трясло от отвращения͕ а
уж когда испачкал меня непонятной вонючей жидкостью͕
мне стало совсем плохо͘ Но я никак не могла подобрать слова͕ чтобы объяснить мужчине из
соседнего дома͕ что я чувствую͘


Он заметил͕ что я растеряна͕ и в мгновение ока снова стал моим другом͕ человеком͕
который
заботится обо мне͗ вытер мои руки͕ погладил по голове͕ привел волосы в порядок и нашел в
бардачке очередную конфету͘


Вечером того же дня он зашел к нам домой͘




Я сейчас в город еду͕ надо с одним знакомым встретиться͘ Думал потом свежей рыбы
купить к
ужину͕



сказал он матери и со смехом отмахнулся от ее попыток убедить его в том͕ что уж в этот
раз она не даст ему заплатить за нас͘



Не беспокойтесь на сей счет͘ Я сегодня неожиданно
получил кругленькую сумму͕ так что могу себе позволить угости
ть соседей͘ И приводите к нам
детей͕ поужинаем вместе͘


Мама вдруг поняла͕ что ей не придется готовить надоевшее рагу и мыть посуду͕ поэтому
улыбнулась и с радостью приняла предложение͘




Я куплю столько͕ что и мужу вашему хватит͕ так что его тоже будет ж
дать горячий ужин͘ Если у
вас нет никаких неотложных дел͕ можете пойти поболтать пока с Дорой͘ Я на встречу потрачу от
силы полчаса͕ не больше͘ И вы не против͕ если я возьму с собой Марианну? Она поможет донести
покупки͘




Я не хочу никуда ехать͕



выпали
ла я͘




Да что с тобой такое͕ Марианна?



рассердилась мама͘



А ну
-
ка извинись за грубость!


Почему она ничего не понимает? Она что͕ не видит͕ зачем он хочет взять меня с собой? А может͕
ей все равно?


Я отчаянно пыталась придумать͕ как избежать поездки͕

но уже в тот миг знала͕ что все
бесполезно͗ в результате меня отшлепают и отправят спать без ужина͘


Я обиженно вздохнула и͕ ничего не говоря͕ пошла к двери͘




Может͕ это на нее так погода влияет?



сказал сосед͕ заботливо глядя мне вслед͘



Не грусти͕
М
арианна͕ поездка на машине пойдет тебе на пользу͘ А вы как думаете?



повернулся он к моей
матери͘




Конечно͕ на пользу͕



ответила та͘


Повернув голову͕ я натолкнулась на ее взгляд͕ полный злости͖ заметила я и ее улыбку͕
обращенную к соседу͘


Он взял мен
я за руку͕ и мы вышли из дома͘


Как только за нами закрылась дверь͕ мне стало так страшно͕ что по спине забегали мурашки͘ Он
обязательно накажет меня за мою выходку͘ Наверное͕ даст пощечину за грубость и за то͕ что
обратила внимание на его интерес ко мне͘
Но я по
-
прежнему не понимала͕ что он за человек на
самом деле͘ Когда ему кто
-
то перечил͕ он никогда не поступал так͕ как мой отец͘ Вспышки ярости͕
размахивание кулаками


все это не для него͕ ведь это так грубо͕ так по
-
варварски͘ Крики͕ ругань͕
грязные выр
ажения


все это ниже его достоинства͙


Мужчину из соседнего дома привлекала изысканная͕ тонкая жестокость͕ и в тот вечер он
преподнес мне урок такой жестокости͕ хотя истинное значение произошедшего я поняла очень и
очень не скоро͘ Его метод
распространения контроля заключался в том͕ что он в равной мере
использовал манипуляцию и запугивание͘ Для начала он наносил рану͕ потом заражал ее страхом
и тут же проливал потоки оправдания и хвалебных песен͘ «Я делаю это ради твоего же блага͕
Марианна»͕



говорил он͘ Он причинял мне боль͕ но я верила͕ что только он может все
поправить͘


Когда мы въехали в город͕ он повернул на темную улицу͕ по обеим сторонам которой стояли
мрачные заброшенные дома͘ Остатки занавесок колыхались в разбитых окнах͕ перекошен
ные
двери скрипели на проржавевших петлях͕ открывая взору прогнившие остовы лестниц и облезлые
стены͘


Сердце сжалось от страха͘ Куда он привез меня на этот раз?


Заметив мое состояние͕ сосед ненавязчиво обнял меня за плечи и улыбнулся


теплой улыбкой͕
то
й͕ которую я любила͕ которой доверяла͘ Ему удалось успокоить меня͕ и я слегка расслабилась͘




Ты знаешь͕ Марианна͕ я помню все твои истории͕



сказал он вдруг͘



Особенно те


о людях͕
которые раньше жили в старом фермерском доме͘


Удивленная таким поворо
том событий͕ я посмотрела на него вопросительно͘




Ну вот мы и приехали͘



Машина остановилась͘



Выходи͕ я хочу тебе кое
-
что показать͘


Изо всех сил стараясь отмахнуться от дурных предчувствий͕ я послушно пошла за ним к одному из
полуразва лившихся строе
ний на углу улицы͘ Судя по всему͕ когда
-
то это был магазин͘


Мы стояли посреди большой пустой комнаты͕ и он рассказывал мне͕ что его бабушка жила в
одном из этих домов и в детстве он приходил к ней в гости и играл на улице͕ как раз там͕ где мы
оставили маш
ину͘




Посмотри вокруг͙



Он начал вспоминать͕ каким когда
-
то был этот магазин͘ На полках стояли
банки с конфетами͕ пачки чая͕ разные консервы͕ а еще здесь можно было купить свежие яйца и
домашнюю утварь͘ За прилавком͕ от которого сейчас мало что осталось
͕ с утра и до позднего
вечера стоял продавец͕ заворачивал покупки в бумагу͕ складывал их в пакеты͕ поштучно продавал
сигареты тем͕ у кого не хватало денег на целую пачку͕ и отпускал продукты в долг женщинам͕
которым нужно было чем
-
то кормить семью в ожидан
ии недельной зарплаты мужа͘ Я
прислушивалась к его словам и пыталась представить͕ как выглядел этот магазин͘




Видишь вон тот гвоздь?



Он показал на стену рядом с тем местом͕ где͕ по его словам͕ когда
-
то
стояла касса͘



На нем висела книга͕ куда продавец

записывал все продукты͕ за которые ему
обещали заплатить в конце недели͘ Тогда многим людям приходилось жить в долг͘


Подобно художнику͕ который при помощи кисти создает на холсте целый мир͕ он рисовал сценки
из жизни довоенной улицы͘ Я видела͕ как мальчи
шки в потертых курточках͕ сверкая
разодранными коленками͕ играют в классики и крикет͕ катают по мостовой красивые стеклянные
шарики͕ обмениваются карточками от сигарет͘ Очарованная его рассказом͕ я представляла͕ как
эти же мальчишки зарабатывают мелочь͕ та
ская покупки для кого
-
то͕ кто был старше и богаче их͕
а потом͕ сжимая в руке блестящие монетки͕ шли в магазин и долго выбирали͕ что же им купить͗
яблочных ирисок͕ пачку розовой жвачки или большой круглый леденец͕ который меняет цвет͕
если его долго сосать͙




Я очень любил такие леденцы͕



усмехнулся сосед͕ и я попыталась представить его мальчиком͕
но не смогла͘


Он рассказывал мне о том͕ как началась война и безусые подростки͕ еще слишком юные͕ чтобы
участвовать в выборах͕ уходили на фронт͕ воевать за стра
ну и короля͘ Как женщины прощались с
мужьями и сыновьями͕ чтобы потом с надеждой ждать хороших новостей͘ Он говорил͕ что улица
замирала в предчувствии беды͕ когда мальчишка
-
почтальон приносил кому
-
нибудь телеграмму͕
потому что обычно она содержала весть о
смерти кого
-
то͕ кто ушел на войну͘ Он рассказывал о
ночных бомбардировках͕ о том͕ как снаряды падали на Ист
-
Энд и Уэссекс͕ как в небесах
развернулась грандиозная Битва за Британию͘


Сосед описал͕ какой праздник устроили на улице͕ когда закончилась война͕ и

с каким
нетерпением все ждали возвращения своих мужчин͘




Да͕



вздохнул он͕



когда
-
то эта улица была одной большой семьей͕ а теперь ее снесут͕
чтобы освободить место для новых офисных зданий͘


Он замолчал͕ посмотрел на часы͕ и я поняла͕ что время
историй подошло к концу͘




А теперь можешь здесь все хорошенько осмотреть͕ походить по комнатам͕ постоять за
прилавком͘ Мне надо выйти͕ встретится со своим приятелем͕ а потом я вернусь за тобой͘


Он ушел раньше͕ чем я смогла хоть что
-
то ответить͘ Стоило е
му выйти из магазина͕ как случились
сразу две вещи͕ от которых у меня волосы зашевелились на затылке͘


Я увидела͕ как дверь͕ расположенная за прилавком (до сих пор я ее не замечала)͕ стала медленно
открываться͕ пропуская тусклый лунный свет͕ а с ним и пляш
ущие на полу тени͖ я услышала
странное шуршание͕ будто кто
-
то ползет͙


Тень͕ очертившаяся на полу͕ стала четче͕ затем начала двигаться͕ и я поняла͕ что передо мной
живое существо͕ которое по размеру даже меньше меня͘


Луна освещала его со спины͕ так что сп
ерва я не могла разобрать͕ кто же это на самом деле͘ И
только когда существо продвинулось к прилавку͕ я рассмотрела голову и плечи мужчины͕ который
был ниже меня ростом͕ потому что у него не было ног͘


Его тело͕ одетое в старую армейскую куртку͕ покоилось
на толстом коврике͕ а в каждой руке он
держал по кирпичу͘ С помощью кирпичей он мог подтягиваться и перемещаться с места на место͖
его коврик скользил по полу с тем самым звуком͕ который поначалу меня так напугал͘


Длинные седые волосы сальными прядями пад
али на плечи͕ а рта почти не было видно за
густыми грязными усами и неухоженной бородой͘


«Беги!»


закричал внутренний голос͕ но ноги словно приросли к полу͕ и я стояла͕ почти не дыша
от ужаса͕ и широко раскрытыми глазами смотрела на порождение страшной с
казки͘ Это было
существо͕ по какой
-
то странной случайности покинувшее страницы книги и оказавшееся в
реальном мире͖ его бледно
-
серые͕ в красных прожилках глаза были полны гнева и страха͕ часто
моргая͕ он вглядывался в мир͕ к которому не принадлежал͙


Это ч
удовище! Мама пугала меня такими͕ когда я плохо себя вела! Я не видела ничего
трагического в его увечьях͕ потому что была слишком маленькой͕ чтобы понять и пожалеть его͘
Вместо этого страх и отвращение превратили мои ноги в дрожащее желе͖ по всему телу заб
егали
мурашки͘ «Беги!!!»


не унимался внутренний голос͕ но меня парализовал всепоглощающий
ужас͘


Калека открыл рот͕ и я увидела блестящий красный язык в обрамлении неровных обломков
редких зубов͕ а потом услышала гортанное рычание͕ непохожее ни на что͕ ч
то мне доводилось
слышать раньше͘


Наконец я не выдержала и закричала͘


А он͙ он посмотрел мне в глаза и вцепился в кирпичи с такой силой͕ что я заметила͕ как под его
потертой курткой напряглись мышцы͘ На мгновение я подумала͕ что он собирается подобраться

поближе͕ но вместо этого мужчина быстро развернулся и уполз в ту комнату͕ откуда появился͕
оставляя за собой кисловатый запах затхлости и немытого тела͘


В этот момент ко мне вернулась способность двигаться͕ и͕ все еще спотыкаясь от страха͕ я с
рыданиями
кинулась к двери͘


На пустынной улице меня тут же подхватили сильные руки͕ и я услышала такой знакомый голос͘




Тише͕ моя маленькая леди͕



сказал сосед͕ нежно поглаживая меня по волосам͘




Там чудовище!



рыдала я͘




Теперь ты в безопасности͕



успокаи
вал он меня͘



С тобой ничего не случится͕ когда я рядом͘


Я обняла его за шею͕ прижалась к груди


он спас меня͘


Мы сели в машину и поехали к рыбному магазину͘ По дороге домой я сжимала в руках пакеты с
едой͕ безуспешно пытаясь согреть пальцы͕ которые в
эту теплую летнюю ночь были холодными͕
как ледышки͘


Я не спрашивала͕ почему он оставил меня одну в этом доме͘ Такой вопрос мне даже в голову не
приходил до тех пор͕ пока я не узнала печальную историю безногого мужчины͘


Ему исполнилось восемнадцать͕ когда

до конца войны оставался еще целый год͘ Получив
повестку͕ он отправился выполнить свой долг перед страной͘ Через два месяца юноша вернулся
домой на носилках


он наступил на противопехотную мину͖ в полевом госпитале͕ где врачи в
залитых кровью халатах раб
отали почти на ощупь и без необходимых лекарств͕ ему ампутировали
обе ноги͘ Через некоторое время͕ не в силах терпеть жалость и отвращение на лицах
окружающих͕ он предпочел спрятаться в полуразрушенных зданиях͘ Никто не знал͕ что случилось
с его семьей͕ и
после того͕ как все дома на заброшенной улице снесли͕ его больше не видели͘


Но я узнала об этом͕ только когда стала подростком͕ а в то время мне было всего восемь лет͕ и
мужчина
-
сосед до конца лета оставался моим героем͘





Глава семнадцатая






За год͕

прошедший с момента нашего знакомства͕ человек͕ притворявшийся моим другом͕
расставил множество ловушек и теперь͕ подобно опытному охотнику͕ подстерегающему жертву͕
ждал͕ пока я в них попадусь͘ Он завоевал мое доверие͕ заставил поверить͕ что рядом с ним я

буду
в безопасности͕ и довел до абсолюта мою потребность в его внимании͘


Тот день͕ когда он установил надо мной окончательный контроль͕ я помню так͕ будто это было
вчера͘


Наступила осень͕ часы перевели назад͕ тем самым уменьшив продолжительность светово
го дня͘
Солнце побледнело и уже не торопилось выглядывать из
-
за горизонта͕ а его лучи словно утратили
всю свою теплоту͘ Небо было вечно скрыто за сизыми тучами͕ грозившими дождем͕ а порывы
ледяного ветра͕ без труда проникавшие под мою тонкую куртку͕ гнали
и гнали стайки опавших
листьев по мостовой͘


Каждый день͕ когда я выходила из школьных ворот͕ никто не махал мне на прощание͕ никто не
желал хороших выходных͕ не говорил «Увидимся завтра»͕ и я искала глазами мужчину
-
соседа͕
почти надеясь͕ что он встретит м
еня͙ Но шли дни͕ а большая черная машина все не приезжала͘


Он появился через месяц после начала зимней четверти͘ В тот день͕ едва я вышла со школьного
двора и сделала пару шагов в сторону автобусной остановки͕ сзади раздался знакомый шорох
шин͕ и я услыша
ла его голос͕ зовущий меня через опущенное окно͘


На мгновение я заколебалась͕ не зная͕ что за человек за мной приехал͘ Друг͕ прогнавший прочь
мое одиночество? Тот͕ кто позволил мне почувствовать себя особенной? (И того͕ и другого͕ к
сожалению͕ я видела вс
е реже͘) Или незнакомец͕ увозивший меня в лес и заставлявший держать
в руках эту горячую твердую штуку до тех пор͕ пока из нее не выплескивалась липкая жидкость͕ а
сам он не начинал сдавленно стонать мне в ухо͘ Я очень не хотела͕ чтобы меня снова заставлял
и
делать то͕ что мне не нравилось и чего я не понимала͘




Привет͕ Марианна! Хочешь͕ подброшу до дому?


Я заметила знакомую добрую улыбку и поняла͕ что за мной приехал друг͘ Мои губы сами собой
растянулись в ответном приветствии͕ я бросилась к его машине͕
закинула портфель назад͕ а потом
удобно устроилась на кожаном сиденье͘




Как поживает моя маленькая леди?



спросил сосед͕ легонько сжимая мою коленку͘ Он
сказал͕ чтобы я открыла бардачок и угощалась конфетами͘ Я запихнула в рот кусок шербета и
счастливо
вздохнула͘


На полпути домой машина остановилась͕ но на этот раз͕ к моему огромному облегчению͕ мы не
стали заезжать в лес͘ Вместо этого он заглушил мотор и повернулся ко мне͘




Марианна͕ а как у тебя обстоят дела с чтением?


Его вопрос застал меня враспл
ох͕ поэтому вместо того͕ чтобы ответить͕ я лишь удивленно
взглянула на него͘




Марианна͕ но ведь это же легкий вопрос͕ чего ты?



В его голосе послышались нотки
нетерпения͘



Ты должна знать͕ умеешь ты читать или нет͘




Немножко умею͕



ответила я͕ потуп
ив глаза͘



Но у меня не получается читать длинные
слова͘


Он засмеялся͕ вытащил из карманчика на дверце газету и показал мне фотографию светловолосой
женщины͕ помещенную на первой полосе͘




Хорошенько рассмотри эту фотографию͕ Марианна͘ Видишь͕ какая
красивая девушка?




Да͕



неуверенно ответила я͕ не понимая͕ зачем он мне все это показывает͘




Ну так вот͕ ее красота не поможет ей завтра͕ когда ее повесят и она умрет͘


В ответ на его слова я лишь недоверчиво покачала головой͕ потому что͕ пусть я и до
вольно смутно
понимала͕ что значит «повесят»͕ слово «умрет» было мне знакомо͘ Оно означало͕ что человек
уйдет и больше никогда не вернется͘




Не веришь мне? Но ведь газеты не врут͕ не так ли͕ Марианна?




Нет͕



прошептала я͘ В его голосе было что
-
то тако
е͕ что заставляло мое сердце сжиматься от
страха͘ Я не хотела смотреть на фотографию и слышать слово «умрет»͘ Я хотела домой͕ но он
словно не замечал моего состояния͘




Можешь прочитать͕ что тут пишут про нее?



спросил он͕ пытаясь всучить мне газету͘


То
͕ что я плохо читала͕ было лишь частью проблемы͘ Помимо этого я была ребенком͕ который
никогда прежде не пробовал читать газету͘ Те͕ что появлялись в нашем доме͕ всегда были
открыты на спортивной странице͕ а там не было ни одной интересной картинки͕ чтобы
привлечь
мое внимание͘ Я чувствовала͕ что он чего
-
то ждет от меня͕ и͕ желая доставить ему удовольствие͕
стала напряженно вглядываться в напечатанные слова͕ и все равно у меня ничего не получалось͗
буквы в газете были гораздо мельче тех͕ что я видела в школ
ьных книжках для чтения͘


Сосед с растущим раздражением ткнул пальцем в газетный лист͘




Ну хоть это слово
-
то ты можешь прочесть?



Он указал на большие буквы над фотографией͘



Здесь написано имя этой девушки͘




Руфь͕



поколебавшись͕ сказала я͘




Да͕
ее зовут Руфь Эллис͘ Ну и что же тут про нее пишут?


Я растерянно покачала головой͘ Я понимала͕ что сосед устроил мне какое
-
то испытание͕ но не
знала͕ чего он от меня хочет͘




Давай же͕ Марианна!



нетерпеливо произнес он͘



Хоть какие
-
то слова ты же може
шь
прочитать? Вот это͕ например!



Он ткнул пальцем в середину статьи͘



Точно сможешь!




«По
-
ве
-
ше
-
на»͘ Повешена͙



прошептала я͕ и мой голос дрожал от страха и унижения͘




Правильно͕ повешена͘ А ты знаешь͕ что оно означает?




Нет͙



Я покачала
головой͕ чувствуя͕ как в животе снова заворочался неприятный холодный
ком͘ Я откуда
-
то знала͕ что это очень плохое слово͕ но не более того͕ и лишь беспомощно
смотрела на соседа͘


Я чувствовала его растущее раздражение͕ но не понимала͕ что именно сделала не

так͘ Хотела
спросить͕ но в горле застрял тугой комок͘


Сосед нетерпеливо фыркнул͕ странно дернулся͕ и


прежде чем я успела понять͕ что
происходит͕



его пальцы сжали мне горло͗ не слишком сильно͕ чтобы синяков не осталось͕ но
достаточно͕ чтобы напугать͘
Я попыталась вывернуться͕ и он резко отпустил руки͘


А потом рассказал͕ что значит «повешена»͘ На красивую шейку Руфь Эллис накинут веревку͕ на ее
светловолосую голову наденут мешок


чтобы она не видела͕ что случится дальше͕ но знала͕ что
стоит на люке в
полу͕ который вскоре откроется͘ Ей будет очень͕ очень страшно͕ она будет совсем
одна͕ она будет плакать и кричать там͕ в мешке͕ но никто не придет ей на помощь͘ Завтра
настанет ее последний день на земле͕ и ее уход из жизни будет весьма болезненным͘ Когда
люк
откроется͕ тело девушки повиснет в пространстве͘ Веревка будет сжиматься до тех пор͕ пока
кровь не брызнет из выпученных глаз͕ смешавшись со слезами͘ Крики прекратятся лишь тогда͕
когда в легких девушки не останется воздуха͕ а потом по ее брыкающимся н
ожкам побегут моча и
дерьмо͕ а сама она будет беспомощно болтаться на веревке͘




Затем они перережут веревку и снимут мешок с головы Руфи͘ И знаешь͕ как будет выглядеть эта
красивая девушка?


Я не могла ответить͘ Картина͕ которую он нарисовал͕ была настол
ько живой͕ что я могла лишь
сдавленно рыдать͕ даже не пытаясь утереть льющиеся по щекам слезы͘




Все увидят синее лицо и торчащий изо рта раздувшийся и кровоточащий язык͘ Нет͕ она больше
не будет красавицей͘ И ты знаешь͕ почему͕ Марианна? Ты знаешь͕ почем
у они сделают с ней все
эти ужасные вещи?


Видя͕ что я не способна выдавить из себя ни слова͕ он сам ответил на свой вопрос͗




Она сделала что
-
то очень плохое͘



Сосед покачал головой͘



Да͕ Марианна͕ очень͕ очень
плохое͘


Затем он медленно͕ чуть ли не по

буквам͕ объяснил͕ что именно она сделала͘


Она рассказала͗ рассказала о том͕ как ездила с мужчиной в лес͕ и о том͕ что они там делали͘ И
поэтому посреди ночи за ней пришла полиция͘


Мне стало нечем дышать͕ я начала судорожно хватать ртом воздух͘ Руки͕ ног
и͕ голова


все
тряслось͘ На языке появился горький привкус желчи


я хотела плакать͕ кричать͕ умолять͕ чтобы
он перестал говорить эти страшные слова͕ но могла лишь беспомощно смотреть на него͕ и он
продолжал


спокойно и беспощадно͘


Когда он наконец замо
лчал͕ образ девушки͕ болтающейся в воздухе͕ намертво отпечатался в
моем мозгу͕ а в ушах звенели ее отчаянные крики͘ Я видела͕ как она висит на веревке͕ подобно
сломанной кукле͗ неподвижное тело͕ бессильно упавшие руки͕ сломанная шея͕



и меня все
сильнее т
рясло от страха͘


И в этот миг сосед опять превратился в доброго друга͕ который убеждал меня͕ что рядом с ним я в
безопасности͘ Вот он снова обнимает меня за плечи͕ гладит по волосам и прижимает к себе͘




Не бойся͕ Марианна͕



тихо сказал он͘



Я никому
не позволю сделать это с тобой͕ моя
маленькая леди͘




В ту ночь я снова достала шелковое платье подружки невесты͖ я лежала на кровати͕ прижимала
его к груди͕ зарывалась лицом в промокшие от слез мягкие складки и пыталась уловить отголосок
старого «счастли
вого» запаха͘


Как же мне хотелось͕ чтобы страшные образы в моей голове сменились воспоминаниями͘ Я
думала о доме моей тети͕ мечтала͕ чтобы время обернулось вспять и я снова оказалась в теплой
ванне͕ полной душистых пузырьков͘ Мне хотелось снова почувствов
ала себя чистой


чтобы его
слова͕ обрушившие на восьмилетнюю девочку тяжесть взрослого мира͕ смылись из моего сердца
вместе с прочей грязью͘


Но с момента свадьбы прошло много времени͕ запах потускнел и выветрился͕ а с ним исчезло и
волшебство͘ Я держала
в руках всего лишь старое платье͕ платье͕ которое принадлежало другой
маленькой девочке͖ ей когда
-
то сказали͕ что она особенная͘ И слово «особенная» означало что
-
то
хорошее͘


В ту ночь я долго ворочалась и не могла отогнать прочь мысли о той страшной смерт
и͕ которая
ждет завтра красивую девушку из газеты͘ Я не знала одного͗ мужчина из соседнего дома показал
мне старую газету͘ И Руфь Эллис умерла за три месяца до этого дня[1
-

Руфь Эллис была
последней женщиной͕ казненной в Великобритании͘ Смертный приговор
был вынесен ей за
убийство бросившего ее возлюбленного͘ 13 июля 1955 года она была отправлена на виселицу͘



Примеч͘ ред͘]͘





Глава восемнадцатая






Из далеких уголков памяти внезапно всплыла еще одна картинка͗ окутанный сигаретным дымом
паб͕ тускло бл
естящая дубовая стойка͕ стулья из темного дерева с мягкими красными сиденьями͕
шумная стайка женщин͕ явно планирующих весело провести ночь͕



об этом буквально кричали
их узкие мини
-
юбки͕ тесно обхватывающие бедра͕ туфли на шпильках͕ пышные прически͕
навяз
чивый аромат духов «Ma Griffe»͕ вызывающе яркая губная помада и веселые искорки в
глазах͘ Женщины громко смеются͕ размахивают руками͕ заказывая все новые и новые коктейли со
странными названиями͖ бокалы͕ украшенные бумажными зонтиками и замороженными
вишен
ками͕ осушаются едва ли не быстрее͕ чем бармен успевает их наполнять͙ Память
перенесла меня из детства в то время͕ когда мне было девятнадцать и с момента моей свадьбы
прошло всего три месяца͘ Женщины


по большей части они были старше меня


предложили
пр
исоединиться к их девичнику͘ Одной из них предстояло завтра идти к алтарю͕ и она собиралась
хорошенько отпраздновать свою последнюю ночь на свободе͘ Ни одна из моих приятельниц не
знала͕ что я полностью выдумала историю своей жизни͗ например͕ что мне пришл
ось уехать из
дому͕ потому что родители жили в деревне͕ а мне понадобилось жилье поближе к работе͘ Еще я
говорила͕ что у меня три брата и сестра͕ я часто навещаю их и у них все хорошо͘


В тот вечер͕ еще до похода в бар͕ я тщательно нарядилась͗ короткая сер
ая юбка͕ блузка
жизнерадостных тонов и белый жакет͕ который до этого я надевала только один раз


на
собственную свадьбу͘ Затем я причесала свои кудряшки так͕ чтобы хотя бы создать видимость
порядка͕ накрасила губы светло
-
розовой помадой и


последний штри
х


и подвела тушью
глаза͘ Когда с приготовлениями было покончено͕ я взглянула на себя в зеркало и увидела
невысокую девушку͕ подросшую всего
-
то на несколько сантиметров с тех пор͕ как ей исполнилось
тринадцать͘ Недовольная этим обстоятельством͕ я влезла в

туфли на самом высоком каблуке из
тех͕ что у меня имелись͕ и͕ слегка покачиваясь͕ вышла из комнаты͘


Муж


все это время он с любопытством наблюдал за моими приготовлениями


сказал͕ что я
выгляжу великолепно͖ мы с ним сели в машину и поехали в паб͕ где д
олжна была состояться
вечеринка͘


Час спустя я готова была сквозь землю провалиться от стыда͕ потому что участницы девичника͕
после неизвестно какого по счету коктейля͕ придумали новое развлечение͗ они без всякого
стеснения рассказывали друг другу͕ где͕
как и когда потеряли девственность͘ «Да не может быть!»


ахали женщины в притворном изумлении͕ а неизбежные комментарии и следующий за ними
смех лишь раззадоривал рассказчиков͕ заставляя вспоминать все более непристойные
подробности͘ Каждая старалась прев
зойти остальных в описании своей подростковой
распущенности͘


Раскрасневшись от выпитого͕ мои приятельницы не замечали͕ что беспорядочно размахивают
руками͕ что их громкие голоса время от времени срываются на крик͘ Они заказали еще по порции
коктейлей͕ не
обращая внимания на то͕ что уже с трудом держались на ногах͘ Раскаты хриплого
смеха вновь и вновь оглашали паб͕ когда описывался очередной неопытный паренек с потными
руками͘ Кое
-
кто смущенно признавался͕ что об этом знаменательном событии у них сохранилис
ь
довольно размытые воспоминания͕ потому что все произошло очень быстро͕ в какой
-
то
незнакомой квартире͕ после того͕ как было выпито немалое количество спиртного͘ Так или иначе͕
о своем первом опыте все рассказывали͕ сентиментально вздыхая и ностальгически

улыбаясь͕ и
каждое откровение встречалось восторженными одобрительными криками͘


Я судорожно сжимала в ладонях стакан бренди с колой и молилась͕ чтобы не начали
расспрашивать меня͘ Однако мое нежелание предаваться воспоминаниям только подстегнуло
участниц

девичника͘




Марианна͕ а ты не хочешь нам все рассказать?



повернулась ко мне одна из девушек͘




Действительно͕



заметила другая͘



Ты тут сидела͕ слушала наши признания͕ а про себя


молчок͘ Ну как у тебя все было в первый раз? Не стесняйся͕ выкладыв
ай!


Все смотрели на меня с нескрываемым любопытством


как я могла сказать им͕ что мой первый
опыт был совсем не похож на их? Разве я могла признаться͕ что не было никакого неопытного
краснеющего парня͕ которому на то͕ чтобы справиться с молнией на штанах
͕ потребовалось
больше времени͕ чем на весь процесс? И никакого малознакомого приятеля͕ с которым мы
уединились бы на вечеринке в спальне моих родителей͕ после чего он ушел͕ упорно не желая
встречаться со мной взглядом и оставив меня недоумевать͗ чего все
так носятся с этой штукой? Не
было в моих воспоминаниях и романтической первой ночи с любимым мужчиной͘ Нет͕ мне было
восемь͕ и я не могла пошевелиться от ужаса͘


͙вот он раздвигает в стороны мои голые ноги͕ грубо тискает плоскую грудь без единого намека н
а
какие
-
либо выпуклости͖ сердце бьется͕ подобно попавшей в западню бабочке͙


͙вот он наваливается на меня всем своим весом͕ что
-
то сдавленно мычит͕ стонет͕ заталкивает
свой толстый мокрый язык в мой маленький рот͙


͙повсюду отвратительный запах гниющей рыб
ы͖ по ногам течет кровь и противная слизь͖ мне
стыдно͕ стыдно и очень больно͙


Я смотрела на подвыпивших женщин͕ с нетерпением ожидающих моего ответа͕ и вспоминала͕ как
его штука͕ до этого такая большая͕ красная и страшная͕ вдруг стала маленькой и сморщенн
ой͘


В тот день мой хрупкий мир͕ созданный силой детского воображения͕ погиб͘ Танцующие лягушки͕
веселые мышки͕ озорные кролики͕ люди из прошлого века


всё в один миг обратилось в пыль͘
Слабый дух детства покинул мое тело͕ поднялся в небо͕ как облачко͕ и
навсегда исчез из виду͘




Первый раз у меня был с мужем͕



тихо ответила я͘



Он стал первым мужчиной͕ с кем я
занималась любовью͘


Я говорила правду͘ Действительно͕ только с мужем я поняла͕ что значит заниматься любовью͘ И
окружавшим меня женщинам совсем

не обязательно было знать о том человеке͕ который
заставил меня заниматься с ним сексом͘


Когда я читаю ужасные истории о детях и женщинах͕ подвергшихся нападению или
изнасилованных͕ меня мучает один вопрос͗ в каком случае ребенок страдает больше? Когда н
а
него нападает незнакомец и затаскивает в лес͕ чтобы потом вдоволь поиздеваться над
беззащитной жертвой͕ когда насилует его в своей машине?͘͘ А потом взрослые находят малыша в
помятой͕ испачканной кровью одежде͕ напуганного͕ не понимающего͕ что произошло͕

и пытаются
выяснить͕ что случилось и кто это сделал͙


Сухие строки


а сколько за ними боли͕ сколько знакомой мне боли͘ Я слишком хорошо могу
представить широко распахнутые детские глаза͕ в которых отражается страх͕ стыд и
растерянность͘ Если ребенок
совсем маленький и не может словами объяснить͕ что с ним
произошло (а такие дети͕ к сожалению͕ очень часто становятся жертвами извращенцев)͕ врачи
сначала стараются вылечить его тело͕ а уже потом к работе приступают психологи и социальные
работники͘ Ребенк
у дают куклу͕ которая в данном случае является средством обличения͕ и
оставляют в комнате͕ где скрытая камера записывает каждое его движение͘ В присутствии
психолога͕ старающегося поддержать и успокоить маленького пациента͕ ребенок на кукле
показывает͕ что

именно с ним сотворил злой дядя͘


Годы бегут͕ дети превращаются в подростков͕ а специалисты продолжают наблюдать за ними͕
отслеживая малейшие признаки того͕ как произошедшее могло отразиться на психике
пострадавших͘ В газетах подросшие жертвы часто наталк
иваются на статьи͕ в которых
криминальные наклонности преступников объясняются детскими травмами͘ И как в этом случае
должны чувствовать себя эти дети?


Так вот͕ я задаюсь вопросом͕ кому хуже


этим детям или тем͕ кого предал верный друг или
близкий родств
енник͕ кому потом пришлось долгие годы носить на своих хрупких плечах слишком
тяжелую для них тайну? Тем͕ кому отчаянно хочется рассказать͕ что происходит͕ положить конец
всему этому кошмару


но кто продолжает терпеть͕ потому что слишком боится того͕ что
может
случиться потом͙


Наверное͕ я никогда не смогу ответить на этот вопрос͕ но одно я знаю точно͗ детство умирает
только один раз͘


День͕ когда умерло мое͕ обещал быть солнечным и теплым͘


Лучи утреннего осеннего солнца пробрались в окно спальни и пощеко
тали мои ресницы͖ я
проснулась͕ моргнула и почувствовала͕ как губы невольно растягиваются в улыбке͘ Мрачные
серые тучи͕ несколько недель назад заполонившие небо и не пускавшие меня гулять͕ наконец
ушли͘ Вместо них остались прозрачная безоблачная синева и я
ркое солнце͘


Внезапно я поняла͕ что совсем не хочу спать͘


Откинув одеяло в сторону͕ я вылезла из кровати и на цыпочках подошла к окну͕ стараясь ступать
как можно тише͕ чтобы не заскрипеть половицами͕



мне не хотелось будить маму͕ которая еще
спала͘


Как

всегда в субботу͕ отец ушел на ферму͕ и мама решила подарить себе еще хоть немного сна͕
пока он не вернулся к завтраку͕ а дети не проснулись и не стали требовать внимания͘


Солнце медленно поднималось из
-
за горизонта͕ окрашивая безоблачное небо в розовые
тона͘
Роса преобразила траву в блестящий зеленый ковер͕ на котором кое
-
где еще виднелись ярко
-
желтые макушки одуванчиков͕ а паутина͕ опутавшая кусты͕ стала похожей на тончайшее кружево͘


Дверь соседнего дома тихо скрипнула͕ приоткрываясь от легкого сквозня
ка͕ словно невидимые
феи толкали ее тонкими ручками͘ Прижавшись носом к стеклу͕ я увидела͕ как из кустов вылез
старый грязный кот͕ живущий на ферме͕ и стал вылизываться͕ щурясь на солнце͘


На лугах еще лежал легкий туман͖ день обещал быть жарким͘


«Я прост
о не могу сидеть дома в такую погоду!»


подумала я и начала быстро одеваться͘


Младший брат͕ спавший в крохотной соседней комнате͕ очевидно͕ услышал͕ что я проснулась͕ и
заворочался в своей кроватке͕ требуя͕ чтобы к нему подошли͘ В кои
-
то веки пропустив м
имо ушей
его сонное ворчание͕ я тихо спустилась по лестнице͕ открыла дверь и восхищенно оглядела
залитый солнцем двор͘ Наслаждаясь прохладным прикосновением травы к голым ногам͕ я вышла
в сад͕ а потом͕ переполненная неподдельным детским счастьем͕ раскинула

руки в стороны и
начала кружиться͖ я кружилась до тех пор͕ пока не почувствовала͕ что сейчас упаду͘ Тогда я
неохотно остановилась и вернулась в дом


пора заниматься делами͘


Прежде всего͕ сморщив нос͕ я оглядела гостиную͘ В корзине для грязного белья сва
лены мокрые
пеленки͕ стол͕ полки͕ плита


все покрыто пылью и грязью͕ в раковине громоздится посуда͕
оставшаяся после вчерашнего ужина͙


Мытье посуды


с этим я͕ пожалуй͕ справлюсь͘


Я вздохнула͕ налила в таз горячей воды͕ взяла тряпку и принялась за
тарелки͘ Кастрюли и
сковородки не трогала͕ потому что они были слишком тяжелые͘


И все же ничто не могло испортить такой чудесный день͖ я нисколько не огорчилась͕ даже когда
мама с растрепанными после сна волосами и отпечатками подушки на щеке спустилась в
низ͕
держа на руках малышку и ведя за собой моего младшего брата͘ Карапуза она сразу передала
мне͕ чтобы я сменила ему подгузник и покормила͕ и я постаралась как можно быстрее выполнить
эти задания͕ чтобы пойти с братом во двор͘ Мама осталась в кухне с чаш
кой чая и сигаретой͗ ей
нужно было покормить мою младшую сестру͘


Я сидела на крыльце и смотрела͕ как брат играет в саду͕ когда услышала͕ как хрустит гравий на
площадке͘ Щурясь от солнечного света͕ я пыталась рассмотреть͕ кто идет͘ Это был он


мужчина
из
соседнего дома͘ Рядом с ним трусили две недавно купленные собаки͗ маленький белый терьер
с жесткой шерстью и черный͕ с рыжими подпалинами пес сомнительного происхождения͕
отличавшийся дружелюбным нравом͘ Соседские малыши͕ еще нетвердо стоявшие на ногах͕
то
пали за отцом͘




Собачка!



широко улыбнулся мой братик и потянулся к терьеру͘ Тот лизнул его в знак
приветствия͕ заодно убрав с розовощекой мордашки крошки от завтрака͘ Не обращая внимания
на собак и детей͕ я молча ждала͕ когда сосед скажет͕ зачем пришел
.




Я тут подумал͕ может͕ мы попозже сходим все вместе на пикник?



начал он͘



Просто
преступление упускать такой замечательный день͘ Неизвестно͕ когда еще получится выбраться на
природу͘


Я радостно улыбнулась и согласилась͘ Пикник означает вкусную еду
и никакой посуды͘


Сосед приветливо поздоровался с моей матерью͕ которая допивала уже третью чашку чая͕ и
сказал͕ что жена попросила его забрать куда
-
нибудь детей и дать ей отдохнуть͘




Марианна возьмет с собой Стиви͕



улыбнулся он͕



а вы можете пойти к

нам͘ Дора ничего не
планировала на сегодня͕ так что вы замечательно проведете время͘


Маму не нужно было долго уговаривать͘ Минус два лишних рта и возможность спокойно попить
чай и поболтать͕ и никто при этом не будет тебя отвлекать


какая чудесная персп
ектива! Что
касается моей младшей сестры͕ даже если она проснется͕ то ей вполне достаточно бутылочки или
соски с капелькой варенья͕ а уж если разрешат поваляться с голым пузом на одеяле͕ то это
вообще чудесно͘


Через два часа сосед зашел за мной и Стивом с

детьми͕ собаками и корзинкой͕ полной еды и
напитков͘ Мы вытащили старую коляску͕ чтобы можно было посадить туда малышей͕ когда они
устанут͕ и отправились на пикник͘


Помню͕ мы шли по тропинке͕ которая вела от фермы к пруду͖ под ногами шуршали опавшие
лист
ья͕ а ведь всего несколько месяцев назад они были клейкими почками и им не терпелось
развернуться и покрыть ветви деревьев густой свежей зеленью͘ Сухой хруст и шелест под ногами
напоминали мне о том͕ что даже если насекомые͕ проснувшиеся от солнечного тепл
а и
жужжавшие у нас над головами͕ думают͕ что лето вернулось͕ на самом деле зима уже вот
-
вот
нагрянет в наши края͘


Я изо всех сил отмахивалась от грустных мыслей о коротких дня и бесконечных холодных ночах


а заодно и от воспоминаний о припаркованной в л
есу машине и заброшенных домах͘ Этот день
был подарком судьбы͘ Я иду на пикник с лучшим другом к любимому пруду!


Сосед словно прочитал мои мысли͗ он повернулся ко мне и улыбнулся знакомой теплой улыбкой


от нее в уголках его глаз лучились морщинки͘ Это б
ыла особенная улыбка͕ предназначавшаяся
только мне͕ и я͕ почувствовав͕ что меня переполняет счастье͕ улыбнулась в ответ͘




Пойдемте поищем кроличьи норы͕



предложил он малышам͕ когда мы дошли до пруда͘ Те͕
не понимая͕ о чем он говорит͕ посмотрели на него

безо всякого интереса͘ Сосед вздохнул͕
покачал головой и отвел их к кроличьей норе в стороне от того места͕ где мы намеревались
расположиться͘ Он объяснил͕ что кролики


да
-
да͕ те самые пушистые существа с милыми
ушками и белыми хвостиками


живут в таких

вот норках͕ а иногда


в клетках͕ и если дети будут
вести себя тихо͕ то͕ может быть͕ им повезет͕ и они увидят одного из них͘




А пока вы будете ждать кролика͕ мы с Марианной приготовим все для пикника͕



сказал он͘


Я должна была догадаться͕ что все эти
рассказы о пушистых зверьках нужны только для того͕
чтобы отвлечь от нас три пары любопытных глаз͘ Понятно ведь͕ что его собаки отпугнут любого
отважного кролика и загонят обратно в норку раньше͕ чем тот высунет хотя бы кончик своих ушей͘
Но меня разморило

на солнышке͕ и я поверила его словам͘


Вскоре детям надоело сидеть и смотреть в дырку͕ и они вернулись к нам͘ Сосед слегка натянуто
улыбнулся и указал на корзину с едой͘




Вы знаете͕ что лежит здесь?


Три головки синхронно качнулись из стороны в сторону͘




Мороженое!



воскликнул он͘


Дети засияли улыбками͕ а он продолжил͗




Но вы получите мороженое͕ только если будете сидеть и караулить кролика͘


Сосед выдал каждому по конфете͕ а потом взял меня за локоть͗




Пойдем͕ Марианна͕ пора позаботиться о пикни
ке͘


Он крепко держал меня за руку͕ и я почувствовала͕ что мне становится холодно͕ несмотря на
теплый день͘


В тот день͕ когда он толкнул меня на траву͕ не было никаких поцелуев
-
феечек͕ не было даже
подготовительных взрослых поцелуев͘ Вместо этого он спрос
ил͕ знаю ли я͕ что значит слово
«трахаться»͘




Не знаешь? Ну͕ думаю͕ пора тебе узнать͘



Он прижал меня рукой к земле͕ лишив
возможности вырваться͘


И я действительно узнала͕ что значит слово «трахаться»͕



когда он стягивал с меня трусики и
задирал подол

моего платья͕ когда наваливался на меня всем телом и засовывал в рот свой язык͕
заглушая крики протеста͕ но никак не мою боль͕ когда маленькие камешки царапали мне спину͕ а
жесткая трава впивалась в кожу͕ когда он растягивал в стороны мои ноги͕ когда запи
хивал в меня
эту штуку͕ а потом вынимал и снова запихивал͘ Я думала͕ что он порвет меня пополам͕ что на
траве останутся лежать два кусочка Марианны͙ Потом я лежала͕ смотрела в чистое синее небо͕ а
он велел͕ чтобы я вытерлась͘ Я воспользовалась пучком травы

и надела трусики͕ не обращая
внимания на прилипшие к коже листья͘




Ну как͕ тебе понравилось?



спросил он͘



Теперь ты уже не маленькая девочка͘


Я не знала͕ что ему ответить͘ Я плакала͕ потому что мое детство кончилось͘


Он посмотрел на слезы͕ бегущие
по моим щекам͕ и обнял меня͘




Все мужчины делают это͕



прошептал он͕



с девочками͕ которых считают особенными͘


Сосед позвал детей͕ которые все еще сидели у кроличьей норки͕ достал из корзинки пачку
обещанного мороженного и разложил лакомство по пластм
ассовым тарелкам͘ Мороженое успело
подтаять͕ но малыши не возражали͘ Он снова обнял меня за плечи


его рука казалась
невыносимо тяжелой͕ но мне не хватало духу стряхнуть ее͘


Когда сосед назвал меня маленькой леди͕ я напряглась͕ ожидая чего
-
то ужасного͕ н
о он просто
поднес ложку с мороженым к моему рту͘




Ешь͕



сказал он͘


Я проглотила͕ но если бы меня спросили потом͕ что я ела͕ я не смогла бы ответить͘


Домой мы вернулись под вечер͘ Малыши спали в коляске͕ я шла позади всех͕ и чувствовала͕ что
между ног

с каждым шагом болит все сильнее͘




Хорошо провели время?



спросила мама͕ не обращая внимания на мой подавленный вид и
нежелание рассказывать о пикнике͘




Да͕



ответила я и ушла в туалет͘


Там я сняла трусики͕ намочила их и принялась яростно тереть ту

часть тела͕ куда он совал свою
штуку͘ Потом я попыталась смыть с трусиков следы крови и непонятной белой слизи͕ отжала их
так сильно͕ как могла͕ и снова натянула на себя͘


В ту ночь я лежала на кровати с закрытыми глазами и думала о женщине͕ раскачивающей
ся в
петле͘ Только эта женщина не была белокурой красавицей͕ нет͕



у той͕ что видела я͕ были
мышиного цвета волосы и лицо͖ каждый раз͕ когда я смотрела в зеркало͕ там отражались точно
такие же͘


Я лежала и спрашивала себя͕ почему мама ни о чем не догадала
сь͘ От таких мыслей меня
начинала переполнять злость͕ смешанная со страхом͘


Наконец я села͕ обхватила себя руками и начала раскачиваться из стороны в сторону͕ ударяясь
головой о стену͘ Сама не понимая͕ что делаю͕ я все сильнее щипала себя ногтями за кожу͘

Острая
боль помогала заглушить злость


злость͕ которая заставила поблекнуть все краски моей жизни͕
которая заставила ненавидеть всех людей без исключения͘ И меня нисколько не волновало͕ что
утром руки будут покрыты множеством оставшихся от ногтей синяков
.





Глава девятнадцатая






Раньше я часто задумывалась о том͕ что изменилось бы͕ не появись в нашей жизни Дейв͘ Но
случилось то͕ что случилось͗ мама встретила Дейва͘ С того дня атмосфера в нашем доме начала
меняться͖ мама стала рассеянной͕ обращала на
меня еще меньше внимания͕ чем обычно͘ Теперь
хватало малейшего


с моей точки зрения


повода͕ чтобы они с папой начали ссориться͘


А ведь до Дейва все вроде бы стало налаживаться͘ В семье завелись лишние деньги͕ мама
наконец
-
то нашла подругу͕ и на столе͕
хотя мама по
-
прежнему мало утруждала себя домашним
хозяйством͕ регулярно появлялась вкусная еда͘ Родители не слишком заботились о том͕ чтобы
сменить обстановку или купить новое постельное белье͕ зато приобрели самый большой черно
-
белый телевизор͕ какой смо
гли найти в магазине͘ Его поставили рядом с камином


постоянно
включенный спортивный канал притуплял желание отца пойти в паб͘


Наверное͕ мужчина из соседнего дома и сам не знал͕ насколько верно выбрал время для того͕
чтобы сделать со мной то͕ что он сдел
ал͙


Затишье подходило к концу͗ об этом ясно говорили участившиеся вспышки отцовского гнева͘ С тех
пор как мне исполнилось три года͕ я успела привыкнуть к подобным проявлениям недовольства͘
Всегда хватало самой малости͕ чтобы привести отца в бешенство͕ сло
вно его злость
подпитывалась чем
-
то темным͕ что он не мог контролировать͘ Но до Дейва отец стал гораздо
спокойнее͕ и я успела привыкнуть к относительно мирной домашней атмосфере͘


Рано радовалась͘ По неизвестной мне причине гневные вспышки вернулись и стал
и даже хуже͕ а
вместе с ними вернулся и мой страх перед отцом͘


В том͕ как он пожимал плечами͕ как ходил и даже как ел͕ ощущалась едва сдерживаемая злость͘
Отец постоянно хмурился͕ смотрел на всех косо͕ разговаривал грубо͕ отрывисто͘ Я старалась не
попадат
ься ему на глаза


это было несложно͕ поскольку он снова начал проводить в пабе почти
все вечера͘ По ночам͕ когда я уже лежала в кровати͕ я слышала͕ как под его заплетающимися
ногами шуршит гравий͕ как хлопает входная дверь͖ и вот он опять свирепо орет на
маму͕ потом до
меня доносились звуки ударов͕ скрип ступенек под тяжелыми шагами и наконец


его
раскатистый храп͘


В то время мне хотелось͕ чтобы мама заметила͕ как мне плохо͕ чтобы она спросила меня͕ что
случилось͕



только у нее͕ судя по всему͕ голова бы
ла забита совсем другими вещами͕ и она не
обращала внимания на мою подавленность͕ а мне приходилось и дальше нести этот груз͘


Я͕ как могла͕ старалась избегать встреч с мужчиной из соседнего дома͘ Стоило ему подойти ко
мне͕ я тут же вспоминала͕ что мне нуж
но помочь маме с детьми или по хозяйству͕ но с каждым
разом придумать предлог͕ чтобы сбежать͕ было все труднее͘


Я умоляла маму не ездить с Дорой в магазин по субботам͕ потому что в эти дни сосед работал
только до полудня͘ Но она лишь раздраженно отмахивал
ась от моих просьб͘




Марианна͕ нельзя быть такой эгоисткой͕



укоряла она меня͕ когда я говорила͕ что не хочу
оставаться дома с четырьмя детьми (Дора приводила к нам своих малышей)͘



Ты же знаешь͕
суббота


единственный день͕ когда мы можем выбраться в
город͕ а тебе всего
-
то надо посидеть
с детьми Доры͕ пока за ними не придет ее муж͘


Я знала


и именно это пугало меня больше всего͘


Независимо от того͕ какая погода стояла на дворе͕ я старалась не выпускать детей из дома͘ Я
надеялась͕ что их присутствие
сможет хоть как
-
то защитить меня͕ но все усилия были напрасны͘
Как только женщины садились в автобус͕ задняя дверь открывалась͕ и входил сосед͘




Удалось пораньше уйти с работы͕



объявлял он с торжествующей улыбкой͘


Дети с радостными криками выбегали во

двор и неслись к качелям͘ А я знала͕ что мне снова
придется услышать слово «трахаться»͘




Поиграйте в саду͕ в дом не заходите͕



строго говорил он малышам перед тем͕ как закрыть
дверь͘


Больше всего ему нравилось заниматься этим на полу за старым диваном
͘ «Никто не увидит нас
через окно»


так он объяснял свой выбор͕ глядя͕ как я ложусь на холодный линолеум͘ Но мне
кажется͕ что мои неудобства доставляли ему еще большее удовольствие͘


Мама всегда говорила͕ что я ничего не смогу от нее скрыть


мол͕ ей хват
ит одного взгляда на
мое лицо͕ чтобы все узнать͘ Поэтому мне казалось͕ что я сама во всем виновата͘ Я решила͕ что
мама догадалась͕ что я сделала что
-
то очень плохое͕ и потому почти не обращает на меня
внимания͘


Но мне все равно хотелось рассказать ей о то
м͕ что происходит͘ Неужели она не замечает͕ что мне
плохо͕ что я больше не смеюсь и почти никогда не улыбаюсь?


Я хотела͕ чтобы она спросила меня͕ чем я занимаюсь͕ когда ухожу гулять на пруд или в поле͘
Неужели она не замечала͕ что он идет за мной? Неужели

у нее не возникало никаких подозрений͕
когда он звал меня в мастерскую?




Мама͙



начинала я͘




Не сейчас͕ Марианна͕



отмахивалась она͕ тем самым обращая в ничто с таким трудом
собранную храбрость͘


Каждый раз͕ когда мужчина͕ живший по соседству͕ встре
чал меня у пруда или забирал после
школы͕ он заставлял меня делать нечто отвратительное͘ Чувство вины росло͕ а он знал͕ что я буду
молчать͕



знал и ощущал себя безнаказанным͘ Порой я͕ захлебываясь слезами͕ пыталась
оттолкнуть его руку͕ и тогда он спрашива
л меня͕ почему же я не побежала к маме и не рассказала
ей обо всем͕ когда это случилось в первый раз͘ «Ты же знаешь͕ Марианна͕



говорил он͕



ты же
знаешь͕ что люди будут винить тебя͘ Помнишь͕ что случилось с красивой девушкой по имени Руфь
Эллис?»


Стоил
о ему произнести это имя͕ я начинала судорожно хватать ртом воздух͕ и страх превращал
этот воздух в холодный комок размером с кулак͕ который буквально заталкивал все слова
обратно в горло и не давал вырваться даже рыданиям͘ А потом сосед клал руку на мои
в
здрагивающие плечи͕ ерошил мои волосы͕ гладил по спине͕ шептал на ухо разные ласковые
слова͕ убаюкивая меня͕ пока я не успокаивалась͘


Ночью я лежала одна в темноте͕ и воспоминания о том͕ что он делал со мной͕ возвращались͕
принося с собой стыд и боль͘ Уст
ав от переживаний͕ я засыпала͕ но во сне меня окружали
сломанные куклы со свернутыми головами͖ меня пытались поглотить огромные рты͕ а люди в
красных мантиях говорили͕ что я плохая девочка и должна умереть͘


Стыд заставлял меня молчать͕ но я пыталась хоть
как
-
то дать маме знать͕ что происходит͘ Для
этого я вырезала из журналов фотографии женщин и обводила яркими карандашами их грудь и ту
часть͕ которая расположена ниже живота͕ а потом подкладывала картинки в места͕ где мама
обязательно должна была их замети
ть͘ В туалете я смешивала их с черно
-
белыми газетными
квадратами͕ которыми мы пользовались вместо туалетной бумаги͕ предварительно убедившись͕
что блестящие журнальные вырезки невозможно пропустить͘ Я не думала о том͕ что случится͕
если их найдет папа или
Дора͕ часто заходившая к нам в гости͘ Я просто хотела͕ чтобы хоть кто
-
нибудь понял͕ что со мной происходит͘


Но на мои знаки никто не обратил внимания͙


И тогда все стало совсем плохо͘ Мама была постоянно занята͕ дети в школе не хотели со мной
дружить͕ отц
а с его неожиданными вспышками гнева я просто боялась͘ Так что мужчина из
соседнего дома остался моим единственным другом͘


Да͕ в то время я не знала͕ почему мама обращает на меня так мало внимания͘ Мне казалось͕ что я
сама виновата в этом͕ но причина крыл
ась в том͕ что в ее жизни появился другой человек͘ А я
слишком плотно завернулась в одеяло отчаяния͕ чтобы замечать происходящее вокруг͘


Когда я впервые встретила Дейва͕ то и представить не могла͕ какой хаос он привнесет в нашу
более
-
менее размеренную жиз
нь͘ Дейв был одним из управляющих на ферме͕ где работал отец͘
Ему было около сорока͖ этот высокий͕ широкоплечий рыжеволосый мужчина с хорошими
манерами постоянно улыбался


если не губами͕ то яркими зелеными глазами͖ его окружала
аура власти и силы͕ столь
привлекательная для женщин


и конечно͕ для моей матери͕ которая
была замужем за пьяницей͕ почти не уделявшим ей внимание͘


Помню͕ как Дейв в первый раз пришел к нам в гости͖ я тогда подумала͕ что это всего лишь
очередной взрослый͕ который спросит͕ как у м
еня дела͕ и даже не потрудится выслушать ответ͘
Он подвез отца с работы͕ и его пригласили на чашку чая͘ Но Дейв был не такой͕ как все͘ Это
можно было заметить хотя бы по тому͕ как он разговаривал͘ Он не повышал голос͕ но почему
-
то
его речь звучала громче и

увереннее͕ чем злобные крики моего отца͘ Голос Дейва наполнял
комнату͕ когда тот благодарил маму за гостеприимство͕ хвалил ее домашний пирог и пожимал
отцу руку на прощание͘




Хороший парень͕



сказал отец после того͕ как Дейв ушел͘



Никакого высокомери
я͘ Совсем
не похож на прочих задавал͕ что закончили сельскохозяйственный колледж и возомнили͕ будто
больше всех знают про то͕ как надо работать на ферме͘




Да͕ очень милый͕



кивнула мама в ответ͘


Недели шли͕ и я все чаще видела Дейва у нас дома͘


Я тихо
нько сидела в углу͕ шила одежду для кукол͕ улавливая обрывки разговоров͕ и постепенно
кое
-
что о нем узнавала͘ Он недавно переехал в нашу местность͕ был женат͖ две его дочери
ходили в мою школу͘ Я знала этих девочек


не потому͕ что мы с ними общались͕ прос
то один раз
я видела͕ как Дейв вместе с красивой темноволосой женщиной встречает их после уроков у
школьных ворот͘


Дейв стал захаживать в паб͕ где сидел по вечерам мой отец͕ и͕ привязав старый велосипед к
машине͕ подвозил отца до дома͘ Потом он начал появ
ляться у нас͕ когда точно знал͕ что отца нет͕
но͕ слишком занятая собственными проблемами͕ я и подумать не могла͕ что за этим что
-
то
кроется͘


Я не обращала внимания даже на то͕ что мама вдруг начала заботиться о своей внешности͘
Каждый день она тщательно
красилась͕ укладывала волосы и даже начала прибираться в
гостиной͘ Конечно͕ убрав в шкаф кастрюли и сковородки͕ нельзя было справиться с застарелым
беспорядком͕ зато все рабочие поверхности были вычищены до блеска͕ а мокрые пеленки
больше не сваливались ку
чей в корзину для белья рядом с раковиной͘


Дейв появлялся у нас все чаще͕ и я решила͕ что он мне не нравится͘ Мне не нравилось͕ как ведет
себя мама͕ когда он приходит в гости͕ как она хихикает и поправляет прическу͘ Мне не нравилось͕
как он смотрит на нее
͗ будто каждое слово͕ срывавшееся с ее губ͕ было для него крайне важным͘
Сама не зная почему͕ я винила Дейва в постоянных вспышках отцовского гнева͘


«Зачем он приходит͕ когда папы нет дома͕ и не дает мне побыть с мамой?»


спрашивала я себя͕
когда Дейв на
чал навещать нас по вечерам в субботу


отец в это время обычно уходил на
собачьи бега͘ Пока в нашей жизни не появился этот мужчина͕ я любила субботние вечера͗ уложив
малышей спать͕ мы с мамой могли посидеть рядышком на диване и посмотреть старый фильм по
телевизору͘


Но Дейв все испортил͘ Теперь͕ стоило отцу закрыть за собой дверь͕ мама исчезала в своей
комнате и возвращалась через полчаса в другом платье͕ с распущенными волосами и макияжем
на лице͘ Она нетерпеливо поглядывала в окно͕ и когда ее лицо
освещалось улыбкой͕ в одно
мгновение превращавшей маму в молодую͕ еще не измученную заботами женщину͕ я понимала͕
что приехал Дейв͘




Пора тебе идти в кровать͕ Марианна͕



весело говорила она͕ не объясняя͕ почему я должна
ложиться спать на час раньше͕ чем

обычно͘ В свою комнату я уходила͕ кипя от негодования͘


Вскоре я поняла͕ что постоянные визиты Дейва раздражают не только меня͘ Отец в корне
поменял свое мнение о новом управляющем͘




Опять этот Дейв здесь околачивался?



спрашивал он͕ когда возвращался
домой͘


Я не хотела врать͕ но чувствовала͕ что͕ если скажу правду͕ у мамы будут большие проблемы͘
Поэтому я бормотала что
-
то уклончивое͘ Мол͕ когда я ложилась спать͕ Дейва здесь не было͘
Очевидно͕ подобные ответы отца не удовлетворяли


как
-
то раз я замети
ла͕ что он осматривает
гравий на площадке перед домом͕ пытаясь обнаружить следы масла͕ оставленные машиной
Дейва͘




Если я снова увижу этого ублюдка поблизости͕ я его убью!



кричал он на маму каждый раз͕
когда начинал ее в чем
-
то подозревать͘


Я надеялас
ь͕ что папа действительно поймает Дейва͘ Не то чтобы я верила͕ что он его убьет͕
просто рассчитывала͕ что заставит его исчезнуть из нашей жизни


а этого мне хотелось больше
всего͘


Как
-
то раз Дейву действительно не повезло͗ он заглянул к нам͕ когда отец б
ыл дома͘ Но͕ к моему
глубокому разочарованию͕ вместо того чтобы наорать на него͕ отец приветливо улыбнулся и
предложил выпить с нами чаю͘ Тогда я еще не знала значение слов «бахвалиться» и «трус»͘





Глава двадцатая






Мама снова забеременела͘


Она не п
ыталась скрыть͕ что ждет ребенка͗ отец прекрасно отличал прибавку в весе от
округлившегося беременного живота͘


Он заметил это однажды вечером͕ когда сидел за столом и ждал͕ пока перед ним поставят
тарелку с ужином͘ Мама наклонилась͕ чтобы положить ему
картошки͕ и платье плотно обтянуло
ее тело͘ В этот момент взгляд отца уткнулся ей прямо в живот͘ Его лицо мгновенно покраснело͕
глаза выпучились от злости и недоверия͘




Ах ты͕ шлюха! Это его ребенок?!



закричал он͕ молотя кулаком по столу͘ От гневного г
олоса
отца по спине у меня забегали ледяные мурашки͘


Мама побледнела и дрожащими губами попыталась сказать «нет»͘




Не ври мне͕ сука! А ну посмотри на меня!


Из маминых глаз хлынули слезы͘




Остановись͕



закричала она и рванулась к выходу͘



Это твой!


Но отец оказался проворнее͘ Он вскочил͕ отшвырнув в сторону стул͕ перевернул стол͕ схватил
маму за волосы и рванул со всей силы͘ Другой рукой он принялся яростно избивать ее͘ Кулак отца
врезался в скулы с таким хрустом͕ что я вздрагивала͘ Мама пыталась за
слонить лицо руками͕ но
отца это не остановило͖ у нее от страха подгибались колени͕ и лишь то͕ что он держал ее за
волосы͕ позволяло ей сохранять вертикальное положение͕ пока на худые плечи и голову сыпались
новые удары͘


Малыши кричали от страха͕ а отец͕
швырнув маму на пол͕ продолжал избиение͘ Она свернулась в
клубок͕ отчаянно пытаясь защитить живот и умоляя его остановиться͘


В этот момент во мне что
-
то сломалось͘ Я должна бежать из дома


подальше от
разворачивающейся передо мной страшной картины͕ подал
ьше от того͕ что дети не должны
видеть или слышать!


Вытащив брата из
-
за стола и


откуда только силы взялись?



я запихнула его в коляску͕ потом
подхватила сестру и положила ее рядом с ним͘


Распахнув дверь͕ я выкатила коляску за порог и пошла͙ Нет͕ не к
соседям͕ где мне могли бы
помочь͕ а по дороге в поле͘ Не обращая внимания на плач малышей͕ я упорно шагала вперед͕
думая только о том͕ что нужно убраться подальше от дома͘


Я ничего не могла сделать͕ чтобы остановить избиение͕ поэтому мне оставалось только

идти͕
увеличивая расстояние между мной и родителями͕ идти туда͕ куда не будут долетать злобные
крики и звуки ударов͘


В тот момент я отчаянно мечтала о том͕ чтобы кто
-
нибудь пришел и забрал меня отсюда͕ отвел в
сверкающий чистотой дом͕ где мама слушала бы

меня͕ а папа улыбался и не пил͕ где не было бы
никакого Дейва и мужчины из соседнего дома͘ Какой прекрасной была бы тогда моя жизнь͙


Пошел дождь͖ холодные капли смешивались со слезами на моих щеках͕ но я продолжала идти͕
толкая коляску вперед͘ Потом я ус
лышала͕ как отец зовет меня͘ Повернувшись͕ я увидела͕ что он
догоняет нас на велосипеде͕ яростно крутя педали͘




Возвращайся домой͕ Марианна͕



сказал отец͘ Теперь он говорил тихо͕ злость вытянула из
него все силы͘



И этих двоих с собой забери͕



зачем
-
т
о добавил он͘


Я заметила͕ что его лицо тоже мокро от слез͕ и на мгновение мне захотелось погладить его и как
-
то подбодрить͘ А потом я взглянула на сжимающие велосипедный руль натруженные руки


те
самые͕ которые так часто сжимались в кулаки и обрушивались

на мою маму͕



и вся жалость
куда
-
то испарилась͕ сменившись чем
-
то вроде ненависти и отвращения͘


Не говоря ни слова͕ я развернула коляску и пошла обратно͘


Зареванные малыши испуганно смотрели на меня͕ не понимая͕ что творится͘ Я почувствовала͕ как
во мн
е снова закипает ярость͘ «Как родители могут с нами так поступать?



спрашивала я себя͘



Зачем они вообще заводили детей͕ если им на нас наплевать? Они же только о себе думают!» Но
стоило мне увидеть маму͕ неподвижно лежащую на полу͕ как от ярости не оста
лось и следа͘


Не выпуская коляску из рук͕ я через сад побежала к соседнему дому͕ выкрикивая на бегу имя
Доры͘ Когда она распахнула дверь͕ я схватила ее за руку и͕ задыхаясь от страха за маму͕
попросила пойти к нам͘ За ее спиной я заметила͕ как сосед смотр
ит на меня͕ но в тот момент мне
было не до него͘ Я пришла за Дорой͕ маминой подругой͕



только она могла ей помочь͘




Что твой отец сделал с ней на этот раз?



воскликнула Дора и бросилась к маме͕ которая по
-
прежнему лежала на полу͕ не в силах пошевелитьс
я от боли͘ Я была так напугана͕ что лишь
беспомощно стояла и смотрела͘ Соседка тем временем помогла маме встать͕ посадила ее на
диван͕ заставила выпить горячего сладкого чаю и притащила в комнату жестяную ванну͘ Наполнив
кастрюли водой͕ она поставила их на

плиту и͕ пока вода грелась͕ накормила и уложила спать
окончательно растерявшихся малышей͘


Дора ушла только после того͕ как помогла маме раздеться и залезть в ванну͘ Она подробно
объяснила мне͕ что надо делать͕ и после ее ухода я почувствовала͕ что мне пр
идется примерить
на себя роль взрослого͕ который может хоть как
-
то решить проблемы моих родителей͘


Мне хотелось выбежать из комнаты͕ только бы не видеть голое͕ покрытое следами ударов
мамино тело͕ но любовь к ней победила страх͕ поэтому я взяла тряпочку и

начала нежно
промывать мыльной водой все ее синяки͕ пока она обнимала свой живот и плакала͕ плакала͕
плакала͘


Отец вернулся только через три дня


небритый͕ воняющий потом и пивом͕



но злость͕
пожиравшая его͕ исчезла͘


Едва он переступил порог нашего до
ма͕ я поняла͕ что отца кто
-
то хорошенько избил͘ Мама снова
заплакала͕ когда увидела его͖ крупные слезы бежали по ее щекам͕ но она не обращала на них
внимания͘ Не говоря ни слова͕ отец подошел и обнял ее за плечи͘ А мама накрыла его руки
своими ладонями͘


Д
ейв больше никогда не появлялся в нашем доме͘ Иногда он проезжал мимо меня͕ когда я
возвращалась из школы͕ и однажды я видела его на тракторе͘ Он всегда махал мне рукой͕ но я
делала вид͕ что не замечаю его͘ Мама перестала смотреть в окно по вечерам͘ И улыб
ка͕ как
-
то раз
на мгновение превратившая ее в молодую беззаботную девушку͕ исчезла навсегда͘





Глава двадцать первая






Казалось͕ будто инопланетянин завладел маминым телом


ему мало было раздуть мамин
живот͕ нет͕ он хотел наказать͕ измучить ее͕
поэтому пытался до всего дотянуться своими
мерзкими щупальцами͘ Он обесцветил мамино лицо͕ превратил ее кудрявые волосы в
бесцветные космы͕ у мамы постоянно болела спина и отекали лодыжки͘ Но хуже всего была
тошнота


она не ограничивалась утренними часами
͕ а заставляла маму бегать в туалет почти
круглые сутки͘ Надежды на то͕ что после первого триместра все кончится͕ не оправдались͕ маму
тошнило до самых родов͘


Чем круглее становился ее живот͕ тем сильнее менялся отец͘ Он словно уменьшился в размерах͕
все
время казался усталым͖ и не было больше вспышек гнева


напротив͕ отец сутулился͕ как
побежденный͘


Я лишь один раз слышала͕ как он сомневается насчет того͕ кто отец ребенка͘ Мама сидела на
диване͕ подложив под спину подушку͕ на усталом лице


ни кровинки͘




Ты можешь сколько угодно отрицать это͕ а я все равно не думаю͕ что это мой ребенок͘ Тебе
раньше никогда не было так плохо͘



Последовал вздох͘



Знаешь͕ я помню танцы͕ на которых
мы познакомились͘ Ты была самой красивой девчонкой͘ А сейчас от тебя один

живот остался͘


В его словах было столько грусти͕ что было больно слышать их͘




Может͕ тебе стоило сказать мне͙ Хоть раз сказать͕ что я красивая͕



тихо ответила мама͘




Ну͕ может͕ и стоило͕ но я ведь женился на тебе!



ответил отец и вышел из дому͘ Я з
нала͕ что
он направился в паб͘


То лето͕ когда «инопланетянин» должен был наконец покинуть мамино тело͕ выдалось одним из
самых жарких даже по словам старожилов͘ Духота только усугубляла мамины мучения͗ по лицу
постоянно бежали ручейки пота͕ а дышала она т
ак͕ будто ей все время не хватало воздуха͘ Брат с
сестрой без конца капризничали͕ и мне приходилось сидеть дома͕ потому что теперь я должна
была присматривать за двумя малышами͘


На шестом месяце беременности мама объявила͕ что слишком устала и не может бо
льше ездить с
Дорой в магазин по субботам͘ «Инопланетянин» на несколько недель избавил меня от визитов
мужчины из соседнего дома͘


Ребенок появился на свет в сентябре͘ На этот раз мама рожала в местной больнице͘ Отец отвез ее
туда͕ когда начались схватки͕
но после этого ни разу не навестил͘


Вместо него к маме ездила Дора͘ Как
-
то раз она взяла меня с собой͘ Стоя рядом с маленькой
кроваткой͕ где лежал новорожденный͕ я чувствовала͕ что вся обида по отношению к
нежеланному ребенку куда
-
то испаряется͘ Не было н
икакого «инопланетянина»͕ я видела лишь
еще одного братика͕ такого крошечного͕ такого беспомощного͕ что мне захотелось взять его на
руки͘ Но мама не разрешила͘




Подожди͕ пока он чуть
-
чуть подрастет͕



сказала она͘


Я слышала͕ как она несколько раз говори
ла Доре͗ «Если ребенок окажется темноволосым͕ это
решит все проблемы»͘ Но голову малыша покрывал ярко
-
рыжий пушок͘




Ну что͕ видела маленького ублюдка?



спросил отец͕ когда я вернулась͘


Я не знала͕ что ему ответить͘ Я догадывалась͕ что «ублюдок»


плохое слово͕ и нельзя называть
им малыша͕ хотя я и не понимала͕ что оно означает͘


Не обратив внимания на мое смущенное молчание͕ он задал еще один вопрос͗




А волосы у него какого цвета?




Рыжие͕



ответила я͘


Больше отец ни о чем не спрашивал͘


Мама
с малышом вернулась домой через несколько дней͘




Сама выбирай имя для ублюдка͘ Только не смей называть его как кого
-
то из членов моей
семьи͘


Мама назвала малыша Джеком͘


Джек был хорошим мальчиком͘ Он словно чувствовал͕ что ему следует вести себя как мо
жно
тише͕ когда отец дома͕ поэтому редко плакал͘ Если отец все
-
таки слышал его хныканье͕ то лишь
угрюмо ворчал͗ «А ну заткнись͕ маленький ублюдок»͕



а мама подхватывала братика на руки и
выбегала из комнаты͘


Колыбельку Джека поставили рядом с моей кроват
ью͕ я засыпала͕ прислушиваясь к его тихому
сопению͕ и часто просыпалась еще до рассвета от того͕ что мама приходила покормить малыша͘




Не хочу беспокоить твоего отца͕



говорила она͕ но я понимала͕ что отец просто терпеть не
может этого ребенка͘


Я же ви
дела͕ как он отводит глаза в сторону или вообще отворачивается͕ когда мама кормит
Джека͘ А еще я заметила͕ что в отличие от других детей самого младшего мама кормила из
бутылочки͘


Да͕ я знала͕ что отца совсем не радует рыжее прибавление в семействе͕ но и
представить себе не
могла͕ насколько он ненавидит малыша͕ пока мама однажды не оставила Джека в колыбельке͕
наказав мне присматривать за ним͕ и не ушла куда
-
то по делам͘


Отец вернулся раньше͕ чем она рассчитывала͘ Я слышала͕ как под тяжелыми рабочими боти
нками
скрипят ступени͕ а потом до меня донеслись непонятный грохот и плач Джека͘ Я пулей влетела в
комнату и увидела͕ что отец яростно трясет колыбельку͘ Малыш был весь красный и почти визжал
от страха͘ А отец орал͗




Заткнись͕ заткнись͕ я сказал͕ а не то

твое личико станет таким же синим͕ как твои проклятые
глазки!




Папа͕



взмолилась я͕



пожалуйста͕ оставь его в покое!


Отец повернулся͕ и я вдруг поняла͕ что ему стыдно за свой поступок͘




Ты еще слишком маленькая͕ Марианна͘ Ты не понимаешь͘


Он был
прав͘ Я не понимала͘ Я достала ревущего младенца из кроватки͕ прижала к груди и
посмотрела на отца͘




Он всего лишь ребенок͕



сказала я͘


Отец отвернулся и вышел из комнаты͘ Но после этого кое
-
что изменилось͘ Отец по
-
прежнему был
недоволен присутствием Д
жека в нашем доме͕ но͕ судя по всему͕ смирился с ним͘


А уж после того͕ как в гости к нам заглянула бабушка͕ мама моего отца͕ он полностью изменил
свое отношение к малышу͕ и тот͕ кого он раньше едва выносил͕ теперь мог спокойно сидеть у него
на коленях͘




Он просто копия тебя маленького͕



улыбнулась бабушка͕ посмотрев на Джека͘




Что за глупости? Я никогда не был рыжим!




Ты


нет͕ а вот дед твой был рыжим͕ пока не облысел͘


Когда бабушка ушла͕ отец попросил у мамы прощения͘ Он очень редко произносил сл
ово
«прости»͘ Мама призналась͕ что ей льстило внимание Дейва͕ но их отношения остановились на
уровне флирта͘ Отца такое объяснение͕ судя по всему͕ удовлетворило͘ Через несколько месяцев
мама снова была беременна͘





Глава двадцать вторая






Шесть лет͕
прошедшие с тех пор͕ как я впервые встретилась с мужчиной͕ живущим в соседнем
доме͕ превратились в бесконечную череду боли и непонимания͘ Он стал для меня одновременно
другом и мучителем͘


С каждым днем он все реже говорил͕ что я особенная͕ в его отношении

было все меньше
нежности и доброты


той самой͕ что покорила меня͕ когда мне было семь͘ Он прекратил
называть меня маленькой леди͕ я стала для него просто Марианной͘


Ласковое обращение и добрые слова использовались лишь тогда͕ когда ему нужно было
восста
новить контроль надо мной͕ когда он чувствовал͕ что я пытаюсь вырваться͘ Обычно это
происходило после того͕ как он заставлял меня делать что
-
то͕ что мне не нравилось͘ В такие
минуты он снова шептал мне на ухо͕ что я особенная͕ гладил по спине и ерошил мои
волосы͘


Поцелуи
-
феечки давно ушли в прошлое͘ Остались только маленькая худенькая девочка͕ в
задранном платье͕ со спущенными трусиками͕ и мужчина͕ указывавший͕ куда ей лечь͗ на
кухонный пол͕ на заднее сиденье машины или просто на землю͘


У меня начались ме
сячные͕ стала расти грудь͘ Ему нравилось сжимать ее до тех пор͕ пока она не
начинала болеть͘




Какие милые штучки у тебя выросли͕



смеясь͕ говорил он͕ а я͕ стесняясь своего тела͕ пыталась
вырваться из его рук͘


Я смотрела на человека͕ который когда
-
то та
к тепло мне улыбался͕ и видела͕ как его губы
кривятся в презрительной усмешке͘ В такие моменты я отчаянно хотела вернуться в те дни͕ когда
он окружал меня теплом и заботой͕ когда рядом с ним я чувствовала себя в безопасности͘ Мне
казалось͕ что во всем вино
вата только я͕ что это я заставила его измениться͕ и все время пыталась
понять͕ что же именно я сделала не так͘


С годами я все больше боялась


боялась͕ что он разозлится и что я останусь одна͘


Неожиданно его дети͕ которые всегда были просто «малышами»͕
превратились в маленьких
людей и начали отнимать его время и любовь͘ В первую очередь я заметила͕ как изменилась его
дочь͘ Из пухлой малышки͕ играющей в манежике͕ она выросла в четырехлетнюю красавицу с
густыми темными локонами и большими карими глазами͘




Вверх͕ папа͕



говорила она и тянула к нему маленькие ручки͘


С сияющей улыбкой


когда
-
то я верила͕ что так он улыбается только мне͕



сосед наклонялся͕
подхватывал дочь͕ сажал ее на плечи и бегал по саду͕ а она весело смеялась͕ повизгивая от
восторга͘




Папина дочка͕



звал он ее͘ А я наблюдала за ним и его семьей из окна и чувствовала͕ как
сердце сжимается от боли͘


Он сажал малышей на качели и внимательно следил͕ чтобы они не упали͕ катал их на машине͕ а я
сидела дома со своими братьями и сестрой͘ Я
видела͕ как он возвращается домой с подарками͕
как дети радостно срывают блестящую упаковку͘ Дочке


куклу Барби с золотыми волосами͕ о
которой можно было только мечтать͕ сыну


новую машинку͘ Щеки малышей раздувались от
конфет͕ яркую одежду украшали сладк
ие пятна от фруктового мороженого͙


Иногда Дора тоже выходила во двор и вставала рядом с ним͕ и я видела͕ как он обнимает ее за
плечи͘ Потом словно шестое чувство подсказывало ему͕ что я наблюдаю за ними͘ Когда он
перехватывал мой взгляд͕ его губы
кривились в издевательской усмешке͖ пожав плечами͕ он
снова поворачивался к детям͕ а его рука тем временем опускалась ниже и гладила Дору по бедру͘


Иногда они просили меня посидеть с их детьми͘ Сосед увозил Дору в город͕ чтобы отпраздновать
ее день рожден
ия͕ годовщину свадьбы или просто хорошо провести время͘ Обняв жену за плечи
и глядя мне прямо в глаза͕ он спрашивал͗




Ты сегодня не занята͕ Марианна?



зная наперед͕ что я скажу͘ Услышав «нет»͕ он продолжал͗


Ты не могла бы посидеть с нашими ребятами͕ п
ока нас нет?




Спасибо тебе огромное͕ Марианна͘ Не представляю͕ что бы мы без тебя делали!



улыбалась
Дора раньше͕ чем я могла что
-
либо сказать в ответ͘



Можешь брать из холодильника что хочешь
и смотреть телевизор͘


Потом она обычно сообщала͕ во скольк
о они уедут и когда ориентировочно вернутся͘ Я
приходила пораньше и наблюдала за тем͕ как Дора накладывает макияж͕ пользуется духами͕
поправляет узкую юбку͘ Ее прическа всегда напоминала мне маленького пушистого грызуна͕
которого зачем
-
то вытащили из норки

и прикрепили к волосам͘ Дора следила за модой͕
одевалась очень стильно͕ заботилась о своей внешности͕ поэтому перед уходом всегда
поворачивалась ко мне и спрашивала͗




Марианна͕ как я выгляжу?




Очень хорошо͕



бормотала я͕ а ее муж


тот самый мужчина͕

который заставлял меня
заниматься с ним сексом͕



подходил к ней͕ целовал в шею͕ брал ее под руку и увозил на машине
в город͘





Глава двадцать третья






Когда мужчина из соседнего дома отправлялся гулять со своими детьми͕ он часто предлагал нам
со Сти
ви присоединиться͘ Одна из таких прогулок оставила особенно яркий отпечаток в моей
памяти͘


Мы поехали на пляж͕ чтобы дать Доре и моей маме возможность отдохнуть и поболтать в
спокойной обстановке͘ Стояла по
-
настоящему летняя͕ солнечная погода͘ Замечательн
ый день для
поездки к морю͕ сказал сосед͘


Внутри машины было очень жарко͕ мальчишки все время толкались͕ и я чувствовала себя совсем
несчастной͘ Сосед велел взять с собой купальные костюмы͕ но мой был старым и слишком
маленьким͘ Верх тесно облегал растущу
ю грудь͕ а мне не хотелось͕ чтобы люди увидели мои
соски͕ когда он намокнет͘ Еще у меня на теле стали расти волосы͕ и я боялась͕ что какой
-
нибудь
волосок вылезет из
-
под трусиков и кто
-
нибудь обязательно заметит͘ Ко всем моим переживаниям
добавлялся и тот ф
акт͕ что мужчина из соседнего дома обращался со мной так͕ будто я ему уже не
нужна͘


В тот день его дочь͕ а не я͕ сидела на переднем сиденье͘ Мне пришлось устроиться сзади͕ с двумя
мальчишками͘


Я без конца спрашивала себя͗ что же я сделала не так͕ почему
он стал по
-
другому ко мне
относиться? Он гладил по голове свою четырехлетнюю дочь͕ и та звонко смеялась͖ он улыбался и
называл ее маленькой принцессой͕ а я смотрела на них и чувствовала странное покалывание в
затылке͘ Ведь когда
-
то особенной он считал меня
͕ и это я сидела на переднем сиденье͕ а сосед
внимательно слушал мой детский лепет͕ называя меня своей маленькой леди͕



но теперь мое
место заняла его дочь͕ и ей достаются вся его забота и внимание͘


Я кусала губы и старалась не плакать͕ сжавшись в углу м
ашины͘ А потом увидела отражение его
глаз в зеркале заднего вида͗ он смотрел на меня с издевкой͕ словно без труда читал на моем лице
все чувства и переживания͕ которые я старалась скрыть͘


Остаток пути я просидела͕ прижимаясь к прохладному стеклу и делая в
ид͕ что меня очень
интересует пейзаж за окном͘ Я знала͕ что он молча смеется надо мной͕ но не понимала почему͘


Едва вдали показалось море͕ брат схватил меня за руку и закричал от переполнявшего его
восторга͘ Стоило машине остановиться͕ как мальчишки тут ж
е выкатились на пляж͘


Мы сняли обувь и пошли по нагретому солнцем песку к блестящей воде͘ Море лизнуло теплой
волной мои голые пальцы͕ и я на мгновение забыла обо всех переживаниях͘


Люди водили по пляжу осликов и предлагали покататься на них за шесть пен
сов͘ Сосед достал из
кармана доллар͕ и мы все взобрались на ушастых скакунов͘ Потом он купил нам по большому
рожку мороженого͕ и мы уплетали тающую на солнце сладость͕ не забывая слизывать белые
капли с пальцев͘


А потом я увидела шарманщика͕ он шел и крут
ил ручку большого музыкального инструмента͕
который удерживал на весу при помощи толстого кожаного ремня͕ накинутого на шею͘ Веселая
популярная мелодия освежала знойный полдень͘


Я почувствовала руку соседа у себя на локте͘




Смотри͘



Он указал на малень
кую обезьянку͕ сидевшую на плече музыканта͘ Вокруг
шарманщика собралась целая толпа͕ привлеченная музыкой и забавным зверьком͕ который бегал
среди зрителей с жестяной банкой и собирал монетки для своего хозяина͘


Обезьянка была одета в яркий красно
-
желтый
наряд͘ Но эти счастливые цвета совсем не
подходили к грустным глазам маленькой пленницы͘ Я видела͕ что в ее взгляде смешались
усталость и безнадежность͘


Но люди ничего не замечали͕ тыкали в обезьянку пальцами͕ кидали монетки и смеялись͘ Я знала͕
что никто

из них не задается вопросом͗ раз зверек так счастлив͕ то зачем хозяин нацепил на него
ошейник и поводок?


Сосед все еще держал меня за локоть и гладил пальцами по руке͘




В чем дело͕ моя маленькая леди? Почему ты грустишь?



спросил он͘




Все в порядке͕



ответила я͕ потому что понимала͗ в отличие от меня͕ он знает͕ в чем дело͘




Думаю͕ на обратном пути ты поедешь впереди͘ Может͕ это тебя развеселит͘


Я знала͕ что он прав͘ И от этого было только хуже͘




Шли годы͕ но в моей жизни мало что менялось͘


Джеку было всего несколько месяцев͕ когда отец сообщил͕ что Дейв уволился и переехал с
семьей в другое место͘ «Нашел новую работу где
-
то на севере»͕



сказал он͕ и это был последний
раз͕ когда имя Дейва упоминалось в нашем доме͘ Джек стал полноправным член
ом семьи͕ и я
часто слышала͕ как отец с гордостью говорит «мои сыновья»͘


Теперь он реже напивался и еще реже уходил в запой͕ мама казалась вполне довольной этим͕ но
я по
-
прежнему не доверяла отцу͕ поскольку время от времени он все
-
таки не мог противиться
соблазну пойти в паб͘ После этого в доме снова слышались его пьяные крики и мамин плач͘


Но когда я сказала маме͕ что меня пугают его вспышки гнева и грубость͕ она͕ к моему огромному
удивлению͕ попыталась его оправдать͘




Марианна͕ попробуй относиться к н
ему мягче͕



сказала она͘



Ему несладко пришлось в
детстве͕ понятно͕ что он ожесточился͘




Да?



недоверчиво взглянула я на маму͘



А по
-
моему͕ у него очень милые сестры͕ и бабушка
обычно ведет себя так͕ слово он всегда все делает правильно͕ хотя мы ей и

не нравимся͘


Мама вздохнула и объяснила͕ что раньше все было совсем по
-
другому͘ Тогда я наконец узнала͕
каким было детство моего отца͘




Его мама͕ твоя милая старая бабушка͕ вся такая добрая и правильная͙ ну͕ она не всегда была
такой͘ Когда
-
то͕ Марианна
͕ о ней ходили слухи по всему городу͘ Она была привлекательной
стройной девушкой и умудрилась родить ребенка͕ не потрудившись перед этим выйти замуж͘ Она
даже не стала уезжать из города͕ как делали другие девушки в подобной ситуации͘ Нет͕ она
ходила по ули
цам͕ нагло демонстрируя округлившийся живот͘


Я с широко раскрытыми глазами слушала рассказ о прошлом моей семьи͘ Мама обычно
обращалась со мной͕ как с маленькой девочкой͕ которой не нужно знать о подобных скандальных
подробностях͕ но в этот раз она͕ судя
по всему͕ решила поговорить со мной как со взрослой͘




А что случилось потом?



спросила я͕ пытаясь скрыть охватившее меня волнение͘




Ничего особенного͘ Твоя бабушка͕ ко всеобщему удивлению͕ оставила ребенка͘ Люди
сплетничали͕ что она забеременела от ка
кого
-
то богача и он заплатил ей за молчание͕ но сегодня
даже твой отец не знает͕ есть ли в этом хоть доля правды͘ В любом случае͕ после того как ребенок
появился на свет͕ она уехала͕ оставив его на попечении своей матери͘ И уж та обращалась с ним
ой как не
ласково͘ Твоя прабабка всю жизнь считала͕ что этот ребенок


позор для ее семьи͘ А
еще она искренне верила в справедливость поговорки «Розги пожалеешь


ребенка испортишь»
и колотила его за малейшую провинность͘



Мама замолчала͕ представив маленького маль
чика͕
каким был мой отец͕ отчаянно пытающегося укрыться от гнева своей бабушки͘



Ему пришлось
жить с этой злобной старухой до тех пор͕ пока его мать наконец не вышла замуж͘ Но дело было
сделано͕ и он так и не простил мать за то͕ что та его бросила͘ И я те
бе вот еще что хочу сказать͗
когда я забеременела͕ твой отец на мне женился͘ Его матери это не понравилось͕ а он все равно
от меня не отступился͘


Но несмотря на все мамины старания͕ я никак не могла оправдать отцовскую жестокость͘ У меня
просто не
получалось забыть о том͕ как избитая мама лежала на полу͕ как кровь текла у нее изо
рта͕ как она потом ходила с опухшим от синяков лицом͘ Если он знал͕ каково это


быть
напуганным и несчастным͕ то почему старался причинить боль окружающим?


Этот разговор
не помог мне увидеть отца в более выгодном свете͕ зато я окончательно убедилась
в том͕ о чем всегда догадывалась͕



я была нежеланным ребенком͘


Может быть͕ когда мама только обнаружила͕ что беременна͕ и отец согласился жениться на ней͕
она и была счастлив
а͕ но в результате она оказалась замужем за человеком͕ который винил нас
обеих в том͕ что мы лишили его возможности выбора и испортили ему жизнь͘


И я поняла͕ почему мама͕ осознав͕ что паб кажется ему привлекательней͕ чем дом и семья͕ начала
в свою очередь

винить меня в одиночестве и плохом отношении к ней отца͘


После подобных откровений я пыталась смотреть на отца иначе͘ Я старалась представить
маленького забитого мальчика͕ которому пришлось расплачиваться за позор своей матери͕ но
образ взрослого мужчины
͕ управлявшего домом при помощи страха и кулаков͕ был гораздо ярче͘


А еще в результате разговора с мамой я поняла͗ то͕ что мужчина из соседнего дома заставляет
меня делать͕ действительно неправильно͘ Мою бабушку почти выгнали из города за то͕ что она
спал
а с мужчиной до свадьбы! И даже если за сорок лет отношение к этому поменялось͕ моя
мама по
-
прежнему говорила о своей беременности очень тихо и только с теми͕ кто был в курсе͘


Именно тогда я попыталась сказать соседу͕ что больше не хочу этим заниматься͘


Он засмеялся͕ обхватил ладонями мое лицо и заставил смотреть прямо ему в глаза͘




Итак͕ Марианна͕ ты действительно хочешь͕ чтобы я нашел себе другую девочку?



насмешливо спросил он͘



Ведь ты же знаешь͕ что тогда случится͘


Да͘ Тогда я останусь одна͘ Сли
шком много лет прошло с момента нашей встречи


я уже слабо
представляла͕ каково это


быть свободной от него͘




В любом случае͕



продолжил он͕ уже зная͕ что победил͕ но желая усилить эффект и
полностью восстановить контроль͕



я не думаю͕ что ты была де
вственницей͕ когда все случилось
в первый раз͘ У настоящих девственниц͕ знаешь ли͕ очень сильно идет кровь͘ А у тебя крови не
было͕ так ведь?


Я не совсем понимала͕ что значит слово «девственница»͕ но по его тону начинала догадываться͕
что это что
-
то очень

важное͘ Я отвела взгляд и пробормотала͕ что у меня немножко текла кровь͘




Да ладно͕ Марианна͘ Я уверен͕ что ты и до меня занималась этим с мальчиками͘


Мои глаза наполнились слезами͕ я яростно затрясла головой͕ пытаясь убедить его͕ что это
неправда͘


Он

сказал͕ что верит мне͕ и обнял меня͘ Я снова грелась в теплых лучах его заботы


и это тепло
сохранилось до конца дня͕ потому что он не заставлял меня ничего делать͕ а просто довез до
дома͘


В следующий раз͕ когда я попробовала отказать ему͕ он уже не
пытался меня поддразнивать͘
Улыбка сошла с его лица͕ а холодный тон подсказал͕ что он очень рассержен͘




Хватит вести себя͕ как маленькая глупая девочка͕



резко оборвал он меня͘


Я сжала руки в кулаки͕ собрала всю свою храбрость и крикнула͗




Я все расс
кажу маме!


Он раздраженно прищурился͕ сжал губы и схватил меня за плечи


на этот раз не для того͕ чтобы
погладить͕ а чтобы хорошенько меня встряхнуть͘




Ты что͕ забыла о красавице Руфь Эллис? Забыла͕ что с ней случилось?



прошипел он͘



Они
повесили ее
͕ потому что она тоже занималась этим͘ Сколько раз я говорил тебе͕ что только со
мной ты в безопасности? Я никогда не позволю им забрать тебя! Вот͕ значит͕ как ты платишь за
мою доброту?͘͘


Мне и в голову не приходило задуматься над тем фактом͕ что именно
он заставлял меня делать
все эти ужасные вещи͘ А уж о том͕ чтобы сказать ему об этом͕ и речи быть не могло͘ Онемев от
отчаяния и беспомощности͕ я прижалась к дверце машины и стала смотреть в окно͘ Его руки
обхватили меня͕ но на этот раз не было ласковых сл
ов͕ успокаивающих поглаживаний͕ он просто
резко указывал͕ что мне делать͘ Через несколько мгновений я уже сидела у него на коленях͕ сжав
кулаки и глотая слезы͕ а он снова заталкивал в меня эту штуку͘


Не желая͕ чтобы кто
-
то обнаружил пятна на моих трусиках

или заметил странный запах͕ он
внимательно следил͕ чтобы я вытиралась дочиста͘




Марианна͕



говорил он͕



мужчины всегда делают это с девочками͕ которые им нравятся͘ И
они занимаются этим͕ когда хотят͘ Неужели ты хочешь͕ чтобы я перестал быть твоим друг
ом?




Нет͕



шептала я͕ потому что боялась͘ Я боялась остаться без его защиты͖ боялась я также и
того͕ что еще один человек в этом мире будет считать меня бесполезным существом͕
недостойным его любви͘


Теперь он часто забирал меня после школы͘ Не было бол
ьше конфет в бардачке͕ только он и я в
машине посреди леса͘ Обычно он сажал меня к себе на колени и заставлял терпеть͕ пока
запихивал в меня свою штуку͘ Иногда я лежала на заднем сиденье͕ раздвинув ноги в белых
носочках и школьных туфлях͕ а он наваливался
сверху͕ стонал и мычал͕ двигаясь внутри меня͘


Снова наступили летние каникулы͕ но пикники на пруду утратили все свое очарование͘ Весной я
не собирала лягушачью икру͕ не сидела у воды͕ высматривая своих лягушат͘ В моей голове
больше не было историй о пушис
тых зверьках͘ Теперь жаркие солнечные дни означали лишь
одно͗ я снова буду лежать на спине͕ а он͕ настороженно оглядываясь по сторонам͕ чтобы никто
нас не заметил͕ задерет мое платье͕ плюнет себе на руку͕ чтобы намочить меня͕ и начнет входить
в меня͕ быстр
о и грубо͕ в то время как дети будут играть всего в нескольких метрах от нас͘


В пасмурные дни он обычно просил маму͕ чтобы она отпустила меня помогать ему в мастерской


«подавать инструменты»͘




Не хочешь меня взять в помощницы? Я справлюсь!



шутила он
а каждый раз͕ перед тем как с
улыбкой дать свое согласие͘ И добавляла͕ что отпускает меня ненадолго͕ ошибочно полагая͕ что я
буду там отдыхать͘


Меня мутило от навязчивого запаха машинного масла и бензина͕ наполнявшего мастерскую͘
Вместо того чтобы чинить
машину͕ сосед поднимал меня͕ прижимал к стене и резко входил͘ Он
называл это «потрясти коленками»͘


Шли месяцы͘ Во сне я видела его лицо͕ слышала его голос͕ а просыпаясь͕ вспоминала о том͕ что
он заставлял меня делать͘ Я очень хотела͕ чтобы это прекратилос
ь͕ чтобы моя жизнь наконец
изменилась͕ но чувство всепоглощающей беспомощности и бессилия сковывало мои движения и
мысли͘


В школе все тоже было не слава богу͘ Страшные образы͕ заполнившие мои сны͕ не оставляли
меня и днем͕ мешая сосредоточиться на уроках͘

Я постоянно отвлекалась͕ и учителей это͕
естественно͕ раздражало͘




Марианна͕ ты слышала хоть слово из того͕ что я сказала?



Похоже͕ это стало любимым
вопросом моих наставников͘ Не обращая внимания на испуганное «Да͕ мисс»͕ они тут же
спрашивали у меня
что
-
нибудь по теме урока͕ и я ничего не могла им ответить͘


Видя растерянность на моем лице͕ учителя нетерпеливо фыркали͕ одноклассники начинали
злорадно хихикать͕ а я мечтала о том͕ чтобы провалиться сквозь землю и спастись от дальнейшего
унижения͘ Скольк
о я ни старалась сосредоточиться на уроках͕ мысли мои все время возвращались
к соседу͘


«Интересно͕ сегодня он будет ждать меня после занятий?»


как же часто я задавалась этим
вопросом͕ считая минуты до конца учебного дня͘ Желание увидеть его и снова почу
вствовать себя
особенной быстро сменялось страхом͕ когда машина останавливалась посреди леса͘


Делать домашние задания становилось все тяжелее͗ мало того что я ничего не помнила из
учительских объяснений͕ так еще малыши постоянно отвлекали меня от уроков͘


Но приближались большие перемены͘ За несколько месяцев до моего тринадцатилетия мама
объявила͕ что снова беременна͘ И у меня внезапно пропали месячные͘





Глава двадцать четвертая






Я зажмурилась изо всех сил͕ как в детстве͕ когда хотела одновременно
сдержать слезы и
отгородиться от жестокого взрослого мира͘


Пришло время привести в порядок историю моей жизни͕ но я подсознательно гнала прочь мысли
о тех давних событиях͘


Однажды утром почтальон принес письмо


то самое͕ конверт от которого лежит сейчас

на
кофейном столике͕



и воспоминания͕ давно погребенные в самых далеких уголках памяти͕
внезапно выползли наружу͘


В тот день я сидела на кухне и завтракала бутербродом с джемом͖ терпкий аромат
свежесваренного кофе приятно бодрил͘ Муж уже уехал на работу
͕ по дороге забросив в школу
детей͕ и я наслаждалась тишиной


редкой гостьей в нашем доме͘


О том͕ что приходил почтальон͕ сообщили звяканье почтового ящика и тихий шелест конверта͕
упавшего на коврик в прихожей͘ Я подумала͕ что это всего лишь счета или о
чередная порция
бесполезной рекламы͕ но любопытство заставила меня положить бутерброд на стол и покинуть
уютную кухню͘


Белый конверт͕ на котором незнакомым почерком было написано мое имя͕ я заметила сразу͕
аккуратно распечатала его и вытащила два листа об
ычной почтовой бумаги͘ Интересно͕ если бы я
знала о содержании письма͕ я бы так же спокойно его открывала? Может͕ я бы нетерпеливо
разорвала конверт или͕ наоборот͕ трусливо спрятала его͕ так и не прочитав ни строчки? Знаю
лишь одно͗ в то тихое утро я верну
лась на кухню͕ без всякой спешки развернула письмо и
прочитала первое предложение͘


В нем было всего шесть слов͘ Шесть слов͕ которые бросились мне в глаза͕ которые заставили меня
пошатнуться͘


«Я думаю͕ что ты моя мама»͘


Может быть͕ я предполагала и даже
в глубине души мечтала о том͕ что этот день когда
-
нибудь
настанет͘


Может быть͕ но в тот момент листок бумаги отчаянно задрожал в моих руках͕ а раскрашенная
яркими цветами кухня внезапно начала вращаться͘


«Я понимаю͕



продолжала автор письма͕



почему ты

отдала меня приемным родителям»͘




Нет͕ не понимаешь͕



прошептала я͘



Не понимаешь͙


Я быстро пробежала глазами остаток письма͕ задержавшись на последнем предложении͗


«Я не собираюсь вмешиваться в твою жизнь͕ но надеюсь͕ что ты захочешь хотя бы встрет
иться со
мной»͘


Моя дочь наконец
-
то нашла меня͘


Ласково поглаживая бумагу кончиками пальцев͕ я пыталась представить͕ как сейчас выглядит моя
девочка͙ точнее͕ уже взрослая женщина͘ Прикасаясь к письму͕ написанному ее рукой͕ я
чувствовала͕ как многолетняя
пропасть между нами постепенно сужается͘


«Как ты там?



молча спросила я͘



В кого превратилась малышка͕ которую я не видела двадцать
пять лет?»


«Как долго она знает обо мне?»


этот вопрос я задавала уже себе͘


«Я больше чем кто
-
либо понимаю͕ почему ты
написала это письмо͕



беззвучно прошептала я͕
ощущая незримое присутствие дочери между рукописных строчек͘



У тебя накопилось много
вопросов͕ и ты хочешь получить на них ответ͘ Я даже знаю͕ о чем ты спросишь меня͘ Любила ли я
тебя? Что чувствовала͕ когда

мне пришлось с тобой расстаться? Вспоминала ли о тебе все эти
годы? Вот что ты хочешь узнать͘


Да͕



продолжила я свой монолог͕



когда я узнала͕ что беременна͕ то хотела как можно скорее
освободиться от этого груза͕ хотела͕ чтобы мое тело снова принадлеж
ало мне͕ хотела͕ чтобы
захватчик наконец покинул его͘ Но ты росла внутри меня͕ и каждый раз͕ когда я чувствовала͕ как
ты шевелишься там͕ я понимала͕ что люблю тебя͘ Я почему
-
то была уверена в том͕ что родится
девочка͘ Я даже придумала для тебя имя͘


Когда
врач перерезал пуповину и ты впервые закричала͕ я ощутила͕ что между нами существует
невидимая связь͕ которая крепче͕ чем цепь из закаленной стали͘ И ничто в мире не в силах ее
разорвать͘


А потом тебя наконец
-
то отдали мне͘ Я прижала тебя к груди͕ и воспо
минания о боли͕ которую я
испытала͕ производя тебя на свет͕ куда
-
то испарились͘ Я могла лишь изумленно смотреть на твою
крохотную͕ покрытую темными волосиками головку͕ устроившуюся на изгибе моей руки͘


У тебя были пухлые щечки и аккуратные розовые ушки͕ п
охожие на ракушки͕ которые морские
волны приносят на берег͘ Ты лежала͕ закрыв глаза͕ и твоя реснички казались почти прозрачными͘
Первые слова͕ пришедшие мне в голову͕ были «моя малышка»͘ Они навсегда остались со мной͕
хотя нас и разлучили͘ «Ты такая малень
кая͕



думала я͕



но такая совершенная»͘ Я водила
пальцами по твоей спинке͕ ощущая крохотные выпуклости позвонков͕ вдыхала исходящий от тебя
чистый аромат только что появившегося на свет существа и прислушивалась к твоему тихому
дыханию͘ Любовь к тебе бук
вально захлестнула меня͘


Мы были вместе всего шесть недель͘ Я каждый день держала тебя на руках и на всю жизнь
запомнила твой теплый детский запах͗ тальк͕ молоко и что
-
то твое͕ ни на что больше не похожее͘
Так пахла только ты͘ И день за днем твое крохотно
е сердечко билось рядом с моим͘ Я тысячу раз
спрашивала себя͗ «Как же я могу отдать ее? Она моя͕ моя!»


«Ты должна отпустить ее͘ Она заслуживает лучшей жизни͕ чем ты сможешь ей дать͘ Ты же знаешь͕
что так надо»͕



убеждали меня медсестры͕ когда я раз за ра
зом со слезами на глазах задавала
им страшный для меня вопрос͘


Дни летели все быстрее͘ Каждое утро я просыпалась с мыслью о том͕ что приближается момент
расставания͘ «Она меня узнаёт»͕



думала я͕ когда ты смотрела на меня своими еще плохо
фокусирующимися

глазками͕ когда твои крохотные пальчики с розовыми ноготками сжимались
вокруг моих͕ таких больших͕ по сравнению с твоими͕ пальцев͘


Ты набирала вес͕ я видела͕ что твой животик растет благодаря тому молочку͕ что я тебе давала͘ У
тебя даже ямочки на щеках п
оявились͘ Если бы мне разрешили͕ я бы не выпускала тебя из рук ни
на секунду͘ Каждый вечер͕ укладывая тебя спать͕ я шептала͕ как сильно люблю тебя͘ Я хотела͕
чтобы ты унесла мою любовь с собой͕ куда бы тебя ни забрали͘


На сорок второй день я отдала тебя»͘


Это было легко?


Когда я задумалась над ответом͕ годы словно повернулись вспять͘ Я больше не была Марианной͕
счастливой замужней женщиной͕ приближающейся к своему сорокалетию͘ Нет͕ я снова была
подростком͕ пришедшим в агентство по усыновлению с ребенком
на руках͘


Я нарядила дочку во все новое͕ потому что хотела показать ее будущим родителям͕ какая она у
меня красавица͘ Я хотела͕ чтобы они сразу полюбили ее так же сильно͕ как я͘


У меня в голове не укладывалось͕ что я больше не смогу держать ее на руках͕
где она так уютно
устроилась͘ Моя грудь отяжелела от молока͕ которое она уже никогда не будет есть͘ Кто станет
кормить ее? Какой будет ее новая мама? Эти вопросы не давали мне покоя͘


Сотрудница агентства по усыновлению решительно двинулась ко мне͕ чтобы з
абрать мою
малышку͘ Наверное͕ она делала это уже много раз и прекрасно знала͕ какие муки я испытывала в
тот момент͘ Я изо всех сил боролась с желанием прижать дочку к груди и убежать͘ Я не хотела с
ней расставаться͘ Но вместо этого я протянула ребенка чужо
му человеку и позволила ее унести


потому что мне некуда было бежать͘


«В тот день я отдала частичку себя͕



продолжала я неслышный разговор с дочерью͘



Это было
тяжелее всего͕ что мне когда
-
либо приходилось делать͘ Но ты должна знать͗ я поступила так͕
п
отому что любила тебя͕ а не потому͕ что хотела от тебя избавиться͘


Вспоминала ли я тебя? Я думала о тебе каждый день͘ Где ты͕ как ты͕ что с тобой? Я молилась о
том͕ чтобы ты была счастлива͘ И каждый год в день твоего рождения я тосковала по тебе так же
си
льно͕ как в тот день͕ когда тебя забрали͘


Люди говорят͕ время лечит͕



я бы сказала͕ что под воздействием времени все лишь выцветает͘
Если бы воспоминания были маленькими кусочками ткани͕ я бы выкрасила счастливые в яркие
летние тона и сшила бы из них бол
ьшое лоскутное одеяло͘ Для печальных приберегла бы темные͕
мрачные оттенки грозового неба и подшила бы их снизу͕ чтобы не так бросались в глаза͘ С годами
все цвета слились в один͕ нейтральный͕ окрасив полотно моего прошлого в спокойный ровный
цвет͘


Но даж
е спустя много лет случались дни͕ когда я не могла защититься от крошечных стрел͕
смазанных ядом меланхолии͖ они жалили мое сердце͕ отравляя горечью и болью потери͘ В такие
моменты я отчаянно желала найти ответ на вопросы͗ где ты? как сложилась твоя жизнь?


Ты͕ конечно͕ захочешь узнать еще кое
-
что͖ по этой причине тебе не отдали твое свидетельство о
рождении»͘




Это для твоей же безопасности͕



прошептала я͕ ощущая на губах вкус успевшего остыть
кофе͘



Потому что правда могла бы разрушить твою жизнь͘


Нак
онец я решилась задать вопрос͕ который мучил меня͗ «А ты͕ когда мы встретимся͕ поймешь ли
ты меня? Кого ты увидишь͗ девочку из другого времени͕ девочку͕ у которой не было выбора͕ в
отличие от детей вашего поколения? Или взрослую женщину͕ счастливую жену и
мать двоих
детей͕ вычеркнувшую тебя из своей жизни?»


Письмо͕ пришедшее тихим утром͕ против моей воли перенесло меня почти на тридцать лет назад
и заставило столкнуться лицом к лицу с испуганной тринадцатилетней девчушкой͕ какой я была
когда
-
то͘





Глава
двадцать пятая






Я стояла в гостиной родительского дома͖ еще недавно свежевыкрашенные стены были покрыты
пятнами сырости͖ запах испорченной еды͕ пота и грязных пеленок͕ сваленных в корзину для
белья͕ казалось͕ стал неотъемлемой частью этой комнаты͘


Округлившийся живот явно выдавался на моем хрупком теле͖ все болело͕ а из чувств осталось
только одно


страх͘ Социальный работник


женщина лет тридцати в темно
-
синем пиджаке и
юбке в складочку


внимательно смотрела на меня холодными серыми глазами͘ Она
постучалась
в дверь буквально несколько минут назад͖ учителя в школе͕ встревоженные моим состоянием͕
сочли своим долгом обратиться в соответствующие органы͘


Стоило ей переступить порог нашего дома͕ как на ее ненакрашенном лице тут же возникла
гримаса отвр
ащения͕ которую она даже не потрудилась скрыть͘ Мы еще не успели убрать посуду
после завтрака͕ так что на столе громоздились тарелки с остатками яичницы͕ лежала скомканная
старая газета͕ а на полу валялись хлебные крошки и прочий мусор͘


Остальная кухня бы
ла не в лучшем состоянии͘ Старая заварка прилипла к стенкам раковины͕
которую давно уже надо было почистить͕ а в сушилке͕ помимо нескольких чашек с щербатыми
краями͕ лежала старая пластиковая расческа с запутавшимися в ней темными волосами͘


Стиви и моя мл
адшая сестра были в школе͕ а рыжий Джек͕ которому к тому времени уже
исполнилось три года͕ сидел на полу в давно не стиранной пижаме͘ Не обращая внимания на
незваную гостью͕ он занимался своими «игрушками»͗ старой тряпкой͕ сломанной куклой и
ржавой машинко
й͘ В руке он сжимал хлебную корку͕ которая нравилась ему явно больше͕ чем
валявшийся на полу пластмассовый прорезыватель для зубов͘


Мама


она ждала пятого ребенка и могла «похвастаться» большим животом


переводила
взгляд с социального работника на меня
и обратно͖ невзгоды и разочарования вытянули всю
жизнь из ее когда
-
то блестящих глаз͘ От постоянных беременностей и недостатка заботы прежде
стройное тело͕ в свое время без труда привлекавшее мужские взгляды͕ обрюзгло и оплыло͘
Обвислые груди болтались под

грязным свитером͕ на отекших ногах͕ обутых в потертые
шлепанцы͕ проступили толстые синие вены͘


Социальный работник продолжала изучать бедную обстановку гостиной͕ а я вдруг с болезненной
ясностью поняла͕ что именно она видит͗ грязную комнату͕ беременную д
евочку
-
подростка͕ ее
потаскуху
-
мать и пьяницу
-
отца


очередной печальный случай͕ один из множества в папке это
усталой͕ заваленной работой женщины͘


Она не знала о синяках͕ покрывающих тело моей матери͕



отец снова пришел из паба в плохом
настроении͘ Но д
огадывалась о них по некоторым признакам и делала собственные выводы͘


Она понятия не имела о том отчаянии͕ которое охватывало маму каждый раз͕ когда отец уходил в
запой и спускал в пабе все деньги͕ а ей нечем было кормить детей͘ Она не слышала ее криков о

помощи͕ когда пропивший последний разум муж приходил домой и͕ потеряв над собой контроль͕
избивал маму до потери сознания только потому͕ что она не успела вовремя подать ему горячий
ужин͘


Сотрудница социальной службы приехала на своей машине͘ Работа позв
оляла ей быть
независимой


разве она могла понять͕ что годы нищеты и бесконечного унижения способны
лишить последних признаков гордости когда
-
то привлекательную женщину͕ превратить ее в
неряшливую домохозяйку͕ с полным безразличием наблюдавшую разворачива
вшуюся перед ней
сцену͘


На каминной полке стояла фотография родителей в молодости͘ Я вдруг захотела показать ее этой
строгой даме в синем пиджаке͕ чтобы она убедилась͗ моя мама не всегда была такой͘ Когда
-
то
она была очень красивой͕ смотрела на мир с улыб
кой и была уверена͕ что ей предстоит прожить
долгую счастливую жизнь͘


Но я не сделала этого͕ потому что социальный работник всем своим видом показывала͕ как ей
хочется поскорее убраться отсюда͘ Несмотря на это͕ сначала она обязана была задать мне один
кра
йне важный вопрос͘ Тогда я не знала͕ что от моего ответа зависит͕ какие решения будут
приняты насчет моего будущего͘ Я чувствовала лишь͕ что неприветливая дама испытывает ко мне
явное отвращение͘




Кто отец ребенка?



спросила она͘


Правдивый ответ застря
л у меня в горле͖ страх превратил его в холодный ком͕ мешавший не
только говорить͕ но и дышать͘


Я открыла рот͕ потом закрыла͕ потом снова открыла͕ и мне наконец удалось выдавить три слова͕
которые я до этого уже говорила директрисе͗




Я не знаю͘


Судя по

всему͕ мой ответ не удивил социального работника͘ С тем же выражением лица она
повернулась к маме и коротко объяснила͕ что меня отправят в Дом для незамужних матерей͘




Для ребенка найдут приемных родителей͕



закончила она͘ Я почувствовала͕ что от этих
холодных слов͕ сказанных даже не мне͕ а моей матери͕ у меня внутри все перевернулось͘
Несмотря на то что это был мой ребенок͕ я была слишком маленькой͕ чтобы иметь хоть какие
-
то
права͘


Через два месяца социальный работник вернулась и забрала меня в вышеуп
омянутое заведение͘


Перед отъездом я смотрела на маму͕ надеясь͕ что она скажет хоть слово͕ чтобы успокоить и
поддержать меня͘ Хоть одно слово͕ чтобы показать͗ она меня любит и понимает͘ Но мама явно
избегала встречаться со мной взглядом͘ Вместо этого она
закурила и взяла на руки малыша
Джека͘




Ему нужно подгузник сменить͕



зачем
-
то сказала она и отвернулась͘


Я подхватила старую сумку со сменой белья и застиранной ночной рубашкой и пошла вслед за
женщиной в синем пиджаке к машине͘


Только потом͕ спустя
несколько лет͕ я заметила то͕ что ускользнуло от тринадцатилетней девочки͗
моя мать ни разу не задала мне вопрос͕ который так интересовал директрису и сотрудницу
социальной службы͘





Глава двадцать шестая






Воспоминания о грязной комнате и пренебрежит
ельном взгляде социального работника
отступили͕ и я снова оказалась на своей чистой͕ светлой кухне͘


Я снова взяла в руки письмо͘ Дочка оставила не только адрес͕ но также номер телефона͘ Я знала


так она хочет показать͕ что будет ждать моего звонка͘


Она
написала͕ что потратила несколько лет на поиски͘ Началось все͕ когда у нее родился ребенок
и она решила͕ что ее дочь обязательно должна встретиться со своей биологической бабушкой͘
Беременность и роды заставили ее задуматься о том͕ как она сама появилась н
а свет͕ так что
желание встретиться со мной росло вместе с малышом в ее животе͘


Погруженная в свои мысли͕ я аккуратно сложила письмо и засунула его обратно в конверт͕ но
только что прочитанные строчки продолжали звучать в голове͘ Тишина͕ царившая в доме и

еще
несколько минут назад казавшаяся благом͕ теперь давила на меня со страшной силой͕ я не могла
дождаться͕ когда ее нарушат звонкие детские голоса͘


Как содержание письма повлияет на наш брак?



спрашивала я себя в то утро͘


«Мой муж любит меня»͕



убежд
ал меня внутренний голос͘ Но ему тут же возражал червячок
сомнений͗ «Конечно͕ он любит тебя͕ любит свою семью и свой брак͕ но сможет ли он полюбить
еще и это?»


Я вскипятила чайник͕ заварила свежий кофе и͕ грея руки о теплую чашку͕ пошла в гостиную͘ Там
се
ла на диван и почувствовала͕ что прошлое не отпустит меня так просто͕



слишком много
воспоминаний всколыхнуло пришедшее утром письмо͘




В школе нам мало рассказывали о взрослой жизни͘ Половому воспитанию посвятили͕ кажется͕
один урок͕ и мне было довольно

интересно послушать͕ что говорят учителя͘ Правда͕ я уже знала͕
откуда берутся дети͘


Когда у меня начались месячные͕ мужчина из соседнего дома сказал͕ что обо всем позаботится͘
Он сообщил͕ что девушка может забеременеть только в определенное время͘ Я пове
рила ему͕ но
при этом прекрасно понимала͕ отчего пропадают месячные͘


Когда они не пришли в первый раз͕ я тут же рассказала ему об этом͘


Я отчаянно надеялась на его доброту͕ на то͕ что он обнимет меня͕ пообещает заботиться обо мне
и убедит͕ что все будет
хорошо͘ Однако в тот миг͕ когда слова о задержке сорвались с моих губ͕
всем моим надеждам суждено было разбиться͘


Он вцепился в руль с такой силой͕ что костяшки пальцев побелели͘




С чего ты вообще взяла͕ что это мой ребенок?



язвительно поинтересовался

он͕ взглянув на
меня с неожиданной злостью͘


Я заплакала и сказала͕ что͕ кроме него͕ этим ни с кем не занималась͕ но в ответ он посмотрел на
меня так͕ будто я вдруг превратилась в самое омерзительное на земле существо͘




Значит͕ так͕ Марианна͕ запомни͗ т
ы должна молчать обо всем͕ что было͕ поняла? Даже не
вздумай кому
-
нибудь рассказать͘ Да и кто тебе поверит͕ а?




Мой папа͙



неуверенно начала я͘




Что


твой папа? Когда он обвинял твою мать в том͕ что твой брат


не его ребенок͕ что он
сделал? Дейв
по
-
прежнему спокойно работал на ферме и слонялся вокруг͘ А кого избил твой
отец? Твою несчастную беременную мать͘ Так что постарайся уяснить одну вещь͕ Марианна͗
расскажешь кому
-
нибудь͕ тебе же будет только хуже͘ Как ты думаешь͕ кто получит взбучку? Уж
точ
но не я͘ Короче͕ если месячные так и не придут͕ просто скажи͕ что путалась с парнями из
школы и даже не знаешь точно͕ от кого залетела͘




Но это же неправда!



возразила я͕ чувствуя͕ как по щекам бегут горячие слезы͘




Послушай͕ не надо все усложнять͘ По

закону тебе запрещается заниматься сексом с кем
-
либо
старше шестнадцати лет͘ Так что в твоих интересах говорить всем͕ что понятия не имеешь͕ кто
отец ребенка͘ Ну͕ это если месячные не придут͘ Хотя я не думаю͕ что кто
-
то вообще будет тебя
расспрашивать͘


О
н снова оказался прав͘





Глава двадцать седьмая






Дopa редко заходила к нам в гости͘ Я как
-
то не задумывалась над этим͕ полагая͕ что она
предпочитает сидеть в своем чистом͕ опрятном домике͘ Но в то утро͕ когда мама решила спросить
меня насчет месячных
͕ Дора как раз заглянула к нам на чашку чаю͘


Она принесла с собой игрушки͕ так что дети сразу убежали во двор͕ а Джек сидел на
расстеленном на полу одеяле и сосредоточенно жевал ногу старой куклы͘ Несмотря на то что ему
было уже три года͕ он до сих пор не

говорил͕ и маму͕ судя по всему͕ нисколько не волновало͕ что
ее сын до сих пор ходит в подгузниках͘ Он что
-
то весело бормотал себе под нос и пухлой
ладошкой пытался поймать танцующие на полу солнечные зайчики͘




Марианна͕ иди посиди с нами͕



сказала Дора
.


Я давно научилась отличать просьбу от приказа͕ и от ее тона у меня противно заныло под
ложечкой͘


Судя по голосу соседки͕ меня ждал отнюдь не обычный разговор о том͕ как у меня дела в школе͘


Но причин не идти к ним у меня не было͕ так что я убрала со
стула кучу пеленок͕ пакет и расческу͕
села и стала гадать͕ зачем меня позвали͘


Ждать долго не пришлось͘




Марианна͕ скажи͕ пожалуйста͕ куда ты убирала прокладки всю последнюю неделю? Почему ты
не отдавала их мне͕ чтобы я их сожгла?



напряженным голосом
спросила мама͘


Мне стало нехорошо͘ Дора и мама сверлили меня взглядами͕ а я ужасно хотела встать и убежать͘
Но вместо этого я вжалась в стул и промолчала͘




Марианна͕ отвечай на вопрос͕



строго сказала Дора͘


«А тебе
-
то какое дело?»


пропищал голос в м
оей голове͕ но я не решилась озвучить этот вопрос͘
Я вдруг поняла͕ что Дору позвали к нам только для того͕ чтобы она поучаствовала в допросе͘




Мама͕ я отдала их тебе͕ когда у меня в последний раз были месячные͕



наконец ответила я͕ и
женщины быстро пере
глянулись͘


Больше всего на свете мне хотелось оказаться где
-
нибудь подальше от них͘ Даже во время
разговора с мужчиной из соседнего дома мне не приходилось называть вещи своими именами͘ С
тех пор как я задумалась о причинах задержки͕ я ни разу не произнес
ла вслух слово͕ от которого
меня в дрожь бросало͕ хотя и знала͕ что рано или поздно мне придется его сказать͗ «Беременна»͘
Нет͕ этого не может быть͙ Или может? Руки внезапно вспотели͕ во рту пересохло͘ Я облизала
губы͕ стараясь не встречаться взглядом с ма
мой͘


Дора первая нарушила тишину͕ воцарившуюся на кухне после моего ответа͘




Твоя мама сказала͕ что последние месячные были у тебя довольно давно͘


Пронзительный голосок в моей голове снова поинтересовался͕ почему это она͕ а не мама͕ задает
мне подобные

вопросы͘ Но я вновь не стала говорить ничего вслух͘




Послушай меня͕ Марианна͕



сказала Дора͕ когда поняла͕ что ответа от меня она не
дождется͕



приходи попозже ко мне домой͕ я попробую тебе помочь͘ Отсутствие месячных
говорит о том͕ что у тебя могут б
ыть проблемы со здоровьем͘


Я почувствовала прилив надежды͘ Вдруг она действительно сможет вернуть мои месячные? Но
тревога͕ глодавшая меня последнее время͕ не собиралась так легко сдаваться͘


Мама явно нарочно не смотрела в мою сторону͘ После того как Дор
а ушла͕ она встала и начала
убирать со стола͕ давая мне понять͕ что разговор окончен͘ Я хотела͕ чтобы она хоть что
-
нибудь
сказала͕ но вместо этого она занялась Джеком͘ Мама наклонилась͕ чтобы поднять его с пола͕ и ее
длинные волосы упали вперед͕ скрыв от м
еня выражение ее лица͘




Мам?



Мне стало не по себе от затянувшегося молчания͘



Я͕ наверное͕ пойду к Доре͕
хорошо?


Она кивнула͕ по
-
прежнему не глядя в мою сторону͘ Только за порогом я поняла͕ что она не
спросила меня͕ когда я вернусь͕ и не сказала͕
чтобы я взяла с собой старших детей͘ Я нервно
сглотнула͘


Когда я пришла к Доре͕ она вела себя как обычно͕ словно не было того странного разговора у нас
на кухне͘ Прежняя приветливая Дора͕ ни следа былой строгости͘ Она улыбнулась мне так же
широко͕ как и в
сегда͕ а потом попросила лечь͕ чтобы «слегка пощупать» мой живот͘


Успокоенная мыслью о том͕ что Дора желает мне только добра͕ я послушно забралась на диван͕
положив ногу на ногу и прислонившись головой к подлокотнику͘




Ну же͕ Марианна͕



улыбнулась Дора
,



так я не смогу тебя осмотреть͘ Подними платье͕
милая͘


Не дожидаясь͕ пока я сама сделаю это͕ она откинула вверх подол и начала ощупывать мой живот͘
Кажется͕ я в первый раз видела Дору так близко͘ Я заметила отросшие темные корни крашеных
волос͕ тонкие
морщинки вокруг глаз и складки возле рта


такие обычно бывают у тех͕ кто много
курит͘ В ее лице была жесткость͕ которую я прежде не замечала͕ и я вдруг поняла͕ что передо
мной


совершенно незнакомый человек͘ За те годы͕ что мы жили по соседству͕ я почти
ничего о
ней не узнала͘




Так͕ Марианна͕



сказала она͕ закончив с осмотром͘



Кажется͕ я поняла͕ в чем проблема͘ И я
знаю͕ как ее решить͘


Дора оставила меня на диване͕ а сама ушла на кухню͘ Я слышала͕ как она гремит кастрюлями͕
открывает ящики͕ достает
что
-
то͘ Кажется͕ прошла целая вечность͕ пока она наконец вернулась͘ С
подносом͘ Когда я увидела͕ что на нем лежит͕ меня затрясло͘ Я понятия не имела͕ что она
собирается со мной делать͕ но один вид этих вещей вызывал у меня отвращение͘ Черная
резиновая труб
ка с кольцом на конце͕ кувшин͕ который͕ судя по поднимающемуся пару͕ был
наполнен чем
-
то горячим͕ и еще что
-
то͕ похожее на маленький красный шарик͕



зачем она
принесла все это?


Дора сняла покрывало с дивана͕ расстелила его на полу и поставила поднос свер
ху͘




Так͕ тебе придется лечь на пол͕ чтобы все получилось͕



сказала она͕ явно не собираясь
объяснять мне͕ что происходит͘


Я слезла с дивана и обеспокоенно посмотрела на Дору͘




Подожди секунду͕



попросила она͕ после чего закрыла дверь на ключ͕ задерн
ула занавески
на окнах и включила свет͘



Теперь тебе надо снять трусики͘



Голос ее звучал бодро͕ словно в
том͕ что на полу ее гостиной лежит полуголая девочка͕ не было ничего необычного͘


Чувствуя͕ что щеки начинают гореть от стыда и страха͕ я стянула тр
усики и попыталась прикрыться
подолом͘




Да хватит уже стесняться͕



смеясь͕ произнесла Дора и снова задрала на мне платье͘



Боже
мой͕ Мар! Я и не знала͕ что ты уже настолько взрослая͕



воскликнула она после того͕ как
подложила мне под попу подушку и ра
здвинула в стороны мои ноги͘


Я с трудом поборола желание сжать их обратно͘




Больно не будет͘ Главное


лежи спокойно͕



сказала Дора и͕ к моему ужасу͕ засунула в меня
резиновую трубку͘ Потом она принялась лить в нее мыльную воду из кувшина͘ Я
почувствовала͕
как меня наполняет горячая жидкость͘


Дора больше не улыбалась͕ ее лицо отражало сосредоточенность и стремление довести дело до
конца͘




Что бы там ни было͕ мы должны вымыть это из тебя͕



сказала она͕ не уточняя͕ что же это все
-
таки может
быть͘



Оно остановило твои месячные͘


В этот момент я ясно представила себе͕ о чем идет речь͘ В своем воображении я увидела
крошечного ребенка͕ беспомощно барахтающегося в воде͕ которую Дора в меня накачивает͘ Я тут
же вспомнила новорожденных котят͕ отца͕

безжалостно выбрасывающего их в пруд͕ и
содрогнулась от ужаса͘


Я хотела сказать Доре͕ чтобы она остановилась͕ но было уже слишком поздно͘ Кувшин опустел͕ а
соседка аккуратно подкладывала под меня новые подушки͕ предупредив͕ что мне лучше пока не
шевелить
ся͘




Чем дольше вода будет внутри тебя͕ тем больше шансов͕ что это сработает͕



объяснила она͘


Через некоторое время соседка помогла мне сесть на ведро͕ чтобы жидкость наконец вылилась
наружу͘




Когда месячные придут͕ крови будет очень много͕



предупр
едила Дора͘



Так что приготовь
побольше прокладок͘ И еще одно͗ скорее всего͕ на этот раз они будут довольно болезненными͘
Эти таблетки помогут͘



Она протянула мне две белые капсулы͘


Я привела себя в порядок и вернулась домой͘ Мама ни о чем меня не спрос
ила͘


Дора оказалась права лишь в одном


мне действительно было очень͕ очень больно͘ Длительные
спазмы складывали меня пополам͕ я судорожно хватала ртом воздух и все никак не могла
отдышаться͘ Но крови не было͘ И месячные так и не пришли͘


В течение сорок
а восьми часов мама и Дора без конца спрашивали меня͕ как я себя чувствую͘ Я
рассказывала о спазмах͕ о том͕ что меня тошнит͕ но их͕ судя по всему͕ интересовало только одно͗
пришли ли месячные? Каждый раз͕ услышав тихое «нет»͕ они встревоженно переглядывали
сь͕ но
мне ничего не говорили͘


Я постоянно думала о мужчине из соседнего дома͘ Знал ли он о резиновой трубке и мыльной
воде? И еще меня мучил один вопрос͗ почему никто не решается произнести вслух слово
«беременность»?


И снова Дора͕ а не мама͕ повезла ме
ня в лондонскую клинику͘


Я сидела в специальном гинекологическом кресле задрав ноги͕ и незнакомый врач ощупывал
меня руками в перчатках͘ Я почувствовала͕ как он засовывает внутрь что
-
то холодное и
металлическое͕ и непроизвольно сжалась͘ Мне хотелось плака
ть от страха͕ рыдания душили меня͕
и я старалась не смотреть на то͕ что со мной делают͘ Медсестра͕ все время державшая меня за
руку͕ погладила меня по волосам͕ но я видела͕ что она смотрит на меня с плохо скрываемым
презрением͘


Врач говорил с Дорой͕ а не
со мной͘ Я услышала͕ как он сказал что
-
то насчет «уже больше трех
месяцев»͕ и поняла͕ что они говорят о ребенке͘ О ребенке͕ который находится внутри меня͘ Потом
Дора спросила доктора͕ можно ли что
-
то сделать


то есть избавиться от плода͘




Нет͕



сказал
врач͘



Уже слишком поздно͘


Я надеялась͕ что ребенок их не слышит͘




Ну͕ значит͕ ничего не поделаешь͕



вздохнула Дора͕ когда мы вышли из клиники͘


Слово «беременна» так никто и не произнес͘


По дороге домой Дора сказала͕ что ей придется сходить в мою шк
олу и поговорить с директрисой͘
И до тех пор мне придется сидеть дома͘


«Почему в школу пойдет она͕ а не мама?»


Голос внутри моей головы все никак не желал
успокаиваться͘


Дора отвела меня домой͕ тихо сказала что
-
то матери и быстро ушла͘ Мама равнодушно
посмотрела на меня и занялась своими делами͘


Что со мной будет? Этот вопрос не давал мне покоя͘ Я была уверена͕ что теперь они обязательно
попытаются узнать͕ кто отец ребенка͘ Многократно отрепетированная ложь была готова сорваться
с моего языка͕ но окруж
ающим͕ кажется͕ было все равно͘


На следующий день я пошла в школу͕ потому что никто мне этого не запрещал͘ Но до класса я так
и не добралась͘ Стоило мне пройти сквозь школьные ворота͕ как кто
-
то схватил меня за руку и
строгий учительский голос сообщил͕ чт
о я должна немедленно явиться в кабинет директора͘


Меня решили исключить͘ Я была слишком шокировала͕ чтобы до конца понять͕ что именно
говорит директриса͕ но слова «плохое влияние»͕ «неслыханное поведение»͕ «ужасное
разочарование» я уловила͘ Они гремели в

ушах͕ но я ничего не могла сказать в свою защиту͕
поэтому молча развернулась и вышла из ее кабинета͘


Идя к школьным воротам͕ я тихо молилась͕ чтобы там меня ждала большая черная машина͕



но
он не приехал͘


Не зная͕ что делать͕ я отправилась домой͘


Узна
в͕ что меня исключили͕ мама пожала плечами͗ «А ты чего ожидала?» Пока я придумывала
ответ͕ она начала описывать͕ какими будут следующие несколько месяцев моей жизни͘ Передо
мной открывались довольно мрачные перспективы͘




Всем будет лучше͕ если никто не у
знает о твоем положении͕



пояснила мама перед тем͕ как
изложить новые правила͘


Итак͕ отныне я могу забыть о прогулках на лугу͕ у пруда и вообще о том͕ чтобы выходить за
границы нашего участка͘ Более того͕ мне не следует появляться в саду перед домом͕
потому что
там меня могут увидеть прохожие͘ Если мне понадобится подышать свежим воздухом͕ в моем
распоряжении задний двор͘ Если кто
-
нибудь͕ кроме Доры͕ заглянет к нам в гости͕ я должна
сидеть в комнате до тех пор͕ пока эти люди не уйдут͘


Я с ужасом смотр
ела на маму͕ которая равнодушно говорила о том͕ что я стану фактически
узницей в собственном доме͘ Я пыталась отыскать в ее лице хоть слабый отсвет сочувствия и
заботы͕ и на какой
-
то миг мне даже показалось͕ что в маминых глазах мелькнуло что
-
то͕ похожее
н
а жалость и понимание͕ но она быстро отвернулась͘ Мама смотрела на меня с тем же
выражением͕ что и Дора͕ когда та пыталась избавиться от ребенка͕



с холодной решимостью͘ Я
начинала понимать͕ что спорить бесполезно


что бы я ни сказала͕ это ничего не изме
нит͘




И вот еще что͕ Марианна͕



спохватилась мама͘



Отец хочет поговорить с тобой после того͕
как вернется с работы͘ Так что посиди пока в своей комнате͘




А почему я должна сидеть там?



тихо спросила я͕ чувствуя͕ что стены дома начинают сужаться
и м
не не хватает воздуха͘


Мама ответила͕ что после ужина настроение отца может улучшиться͕ и хорошо бы мне не
попадаться ему на глаза͕ пока он не поест͘


До возвращения отца с работы оставался еще целый час͕ и минуты утекали с мучительной
неторопливостью͘ В
животе прочно поселился тугой комок страха͕ а в голове крутился только один
вопрос͗ если мама так обошлась со мной͕ то чего ждать от скорого на расправу отца?


Я стояла у окна своей спальни͕ комкая в руках край занавески͕ и смотрела на соседний дом͕ гадая͕

где может быть мужчина͕ живущий в нем͘ В тот момент я не думала о тех отвратительных вещах͕
которые он заставлял меня делать͘ Вместо этого я вспоминала͕ как он спас меня от безногого
чудовища͘ В ушах звучали его слова о том͕ что он никому не позволит прич
инить мне боль͕ что он
всегда будет рядом и защитит меня͘ Я хотела͕ чтобы он пришел к нам домой и помог мне͘


Наконец большая черная машина зашуршала гравием на площадке͘ Я внимательно следила за
тем͕ кто был за рулем͕ но он͕ заметив мой пристальный взгляд
͕ равнодушно отвернулся͘


Неужели он не понимает͕ что нужен мне?



спрашивала я себя͕ и внутренний голос ехидно
отвечал͗ «Конечно͕ понимает͕ но ты же знаешь͕ что он не собирается тебе помогать»͘ Он вошел в
дом͕ даже не оглянувшись в мою сторону͕ а я все жд
ала и ждала͕ стоя за занавеской͘ Конечно͕
сейчас он выйдет͕ посмотрит на меня͕ улыбнется так͕ как улыбается только мне͕ и я снова
почувствую себя особенной͙


Он так и не вышел͕ зато я увидела͕ как к дому подъезжает на велосипеде отец͘ Он
-
то сразу нашел
гла
зами мое окно и заметил меня͕ несмотря на то что я поспешила отойти͘


Где
-
то через час после возвращения домой отец позвал меня вниз͘ На трясущихся ногах я
медленно спустилась по лестнице на кухню͘


Отец сидел на стуле задом наперед͕ облокотившись на спинк
у͕ и͕ не отрываясь͕ смотрел на меня͘
Я не хотела встречаться с ним взглядом͕ поэтому опустила голову и принялась внимательно
изучать узор на линолеуме͘




Расскажи
-
ка мне͕ Марианна͕ во что ты умудрилась вляпаться?



произнес он тоном͕ не
предвещавшим ничег
о хорошего͘ Это был явно риторический вопрос͕ поскольку он сразу задал
второй


опять же не затем͕ чтобы получить ответ͗


Я так понимаю͕ ты не собираешься
признаваться͕ чей это ребенок?


До меня наконец дошло͕ что мужчина из соседнего дома был прав͗ кто о
тец ребенка͕ по
большому счету͕ никого не интересует͘ Я беспомощно качнула головой͘ Откуда
-
то пришла
догадка͕ что отец не хочет знать имя человека͕ от которого я забеременела͘ «Они знают͕ они уже
знают͕ что это он»͕



шептал внутренний голос͕ но я отказыва
лась прислушиваться к нему͕ потому
что понять и принять подобное было слишком тяжело͘


Я молча ждала͕ что еще скажет отец͘




Пока ты сидишь дома͕ постарайся никому не попадаться на глаза͕



произнес он после
недолгого молчания͘



Поняла͕ Марианна?




Да͕
папа͕



прошептала я͕ чувствуя͕ что еще немного


и я уже не смогу сдержать слезы͘




Будешь помогать матери с детьми͘ И не дай бог я увижу тебя на дороге! Не вздумай выходить
из дома через парадную дверь! Все поняла?




Да͕ папа͘ Мама мне уже все объяснил
а͘




И вот еще что͙


Интересно͕ неужели может быть хуже?




Чтобы я больше не видел͕ как ты пялишься в окно͘


То есть он заметил͘ И наверное͕ понял͕ кого я высматриваю͘


Я ждала͕ что отец скажет что
-
нибудь еще͕ но услышала лишь͗




А теперь садись ужинать
.


Стараясь скрыть беспокойство͕ я прошла мимо отца͕ села на свое место и попыталась проглотить
хоть немного рагу͕ которое мама поставила передо мной͘


Мужчина из соседнего дома предупреждал меня͕ что им будет все равно͘ Зато меня не избили͘





Глава двад
цать восьмая






Хотя мама по
-
прежнему ходила к ней в гости͕ Дора к нам больше не заглядывала͘ Так что после
того͕ как меня исключили из школы и началось вынужденное затворничество͕ единственными
людьми͕ с кем я общалась͕ были мои родители и малыши͘ Я не
могла вырваться из четырех стен͕
не могла скрыться от холодности матери͕ равнодушия отца и не могла забыть о предательстве
мужчины из соседнего дома͘ Зато я нашла убежище в своем воображении͘ Я снова начала
сочинять истории͕ только на этот раз они были не
о пушистых зверьках и людях из прошлого века͕
а об очаровательной сладкой малышке͕ спящей в моей комнате͘ В своих мечтах я наряжала ее в
красивые платьица͕ которые шила своими руками͖ я представляла͕ что у нее будут золотистые
локоны и голубые глаза͕ совсе
м как у моей куклы Белинды͙ Вот она подрастает͕ учится ходить͕
тянет ко мне ручки и зовет меня мамой͘ И любит больше͕ чем кто
-
либо когда
-
либо любил меня͘ Я
даже придумала имя для своей девочки͗ в мыслях я называла ее Соней


и улыбалась͕ думая о
том мгнове
нии͕ когда она наконец появится на свет͘ Улыбалась͕ потому что те четырнадцать дней͕
когда я гладила живот и представляла͕ как внутри него растет ребенок͕ я пребывала в блаженном
неведении насчет того͕ что приготовили для меня родители͘


Интересно͕ мама хо
ть раз задумывалась о том͕ что я была так спокойна все эти дни лишь по той
причине͕ что искренне верила͗ худшее позади? Если так͕ то она не делала ничего͕ чтобы
разубедить меня͘


Она предоставила это женщине из социальной службы͕ которая пришла на пятнадца
тый день͘


О ее прибытии сообщил громкий стук в дверь͘ Помня о том͕ что меня не должно быть видно и
слышно͕ я поспешила к себе в комнату͘




Стой͕ где стоишь͕ Марианна͕



строго сказала мама͘


Я замерла на первой ступеньке͕ недоумевая͕ что за человек к нам

пришел͕ раз мне не нужно от
него прятаться͘ Вскоре все выяснилось͘


Мама открыла дверь͕ и я увидела опрятно одетую женщину средних лет͕ ничем не
примечательную͕ с незапоминающимся бесцветным лицом͘ Я никогда прежде ее не видела͘


Женщина сказала͕ что ее з
овут мисс Купер и она мой социальный работник͘ Потом она объяснила͕
что школа проинформировала необходимые службы о моей беременности͘ На мисс Купер
возложили обязанность позаботиться о моей судьбе и судьбе ребенка͕ когда


как она деликатно
выразилась


н
астанет срок͘


Она спросила͕ кто отец малыша͕ услышала невнятное «не знаю» и͕ судя по всему͕ вполне
удовлетворилась подобным ответом͘ Скривив бледные губы в презрительной усмешке͕ она
заметила͗




Директор твоей школы уже сообщила мне об этом͘


«Ты ей не н
равишься͕



проснулся предательский внутренний голос͕



она хочет сделать свою
работу и поскорее уйти отсюда»͘ Я знала͕ что это правда͘


Без капли сочувствия мисс Купер сообщила о том͕ что меня ждет в будущем͘ На шестом месяце
беременности я должна буду от
правиться в Дом для незамужних матерей͘




Почему?



испугалась я͕ когда услышала название города͘ От нашего дома до него было
больше тридцати километров!



Почему мне нельзя родить дома͕ как маме?




Это невозможно͕ Марианна͕



сказала мисс Купер͘


А
потом речь впервые зашла об усыновлении͕ и вместе с этим словом в мою жизнь вошло
понимание того͕ что решили насчет моего будущего родители и социальные службы͗ ребенка у
меня заберут͕ для него уже подыскали подходящую семью͘ Мне разрешат провести с ним то
лько
шесть недель͘ Потом я должна буду отдать его чужим людям и вернуться домой͘


Я посмотрела на маму͕ до сих пор не веря͕ что это правда͘ Это не может быть правдой! Но одного
взгляда на ее равнодушное лицо хватило͕ чтобы все понять͘




Тебе всего тринадц
ать лет͕ Марианна͘ Ты сама еще ребенок͕



ровным͕ лишенным каких
-
либо
эмоций голосом сказала сотрудница социальной службы͘



Ты должна вернуться в школу͘ Ты не
можешь ухаживать за ребенком͕ и͕ я думаю͕ ты сама это прекрасно понимаешь͕ до сих пор твое
повед
ение не было похоже на поведение ответственной и примерной девочки͘ Ты ведь даже не
знаешь͕ кто отец͕ так?


Я не могла ответить на этот вопрос͕ но ни социальный работник͕ ни мама не знали по какой
причине͘




Ты проведешь в Доме для незамужних матерей посл
едние три месяца беременности͕



продолжала мисс Купер͕ не обращая внимания на мое подавленное состояние͘



Твоя мать не
хочет͕ чтобы другие дети видели тебя в это время͘ После рождения ребенка ты останешься там
еще на шесть недель͘


Страх͕ меня парализова
л страх


я не могла дышать͕ на меня накатила внезапная слабость͕ ноги
подогнулись͕ рот наполнился горечью͘ В горле встал тугой комок͕ мешающий говорить͕ не
дающий спорить͘ Я не могла защитить ни себя͕ ни свою девочку͘ Черное отчаяние и
безнадежность


вот

что мне оставалось͘ Мои родители не только отдали моего еще не
рожденного ребенка чужим людям͕ но и меня собираются отослать прочь! За исключением той
ночи накануне свадьбы папиной сестры я никогда прежде не уезжала из дому надолго͘ Меня
повергала в ужас
одна мысль о том͕ что мне придется расстаться с отцом и матерью͕ с братиками
и сестрой͘ Тем временем они уже договорились с социальным работником͕ что та приедет за
мной через два месяца и увезет в Дом для незамужних матерей!


Сочтя͕ что ее работа выполнен
а͕ мисс Купер закрыла папку с документами͕ встала и пошла к своей
машине͘




Нет!



воскликнула я͕ стоило ей закрыть за собой дверь͘




Так будет лучше͕



устало сказала мама͘




Кому лучше?




Ребенку͕ Марианна͕



ответила она и отвернулась͘


Я поняла͕ чт
о разговор окончен͘


Мне оставалось лишь уйти в свою комнату и сидеть там до тех пор͕ пока я не найду в себе силы
снова общаться с мамой͘ Она͕ видимо͕ поняла͕ что меня сейчас лучше не трогать͕ поэтому не
просила помочь с домашними делами͕ как обычно͘


Я
сидела на краю незаправленной кровати и бездумно смотрела на стену͕ обхватив ладонями
лицо͘ Там͕ где пальцы впивались в кожу͕ на щеках оставались маленькие белые следы͘ Я
чувствовала͕ как закипающие в горле слезы постепенно превращающиеся в маленький тверд
ый
комок͕ который грозит меня задушить͘ Я снова и снова прокручивала в голове разговор с мисс
Купер и матерью͘ Мне хотелось выть от отчаяния͕ но я могла лишь раскачиваться из стороны в
сторону как заведенная͘


«Что я наделала? Что я наделала?»


шептала я͕

а внутренний голос вторил͗ «А что ты могла
сделать?» Вопросы вертелись и вертелись в моем еще не отошедшем от потрясения мозгу͘


А потом к ним присоединился еще один͕ уже возникавший ранее͗ «Почему родители так и не
стали выяснять͕ кто отец ребенка?»





Глава двадцать девятая






Наконец наступил день͕ когда я должна была отправиться в Дом для незамужних матерей͘


Я проснулась очень рано͕ за окном еще даже не рассвело͘ Меня разбудил какой
-
то странный звук͘
С быстро бьющимся от испуга сердцем я лежала и п
ыталась разобрать͕ откуда он идет͘ Затем
вылезла из кровати͕ подошла к окну


там звук был громче всего


и увидела мотылька͕
попавшего в ловушку между шторой и стеклом͘ Меня разбудил стук его бьющихся о стекло
крыльев͗ насекомое отчаянно пыталось вырватьс
я на свободу͘


Я приоткрыла окно͕ и обрадованный мотылек выпорхнул на волю͘ Как бы я хотела улететь вслед
за ним!


С тех пор как нас посетила сотрудница социальной службы͕ прошло восемь недель͘ Это значит͕
что я уезжаю уже сегодня͕ а у меня до сих пор не с
обраны вещи͘ У меня никогда не было много
одежды͕ а растущий живот еще больше ограничивал выбор͘ Несколько раз пересмотрев свои
немногочисленные платья͕ я сердито швырнула их на кровать͘ У меня никак не получалось
сосредоточиться и определиться͕ что взять
с собой͘


Покрытое пылью и трещинками старое зеркало͕ висевшее на стене͕ отражало совсем не ту
девочку͕ к которой приезжал социальный работник͘ Восемь недель незаметно превратили меня в
другого человека


я сама с трудом узнавала себя͘ Заметно округлившийс
я живот уже не
позволял скрыть мою беременность от кого бы то ни было͘ Крохотная грудь стала невероятно
чувствительной и тоже увеличилась в размерах͕ а лицо͕ наоборот͕ стало непривычно тонким и
каким
-
то угловатым͘ Исчезли пухлые щеки͕ заострились скулы и п
одбородок͘ Волосы͕ никогда не
отличавшиеся особенной красотой͕ теперь были совсем слабыми и тусклыми͘


Из зеркала на меня смотрела бледная͕ усталая девочка с покрасневшими от постоянного плача
глазами͖ судя по всему͕ ее губы давно забыли͕ каково это


улыб
аться͘


Я чувствовала себя невероятно тяжелой͕ спина постоянно болела͕ но хуже всего была никогда не
отпускавшая меня тоска͘ Она поедала меня изнутри͕ просыпалась вместе со мной по утрам и
преследовала во сне


моя подушка часто оказывалась мокрой от слез


и усиливалась по мере
того͕ как приближалось неизбежное расставание с ребенком͘ Я думала о том страшном дне͕ и
ребенок͕ словно чувствуя мое беспокойство͕ тихо шевелился у меня под сердцем͘


Я представляла͕ как он лежит там͕ свернувшись калачиком


ведь
на шестом месяце плод уже
вполне сформирован͕



и ему всего
-
то нужно еще чуть
-
чуть подрасти͕ чтобы появиться на свет͘


Каждый вечер


перед тем как лечь спать


и каждое утро я ласково разговаривала с ней
(почему
-
то я была уверена͕ что это девочка)͘ Я гово
рила͕ что очень сильно люблю ее и с
нетерпением жду того дня͕ когда наконец смогу взять ее на руки и прижать к себе͘ И все это
время я упорно гнала прочь мысли о том͕ что нас разлучат͘ Я ни разу не произнесла вслух слово
«усыновление»͘


В то утро я тоже по
ложила руку на живот͕ с радостью ощущая его округлость͘




Чувствуешь͕ Соня?



шепотом спросила я͘



Ты чувствуешь мою руку?


Реальность ее едва ощутимых движений͕ увеличившаяся грудь͕ готовившаяся к появлению на свет
ребенка͕



все это одновременно и радо
вало и угнетало меня͕ поскольку я слишком ярко
представляла͕ какой пустой и бессмысленной станет жизнь после того͕ как у меня отнимут мою
девочку͘


Как они могут так поступить со мной? И с ней?



в отчаянии спрашивала я͘


Я думала о незнакомой паре͕ с нете
рпением ожидающей рождения моей Сони͕ и пыталась
угадать͕ что это за люди͘


В своем воображении я рисовала принадлежавший им большой дом͕ который казался очень
грустным и пустым без звонкого детского смеха͘ Наверное͕ они уже приготовили для малышки
комнату
͗ светлые обои͕ множество игрушек͕ белая кроватка͕ над которой висят разноцветные
погремушки͖ у большого окна стоит кресло
-
качалка͗ новая мама моей дочки будет сидеть в нем и
кормить ее из бутылочки͘ У стены


огромный комод͕ полный очаровательный детских
вещичек͕
на полу


мягкий ковер͕ не самодельный͕ как в моей комнате͕ а настоящий шерстяной ковер с
изящным цветочным узором͘ В этом доме наверняка есть настоящая ванная͕ маленький дворик и
несколько комнат͕ обставленных в одном стиле͘ Я подумала͕ что они͕
эти люди͕ наверное͕ очень
хотят ребенка и͕ как только моя дочь окажется в своем новом доме͕ ее сразу окружат заботой и
любовью͘ И я заплакала оттого͕ что малышка никогда не узнает обо мне͕ а я не смогу быть рядом
с ней͘





Глава тридцатая








Пора ехат
ь͕ Марианна͕



сказала мисс Купер и посмотрела на мою маленькую сумку͘



Это все
твои вещи?




Да͘


Она взяла у меня сумку͘




Мы же не можем позволить тебе таскать тяжести͕



пояснила она без тени улыбки и вышла из
дома͘


Я взглянула на маму и заметила
темные круги у нее под глазами͘ Она выглядела совсем
измотанной͖ единственное платьев для беременных͕ которое у нее было͕ плотно обтягивало
большой живот͘ К тому времени͕ как я вернусь домой͕ здесь будет еще один ребенок͕ но͕ увы͕ не
мой͘


Мама молча стоял
а у двери͘ Я хотела͕ чтобы она сказала мне на прощание что
-
нибудь ласковое͕
хоть как
-
то подбодрила͕ чтобы сегодня ночью͕ когда я останусь совсем одна͕ я могла вспомнить
ее слова и справиться с тоской по дому͘


«Обними меня͕



умоляла я про себя͘



Скажи͕ ч
то будешь скучать по мне͘ Скажи͕ что любишь
меня»͘ Но я так и не осмелилась произнести это вслух͕ а мама не сделала того͕ о чем я мечтала͘
Она просто попросила меня быть осторожней͕ беречь себя и даже не вышла к машине͕ чтобы
проводить͘


Я посмотрела на со
седний дом͕ но дверь была заперта͕ ни Доры͕ ни ее мужа не было видно͘


Мисс Купер положила мою сумку в багажник и велела устраиваться поудобнее на переднем
сиденье͘ Мы выехали на продуваемую всеми ветрами дорогу͕ вдоль которой росли редкие
невысокие деревь
я͘ Машин было мало͗ нам попались всего один старый трактор да несколько
легковых автомобилей͕



но я заметила͕ что мисс Купер была очень осторожна͘ Она крепко
держалась за руль и внимательно следила за дорогой͕ периодически поглядывая в зеркало
заднего вид
а͘


Я сидела͕ прислонившись головой к холодному стеклу͕ и смотрела на проплывающие мимо голые
поля


урожай собрали несколько недель назад͘ Потом я увидела ферму͕ на которой работал
отец͕ и сразу вспомнила мужчину из соседнего дома͘ Я знала͕ что он сейчас
где
-
то там


ремонтирует трактор или какую
-
нибудь другую технику͘


Интересно͕ он когда
-
нибудь думает обо мне? О том͕ что со мной случится͕ все ли со мной в
порядке? Он знает͕ что я жду ребенка͕ но известно ли ему͕ что малышку отдадут чужим людям͕
как безро
дного щенка?


«Конечно͕ он все знает!»


проснулся мой внутренний голос͕ и я почувствовала͕ как меня
переполняет обида и злость на человека͕ бросившего меня и своего ребенка на произвол судьбы͘
Мысль о его предательстве жгла меня изнутри͕ заставляя гореть
щеки и потеть ладони͘


Спустя несколько километров мы проехали мимо леса


того самого͕ куда так часто завозил меня
наш сосед͘ Вспомнив о том͕ что он заставлял меня там делать͕ я содрогнулась͘


Время едва подошло к полудню͕ но уже начинало темнеть͘ Тусклое

по
-
зимнему солнце скрылось
за деревьями͖ сквозь узор голых ветвей я смотрела на темное͕ покрытое тучами небо и думала͕
что скоро пойдет дождь͘


Мисс Купер нарушила тишину только͕ когда мы оказались в новом районе на окраине города͕
застроенном одинаковыми

коттеджами͘ До сих пор она казалась погруженной в собственные
мысли͕ или просто целиком сосредоточилась на дороге͕ боясь заблудиться͘ Она сказала͕ что я
смогу вернуться к занятиям после того͕ как все кончится͘ Пока я не поправлюсь͕ учителя будут
приходить

и давать мне задания͕ а весной меня примут в новую школу͘




Там никто ничего не будет знать о тебе͕



успокоила меня мисс Купер͘



Так что ты сможешь
забыть обо всем и начать с чистого листа͘


Она явно выбрала неудачного собеседника͘ Как она вообще могла

предположить͕ что я могу
забыть о своем ребенке?


За окном новые коттеджи͕ окруженные садами͕ сменились длинными викторианскими домами͘
Затем мы выехали на трехполосную дорогу͕ по обеим сторонам которой возвышались чинные
особняки из серого кирпича͘ Их ст
роили накануне Первой и Второй мировых войн для богатых и
привилегированных деятелей викторианской и эд вардианской эпохи͘ Дворецкие͕ горничные͕
кухарки и множество других слуг͕ трудившихся с рассвета и до поздней ночи и спавших в тесных
комнатах на чердак
е͕



без них невозможно было представить подобный дом в былые времена͘
Но с тех пор прошло много лет͕ налоги и расходы на содержание разорили когда
-
то богатых
наследников͕ слуги стали им не по карману͕ и большинство подобных домов поделили на
множество мал
еньких квартир͘


Машина остановилась перед одним из таких серых зданий͘ Двойные деревянные двери и
одинокий звонок говорили о том͕ что в отличие от своих соседей этот дом по
-
прежнему сохранял
статус единоличного владения͘




Вот мы и приехали͕



бодро сооб
щила мисс Купер͘ Она сказала это таким тоном͕ будто мы
были на прогулке и наш приезд сюда был сюрпризом͘


Большое серое здание͕ на двери


витиеватая резьба͕ на окнах первого этажа


узорные
решетки͘ Из
-
за плотных штор не видно͕ что творится внутри͘ Потемн
евшие от холода голые кусты
обрамляли лужайку перед домом͖ мне͕ привыкшей к тому͕ что во дворе все время валяются
поломанные игрушки͕ забытые бутылочки͕ а иногда и маленькие потерянные ботиночки͕ лужайка
показалась странно пустой и безжизненной͘ Вдали видн
елся большой фруктовый сад͕ и я
представила͕ что летом в нем͕ наверное͕ гуляют с колясками молодые мамы из этого дома͘


Пока я осматривалась и привыкала к новому месту͕ мисс Купер вытащила мою сумку из багажника
и сказала͕ чтобы я шла за ней͘ Она с силой н
адавила на звонок


звук прокатился по всему дому͘
Буквально через несколько секунд дверь открылась͘


Я вошла в большой холл͖ никогда прежде мне не приходилось бывать в здании с таким высоким
потолком͘ Под ногами едва слышно поскрипывал отполированный парк
ет͕ на стенах висели
картины͕ изображавшие сцены из деревенской жизни прошлого века͕ и строгие портреты
викторианской эпохи͘




Я привезла Марианну͕



сказала мисс Купер открывшей нам женщине͘ Седые волосы и серая
форма незнакомки по цвету почти не отличал
ись от кирпича͕ из которого было выстроено это
здание͘ От усталости я засыпала на ходу͕ и мне казалось͕ что если эта дама прижмется к стене͕ то
видно будет лишь ее круглое лицо с двойным подбородком͘


Седоволосая женщина


позже оказалось͕ что она заведует

практически всем в Доме для
незамужних матерей͕



кивнув в ответ на слова мисс Купер͕ сообщила͕ что теперь она обо всем
позаботится͘


Торопливо попрощавшись͕ сотрудница социальной службы оставила меня один на один с серой
дамой͘ Несмотря на то что мисс Ку
пер не была ко мне особенно добра͕ она казалась последней
ниточкой͕ связывавшей меня с домом͘ Теперь она ушла͕ а я стояла посреди холла͕ сжимая ручку
старой сумки͕ смотрела на не слишком дружелюбную даму͕ от которой будет зависеть моя жизнь
следующие неско
лько месяцев͕ и внутри меня начинали копошиться дурные предчувствия͘





Глава тридцать первая






Спустя годы у меня не осталось четких воспоминаний ни об этом месте͕ ни о девочках͕ которых я
там встретила͘ Я могу ясно представить только лицо Матроны
(так мы называли ту серую даму) и
еще одно͘ Когда я думаю о том времени͕ на ум приходят не люди͕ работавшие и жившие в Доме
для незамужних матерей͕ не истории других его вынужденных обитательниц


лучше всего
память сохранила чувства всеми брошенной тринад
цатилетней девочки͕ какой я была в то время͗
любовь к растущему внутри меня ребенку͕ страх перед родами и горе неизбежного расставания͘


В первый день я познакомилась с тремя жительницами дома͘ Первая


та͕ чье лицо я как раз
запомнила (а вот имя от меня у
скользает)͕



оказалась высокой и очень худой (за исключением͕
конечно͕ беременного живота) девушкой͘ Ей было почти двадцать͕ так что мне она казалась
достаточно взрослой͘ Оглядываясь назад͕ я понимаю͕ что из всей нашей первой встречи я помню
только ее сло
ва͗




Господи͕ а ты не слишком маленькая? И кто тебя обрюхатил?


В ответ на мое заученное «не знаю» она только недоверчиво хмыкнула͗




Конечно͕ не знаешь! Могу поспорить͕ какой
-
нибудь старый толстый дядюшка͕ заставивший
тебя молчать͘ Чем он тебя запугал?

Сказал͕ что все будут злиться на тебя͕ если узнают?


Я смотрела на девушку с растущим изумлением͖ в глубине ее карих глаз͕ щедро подведенных
тушью и тенями͕ таилось разочарование в жизни и людях͘ И у меня было такое чувство͕ что она
намеревается излить св
ою озлобленность на меня͘ Но хуже всего было то͕ что она видела меня
насквозь͘




Или ты любила его так сильно͕ что сама решила ничего не говорить?



продолжала девушка͘



Мне не кажется͕ что тебя изнасиловали͘


Я вздрогнула͕ а она засмеялась͕ потому что е
е догадка попала точно в цель͘


А что я могла ей ответить? Я не думала͕ что то͕ чем мы занимались с мужчиной из соседнего дома͕
можно было назвать изнасилование͕ но͕ если честно͕ я не до конца понимала смысл этого слова͕
поэтому предпочла промолчать͘


Деву
шка издевательски расхохоталась͕ приняв мое молчание за согласие͘ Я смутно представляла͕
с чем именно͕ по ее мнению͕ я согласилась͕ но в ее смехе мне слышались осуждение и презрение͘


Другие девочки͕ заметив͕ что я покраснела от стыда и растерянности͕ пост
арались ее
утихомирить͘ Не знаю͕ что они ей сказали͕ помню только͕ что ко мне они отнеслись по
-
доброму͘


Каждый день в Доме для незамужних матерей был похож на другой͕ поэтому я легко могу
восстановить наш распорядок͘ Мы вставали в семь тридцать͕ заправлял
и кровати͕ потом
завтракали в столовой и вставали в очередь к умывальнику͘


Меня освободили от работы на кухне и мытья полов͕ потому что из всех девочек я была
единственной͕ кто еще учился в школе и поэтому должен был заниматься уроками͘ Пять дней в
неделю

я сидела в общей комнате и корпела над заданиями͕ которые оставлял для меня
приходящий учитель͘ Иногда упражнений было так много или они были такими сложными͕ что я
не успевала закончить вовремя͕ и мне приходилось делать их после ужина͕ за столом в спальн
е͘


Подозреваю͕ другие девочки считали͕ что я легко отделалась͕ но они сильно ошибались͘ Я бы
лучше работала с ними на кухне или убиралась͕ чем сидеть в одиночестве и пялиться в скучные
учебники͘


По выходным я должна была подметать лестницы͕ протирать пер
ила и чистить туалеты и ванные
комнаты͘ Это были самые непопулярные задания͕ но остальные͕ видимо͕ считали͕ что раз я
«отдыхала» в будни͕ то два дня в неделю могу и потрудиться͘


За порядок в местах общего пользования отвечали все девочки͕ поэтому если
кто
-
нибудь что
-
то
забывал в столовой или в холле͕ ему приходилось платить пенни в качестве штрафа͘ Так как у
меня с собой не было денег͕ я очень быстро приучилась убирать за собой͘ Девочки сами следили
за своими вещами͕ занимались стиркой и глажкой͕ и мне
это нравилось͕ потому что было приятно
каждый день ходить в чистой одежде͘


Только оказавшись в Доме для незамужних матерей͕ где каждый день тщательно мылись полы͕
где ванные и туалеты натирались до блеска͕ а на кухне никогда не накапливались горы вчерашне
й
посуды͕ я поняла͕ как ужасно вела хозяйство мама͘ Я с содроганием вспоминала о вечно
заляпанном линолеуме͕ о кучах грязного белья͕ жирных пятнах на плите и пыли на полках͘


Старшие девочки учили меня готовить простые блюда͕ а по вечерам показывали͕ как м
ожно
распустить купленный в благотворительном магазине свитер и из полученной шерсти связать
одежду для малыша͘ Денег у меня не было͕ но я с радостью помогала им сматывать пряжу в
клубки и наблюдала за тем͕ как под спицами или крючком появляются крохотные
пинетки и
шапочки͘


Помимо общей комнаты была еще так называемая гостиная͕ где стояли обитый цветочной тканью
диван͕ несколько стульев с высокой спинкой и семь парт͘ Там раз в две недели проводились
занятия по подготовке к родам


к нам приходила акушерка
и рассказывала͕ как надо правильно
дышать и ухаживать за новорожденным͘


Во время занятий я думала о парах͕ которые посещают подобные курсы͘ Они тоже с нетерпением
ждут рождения ребенка͕ но насколько их опыт отличается от нашего! Их ребенок останется с
ним
и͕ и получится настоящая семья͕ где все друг друга любят и окружают заботой и теплом͘


Для юных матерей было отведено специальное помещение͕ где они находились под
наблюдением Матроны͘ Оно располагалось рядом с нашими спальнями͕ но его отделяли
двойные две
ри͘ Оправившиеся после родов девушки заботились о своих малышах под
неусыпным контролем опытной в таких делах женщины͘


С момента моего приезда в Дом для незамужних матерей прошло всего несколько дней͕ и я
начала бояться и самих родов͕ и боли͕ и того͕ что
я буду полностью зависеть от Матроны͘ Эта
женщина считала своих подопечных беспутными грешницами͕ поэтому обращалась с нами
холодно͕ сурово͕ без всякого сочувствия͘


Я часто слышала приглушенный плач других девочек͘ Иногда рыдания резко обрывались͕ словно
кто
-
то вжимался лицом в подушку͕ чтобы не разбудить других͘ А в день͕ когда юной матери
приходилось отдавать своего малыша на усыновление͕ дом наполнялся разрывающими сердце
криками отчаяния͘ Я видела͕ как бледные грустные девушки выходят͕ прижимая к тяжел
ой от
молока груди свои немногочисленные пожитки͕ и͕ ссутулившись͕ медленно бредут по
направлению к автобусной остановке͘ Интересно͕ куда отправлялись эти несчастные͕ от которых
отказались собственные семьи͕ которых предал человек͕ в чьей любви они и не ду
мали
сомневаться? Мне почему
-
то представлялись грязные дома на окраине города и бедные съемные
комнатушки͕ где девушки будут сидеть и в одиночестве тосковать о своих потерянных детях͘


За долгие годы лица моих подруг по несчастью стерлись из памяти͘ Помню
лишь͕ что кто
-
то из них
был добр ко мне͕ кто
-
то злился на весь свет͕ но большинство выглядели сдавшимися на произвол
судьбы͘ Они не находили в себе сил бороться͗ многих бросили любимые͕ а несколько девочек͕ так
же как и я͕ стали жертвами мужчин͕ которым он
и доверяли͘


В Доме для незамужних матерей я слышала немало грустных историй͕ но с течением времени они
все слились в одну͘


Редко͕ очень редко случались истории со счастливым концом͘ Иногда дом все
-
таки покидали с
улыбкой на лице и маленьким теплым свертк
ом в руках


этих девочек забирали родные͕
которые за время разлуки смягчились и решили принять «заблудших» обратно в лоно семьи͘ И
однажды


только однажды!



я видела на крыльце молодого человека͕ томящегося в
ожидании своей любимой и ребенка͘ Пока девуш
ка была здесь͕ он написал ей письмо͕ полное
раскаяния͕ и попросил ее руки͘


Эта счастливица покидала Дом для незамужних матерей с самой широкой улыбкой на лице͘





Глава тридцать вторая






Как я уже говорила͕ из всех девочек͕ живших в Доме для
незамужних матерей͕ только я еще
училась в школе͘ Из
-
за того͕ что мне нужно было делать уроки͕ меня поселили в отдельной
комнате͕ без соседей͘ Там стояли узкая кровать͕ запирающийся на ключ ящик для вещей͕
письменный стол и деревянный стул


всё для того͕
чтобы я могла заниматься по вечерам͕ когда
в общей комнате полно народу͘ Когда я впервые переступила порог комнаты͕ сердце болезненно
сжалось͗ я вдруг поняла͕ что вот это безликое͕ скудно обставленное помещение͕ где нет ничего͕
что могло бы напомнить мне о

семье и счастливых͕ несмотря ни на что͕ днях детства͕ станет моим
домом на следующие несколько месяцев͘ Я почувствовала себя ужасно одинокой͕ потому что уже
скучала по родным и даже по собственной спальне͕ хотя в последнее время мне приходилось
сидеть в н
ей почти безвылазно͘


В первую ночь меня несколько раз будили звуки ночного города͗ шум электричек͕ без конца
проезжающие по улице машины͕ смех и крики запоздалых гуляк͕ возвращающихся домой͘ Не
успела я привыкнуть к этому разноголосью͕ как «очнулся» котел

центрального отопления͖
утомившись от чрезмерной работы͕ он решил пожаловаться на судьбу и огласил темноту
притихшего дома протяжным стоном͘ Я никогда прежде не ночевала в старых зданиях такого
размера͕ поэтому мне казалось͕ что оно живет своей собственно
й жизнью͗ скрипит͕ вздыхает͕
шуршит͕ словно тоже укладывается спать͘


Притулившуюся на втором этаже мансарду͕ где раньше располагались комнаты слуг͕ превратили в
крохотную часовню͘ Каждое воскресенье всех девочек͕ за исключением тех͕ кто недавно родил͕
отп
равляли туда слушать проповедь в исполнении местного священника͘


Меня успокаивала сама атмосфера этой комнаты͗ бледно
-
кремовые стены͕ старинные
деревянные скамьи͘ Но священник почти всегда говорил о наших грехах и о том͕ что мы должны
вымаливать прощение͕

поэтому к концу службы от умиротворения не оставалось и следа͘


Когда святой отец заканчивал свою проповедь͕ слово обычно брала Матрона͘ От воскресенья к
воскресенью ее речь мало менялась͘ А тема вообще каждый раз была одна и та же͗ все мы
грешницы͕ и она

искренне надеется͕ что мы осознали свои грехи и когда покинем стены этого
заведения͕ то будем вести более праведную жизнь͘


Я͕ честно говоря͕ пропускала мимо ушей и монотонную проповедь священника͕ и пылкие
наставления Матроны͘ Вместо того чтобы думать о
покаянии͕ я разглядывала красивое витражное
окно͖ его специально проделали в стене͕ когда строили часовню͕ чтобы придать помещению
более религиозный вид͘


Сквозь него я могла увидеть кусочек неба͕ иногда оно было темным͕ предгрозовым͕ но чаще всего
сияло л
азурной синевой͘ Именно к нему я обращала свои молитвы͘


«Я знаю͕ что была плохой͕



говорила я͕



но͕ пожалуйста͕ поверь мне͕ я очень
-
очень сожалею͕
что грешила»͘


Я просила небо о прощении и помощи͕ но не для себя͕ а для ребенка͘ «Пожалуйста͕



молилась
я͕



не оставь ее в беде»͘


Не успела я оглянуться͕ как наступило Рождество͕ и даже самые грустные девочки не смогли
противиться его чарам͘ Нам сказали͕ что в официальной гостиной будет накрыт настоящий
праздничный стол͕ с индейкой и пудингом͕ и даже матер
и с новорожденными смогут к нам
присоединиться͕ несмотря на то что обычно младенцев не разрешали приносить в общую
комнату͘


В сочельник принесли две большие ели


их подарил дому один местный бизнесмен͖ одну
поставили в холле͕ другую


в главном зале͘ Мат
рона выдала нам несколько больших коробок с
игрушками и гирляндами и сказала


в кои
-
то веки с улыбкой͕



что мы можем все утро
наряжать елки͘ Радио передавало рождественские песни͕ и мы весело подпевали им͘ Девушки на
разных сроках беременности бегали из
холла в гостиную͖ те͕ кому позволял размер живота͕
забирались на стулья и͕ поддерживаемые подругами и добрым смехом͕ развешивали гирлянды и
мишуру͘ Я была среди них самой маленькой͕ поэтому мне доверили украшать нижние ветки͘
Меня со всех сторон окружал се
ребряный дождик и блестящие шары͕ когда Матрона сообщила͕
что ко мне пришел посетитель͘


«Это мужчина из соседнего дома!»


такой была моя первая мысль͘ Но͕ выйдя вслед за
Матроной в холл͕ я͕ к своему великому изумлению͕ увидела папину сестру


ту самую͕ н
а чьей
свадьбе я была подружкой невесты͘




Привет͕ Марианна͕



улыбнулась она мне͕ и я почувствовала͕ как к горлу подступили слезы͘


Я была так счастлива͕ что кто
-
то из моей семьи пришел меня навестить͕ что была готова броситься
к тете и крепко
-
крепко
обнять͕ но смущение и большой живот помешали мне сделать это͘


Нас отвели в один из маленьких кабинетов͕ и я с нетерпением ждала͕ когда тетя объяснит͕ зачем
она приехала и как вообще узнала͕ где я нахожусь͘




Твой отец рассказал мне͕ куда тебя отправили͕



сразу ответила она на второй вопрос͕ хотя я
даже не успела его задать͘



Марианна͕ я не знаю͕ что с тобой случилось͕ но он очень сильно
разозлился͘ И все
-
таки попросил меня приехать͘


Я покосилась на свой огромный живот͕ который лучше всяких слов объясня
л͕ почему я здесь͘ Но
то͕ что отец попросил тетю приехать͕ повергло меня в шок͕ и я даже не сразу нашлась͕ что сказать͘
Из всех людей он был последним͕ кого я могла заподозрить в сочувствии к моему положению͕ и
тем не менее папа нашел в себе силы обратитьс
я к сестре͘




Сомневаюсь͕ что это твоя вина͕



сказала тетя͕ глядя на мой живот͘



И брат мой так не
думает͕ что бы он тебе ни говорил͘ И пока ты не спросила͗ нет͕ больше он никому не рассказывал
о том͕ где ты и что с тобой͕ только мне͘ Твоя мама не знает
͕ что я здесь͘


Тетя вытащила из сумки сверток в золотой подарочной бумаге и протянула мне͘




Только до утра не открывай͕



улыбнулась она͘



Мы не хотели͕ чтобы ты осталась без
подарка на Рождество͘


Она ласково поцеловала меня в щеку и ушла͕ оставив пос
ле себя сладкий запах духов͘ Радость от
ее визита грела меня всю ночь и весь следующий день͘ Я могла думать лишь о том͕ что семья обо
мне не забыла͘


Приезд тети удивил меня͕ но следующий гость поверг в шок͘


Когда Матрона второй раз за день сказала͕ что к
то
-
то хочет со мной повидаться͕ у меня сердце
екнуло͘ Я снова подумала о мужчине из соседнего дома͕ но это оказалась Дора͘


Она сжимала в руках большой сверток и явно нервничала͕ хотя и пыталась это скрыть͘ Коротко
улыбнувшись͕ она обняла меня͕ и я заметил
а͕ что за прошедшие месяцы наша соседка сильно
постарела͘ Щедрый макияж был не в силах скрыть новые морщинки возле глаз и неестественную
бледность лица͘ Дора очень изменилась͕ она даже держала себя по
-
другому͕ словно вся ее
уверенность куда
-
то испарилась͘




Хорошо выглядишь͕ Мар͕



сказала она͕ используя дружеское сокращение для моего имени͘
Но я больше не могла относиться к ней как к женщине͕ которая за последние шесть лет стала мне
почти тетей͘ С тех пор как я поселилась в Доме для незамужних матерей͕ ее

забота и доброта
померкли перед одним слишком ярким воспоминанием͗ я лежу на полу͕ а она заливает в меня
воду͕ пытаясь вымыть наружу моего ребенка͘


Я хотела спросить͕ зачем она приехала͕ но вместо этого молча отвела ее в тот же самый кабинет͕
где мы сиде
ли с тетей͘ Я ждала͕ когда она начнет говорить͘ Мое хладнокровие͕ если это можно
так назвать͕ судя по всему͕ здорово нервировало Дору͘ Она старалась не встречаться со мной
взглядом͖ ее пальцы͕ непривыкшие к отсутствию сигареты͕ теребили обручальное кольцо͘

Она
протянула мне подарок͕ который был упакован гораздо менее ярко͕ чем тетин͕ и тоже попросила
не открывать его до завтрашнего утра͘ Дора не уточнила͕ от кого он͕ а я не стала допытываться͘




Твоя мама родила еще одного мальчика͕



сказала она͘


Я
задохнулась при мысли о том͕ что сейчас мама сидит перед камином с младенцем на руках͕ а я
здесь͕ в чужом доме͕ собираюсь родить ребенка только для того͕ чтобы потом отдать его чужим
людям͘




͙и поэтому не смогла приехать͕



продолжала тем временем Дора͘



Но она просила
передать͕ что͕ когда придет твое время рожать͕ она будет здесь͘ Отец возьмет у кого
-
нибудь
машину и привезет ее сюда͕ а малыш побудет со мной͘


«А что будет делать твой муж?»


подумала я͕ отметив про себя͕ что она ни разу не упомянула
его

имя͕ более того͕ ни разу не сказала «мы» или «нас»͘


Я решила͕ что отец собирается одолжить соседскую машину͕ но ничего не сказала͘ Было ясно͕ что
этот человек


муж Доры


старается принимать как можно меньше участия в моей жизни͕ и
мысль о его предатель
стве в который раз кольнула холодом сердце͘


«Знает ли он͕ что его жена приехала сюда?»


размышляла я͕ и внутренний голос прошептал͗
«Конечно͕ знает͘ Он все знает͕ и она тоже»͘ Как всегда͕ мой внутренний голос был прав͘


Дора изо всех сил пыталась поддерж
ивать разговор͕ но ее попытки привели лишь к тому͕ что
постепенно он превратился в нервный монолог в ее исполнении͕ а я не могла выдавить из себя ни
слова͘ В голове вертелась куча вопросов͕ я не знала͕ за какой ухватиться͘ На кого похож
новорожденный ребен
ок? Как там мои братья и сестричка? Они спрашивают маму͕ куда я
пропала? По мне скучают? И последний͕ который мучил меня с тех пор͕ как она͕ а не моя мать͕
спросила меня͕ куда я дела использованные прокладки͘ Я хотела посмотреть ей в глаза и
спросить͗ «Ско
лько времени вы уже знаете о том͕ чем я занималась с вашим мужем?» Но у меня
не хватало смелости задать ей этот вопрос͕ так что другие я тоже проглотила͘


Дора видела͕ что я ее не слушаю͕ поэтому замолчала и͕ сочтя свой долг выполненным͕ вздохнула
с облегч
ением͘




Возвращайся поскорее͕ все тебя ждут͕



сказала она на прощание͕ но я чувствовала͕ что она
врет͘



Уже недолго осталось͙



Первый раз за все время она отважилась посмотреть на мой
живот͘


Дора собрала свои вещи


вязаный шарф͕ небрежно брошенный н
а спинку стула͕ потертые
кожаные перчатки и сумочку͘ Быстро поцеловала меня в щеку


губы у нее были сухие и
холодные


и ушла͘ Я стояла на пороге и смотрела ей вслед до тех пор͕ пока она не скрылась из
виду͘ Потом я аккуратно закрыла дверь͕ вернулась в го
стиную͕ вытащила из коробки серебряный
шарик и повесила его на елку͘





Глава тридцать третья






Вечером в сочельник͕ после того как был съеден ужин и вымыта посуда͕ мы собрались в часовне͕
чтобы послушать о всеобщем прощении и рождении маленького Иисус
а͘ Матрона͕ ко всеобщему
облегчению͕ на этот раз воздержалась от нравоучительной речи͘ Сквозь мерцающее от уличных
огней разноцветное окно я смотрела на звезды и луну͖ положив руку на живот͕ я думала о своем
ребенке͘


В ту ночь мне было тяжело заснуть͘ Мне

не давали покоя мысли о моей семье͖ я отчаянно скучала
по дому͘ Интересно͕ что они будут делать на Рождество? Скучают ли по мне? То͕ что они не
забыли меня͕ заставляло меня счастливо улыбаться в темноте͘ Но мне так сильно хотелось
оказаться рядом с братик
ами и сестрой͕ что слезы наворачивались на глаза͘ Я представляла͕ как
мама сидит на диване и кормит малыша͕ вспоминала͕ как гордо улыбался папа͕ когда родился
мой старший брат͘ А что он чувствует сейчас? Наверное͕ тоже гордится͘


Когда мне наконец удалось
заснуть͕ в мой сон прокрался шум ночных поездов͘ Спящее сознание
превратило грохот и гудение в яростные крики͕ только усилившие мое одиночество͘


На следующий день никто не залеживался в кровати͕ и я тоже проснулась рано͘ «Сегодня же
Рождество!»


радостно

подумала я͕ открыв глаза͕ и первым делом достала подарки͘ Сначала
распечатала золотой сверток͕ который принесла тетя͘ Внутри были флакон духов͕ лосьон для тела
и душистое мыло


все с одинаковым ароматом͘ Я аккуратно положила флакончики на кровать и
взяла

подарок Доры͘ Коричневые кожаные ботиночки с мягкой меховой опушкой


самые
красивые͕ что я когда
-
либо видела͘ К ним прилагалась открытка͕ подписанная маминой рукой͗
«Чтобы твои ножки не замерзли͕ когда будешь возвращаться домой»͘ Возможно͕ так она
пытала
сь сказать͕ что понимает͕ как я себя чувствую͘ Я сложила оба подарка в ящик и спустилась в
гостиную к остальным девочкам͘


Рождество в Доме для незамужних матерей͙ Ярче всего мне запомнились именно молодые
мамы͖ они сидели у елки͕ держа на руках своих малы
шей͕ и всем казалось͕ что мы обычные
девочки из большой счастливой семьи͘ Наверное͕ в тот день мы действительно были счастливы͖
отошли на второй план все ссоры и размолвки͕ беременные девушки ласково ворковали с
младенцами͘ Матрона подарила каждому ребенку

небольшую мягкую игрушку͘ По радио
передавали рождественскую службу͕ и на несколько минут музыка заставила нас забыть о наших
бедах͘


Потом наступила очередь праздничного обеда͘ Все было очень вкусно


вполне вероятно͕ мало
кому из нас доводилось пробоват
ь что
-
то подобное дома͖ девочки старались быть веселыми и
приветливыми͕ охотно передавали друг другу тарелки͕ зачитывали шутки͕ наряжались в
бумажные колпаки͙ но пробиравшееся откуда
-
то уныние исподволь разрушало праздничную
атмосферу͘ Мы знали͕ что все эт
о устроено в честь рождения Младенца͕ и многим становилось не
по себе при мысли об этом͕ ведь большинству из нас придется расстаться со своим ребенком͕
когда ему исполнится шесть недель͘


После обеда мы послушали речь королевы по радио͕ и Матрона͕ в качест
ве последнего подарка͕
включила для нас телевизор в гостиной͘ Мы посмотрели «Белое Рождество» с Бингом Кросби͕ и
праздник кончился


раньше͕ чем все успели осознать это͘


На каминной полке лежало несколько открыток͕ на них были изображены деревья и кусты͕
занесенные блестящим белым снегом͘ Я смотрела на открытки и размышляла͕ в какой стране
живет художник͕ нарисовавший все это͘ Точно не в нашей͗ за окном Дома для незамужних
матерей вместо белой сказки бушевало ненастье͖ дождь и порывы холодного ветра отбива
ли
желание погулять даже у самых отчаянных девушек͘


Но я выросла в деревне и привыкла ходить в школу в любую погоду͖ я скучала по свежему
воздуху͕ деревенской тишине͕ лишь изредка нарушаемой проезжающей мимо машиной или
урчанием трактора͘ Мне несколько ме
сяцев пришлось сидеть взаперти в родительском доме͕ а
теперь погода не пускала меня на улицу͘




Можно я пойду погуляю?



спросила я Матрону͕ и в ответ услышала͕ что трава слишком
скользкая͕ поэтому девочке͕ которая вот
-
вот родит͕ опасно гулять в такой дож
дь͘


Каждое утро я смотрела в окно͕ надеясь͕ что ветер прогнал облака и на синем небе наконец
-
то
засияет зимнее солнце͘ Но день за днем в стекло бился унылый дождь͕ и тучи разбивали в прах
мои мечты͘


Ребенок в моем животе готовился к появлению на свет͕ он

опустился совсем низко͕ так что я
чувствовала себя невероятно тяжелой͕ неуклюжей и буквально валилась с ног от усталости͘ Спину
ломило͕ к груди было больно прикасаться͕ а когда я шла͕ меня мотало из стороны в сторону͕
словно тело никак не могло привыкнуть

к увеличившимся размерам͘


Но я так ждала встречи со своей малышкой͕ что почти не обращала внимания на неудобства͘ С тех
пор как она впервые толкнулась в моем животе͕ она стала для меня реальной͕ и последние дни
перед родами я могла думать только о том͕ ч
то скоро͕ совсем скоро я увижу ее͘ Я разглядывала в
зеркале свое округлившееся тело͕ и мне в какой
-
то степени даже нравилось мое отражение͕
потому что меня изменил ребенок͕ растущий в моей утробе͘


Но девочка моя͕ судя по всему͕ не торопилась появляться на

свет͘ Врачи говорили͕ когда
примерно я должна родить͕ но ребенок явно запаздывал͘ И тогда желание получить назад свое
тело начало бороться во мне с растущим страхом перед болью͕ сопровождающей этот процесс͘


Я помнила͕ как кричала во время родов мама͕ слы
шала͕ как замужние женщины с ужасом
вспоминали о том͕ что им пришлось пережить͘ И не понимала͕ почему они забывают о боли͕
когда вынашивают еще одного ребенка͘


Я скучала по маме больше͕ чем могла себе представить͘ Мне ужасно ее не хватало͘ И при этом я
безуспешно пыталась отогнать мысли о мужчине из соседнего дома͕ который никак не пытался
меня поддержать͘ Ни записки͕ ни открытки


ничего͘ Из
-
за него моя семья от
ослала меня прочь͕
и постепенно я начала ненавидеть его за это͘


Моя дочка родилась рано утром͘ Совсем как моя мама тринадцать лет назад͕ я проснулась от
схваток в мокрой постели͘ Только рядом со мной никого не было


лишь звонок над кроватью
для вызова по
мощи͘ Не было и старой акушерки͕ которая успокоила бы меня и пообещала обо
всем позаботиться͘ Вместо нее пришла хмурая Матрона͕ явно недовольная столь ранним
пробуждением͕ взглянула на меня͕ посадила в кресло
-
каталку и отвезла в комнату для родов͘


Помню б
оль͕ много боли͕ крики͕ разрывавшие горло͕ когда мышцы выталкивали ребенка наружу͘
Наконец я почувствовала͕ как девочка выскользнула из моего тела͕ услышала ее плач и
провалилась темноту͘


Проснулась я через несколько часов͕ во второй половине дня͘ Рядом с

кроватью сидела
медсестра͖ она сказала͕ что я потеряла много крови и мне потребовалось наложить швы͘ А потом
сообщила то͕ что я и так знала͗ у меня родилась девочка͘




Можно мне посмотреть на нее?



взмолилась я͘ Сестра улыбнулась и принесла мне маленьки
й
сверток весом меньше трех килограммов͘ Я протянула руки и прижала дочку к себе͘ До сих пор не
могу подобрать слова͕ чтобы описать всепоглощающее чувство любви и нежности͕ окутавшее
меня в тот момент͕ когда я впервые увидела свою малышку͕ вдохнула ее чист
ый͕ ни на что не
похожий запах͘


Красное͕ сморщенное от недавних усилий личико͕ пухлые щечки͕ тонкие темно
-
русые волосики͕
абсолютная беспомощность


посмотрев на нее всего один раз͕ я поняла͕ что не хочу выпускать
ее из рук͘ Я внимательно разглядывала доч
ку͕ ища хоть малейшее сходство с мужчиной из
соседнего дома


и не находила͘ К счастью͕ она была моей маленькой копией͘


Пришла Матрона и сказала͕ что я еще слишком слаба͘




Отдохни͕ Марианна͕ тебе нелегко пришлось͘


У меня не было сил спорить͘ Глаза слип
ались͖ Матрона забрала у меня ребенка͕ и в следующий
миг я заснула͕ чтобы проснуться только утром͘


Медсестра помогла мне встать с кровати и отвела в комнату͕ где лежали новорожденные͖ там она
показала͕ как правильно пеленать ребенка и кормить из бутылочки
͘ Я внимательно слушала ее͕
несмотря на то что успела достаточно натренироваться с братиками и сестрой͘


В то первое утро͕ когда я сидела в кресле и кормила мою малышку͕ мне казалось͕ что мы с ней
находимся в своем собственном мире͕ где нет никого͕ кроме н
ас͘ Я напевала песенку без слов и
любовалась дочкой͘ Она лежала͕ прижавшись головой к моей груди͕ и с завидным упорством
тянула молоко из бутылочки͘


Когда малышка наелась͕ я аккуратно поставила ее столбиком͕ чтобы она могла срыгнуть͘ Я сидела
и вдыхала чу
десный запах новорожденной


ее нежной кожи͕ талька и молока͘ Прижав
крохотный кулачок к моему плечу͕ она едва заметно вздрогнула͘ Я почувствовала теплую сырость͕
а потом услышала тихое сопение


моя девочка уснула͘


Я поцеловала ее еще раз͕ положила в кро
ватку и накрыла вязаным одеялом͘ Я стояла и смотрела͕
как она спит͕ до тех пор͕ пока не пришла медсестра и не увела меня обратно в комнату͘


Там меня ждала мама͘




Здравствуй͕ Марианна͘ Как ты себя чувствуешь?


Глупый вопрос͕ подумала я͘ Как я могу себя
чувствовать͕ если мне через шесть недель придется
навсегда расстаться с моим ребенком?


Вместо радости встречи я ощутила горькую обиду и негодование͗ почему мама не захотела
принять мою дочь? Отец ведь разрешил ей оставить ребенка͕ когда родился Джек͘ Подо
бные
мысли без остановки вертелись в голове и мешали мне говорить с мамой͘


Она почувствовала мое настроение͕ вздохнула и встала͕ собираясь уходить͘




Я знаю͕ о чем ты думаешь͕



сказала она͕



но поверь мне͕ так будет лучше͘ У тебя вся жизнь
впереди͕ ког
да
-
нибудь ты выйдешь замуж и заведешь детей͕ но пока ты еще слишком маленькая͘


Я смотрела на мамину грудь͕ наполненную молоком для моего новорожденного младшего брата͕
и ничего не могла поделать͘ Я отвернулась͕ чтобы скрыть слезы͕ а мама встала и ушла͕ не

сказав
ни слова͘





Глава тридцать четвертая






Восстанавливаясь после родов͕ я наслаждалась каждым моментом͕ проведенным с малышкой͘
Когда я кормила͕ или мыла ее͕ или просто держала на руках͕ меня переполняли незнакомая
прежде сила и потребность защищ
ать и оберегать это крохотное существо͘ Я звала ее Соней͕ это
имя пришло мне на ум͕ стоило ей в первый раз пошевелиться у меня в животе͕



в тот же миг я
поняла͕ что это девочка͘ Единственное͕ что мне не нравилось͕ это постоянный надзор со стороны
Матроны
или медсестры͗ они ни на секунду не оставляли нас вдвоем͘ Если бы Соня родилась
летом͕ мне бы разрешили погулять с коляской в большом фруктовом саду рядом с домом͘


Мы бы укрылись от солнца под раскидистой яблоней и наслаждались теплом и уединением͘ Но
на
улице было слишком холодно͕ чтобы гулять с новорожденной͕ поэтому нам приходилось
довольствоваться четырьмя стенами детской комнаты͘


Соня была удивительно спокойным ребенком͖ с первых дней она редко плакала и почти все
время спала͘ Это меня слегка утешало
͗ окажись она трудным ребенком͕ в новой семье ее могли
бы меньше любить͕



по крайней мере͕ мне так казалось͘ Мысли о приемных родителях по
-
прежнему угнетали меня͕ и я изо всех сил гнала их прочь͘


Когда я полностью оправилась͕ мне разрешили вернуться в св
ою комнату͖ кроватку Сони
поставили рядом с моей͘




Марианна͕ запомни͕ пожалуйста͕ что ребенок должен спать здесь͕



сказала Матрона͕ и в ее
голосе мне почудилось нечто похожее на сочувствие͘



Я знаю͕ что вы͕ девочки͕ любите
укладывать малышей к себе в к
ровать͘ Но потом будет только хуже͘


Я прекрасно понимала͕ что подразумевается под словом «потом»͘


Не сомневаясь͕ что я все равно поступлю по
-
своему͕ Матрона вздохнула и села рядом со мной на
кровать͗




Марианна͕ я же вижу͕ что ты начинаешь привязываться

к девочке͘ Не думай͕ что я не
понимаю͙ Твои чувства абсолютно естественны͘ Но ты ведь знаешь͕ что она не останется с тобой͕
поэтому не нужно все усложнять͘ Боюсь͕ это единственный совет͕ который я могу тебе дать͘


Она встала и вышла из комнаты͕ оставив ме
ня наедине с ребенком͘


Естественно͕ я не обратила внимания на ее слова и при малейшей возможности забирала
малышку к себе͕ клала ее рядом и слушала тихое дыхание͕ шептала на ушко͕ как я ее люблю͕ или
тихонько пела͕ какая она у меня красавица͘


Дни летели
один за другим͕ сливались в недели͕ и однажды утром я внезапно поняла͕ что момент
расставания͕ о котором я всеми силами пыталась забыть͕ вот
-
вот настанет͘


Страшная реальность обрушилась на меня в тот миг͕ когда Матрона спросила͗




Марианна͕ у тебя есть в
о что нарядить ребенка для первой встречи с новыми родителями?


Я беспомощно посмотрела на нее͗ у меня же нет денег͕ на что мне купить одежду для Сони?




Не волнуйся͕



от Матроны не укрылась моя растерянность͕



мы обязательно что
-
нибудь
подыщем͘ И потом
͕ они в любом случае полюбят ее͕ ведь твоя дочь


очаровательная малышка͘


В последние дни перед расставанием я беспрестанно молилась͕ чтобы родители передумали и
разрешили мне забрать дочку домой͘ Она была такой милой͕ такой хорошей


уверена͕ она
никому
бы не помешала͘ К тому же в нашем доме и так полно детей͕ еще один ничего не
изменит!


Но этого не случилось͘ До последней минуты я надеялась͕ что двери Дома для незамужних
матерей распахнутся и бабушка


папина мама͕



бросившись ко мне͕ скажет͕ что она х
очет
забрать свою новую внучку домой͕ чтобы та стала частью нашей семьи͘ Но никто не пришел͕
никто͙


Настал худший день в моей жизни͘


В то утро͕ пока я мыла и вытирала Соню͕ мои пальцы подолгу замирали на каждой части ее
совершенного маленького тельца͘ Я
хотела навсегда сохранить в памяти мягкость ее кожи͘ Я
смотрела не нее и никак не могла наглядеться͖ я должна была удостовериться͕ что в любой
момент͕ закрыв глаза͕ я смогу представить мою малышку͕ ведь у меня даже не было
фотоаппарата͕ чтобы забрать с соб
ой ее снимок͘


После того как я в последний раз покормила дочку͕ пришла Матрона͘ Она принесла обещанную
одежду


голубой комбинезон͘




А розового у вас нет?



в отчаянии спросила я͘


Мысль о том͕ что мне придется отдавать мою малышку в одежде для
мальчика͕ казалось мне
невыносимой͘ Я не могла остаться с ней͕ так пусть «они» хотя бы увидят͕ какая она красавица͕ как
я заботилась о ней͘ Я хотела͕ чтобы приемные родители знали͕ что я любила ее͕ и однажды
рассказали моей дочери об этом͘




Это единствен
ный свободный͕



покачала головой Матрона͘



Прости͕ Марианна͕ но придется
ей надеть это͘


Я видела͕ что она понимает мое отчаяние͘


Матрона положила руку мне на плечо͕ стараясь хоть как
-
то ободрить͗




Марианна͕ пойми͕ ее новые родители не обратят внимани
я на голубой комбинезон͘ Уверяю
тебя͕ они обязательно ее полюбят͘


Но я не могла успокоиться͘ Я старалась не плакать͕ чтобы мои слезы не были последним
воспоминанием дочери обо мне͘ Я заморозила горе в своем сердце и не позволяла ему вырваться
на свободу


потом у меня будет достаточно времени для того͕ чтобы погрузиться в отчаяние͘ Но
этот голубой комбинезон грозил сломать мою выдержку͘


Через несколько часов подъехала мисс Купер͘ В ее обязанности входила передача ребенка новым
родителям͘ Не помню͕ что она

сказала͕ когда забрала Соню из моих рук͘ Знаю только͕ что потом я
стояла у окна и как завороженная смотрела на женщину͕ идущую к машине с маленьким
свертком͘


Это мое последнее воспоминание о дочери


крохотная девочка в мальчишеской одежде
исчезает где
-
т
о в глубине автомобиля͘


Машина социального работника выехала на дорогу͕ и я вдруг представила͕ как͕ наверное͕
страшно сейчас моей малышке͕ ведь ее неожиданно оторвали ото всего родного и поместили в
незнакомое место͕ которое странно пахнет и трясется͘


Ду
мает ли она͕ куда я пропала? Хочет ли снова оказаться у меня на руках и услышать͕ что я ее
люблю? Будет ли она плакать? Встретит ли новых родителей с мокрым от слез личиком?


Все новые и новые вопросы не давали мне покоя͘ Но особенную боль причинял последн
ий͗
сколько времени ей потребуется͕ чтобы забыть меня?





Глава тридцать пятая






Днем за мной приехал отец на соседской машине͘ Я слабо помню͕ о чем мы говорили (если
вообще о чем
-
то говорили) по дороге домой͘ Наверное͕ я успела попрощаться с
девочками͕
наверное͕ поблагодарила Матрону͕ но что именно я им сказала͕ ускользает от меня точно так же͕
как и несколько дней͕ проведенных в родном доме перед школой͘ Горе настолько поглотило
меня͕ что мне казалось͕ будто я живу во сне͕ где нет ничего͕ кро
ме гнетущего чувства потери и
воспоминаний о моей малышке͘


Кажется͕ мы с мамой ездили в город͕ чтобы купить мне школьную форму͘ Я знаю это потому͕ что в
первый день занятий я проснулась и обнаружила форму на двери своей комнаты͘ Серая юбка͕
белая блузка͕
а на полу


пара черных туфелек и воткнутые в них белые носочки͘ Судя по всему͕
на этот раз родители хотели͕ чтобы я ничем не отличалась от других учениц͘


Я сильно удивилась͕ когда отец решил подвезти меня͘




Тебе нужно приехать пораньше͕



объяснил он͘



Директриса сказала͕ что хочет поговорить с
тобой до начала уроков͘


Я промолчала͕ но всю дорогу меня мучили дурные предчувствия͘ Интересно͕ что она знает обо
мне? Ей известно͕ что меня почти девять месяцев назад исключили из другой школы? Нет͕ важно
друг
ое͗ известно ли ей͕ почему меня исключили? Разумнее было бы спросить об этом у отца͕ ведь
он уже общался с директрисой͘ Но за все время родители ни разу не употребили слова
«беременность»͕ «ребенок»͕ «усыновление» и «Марианна» в одном предложении͕ словно н
е
было в моей жизни Дома для незамужних матерей͕ так что вряд ли папа обрадовался бы моим
вопросам͘


Мы доехали слишком быстро͕ во всяком случае͕ так мне показалось͘ Не сочтя нужным
подбодрить меня͕ отец остановил машину у школьных ворот и молча ждал͕ пока

я выйду͘ Когда я
поставила ноги на землю͕ то почувствовала͕ как от волнения дрожат коленки͘


Новая школа была больше предыдущей͕ я сразу обратила внимание на теннисные корты и
зеленые лужайки͕ но ничто не могло избавить меня от противного холода в животе͘

Закинув
школьный ранец на плечо͕ я неохотно отправилась на поиски кабинета директора͘


Вместо холодной͕ суровой женщины͕ которую я успела себе вообразить͕ меня встретила
невысокая улыбчивая толстушка͘ С самого начала она дала мне понять͕ что ей известно о

моей
беременности͕ но она не собирается меня осуждать͘




Здравствуй͕ Марианна͘ Проходи͕ садись͕



приветливо улыбнулась директриса͘



Я знаю͕ что
тебе нелегко пришлось в последнее время͕ но надеюсь͕ в нашей школе ты будешь счастлива͘


Эта неожиданная доб
рота привела к тому͕ что мои глаза наполнились слезами͕ которые я
сдерживала с тех пор͕ как вернулась домой͕ но директриса тактично сделала вид͕ что не замечает
этого͘




Пришло время подумать о будущем͕ Марианна͕



сказала она͕ прежде чем поинтересоваться
,
кем я хочу стать после окончания школы͘ Я видела͕ что на столе лежит мое досье с прежнего
места учебы͕ где содержалась вся информация о моей успеваемости͕ поведении и͕ конечно͕ о
причинах исключения͘


Я никогда не задумывалась о том͕ чем хочу заниматься
в жизни͕ но͕ сидя в кабинете директрисы͕
вдруг поняла͕ что хочу работать медсестрой и ухаживать за детьми͘ Я сразу сказала ей об этом и
ожидала услышать в ответ то͕ что и так знала͗ мои оценки недостаточно хороши͕ я много
пропустила͕ так что шансов у меня
мало͙ Но она лишь ободряюще улыбнулась и выслушала меня͕
не перебивая͘


Директриса действительно сказала͕ что мне придется поработать и подтянуть многие предметы͕
но она не видела причин͕ которые помешали бы мне осуществить свою мечту͘ Если͕ конечно͕ я не
буду лениться͘ Она добавила͕ что я могу начать с учебной больницы͖ там я буду жить в
специальном доме для медсестер и выполнять работу вспомогательного персонала͘ Таким
образом я получу необходимый опыт͕ чтобы подняться по служебной лестнице͘ Директриса
об
ъяснила͕ что͕ конечно͕ хорошее образование позволяет быстрее достичь необходимой
квалификации͕ но у таких девочек͕ как я͕ тоже есть шанс͘


Первые несколько недель в новой школе я жила в постоянном страхе͕ что кто
-
нибудь еще знает о
моем прошлом͘ Я все врем
я ждала͕ что окружающие начнут спрашивать͕ где я училась раньше и
почему ушла из первой школы͘ Но͕ к моему огромному облегчению͕ никому не было до этого
дела͘


Красивая школьная форма помогла мне раствориться среди других учениц͕ и я почувствовала себя
гор
аздо увереннее͘ Я усердно занималась͕ потому что впервые в жизни у меня была цель͕
достигнуть которую я могла͕ только получая хорошие оценки͘ Помимо этого͕ я стала общаться с
другими девочками͕ интересоваться͕ чем они планируют заниматься после окончания ш
колы͘
Некоторые собирались поступать в колледж͕ но большинство стремились к независимости͕
обрести которую͕ как они говорили͕ позволяют только самостоятельно заработанные деньги͘


Я удивилась͕ узнав͕ что некоторые девочки не хотят учиться дальше͖ они мечта
ли о косметике͕
красивой одежде͕ бойфрендах и явно не имели ничего против того͕ чтобы сидеть в родительском
доме до самой свадьбы͘ В отличие от них я не собиралась задерживаться под отчим кровом͘ Я
хотела заниматься чем
-
нибудь полезным͘ Желание твердо вста
ть на ноги и выучиться на
медсестру действительно превратилось в цель моей жизни͘ Я по
-
прежнему скучала по дочери͕ но
со временем боль слегка притупилась͕ я смогла спрятать ее в глубине сознания͕ чтобы
воспоминания не причиняли слишком много боли͘


В моем
классе была еще одна девочка͕ мечтавшая стать медсестрой͘




Может быть͕ встречу симпатичного доктора͕



улыбнулась она͘



Это͕ конечно͕ главный приз͕
но если не получится͕ то ничего страшного͕ ведь еще медсестры часто выходят замуж за
полицейских и пожарн
ых͘ Ну͕ моя мама так говорит͘


Я поймала себя на том͕ что улыбаюсь в ответ͕



и не потому͕ что мы с ней мечтали об одном͘
Просто͕ судя по всему͕ я впервые в жизни смогла с кем
-
то подружиться͘


Девочка сказала͕ что ее зовут Сьюзен͕ что у нее есть младшая се
стра͕ но она всегда хотела
братика͘ Узнав͕ что у меня три брата и сестра͕ она заявила͕ что мне повезло͘ Повезло? Никогда бы
не подумала! Вечный шум͕ беспорядок͕ ни минуты покоя͕ бесконечные пеленки͕ даже погулять
одной нельзя


вряд ли это можно назвать ве
зением͘


Сьюзен была высокой͕ стройной блондинкой͖ мне͕ с ростом полтора метра͕ оставалось только
мечтать о такой внешности͘ Мальчишки постоянно пялились на нее͕ где бы она ни появилась͕ но
Сьюзен лишь небрежно поправляла волосы и не обращала на ребят ни м
алейшего внимания͘ Она
не считала͕ что хоть кто
-
то из них сможет стать доктором͕ так зачем попусту тратить время? С ней
хотели дружить многие девочки͕ но Сьюзен почему
-
то выбрала меня͘ Мы сидели за одной партой͕
не расставались на площадке во время перемен
ы͕ вместе ели в столовой и стояли рядом на
линейке͘


Она даже провожала меня до автобусной остановки после уроков͘ А через несколько недель
пригласила в гости͗




Приходи завтра͘ Я рассказала маме͕ что подружилась с одной девочкой в классе͕ и она
разрешила

позвать тебя к нам͘


«Меня первый раз в жизни приглашают в гости!»


с восторгом подумала я͕ чувствуя͕ как тоска͕
не покидавшая меня с тех пор͕ как я уехала из Дома для незамужних матерей͕ отпустила еще
больше͘




Тебе нравится новая группа͕ «Битлз»?



сп
росила тем временем Сьюзен͘


Я так хотела произвести хорошее впечатление͕ что с энтузиазмом закивала головой͕ хотя никогда
не слышала об этой группе͘




Здорово! У меня как раз есть их сингл «Please Please Me»͘ После чая можем послушать в моей
комнате͘






Я задержусь после уроков͕ пойду в гости к подруге͕



сказала я маме на следующее утро таким
тоном͕ будто это обычное дело͘


Мама посмотрела на меня недоверчиво͘




Сьюзен͕ девочка из класса͕ я тебе рассказывала про нее͕ пригласила меня на чай͘




Ну хоро
шо͕



пожала плечами мама͕



только не задерживайся͘ Чтобы вернулась не позже
полвосьмого͕ тебе еще домашнюю работу делать͘ И не опоздай на последний автобус!


Весь день меня переполняло радостное ожидание͖ было такое ощущение͕ будто внутри с
шипением лопа
ются крохотные пузырьки͘ Наконец
-
то я начала дружить с девочкой моего
возраста!


Когда прозвенел звонок с последнего урока͕ я схватила сумку с учебниками и вслед за Сьюзен
вышла из класса͘


Ее семья жила в одноквартирном доме с маленькими окнами
-
эркерами и

крепкой͕ даже на вид͕
деревянной дверью͘ Дом находился неподалеку от нашей школы͕ так что уже через двадцать
минут я сидела в гостиной и знакомилась с мамой Сьюзен͘ Сначала все шло хорошо͕ но потом͕
когда мы сели пить чай͙


Мама Сьюзен спросила͕ чем мой о
тец зарабатывает на жизнь͕ и͕ судя по всему͕ ее не слишком
обрадовал тот факт͕ что он работает на ферме͖ тем не менее она продолжала улыбаться͘ Впрочем͕
улыбка тут же сошла с ее лица͕ когда она услышала ответ на следующий свой вопрос͗




А где ты живешь͕ М
арианна?


«Почему ее это интересует?»


подумала я͕ сообщая свой адрес͘ Я очень надеялась͕ что она не
знакома ни с кем из наших соседей͕ но моим надеждам не суждено было сбыться͘




Как твоя фамилия?



спросила мама Сьюзен͕ и я ответила͕ интуитивно понимая
͕ что все идет
совсем не так͕ как я рассчитывала͘


Тарелка с пирожными͕ которую она только что протягивала мне͕ с грохотом опустилась на стол͘




Сьюзен͕ иди на кухню͕ живо!



Хозяйка дома резко повернулась к дочери͘


Подруга растерянно взглянула на меня и

последовала вслед за матерью͘ Младшая сестра Сьюзен
не сводила с меня широко раскрытых глаз͘ Она чувствовала͗ происходит что
-
то странное͕ и
виновата в этом я͘ Я сидела͕ теребя подол новой юбки͕ и ждала только возможности уйти͘


Через кухонную дверь до мен
я долетели слова «потаскушка»͕ «не в моем доме»͕ «не хочу͕ чтобы
ты общалась с подобными»͘ Оттолкнув тарелку в сторону͕ я вскочила͕ закинула сумку на плечо и
выбежала на улицу͘


Сьюзен͕ однако͕ догнала меня и шла рядом всю дорогу до автобусной остановки͘ О
на пыталась
извиниться за поведение своей матери и уверяла͕ что мы по
-
прежнему подруги͘


«Боюсь͕ завтра ты изменишь свое мнение»͕



подумала я͕ и оказалась права͘


Как выяснилось͕ мама Сьюзен была знакома с Дорой и та уже успела поведать ей искаженную
верс
ию произошедшего͘ С ее слов выходило͕ что она всегда была добра ко мне͕ а я отплатила ей
черной неблагодарностью͗ переспала с ее мужем͕ забеременела и отдала ребенка на
усыновление͘


Матери Сьюзен было достаточно пересказать дочери эту историю͕ чтобы та са
ма захотела
прекратить всякое общение со мной


пересела за другую парту и оставила меня в одиночестве͘
Хуже того͕ она еще и остальным сообщила͕ почему мы больше не друзья͘


Я попыталась поговорить с ней на большой перемене͕ но она смотрела на меня с жалос
тью и
презрением͘




Мама сказала͕ что ты маленькая дешевая шлюшка͕



она намеренно повысила голос͕ чтобы
одноклассницы всё слышали͕



и мне не следует общаться с тобой͘


Затем Сюзен взяла за руку девочку с бесцветными мышиными волосами͕ всегда смотревшую
на
нее с плохо скрываемым обожанием͕ и увела на противоположную сторону игровой площадки͘
«Мышка» бросила в мою сторону торжествующий взгляд͕ потом отвернулась͕ и я услышала͕ как
они смеются͘ Мои щеки медленно заливала краска стыда͗ я знала͕ что смеются он
и надо мной͘
Как же я хотела в тот момент провалиться сквозь землю͘


Всю неделю девочки собирались небольшими группками и шепотом обсуждали то͕ что я͕ по их
мнению͕ сделала͘ А мальчишки͕ стоило им увидеть меня͕ без устали отпускали пошлые шуточки͘




Эй͕ М
арианна!



нахально окрикнул меня незнакомый парень͕ чье лицо так и лучилось
самодовольством͘



Что ты чувствовала͕ когда внутри тебя шевелился ребенок?




Наверное͕ перед этим внутри тебя кто
-
то другой пошевелился?



перебил его приятель͕ и вся
компания з
ашлась смехом͘


Им потребовалось шесть месяцев͕ чтобы устать от этой темы͘ Шесть месяцев я ходила с высоко
поднятой головой и старалась не обращать внимания на неприличные намеки и злорадный шепот
за спиной͖ шесть месяцев я плакала в подушку по ночам͘ Я ве
дь так надеялась͕ что смогу
прижиться в новой школе͕ но снова осталась в одиночестве͘





Глава тридцать шестая






Счастливая школьная жизнь закончилась одновременно с перемирием между мной и отцом͘


За несколько месяцев͕ проведенных в Доме для
незамужних матерей͕ я успела привыкнуть к
порядку͕ и͕ вернувшись к родителям͕ я стала буквально одержима чистотой͘ Глядя на грязный
пол͕ груды немытой посуды͕ корзину для белья͕ полную мокрых͕ вонючих пеленок͕ я наконец
решила͗ с этим надо что
-
то делать͘


Однажды в субботу͕ когда мама отправилась в магазин͕ взяв с собой малыша͕ а отец ушел на
работу͕ я выгнала братьев и сестру играть в сад͕ закатала рукава и принялась за уборку͘


Мне не просто нравилось наводить порядок в доме


мытье полов и стирка отвлека
ли меня от
мыслей о Сьюзен͕ которая по
-
прежнему не хотела со мной общаться и лишь презрительно
отворачивалась͕ завидев меня в школе͘


Первым делом я занялась пеленками͗ сложила их в большую кастрюлю и хорошенько
прокипятила͘ Затем настала очередь сваленной

в раковину посуды͖ покончив с ней͕ я принялась
оттирать от пыли и жира кухонный стол и уж потом вымыла пол͘ К тому времени͕ как мама
пришла из магазина͕ гостиная сияла͕ но к следующим выходным пол снова был покрыт слоем
пыли͕ крошек и мусора͖ повсюду


на

столе͕ на плите и в раковине


стояла грязная посуда с
остатками еды͕ и даже грязные пеленки вернулись на свое привычное место͘ Каждую субботу я
принималась за уборку͕ хотя и знала͕ что это бесполезно͘


Пока руки мои мыли посуду͕ голова была занята размыш
лениями о жизни после школы͘ Я
мечтала о том͕ как уеду из дома͕ как стану учиться на медсестру и носить красивую бело
-
голубую
форму͘ Возня с «утками» и прочие неаппетитные подробности профессии меня мало волновали͘
Вместо них я представляла доверчивые лица

малышей и то͕ как их родители благодарят меня за
заботу͘


«Какой прекрасной будет моя жизнь!»


думала я͕ оттирая очередное жирное пятно со стола͘ В
общежитии для медсестер мне уже не придется делить спальню с младшей сестрой͕ которая
повсюду разбрасывает

игрушки͘ У меня будет собственная комната͕ и на кровати вместо груды
старых вещей будут лежать чистые хрустящие простыни и теплые шерстяные одеяла͘ Одежда
будет аккуратно висеть в шкафу͖ я куплю себе новое нижнее белье͕ и


самое главное


ничьи
шаловливы
е пальчики больше не будут лазить по моим туалетным принадлежностям!


Эти мысли вселяли в меня надежду͕ а надежда помогала учиться͘ Каждый вечер я раскладывала
на кухонном столе школьные учебники и пыталась нагнать одноклассников͘ Отец лишь
недовольно хмык
ал͕ глядя на меня͕ но уроки раздражали его куда меньше͕ чем еженедельная
уборка͘


Я
-
то надеялась͕ что родителей обрадует моя помощь по хозяйству͕ но вышло совсем наоборот͘
Они оскорбились͕ словно каждый раз͕ когда я бралась за щетку или швабру͕ я осуждала
их образ
жизни͘




Думаешь͕ лучше нас стала͕



презрительно фыркал отец͕ когда я гладила школьную форму͘



Посмотрите на нее͕ мисс Чистюля!


Я старалась не обращать внимания на его слова͕ но это не мешало предательским мыслям
закрадываться в голову͘


«Хотите жить как свиньи


живите͕ но меня не заставляйте!»


каждый раз порывалась сказать я͕
и каждый раз меня останавливал голос разума͘ Но очевидно͕ мои мысли легко читались на моем
лице͕ поскольку на меня продолжали сыпаться насмешки и язвительные комм
ентарии͘




Посмотрим͕ решишься ли ты почистить наш сортир!



издевался отец͘ И однажды͕ зайдя в
туалет͕ обнаружил͕ что я не только вымыла его͕ но и продезинфицировала͘




Как бы ты теперь за нас не принялась!



не унимался он͘




Не обращай на него вниман
ия͕ Марианна͕



устало вздыхала мама͕ после того как отец в
очередной раз принимался кричать͘ Но сама она не считала нужным сказать мне спасибо за
уборку͘


Вскоре отец показал͕ какого он мнения обо всех моих стараниях͘ Однажды в субботу я͕ как
обычно͕ мыла

пол͕ стоя на четвереньках͘ Он вернулся с работы раньше͕ чем ожидалось͕ и сразу
отправился на задний двор͘ Через комнату͘ В грязных ботинках͘


Тут мое терпение лопнуло͘ Я больше не могла молчать͘ Я встала и сердито посмотрела на отца͗




Папа͕ пожалуйста͕
я целый час мыла пол! Разве нельзя было снять ботинки?


Глаза его налились яростью͕ и я тут же вспомнила͕ насколько вспыльчивый он человек͘




Ты кем себя возомнила͕ а? Еще приказывать мне будешь?


Отец замахнулся͕ я испуганно отпрянула͕ но отскочить не ус
пела͘ Сильный удар в плечо отправил
меня на мокрый пол͘


С усмешкой глядя͕ как я пытаюсь встать͕ отец перевернул ведро с грязной водой͘




Можешь снова помыть пол͕



рявкнул он͘



Вижу͕ тебе очень нравится этим заниматься!


В тот момент я ненавидела его͘ В
схлипывая от боли и обиды͕ я схватила тряпку͕ чтобы собрать
воду͘ Покончив с полом͕ я ушла в свою комнату͘ «Пусть дети сами о себе позаботятся͕ не
маленькие уже»͕



подумала я͕ падая на кровать͘ Я спешила укрыться в мечтах о том͕ как окончу
школу и смогу н
авсегда уехать из этого дома͕



только тогда прекратятся издевательства и
насмешки͘ Семье с каждым днем я принадлежала все меньше и меньше͘ Я хотела уехать туда͕ где
никто не знает обо мне͕ о моих родителях и моем ребенке͘





Глава тридцать седьмая






Я

сидела за столом и перебирала старые фотографии͖ воспоминания о тех днях вызвали острое
желание позвонить маме͘ В сущности͕ я хотела задать ей те же вопросы͕ что и моя дочь


мне͘


Ты когда
-
нибудь любила меня͕ мама? Ты мечтала обо мне͕ когда носила меня в

своем животе?
Или я была лишь причиной твоего брака?


Но больше всего мне хотелось получить ответ на вопрос͗ даже если ты ничего не почувствовала͕
впервые взяв меня на руки͕ может͕ ты полюбила меня потом? Я же знаю͕ что ты любила моих
братьев и сестру͘ А
меня͕ меня ты когда
-
нибудь любила?


Мне ни разу до сих пор не хватало смелости задать тебе все эти вопросы͘ Они много лет мучили
меня͕ не давали покоя͘ Но я опоздала͘ Вот уже несколько лет мама не помнила ничего о моем
детстве͘ Когда я навещала ее в прошлы
й раз͕ она сидела͕ сгорбившись͕ и смотрела в никуда͕
погруженная в свой собственный мир͘ Мама даже не узнала меня͘ Слабоумие милосердно
забрало ее воспоминания о жизни͕ не изобиловавшей счастливыми моментами͘ Хотя и не все͗
своего мужа мама по
-
прежнему пом
нила͘




Ох͕ он был на редкость привлекательным мужчиной͕



вздыхала она͕ когда в тумане͕
окутавшем ее разум͕ возникало лицо отца͘



На редкость привлекательным͘


И то͕ как мама при этом улыбалась͕ объясняло͕ почему она терпела все годы͘ А я улыбалась ей в

ответ͕ поправляла плед͕ укрывавший ее разбитые ревматизмом колени͕ гладила по трясущемуся
плечу͕ расчесывала поредевшие волосы͕ целовала в щеку


то есть всеми силами старалась
показать͕ что во мне еще живет детская любовь к ней͘


Когда я выросла и вышла
замуж͕ я сумела простить маму за то͕ что она мало заботилась обо мне͘
С годами приходит понимание


я сохранила воспоминания о несчастной͕ никому не нужной
девочке͕ но при этом осознала͕ что матери тоже приходилось несладко͘


Практически всю свою любовь он
а истратила на мужа͘ Остатки разделили между собой желанные
дети͕ то есть мои братья и сестра͖ я же не получила почти ничего


как и сама мама͘


Мои мысли перекинулись с матери на отца͘ Возраст и пристрастие к алкоголю свели его в могилу
за несколько лет д
о того͕ как мама потеряла разум и переехала в дом для престарелых͘ Я
вспоминала его жестокость͕ вспышки гнева и редкие моменты͕ доказывавшие͕ что прежде он был
совершенно другим человеком͘


Увы͕ я опоздала со своими вопросами͕ но моя дочь


нет͕ и пришло в
ремя на них ответить͘


Иногда͕ когда я возвращаюсь к прожитым годам͕ я спрашиваю себя͗ могла бы я что
-
то изменить?
Знай я то͕ что знаю сейчас͕ наверное͕ могла бы


но не стала͘ Ведь если бы я решилась͕ то
никогда не получила бы твое письмо


ведь ты бы ник
огда не родилась͘


Я подумала о том͕ как мне пришлось врать родителям͕ социальному работнику и Матроне из
Дома для незамужних матерей


эта ложь в тринадцать лет привела к цепи событий͕
растянувшейся на следующие десятилетия͘


Даже сейчас͕ почти четверть
века спустя͕ я не могу до конца принять тот факт͕ что в те годы
забеременела даже не один͕ а два раза͕ выносила двух дочерей͕ обеих полюбила еще до того͕ как
они появились на свет͕ и обеих в возрасте полутора месяцев отдала приемным родителям͘


Образы того

времени часто навещали меня по ночам͘ Сознание переставало их контролировать͕
они свободно просачивались в мои сновидения͕ и я просыпалась͕ чувствуя͕ как бешено колотится
сердце͘ Я хотела забыть͕ но они требовали͕ чтобы я помнила͘





Глава тридцать восьм
ая






С тех пор как я вернулась в родительский дом͕ мужчина͕ живший по соседству͕ уподобился
призраку͘ Лишь изредка я замечала его затылок или профиль͕ когда он выходил из машины͘ Но
прежде чем я осознавала͕ что передо мной именно он͕ или набирала воздух
а в легкие͕ чтобы
позвать его͕ сосед исчезал за дверью͕ оставляя меня в недоумении͗ может͕ это всего лишь шутка
моего воображения?


Иногда я слышала͕ как его дети радостно кричат «Папочка!»͖ Дора периодически смотрела в окно͕
ожидая͕ когда он приедет͕ а од
ин раз мне показалось͕ что сосед идет по улице͘ Буквально через
секунду я выбежала из дома͕ но͕ догнав впереди идущего мужчину͕ поняла͕ что обозналась͘ Но
ведь это хорошо͕ правда? Я ведь его больше не люблю? Мне же все равно͕ где он и что с ним?
Может͕ и в
се равно͕ но время от времени я спрашивала себя͕ думает ли он обо мне͘


Однажды в четыре часа пополудни͕ когда я стояла на автобусной остановке͕ я наконец получила
ответ на свой вопрос͘ Рядом со мной остановилась большая черная машина͘




Привет͕ маленькая

леди͕



донеслось из открытого окна͘


Я повернулась и увидела мужчину из соседнего дома͘


К моему огромному изумлению͕ он наклонился и открыл переднюю дверь͘




Забирайся͕



сказал он͘


Я недоверчиво посмотрела на человека͕ из
-
за которого вынесла столько
страданий͕ развернулась
и пошла прочь͘


Сосед не отставал͘




Уйди͕



отмахнулась я͘



Не хочу с тобой разговаривать͘




Но я должен кое
-
что тебе сказать͕



ответил он͕ улыбаясь так͕ словно уже добился всего͕ чего
хотел͘



Ладно тебе͕ садись в машину͘


В
тот раз я не послушалась͘ И в следующий тоже͘ И в следующий͘ Но потом сдалась͘




Мне так жаль͕



начал он͘



У меня не было времени встретиться͕ но я постоянно думал о
тебе͘


Я пыталась не слушать͕ но бесконечный поток извинений и ласковых слов͕ о которых

я так давно
мечтала͕ привели к тому͕ что в тот день я на мгновение поверила ему͘ Воспоминания о том͕ как
мы впервые встретились несколько лет назад͕ как внимательно он относился ко мне и моим
сказочным историям͕ как заботился обо мне и заставил чувствоват
ь себя особенной͕ наложились
на свежие впечатления о беременности͕ расставании с дочерью и одиночестве͘ Сидя в его
машине͕ я не забыла о его жестокости͕ постоянных угрозах и тех неприятных вещах͕ которые он
проделывал со мной͕



нет͕ просто все это на врем
я отодвинулось на задворки сознания͘


Сосед подарил мне серебряный медальон͘




Можешь носить его со школьной блузкой͕



сказал он͘


С тех пор при каждой встрече он постепенно восстанавливал доверие͕ которое сам до этого
разрушал на протяжении последних ле
т͖ я снова видела перед собой друга͕ близкого человека͕
кому я могла доверить свои страхи и мечты͘


Он слушал меня и͕ в отличие от родителей͕ проявлял интерес ко всему͕ что я говорила͘ Когда я
рассказала ему о Сьюзен и ее матери͕ он проявил неожиданное уча
стие͘ Я призналась͕ что
чувствую себя чужой в своей семье͕ что последняя ссора с отцом меня очень расстроила͕ и сосед
на мгновение обнял меня за плечи͕ чтобы поддержать͘ Но я никогда не говорила о Доме для
незамужних матерей и о нашей дочери͕ а он ни разу
не спросил о ней͘


Я рассказала о своем желании стать медсестрой и о том͕ что не могу дождаться͕ когда окончу
школу и уеду из дома͘




Я буду скучать по тебе͕ Марианна͕



грустно сказал он͘


Я подумала͕ что͕ кроме него͕ пожалуй͕ никто обо мне не будет скуч
ать͘ Но потом͕ оставшись одна
и освободившись от его влияния͕ я снова вспомнила͕ как подло он поступил со мной͕ как бросил͕
когда я забеременела͘




Ты лгал мне͕



сказала я͘



В Доме для незамужних матерей мне объяснили͕ что девочек не
вешают за секс с му
жчинами͘


В ответ я услышала͕ что он убедил меня в этом для моего же блага͘ Я же понимала͕ что͕ если
расскажу кому
-
то о наших отношениях͕ мне будет только хуже? Разве все произошедшее не
доказывает это?


Доказывает͘ Никто в школе не разговаривает со мной͘
Окружающие говорят только обо мне͘


В то время я еще была достаточно наивной͕ чтобы вновь довериться ему͘ Наверное͕ я сама этого
хотела͘ Мне в голову не приходила мысль о том͕ что у него были бы куда более серьезные
проблемы͕ расскажи я кому
-
нибудь о том͕
что он сделал͘


Когда мужчина из соседнего дома начал заново плести вокруг меня сети͕ я не поняла͕ что
происходит͘ Для него это было игрой͕ требовавшей терпения и определенных навыков͕
отточенных предыдущим опытом общения со мной и знанием моих слабых точе
к͘ Он знал о том͕
что я одинока͕ что дома чувствую себя чужой͕ а в школе со мной никто не общается͘ Ведь я сама
ему обо всем рассказала͘ Я понятия не имела͕ что с каждым признанием обнажаю частичку души
и помогаю ему вернуть контроль надо мной͘


Первая час
ть его плана͗ заставить меня радоваться ему при встрече͘ Это просто͕ то есть иногда он
приезжал͕ а иногда нет͘ И через некоторое время я уже сама начала высматривать его машину͕ в
чем он͕ конечно͕ не сомневался͘


Вторая часть


не менее простая͗ внушить͕ ч
то он


единственный͕ кому небезразлична моя
жизнь͘ Вера в это усиливалась с каждой встречей͘ Он никогда не пытался дотронуться до меня


во всяком случае͕ в тот период͘ И я постепенно снова начала ему доверять͕ не зная͕ что он уже
готовится к заключительн
ой части игры͘





Глава тридцать девятая






Мне исполнилось пятнадцать лет͘ Я с нетерпением ждала этого дня


для меня он означал
вступление в возраст свободы͘ Я как
-
то не учла͕ что͕ хотя я и стала достаточно взрослой͕ чтобы
окончить школу и получить во
зможность работать на законных основания͕ мне все равно
требовалось разрешение родителей на проживание где бы то ни было͕ кроме их дома͘


За несколько дней до праздника͕ который я воспринимала как точку отсчета самостоятельной
жизни͕ директриса вызвала мен
я в свой кабинет͘ Она сообщила͕ что͕ судя по всему͕ моя мечта
имеет шанс осуществиться͘ Больница на севере Англии согласилась включить меня в свою
обучающую программу͘ Хотя зарплата будет мизерной͕ меня обеспечат питанием и проживанием͘
Но лучше всего то


директриса͕ конечно͕ не случайно упомянула об этом͕



что никто из
выпускников нашей школы не собирается туда поступать͘ Более того͕ больница находится очень
далеко от моего родного дома͕ а значит͕ вряд ли я встречу там кого
-
то͕ кто знает меня͘




Ты смож
ешь начать жизнь с чистого листа͕ Марианна͘ Ты это заслужила͕



улыбнулась
директриса͘



Весь год ты усердно училась͕ чтобы добиться высоких результатов͕ и я очень тобой
довольна͘


Вряд ли она знала о том͕ как обстояли дела у меня дома͘ Получается͕ сочувст
вие на ее лице было
вызвано тем фактом͕ что все ученики старших классов либо игнорировали меня͕ либо открыто
издевались͘


Следующие слова директрисы заставили меня задуматься͕ что не все так просто͘




Твои родители должны будут написать в больницу письмо͕

в котором разрешат тебе работать и
учиться в этом учреждении͘




А что случится͕ если они не напишут?



робко поинтересовалась я͘




Тогда тебя не примут͘ Но ты ведь уже обсуждала это с родителями?




Конечно!



соврала я͘




Придя домой͕ я решила͕ что лу
чше будет поговорить с родителями во время ужина͘ Но это меня
не спасло͘




Что?



мгновенно взбесился отец͘



Значит͕ у нас за спиной все провернула? Да как ты могла
пойти на такое͕ не поговорив с матерью и со мной? То есть наше мнение для тебя уже ничего

не
значит͕ да? То есть мы просто люди͕ которые кормят и одевают тебя? Ну так вот͕ заруби себе на
носу͗ если ты думаешь͕ что я подпишу разрешение͕ ты глубоко ошибаешься!


Мама сидела͕ проворачивая вокруг пальца тонкое обручальное кольцо͕ и старалась не смо
треть в
мою сторону͘




Пришло время приносить деньги в дом͕ девочка моя!



продолжал тем временем отец͘



Найдешь работу где
-
нибудь поблизости и будешь платить за содержание͘ Прояви хоть немного
благодарности за все͕ что мы для тебя сделали͕ за все͕ что м
ы в тебя вложили͘ Это меньшее͕ что
ты можешь сделать͘


Я пыталась объяснить͕ что им не придется кормить меня͕ раз я буду работать в больнице͕ но он не
слушал͘ Я плакала͕ умоляла


все бесполезно͘ Я обратилась за поддержкой к матери͘




Не смотри на нее͕ Ма
рианна͕



мать согласна со мной͘ Ты ведь согласна?



Он бросил на
маму взгляд͕ преисполненный такой ярости͕ что я сразу поняла͗ страх отобьет у нее всякое
желание спорить͘



Ты ведь не можешь поехать туда͕ если мы не напишем письмо͕ в котором
сообщим о сво
ем согласии?



Я кивнула͘



Так вот͕ я не собираюсь ничего писать͘ Забудь об
этом!



торжествующе заключил отец͘ На мгновение он замолчал͕ чтобы забросить в рот
очередную порцию рагу͕ а потом снова посмотрел на мое несчастное лицо͗


Знаешь͕ что ты
сделаеш
ь завтра? Ты пойдешь на новую фабрику


я видел объявление͕ что им требуются
рабочие͘ Они платят хорошие деньги͘ Так что постарайся не упустить свой шанс͘ Больше я ничего
не желаю слушать͙


Прежде чем я успела открыть рот и сказать хоть что
-
то в свою защит
у͕ он забил последний гвоздь
в гроб моей мечты͗




Марианна͕ не забывай͕ ты и так причинила нам достаточно хлопот͘ И я не собираюсь отпускать
тебя из дома в пятнадцать лет͕ чтобы ты еще во что
-
нибудь вляпалась͘




На следующее утро я не пошла в школу͘
Вместо этого я отправилась на новую фабрику и спросила
вахтера͕ где можно пройти собеседование͘ Мне велели вернуться в понедельник͕ сообщив͕ что͕
скорее всего͕ я буду работать за станком для волочения проволоки͘


Отец был прав͘ На фабрике действительно хор
ошо платили͘


Но никакие деньги не могли воскресить мою мечту͘





Глава сороковая






Я начала работать в большом здании͕ входившем в состав промышленного комплекса͕ одного из
многих͕ построенных в нашем районе͘ Начальник цеха


худощавый͕ какой
-
то бесцв
етный
мужчина в очках с проволочной оправой


сказал͕ что в следующий понедельник я должна
прийти в его кабинет в семь сорок пять утра и он покажет мне͕ где будет проходить мое
двухнедельное обучение͘ Я буду работать за станком для волочения проволоки и͕ с
оответственно͕
изготавливать проволоку для растущей телекоммуникационной промышленности͘ Меня научат
пользоваться паяльником и различать виды проволоки͘


На выходных я ломала голову͕ что же мне надеть в свой первый рабочий день͘ Особого выбора у
меня не бы
ло


пришлось удовлетвориться школьной формой и свитером ручной вязки͕
купленным в секонд
-
хенде͘ Накануне вечером я старательно вычистила и выгладила свои вещи


пусть я буду выглядеть как ребенок͕ зато хотя бы как опрятный ребенок͘


Придя на фабрику͕ я об
наружила͕ что в кабинете начальника уже сидели несколько взрослых
женщин͕ которые тоже хотели устроиться на работу͘ Судя по их виду͕ они нервничали не меньше
меня͘ Нас отвели в небольшое здание͕ и после короткого инструктажа мы приступили к первому
уроку͘
Работа была скучной и однообразной͕ но маленькие руки позволяли мне легко с ней
справляться͘ В конце первого дня все хвалили меня͕ и работа на фабрике вдруг перестала казаться
такой ужасной͘


Я была моложе остальных работниц минимум на пять лет͘ Большинств
о женщин были замужем за
рабочими с окрестных заводов и фабрик͘ Некоторые переехали сюда из Лондона͕ привлеченные
возможностью отдать детей в хорошую школу и купить вполне приемлемый одноквартирный дом
в очередном строящемся районе͘ Они вели себя довольно
дружелюбно͕ и͕ когда фабричный
звонок возвещал о начале пятнадцатиминутного перерыва͕ я обычно пила чай с несколькими
женщинами͕ которые решили взять меня под свою опеку͕ так как работали тут намного дольше
меня͘




Ты такая молоденькая! Давно школу
-
то зак
ончила͕ милая?



спросила одна͕ темноволосая͕ с
улыбчивыми карими глазами и золотящимися на курносом носу веснушками͘ Она сказала͕ что ее
зовут Бев͘




Совсем недавно͕



ответила я͕ в который раз сожалея о том͕ что мне не удалось воплотить в
жизнь мечту о
работе в больнице͘


Подруга Бев по имени Джин заметила͕ явно не стремясь меня обидеть͗




Это объясняет͕ почему ты так одета͘


Я вздрогнула͘ Конечно͕ я понимала͕ насколько сильно отличаюсь от этих взрослых женщин с
химической завивкой и накрашенными
лицами͕ ведь я
-
то всегда завязывала волосы в скромный
хвост и даже не думала о косметике͘ Несмотря на то что все мы должны были носить что
-
то вроде
спецодежды͕ Бев и Джин одевались лучше͕ чем я когда
-
либо могла себе позволить͘ Страх перед
тем͕ что я опять
не смогу вписаться в коллектив͕ постоянно мучил меня͘ Кроме школьной формы в
моем гардеробе было всего лишь несколько платьев͕ купленных в секонд
-
хенде͕ причем ни одно
из них не подходило мне по размеру͘


Я знала͕ сколько стоят хорошие вещи͘ Иногда я позво
ляла себе засматриваться на витрины͕
мечтая о модных нарядах͕ но всегда понимала͗ мне потребуется много времени͕ чтобы накопить
достаточно денег и купить что
-
то похожее на одежду Бев и Джин͘ Отец сразу сказал͕ какую сумму
я должна буду еженедельно отдавать

матери за свое содержание͕ и я͕ зная͕ сколько всего мне
будут платить͕ растерянно подумала͕ что у меня почти ничего не останется͘




Знаешь что͕ милая͕



от Бев явно не укрылось мое подавленное состояние͕



я сама шью себе
одежду͘ У меня дома есть электри
ческая швейная машинка͘ Так что мне не сложно сшить для тебя
несколько нарядов͘ Тебе всего
-
то надо принести материал͘


Прежде чем я успела опомниться͕ Бев продолжила͕ причем говорила она таким тоном͕ будто мы с
ней беседуем об этом каждый день͗




После то
го как получишь первую зарплату͕ можем пойти по магазинам͘ Я хочу взять подработку
в субботу


и тебе советую записаться после того͕ как закончится обучение͘ А когда освободимся͕
заглянем в новый магазин͕ что совсем недавно открылся тут неподалеку͕ и купим

ткань͕ которая
тебе понравится͘




Я должна отдавать большую часть зарплаты маме͕



призналась я͘



У нас в семье четверо
маленьких детей͕ их кормить надо͘




Не переживай͕



успокоила меня Бев͘



Много денег на ткань не уйдет͘ Нам и понадобится
-
то
всего
пара метров͕ вон ты какая миниатюрная͘ После магазина пойдем ко мне͖ я сниму мерки͕
раскрою ткань͕ а ты пока чаю попьешь͘ Потом мы с мужем отвезем тебя домой͘


В тот день͕ когда я бормотала слова благодарности͕ я еще не знала͕ что это будет началом новой
д
ружбы͘ Дружбы͕ которая не раз выручала меня в течение следующих месяцев͘


В пятницу после обеда я получила первую зарплату͘ Деньги лежали в коричневом конверте͕ на
котором было напечатано͕ по какому принципу она начислялась͘ Величина зарплаты зависела от
т
ого͕ сколько часов я проработала и сколько времени провела на территории фабрики͘ Я отнесла
конверт домой и отдала его маме͕ не распечатывая͘ Она вытащила оттуда одну купюру и
несколько монет͕ остальное вернула͘




Спасибо͕ Марианна͕



сказала она͘



Это м
ожешь потратить на себя͘


Когда я поделилась с ней мыслями о субботней подработке͕ мама согласилась͕ что это хорошая
идея͕ и те деньги я могу оставлять себе͘ Я почувствовала͕ как губы растягиваются в улыбке͗ я все
-
таки смогу купить ткань͘


В одну из суббот

мы с Бев отправились в город и обошли несколько магазинов͕ торгующих
материалом͘ В одном я присмотрела светлую ткань с рисунком из мелких цветов͖ Бев сказала͕ что
из нее получится хорошая блузка͘ Потом она отыскала небольшой кусок темно
-
синего материала
и

предложила сшить из него юбку
-
клеш͘ «Она подчеркнет твою тонкую талию»͕



улыбнулась
Бев͕ и я͕ не раздумывая͕ согласилась͘ Моих денег хватило только на эти покупки͕ но я все равно не
могла сдержать радостного волнения͘ Перед тем как пойти домой к Бев͕ мы
отметили удачный
поход по магазинам чашкой чая и пирожным с кремом в кафе͘




Я угощаю͕



твердо сказала подруга͘



Если хочешь͕ можешь угостить меня в следующий раз͕
когда получишь сверхурочные͘


Час спустя я уже сидела у Бев͕ а она снимала с меня мерки͕
чтобы правильно раскроить материал͘
Едва переступив порог ее дома͕ я сразу влюбилась в ковер с цветочным рисунком͕ стол из
светлого дерева͕ вокруг которого стояли стулья ему под стать͖ меня покорили чистота и порядок͕
царящие во всех трех комнатах и на кух
не͘ По сравнению с домом Бев у моих родителей просто
помойка!




Нравится? Я больше всего люблю кофейный столик͕ «Эрколь»͘ Страшно признаться͕ сколько я
за него заплатила͕ но качество дорого стоит͘ Купила в рассрочку͕



сказала Бев͘



Хочу обставить
дом по
-
новому͕ перед тем как заводить ребенка͘


Ее муж͕ коренастый блондин͕ был на несколько лет старше моей подруги͖ он работал на другой
фабрике и получал больше͕ чем мы͘


Через некоторое время еженедельный поход в гости к Бев стал хорошей традицией͖ вечером о
ни
с мужем отвозили меня к родителям͘ Когда их машина в первый раз остановилась на покрытой
гравием площадке͕ я не знала͕ как они воспримут наш неопрятный дом с грязными занавесками
на окнах и облезлой краской на двери͘ К счастью͕ если им что
-
то и не понра
вилось͕ они оставили
свои мысли при себе͕ пожелали мне спокойной ночи и уехали͘


Отношения Бев с мужем для меня были примером современной семьи͘ Они оба зарабатывали
деньги и сообща решали͕ как их тратить͘ По вечерам они вместе ходили развлекаться͕
предвар
ительно обсудив͕ что понравится им обоим͘ Иногда они шли в кино или в паб͖ раз в месяц
они наряжались и отправлялись в ресторан͕ а потом на танцы͘ По воскресеньям Бев обычно
готовила вкусный обед͕ пока Фил мыл машину и ухаживал за садом͘ После еды Фил разб
ирался с
грязной посудой͕ и они вместе смотрели телевизор или просто бездельничали͘ Никогда прежде я
не встречала мужчину͕ который помогал бы жене по хозяйству͖ впервые в жизни я встретила
счастливую семейную пару͘


Потом Бев поделилась͕ что единственное͕
чего им не хватает͕ это ребенок͘ Они уже выплатили
всю сумму за дом͕ Фил скоро получит повышение͕ так что Бев может спокойно уйти с работы͘
Самое подходящее время͕ чтобы заводить детей͘ Они старались изо всех сил͕ но пока у них ничего
не получалось͕ расска
зала она͕ и в ее карих глазах я заметила неподдельную грусть͘ Ее слова
пробудили во мне чувство вины͗ что бы сказала Бев͕ если бы узнала͕ что я не просто родила
ребенка͕ но и отдала свою дочь чужим людям?


В первые дни после знакомства с семьей Бев я даже
позволила себе задуматься о том͕ что͕ может
быть͕ и мне посчастливится встретить хорошего человека͖ может быть͕ и я когда
-
нибудь выйду
замуж и буду жить в собственном доме͘ Но стоило подобной мысли возникнуть в моей голове͕ как
я немедленно прогнала ее͘ Я
же прекрасно знаю͕ что для того͕ чтобы стать счастливой͕ нужно
вести себя прилично͕



разве достойный мужчина примет девушку с таким прошлым?


Как я могла сказать кому
-
либо͕ что я не только не являюсь девственницей͕ но и потеряла
невинность в восемь лет?





Глава сорок первая






Когда меня приняли на фабрику͕ я первым делом отправилась в школу͕ чтобы сообщить
директрисе о решении своего отца͘ Она сочувственно пробормотала что
-
то вроде «может быть͕
когда ты станешь чуть старше»͕ но мы обе знали͕ что это н
ичего не изменит͘ Девочки͕
поступившие работать на фабрику͕ редко возвращались к учебе и получали хорошее образование͘
По глазам директрисы я видела͕ что она пытается подбодрить меня͘ Я очень переживала из
-
за
того͕ что подвела ее͕ и в тот момент ненавидела

отца за его глупое упрямство и нежелание
помочь мне хоть как
-
то улучшить свою жизнь͘


В тот день мужчина из соседнего дома возник͕ словно из ниоткуда͕ и внимательно выслушал мой
постоянно прерываемый всхлипами рассказ о том͕ что родители отказались отпуск
ать меня в
больницу͘


Он выразил сочувствие и добавил͕ что когда
-
то и ему пришлось отказаться от своей мечты͘ Он
хотел остаться в школе и сдать экзамены͕ но отец настоял на том͕ чтобы он поступил на обучение
в мастерскую͘ «За сидение над книжками денег не
платят»͕



якобы любил повторять его отец͘


И я поверила͕ что нас действительно связывают разбитые мечты͘ Он признался͕ что͕ окончив
обучение͕ встретил Дору͙ «и было уже слишком поздно»͕ добавил он͘


Потом я часто спрашивала себя


говорил ли он правду или

это была очередная уловка͕ чтобы
привязать меня?


В следующий раз я встретилась с ним лишь через несколько недель͖ за это время я успела не то
что полюбить работу на фабрике͕ но͕ по крайней мере͕ привыкнуть к ней͘ Меня радовали дружба
с Бев и добрые шутки

других женщин͕ от которых не укрылись перемены в моей внешности͘ Денег
за регулярные субботние подработки хватило и на новое белье͕ и на туфли͖ я постриглась и в
первый раз попробовала накраситься͘ А уж когда Бев закончила шить для меня юбку и блузку͕ я
п
очувствовала себя другим человеком͘




И не надо беречь эту одежду͕



сказал она͘



Я сошью еще͕ как только купишь ткань͘


С мужчиной из соседнего дома я столкнулась в субботу͗ работа подошла к концу͕ и я уже уходила
с фабрики͘ На этот раз он решил пройтис
ь вместе со мной͗




Ты сегодня замечательно выглядишь͕ маленькая леди͘


Но я не ответила͕ потому что злилась на него͘ Где он был все эти дни? Приходит͕ когда ему
вздумается! Он͕ видимо͕ заметил выражение моего лица и понял͕ что за чувства обуревают меня͘




Скучала по мне?



улыбнулся он͘




Нет!



ответила я͘ Слишком быстро ответила͘



Конечно нет͘


Но он знал͕ что я вру͘




Слышал͕ ты завела много новых друзей͕



продолжал сосед͘


Я подумала͕ что мама рассказала об этом Доре͕ а Дора


ему͘ Или он сам под
глядывал из
-
за
занавески͕ когда Бев и Фил подвозили меня домой͘




Наверное͕ скоро забудешь меня͙


Он вызывающе взглянул на меня͘ И получил ответ͕ который хотел услышать͗ что я никогда его не
забуду͘


Тогда он взял меня под руку и потянул к машине͘ С
изысканным поклоном открыл пассажирскую
дверь и помог забраться на сиденье͘ Но вместо того͕ чтобы сразу отвезти меня домой͕ он свернул
в лес͘


В лесу он потянулся ко мне͗




Иди сюда͕ Марианна͘


Я попыталась увернуться͘ Он все испортил͘ Я поняла͕ что не хо
чу больше делать те вещи͕ к
которым он меня принуждал͘ Теперь я знала͕ что это не просто гадко͕ но еще и неправильно͘


Когда я вскрикнула͕ он на мгновение замер͕ а потом начал гладить меня по спине͘ Я сказала͕ что
хотела просто поговорить͘




Неужели?



ул
ыбнулся он͕ обняв меня за плечи͘ Его пальцы нежно скользили по моей шее͘



Но ведь тебе нравится это͕ Марианна͕ признайся͘


Он был прав͘ Мне действительно нравилось͘ Мне нравилось͕ когда меня обнимали͕



мне
казалось͕ что в такие минуты я в безопасности͘ К

тому же он до сих пор был единственным
человеком͕ проявлявшим ко мне подобные чувства͘ С тех пор как родился мой младший брат и
родители окружили его любовью и лаской͕ я втайне мечтала о таком же отношении͘ Но я
прекрасно понимала͕ что в моих отношениях с

соседом есть и другая сторона͕ которая так пугала
меня и к которой так стремился он͘


Три недели я сопротивлялась и говорила «нет»͘




Что ты ответила им͕ когда они спросили͕ кто отец ребенка?



однажды поинтересовался он͕
хотя ответ был ему известен͘




Сказала͕ что не знаю͕



отозвалась я͕ надеясь͕ что он будет хоть немного благодарен за то͕ что
я защищала его͘




А когда ты заполняла документы


я имею в виду официальные документы͕ на
усыновление͕



не унимался сосед͕



что ты писала в графе «Отец»? «Не
известен»?




Да͕



взволнованно ответила я͘ Я хотела͕ чтобы он понял͗ я не предала его͘


Но сосед тут же объяснил мне͕ что я нарушила закон͗ соврала в официальном документе͘


Он мрачно посмотрел на меня͗




Марианна͕ неужели ты не понимаешь͕ насколько это

серьезно?




Но ты же сам велел никому не говорить!



возмущенно откликнулась я͕ испугавшись͕ что на
самом деле совершила что
-
то противозаконное͘


В тот же миг я поняла͕ что дала неправильный ответ͘ Но тогда я еще не знала͕ что правильного
ответа вообще н
е существовало͘




Я никогда не просил тебя врать в официальных документах!



резко отозвался он͘


Я разрыдалась от несправедливости его слов͘ И он снова сказал͕ что никому не даст меня в обиду͘
Голос его смягчился͕ губы приблизились к моему уху͕ он прошеп
тал͕ что я для него


особенная
девочка͘


Я попалась в ловушку и теперь не могла уйти͘


В тот день я не сказала «нет»͘


Я проглотила стыд͕ поскольку отчаянно нуждалась в том͕ чтобы быть особенной͘


Он прекрасно знал͕ как мною манипулировать͘ Ему были извес
тны все мои страхи и слабые места͕
ведь я сама доверчиво рассказывала ему о них͘


Почему я снова позволила ему надругаться надо мной? Раз за разом я задавала себе этот вопрос͘
Я не любила его͕ только боялась͘ Я ненавидела то͕ что он делал со мной͘ Но я так
же боялась͕ что
он отвернется и бросит меня͘ Я понимала͕ что он сильнее и в конце концов получит все͕ что хочет͘
У меня просто не было выбора͘


Я не знала͕ что истинная причина кроется в другом͘ В пятнадцать лет я все еще была ребенком


одиноким͕ заброшен
ным ребенком͕ с самого рождения лишенным любви и ласки͘ И я отчаянно
нуждалась хотя бы в их подобии͘


На этот раз он был осторожен и старался͕ чтобы нас никто не видел͘ Он никогда не заходил к нам
домой


обычно он поджидал меня где
-
нибудь между фабрикой и

автобусной остановкой͘
Улыбался͕ предлагал подвезти͕ внимательно слушал


в общем͕ делал все͕ чтобы я сама тянулась
к нему и радовалась нашим встречам͘


Когда однажды утром меня стошнило͕ я поняла͕ что он был недостаточно осторожен͘





Глава сорок вторая






«Наверное͕ съела что
-
то не то»͕



убеждала я себя насколько дней͘ Но утренняя тошнота не
исчезала͕ и мне пришлось смириться с тем фактом͕ что еда тут ни при чем͕ а с момента последней
менструации прошло уже три месяца͘ Конечно͕ на этот раз он меня не

бросит! В первый раз за
несколько лет я сама отправилась искать мужчину из соседнего дома͘


Когда никого не было поблизости͕ я зашла к нему в мастерскую и оставила записку͕ что мне
необходимо с ним повидаться͘


На следующий день он ждал меня возле фабрики
͘ Едва забравшись в машину͕ я со слезами на
глазах сообщила͕ что у меня не только задержка͕ но меня еще и тошнит каждое утро͘




Черт!



Такой была его первая реакция͘ А потом последовал тот же вопрос͕ что он задал мне
два года назад͗


Ты уверена͕ что это

мой ребенок?


Я разрыдалась͕ потому что злилась на него и мне было страшно͘




Я просто не могу снова через это пройти!



всхлипывала я͘




Не волнуйся͕



пробормотал он͘



Этого не случится͘


Он обнял меня за плечи͕ но на этот раз вместо защищенности я п
очувствовала тяжесть͕ будто его
рука вдавливала меня в сиденье и лишала возможности двигаться͘


Мужчина из соседнего дома сказал͕ что ему надо все хорошенько обдумать͖ он пообещал͕ что
завтра будет ждать меня после работы͘


Следующий день тянулся невероятн
о долго͖ когда фабричный гудок сообщил об окончании
работы͕ вместо того чтобы задержаться и поболтать с Бев͕ я торопливо попрощалась с ней͕
подхватила сумку и поспешила к автобусной остановке͘ Не успела я пройти и пары шагов͕ как
подъехала знакомая черная
машина͖ сосед открыл окно и приказал мне немедленно забираться
внутрь͘ Он по
-
прежнему боялся͕ что кто
-
то увидит нас вместе͘


Мы снова поехали в лес͕ но на этот раз гораздо дальше͕ чем обычно͘ Когда машина остановилась͕
сосед вышел и полез в багажник͖ выраж
ение его лица не предвещало ничего хорошего͘ Вскоре он
вернулся с небольшой сумкой͕ в которой я заметила бутылку и резиновую трубку͘ Точно такую же
я видела на подносе в руках Доры два года назад͘




Нет!



закричала я и попыталась выскочить из машины͘ Ест
ественно͕ он не мог мне этого
позволить͘ Сосед был гораздо сильнее


он резко швырнул меня обратно на сиденье и прижал
рукой͕ чтобы я не вырвалась͘ Мгновение спустя он уже раздвигал в стороны мои ноги͕ а я боялась
пошевелиться͘


Он стянул с меня трусики͕ и

я почувствовала͕ как в меня входит холодная резиновая трубка͘ Мне
было так больно͕ что я закричала͕



от злости и отчаяния он действовал гораздо грубее͕ чем
Дора͕ да и мыльная вода в бутылке была не в пример горячее͘ Всхлипывая от страха͕ я колотила
его п
о плечам͕ просила остановиться͕ но он продолжал накачивать в меня жидкость до тех пор͕
пока не вылил все до последней капли͘ Тогда он слез с меня͕ соединил мои ноги и задрал их
вверх͘




Надо немного подержать воду внутри͕



наставительно произнес сосед͘



Ты ведь хочешь
избавиться от ребенка͕ Марианна? Подумай͕ что сделает с тобой отец͕ если узнает͘


Его слова снова заставили меня дрожать от страха͘


На этот раз болело гораздо сильнее͘ К тому времени как сосед высадил меня на дороге
неподалеку от дома роди
телей͕ я едва могла идти от непрекращающихся спазмов и приступов
тошноты͘ Боясь͕ как бы мама чего не заподозрила͕ я сразу прошла в свою комнату͕ сославшись на
головную боль͘


Засунув в рот скомканный угол простыни͕ я лежала и с трудом сдерживала стоны͘ Есл
и сестра
услышит͕ она обязательно расскажет родителям͕ думала я͘ На лбу выступили капли пота͕
приступы боли были чудовищными͕ а когда͕ окончательно вымотавшись͕ я провалилась в
милосердный сон͕ то увидела бассейн͕ полный крови͕ и плавающее в нем тело ребен
ка͘


Месячные не пришли͘ Утром меня снова стошнило͘


Мужчина из соседнего дома объявился лишь спустя неделю͘




Ну как?



спросил он͕ стоило мне сесть в машину͘




Ничего͕



последовал тихий ответ͘


Со слезами на глазах я рассказала ему͕ что меня по
-
прежне
му тошнит каждое утро͘ Мне казалось͕
что каждое слово͕ срывающееся с моих губ͕ превращает доброго друга детства в жестокого
незнакомца͘ Никаких попыток успокоить меня


только злой взгляд холодных глаз͘




Лучше тебе врать͕ как и в прошлый раз͕



сказал он
.



Даже и не думай меня в это впутывать͘
Тебе все равно никто не поверит͘


Я пыталась переубедить его͘ Говорила͕ что он не имеет права бросить меня на этот раз͕ что он
должен помочь мне͘ Но мои мольбы отскакивали от него͕ как от стенки͘




Не веди себя ка
к маленькая͕ Марианна͕



заявил он͕ когда я остановилась͕ чтобы перевести
дыхание͘



Я уважаемый͕ женатый человек͘ Спроси кого угодно͘ А кто ты? Разве все вокруг не
знают͕ что ты уже в тринадцать лет спала с кем попало? Разве не ты соврала в официальном
до
кументе͕ не указав͕ кто отец твоего ребенка? Так кто же тебе поверит?


Я продолжала умолять его о помощи͕ но в ответ услышала лишь издевательский смех͗




Если хочешь͕ чтобы я дал тебе денег на аборт͕ то забудь об этом͘ Делать мне больше нечего! И
в любом
случае͕ это незаконно͘ Говорю тебе͕ ври͕ как в прошлый раз͘ Пора бы тебе уже
запомнить͕ что надо делать в таких случаях͘


Больше он ничего не сказал͘ Мы ехали молча͖ когда до дома оставалось около километра͕
машина внезапно остановилась͘ На мгновение мне п
оказалось͕ что он передумал или нашел
способ помочь мне͕ но я ошибалась͘ Он всего лишь перегнулся через меня и открыл дверь͘




Вылезай͕ Марианна͕



холодно сказал он͘



Нельзя͕ чтобы кто
-
то видел нас вместе͘ К тому же
прогулка пойдет тебе на пользу͘


Я см
отрела на него͕ не веря своим ушам͘ Не может же он бросить меня вечером посреди дороги!
Или может? Может͕ может! Увидев͕ что я все никак не соберусь с мыслями͕ он толкнул меня к
выходу͗




Ты слышала͕ что я сказал? Вылезай из машины!


Оглушенная его словам
и͕ я не нашла в себе сил сопротивляться͘ Несколько минут я стояла на
обочине и смотрела͕ как вдалеке медленно тают огни его машины͘ Потом͕ так и не отойдя до
конца от шока͕ я подняла ворот куртки и побрела домой͘


Когда я добралась͕ машина соседа уже была
на площадке͘ Беспомощно оглянувшись на плотно
занавешенные окна его дома͕ я представила͕ как он сидит перед камином͕ уже͕ наверное͕ забыв
обо мне͘ Я хотела подойти к его двери͕ колотить в нее͕ умолять его о помощи͕ но я знала͕ что он
лишь рассмеется в отве
т и будет отрицать все мои обвинения͘ В прошлый раз он ведь тоже вышел
сухим из воды͘


Я снова осталась одна͘


Прошло целых два года перед тем͕ как мы снова встретились͘





Глава сорок третья






Несколько недель я провела͕ как во сне͘ Днем͕ на фабрике͕
я старательно гнала прочь все мысли о
беременности͘ Но по ночам меня мучили страшные͕ беспокойные сны͕ я просыпалась на рассвете
совершенно разбитая и чувствовала͕ как живот крутит от страха͘


Каждый раз͕ сидя в туалете и пытаясь перевести дух͕ я
напоминала себе͕ что прошло слишком
много времени с последней менструации и я точно ношу в своем животе ребенка͘ Просто


в
отличие от первой беременности


тошнота не прекратилась на третьем месяце͘


Что со мной будет? Этот вопрос не давал мне покоя͕ но я

старательно отмахивалась от него͕
потому что мне было слишком страшно думать о таких вещах͘ Я продолжала скрывать растущий
живот под просторными кофтами͕ тщательно полоскала рот и жгла спички в туалете͕ чтобы скрыть
запах рвоты͘


Бев заметила первая͘ Она
подошла ко мне во время обеденного перерыва и тихо спросила͗




Марианна͕ ты беременна?




Да͕



прошептала я͘ И мгновенно почувствовала огромное облегчение͘


Она спросила о сроках и ахнула от изумления͕ когда узнала͕ что я уже на шестом месяце͘ Затем
Бев
забросала меня вопросами͙ Помню͕ с каким ужасом она смотрела на меня͕ обнаружив͕ что я
не только ни разу не показалась доктору͕ но еще и ничего не сказала родителям͘


Как я могла признаться ей͕ что они не поймут меня и не поддержат? Слишком свежи были
восп
оминания о том͕ как они поступили со мной͕ когда я забеременела в прошлый раз͘ Но я не
хотела признаваться Бев в том͕ что для меня это не первый ребенок͘


Впившись ногтями в ладонь͕ я ждала вопроса͕ которого боялась больше͕ чем какого
-
либо другого͗




Кто
отец ребенка?


Я не могла ответить «не знаю»


что Бев подумает обо мне? Опустив голову͕ я бормотала что
-
то
насчет парня͕ с которым встречалась пару раз͘




Он уехал в Лондон͕



сочиняла я на ходу͘



Воспользовался мной и удрал͘


В глазах Бев не было осужд
ения͕ лишь сочувствие͘ В конце концов͕ она знала͕ что у меня мало
опыта общения с противоположным полом͘ Наверное͕ она подумала͕ что я влюбилась в первого
же парня͕ проявившего ко мне хоть какой
-
то интерес͘ Заметив͕ что я вот
-
вот расплачусь͕ она
обняла мен
я и пообещала помочь͘




Только у меня есть одно условие͗ ты должна все рассказать родителям͘


Я заверила ее͕ что не буду больше скрывать от них͕ в какую беду попала͘


Бев записала меня к врачу и взяла отгул͕ чтобы пойти со мной͘ Доктор осмотрел меня и
под
твердил͕ что я уже на шестом месяце͘ Сказав͕ что мне необходимо посетить женскую
консультацию͕ он прописал витамины и таблетки͕ которые помогут справиться с тошнотой͘ По его
словам͕ тошнота была вызвана недоеданием и анемией


я нуждалась в хорошем питании

и
отдыхе͘ Наверное͕ он решил͕ что Бев


моя родственница͕ потому что чаще всего обращался к
ней͘


После осмотра подруга отвела меня к себе домой͘ Судя по всему͕ ее очень встревожили слова
врача о моем состоянии͕ поскольку она сразу же усадила меня на
диван͕ налила горячего чаю и
принесла тарелку шоколадного печенья͘ Когда я немного отдохнула͕ Бев села рядом со мной и
улыбнулась͗




Мы с Филом поговорили и͙ в общем͕ если родители не захотят͕ чтобы ты оставалась дома͕
можешь жить у нас͕ пока все не закон
чится͘




Я никак не могла набраться смелости и рассказать матери о ребенке͕ но потом все решилось само
собой͘ Через три дня после визита к врачу отец нашел в моей комнате таблетки͘ И когда я пришла
домой с субботней подработки͕ он уже ждал меня͘


Едва пер
еступив порог дома͕ я поняла͗ что
-
то не так͕ над моей головой явно сгущаются тучи͘ Мама
стояла возле раковины и смотрела в окно͕ словно не имела никакого отношения к грозе͕ которая
вот
-
вот разразиться͘


На столе я заметила пузырьки с лекарствами͘ Отец не с
чел нужным объяснять͕ зачем он рылся в
моих вещах͕ и только потом я поняла͗ он давно подозревал͕ что я беременна͘ Но в тот момент я
не думала об этом͘




Зачем тебе эти таблетки?



спросил он͘ Голос его был обманчиво спокойным͘




Просто витамины͕ папа͕



ответила я и побледнела͕ увидев͕ как наливается кровью его лицо͘


Отец в два шага пересек комнату и распахнул на мне куртку͘




Витамины? Для чего͕ маленькая потаскушка?



закричал он͘ Никогда прежде я не видела его
настолько взбешенным͘



Опять умудрилась

залететь?



вопил он͕ тыкая толстым указательным
пальцем мне в живот͘


Я попыталась прикрыться͕ но лишь еще больше разозлила его͘ Тяжелый удар͕ направленный в
живот͕



и вот я уже корчусь от боли͕ а он не дает мне упасть и трясет за плечи так͕ что я
прику
сываю язык͘




И что же там у тебя? Проклятая шлюха!



Поток ругани не прекращается͕ я чувствую себя
тряпичной куклой͕ болтающейся на веревке͘



И кто же на этот раз тебя обрюхатил? Кто͕ говори
живо!


Отец выплюнул вопрос мне в лицо вместе с брызгами слюны
͘ И тут во мне проснулась злость͘ Это
несправедливо! Он должен остановиться!




Ты знаешь кто!



закричала я͕ внезапно догадавшись͕ что так и есть͘


Отец снова встряхнул меня͗




Назови имя͕ Марианна͘


На этот раз я не молчала͘ Отец взорвался͗




Я так и
знал! Не надейся͕ что я разрешу тебе принести домой маленького ублюдка!


Он снова замахнулся͕ чтобы ударить меня͘ Я согнулась͕ стараясь защитить живот͕ и сквозь
рыдания попыталась объяснить отцу͕ что уже договорилась о том͕ где буду рожать͘




Папа͕ я все
устроила!


Но отец окончательно вышел из себя͘ Он снова ударил меня͕ на этот раз гораздо сильнее͕ а потом
бросил на кухонный стол͘


Он удерживал меня одной рукой͕ одновременно расстегивая ремень͘ Я пыталась освободиться͕
вывернуться из его хватки͕ но берем
енность сделала меня неуклюжей͘ Ремень обрушился на мои
ноги и спину͘ Я почувствовала͕ как металлическая пряжка рассекает кожу͕ в ушах появился
странный шум͖ помню͕ закричала мама͕ а потом я провалилась в темноту͘


Когда отец наконец прекратил избивать мое

неподвижное тело͕ он бросился на улицу͕ сказав
матери͕ что к его возвращению меня здесь быть не должно͘ Через некоторое время я пришла в
себя и на четвереньках поползла в комнату͘ Чулки порвались͕ по ногам текла кровь͘ Но сильнее
боли был страх͘ Страх͕ чт
о отец повредил малышу͘


Я сидела на кровати͕ обняв живот͕ и плакала͕ пытаясь собраться с силами͘ Я надеялась͕ что вот
-
вот
откроется дверь и войдет мама͘ Она спросит͕ все ли со мной в порядке͕ сядет рядом и обнимет
меня͘ Я напрасно надеялась͘ Осознав͕ что
ждать больше нечего͕ я сложила в пакет одежду и
туалетные принадлежности и͕ морщась от боли͕ спустилась по лестнице͕ используя стену в
качестве поддержки͘


Мама все еще стояла рядом с раковиной͕ но на этот раз она прижималась спиной к стене и
закрывала рук
ами лицо͘ Ее колотила дрожь͘




Мне жаль͕ мама͕



сказала я͘



Мне очень
-
очень жаль͘


Она не ответила͘




Прощай͘



Я замерла в ожидании хоть какого
-
то ответа͘ Но мама по
-
прежнему молчала͘ Я уже
открыла дверь͕ когда услышала ее голос͘ Напряженный͕ более то
нкий͕ чем обычно͘




Марианна͕



сказала она͕



береги себя͕ доченька͘


Мама тихо плакала͕ слезы бежали по ее щекам͘ Я развернулась и вышла͘





Глава сорок четвертая






Нe обращая внимания на боль в залитой кровью ноге͕ я͕ спотыкаясь͕ брела к автобусной

остановке͘ В голове билась только одна мысль͗ необходимо как можно скорее добраться до дома
Бев и убедиться͕ что с ребенком все в порядке͘


Подъехал автобус͕ и от пассажиров͕ конечно͕ не укрылось мое плачевное состояние͖ не замечая
их удивленных взглядов͕

я протянула кондуктору деньги за проезд и сказала͕ на какой остановке
мне надо выйти͘ Сопровождаемая тихими перешептываниями͕ я села на заднее сиденье и
отвернулась к окну͘ Я ничего не видела͕ слезы застилали глаза͕ из носа текло͘ Отражение
показывало нез
накомое распухшее лицо͕ покрытое следами ударов͘


От остановки до дома Бев было почти три километра͘ Я могла бы пересесть на другой автобус͕ но
понятия не имела͕ какой мне нужен͕ ведь обычно меня подвозили на машине͘ Поэтому я решила
пойти пешком͕ хотя каж
дый шаг давался мне с большим трудом͘


Наконец я оказалась перед дверью ее дома и с ужасом обнаружила͕ что там никого нет͘ Сегодня
же как раз тот вечер͕ когда Бев с мужем ходят в ресторан! У меня ноги подкосились͕ и следующее͕
что я помню͕ был взволнованно
й голос соседки моей подруги͗




Господи͕ девочка͕ что с тобой случилось?


Не дожидаясь ответа͕ она позвала мужа͖ они помогли мне подняться и отвели к себе͘


Первым делом с меня сняли разорванные чулки͕ промыли и обработали антисептиком порезы и
забинтовал
и иссеченные ноги͘ Все это время соседка не переставала причитать о том͕ что
«малышка не заслужила такого»͕ и грозно бормотала͕ что «кто
-
то обязательно поплатится!»͘


Они с мужем явно подумали͕ что на меня напали хулиганы͕ и хотели вызвать полицию͘ Мне едв
а
удалось их отговорить͘


Соседка напоила меня сладким чаем͕ куда добавила капельку бренди͘ Наверное͕ меня сморило
прямо у нее на диване͕ потому что буквально через мгновение я услышала голос Бев͘


Подруга крепко взяла меня за руку͕ переплетя свои пальцы с

моими͘ Я с трудом могла открыть
глаза


тяжелая усталость тянула веки вниз͘




Марианна͕ кто это сделал?



спросила меня Бев͘




Мой отец͕



ответила я͕ едва шевеля разбитыми губами͘


Последовал изумленный вздох͕ а потом над моей головой зашелестели слова

«сволочь» и «как он
мог так поступить с родной дочерью?»


женщины шепотом обсуждали мое состояние͘


Через некоторое время они помогли мне подняться и практически донесли до дома Бев͕
поскольку я не могла идти сама͘ Подруга устроила меня в свободной комна
те и вызвала врача͘


Доктор приехал очень быстро͘ Он тщательно осмотрел меня и сообщил͕ что сердце ребенка по
-
прежнему бьется͘




Скажу честно͗ это чудо͕ что у вас не случился выкидыш͕



покачал он головой͘


Я слышала͕ как он упомянул о необходимости позво
нить в полицию͕ а Бев стала что
-
то шепотом
ему объяснять͘ До меня долетели слова «родной отец»͖ даже не глядя в сторону врача͕ я
почувствовала͕ как он вздрогнул͘ Доктор прекрасно знал͕ что мой отец


не первый и не
последний͕ кто схватился за ремень͕ обнар
ужив͕ что его несовершеннолетняя незамужняя дочь
беременна͘ Но это уже слишком͙


Врач сказал͕ что я должна оставаться в постели и отдыхать͘




Я выпишу ей больничный на неделю͕ а потом посмотрим͕ как она будет себя чувствовать͕



повернулся он к Бев͘


Я ус
лышала͕ как за ним закрылась дверь͕ и снова провалилась в сон͘


Всю следующую неделю я пролежала дома у подруги͘ Как
-
то раз͕ вернувшись с работы͕ она
сказала͕ что менеджер по персоналу хочет поговорить со мной͕ прежде чем я вновь приступлю к
своим обязанно
стям͘




Зачем?



удивилась я͘




Марианна͕ прекрати͕ ты же знаешь правила͘ Беременным женщинам запрещено работать на
фабрике͕ и ты вряд ли сможешь скрыть͕ что находишься в положении͘


Потом Бев призналась͕ что на самом деле другие женщины давно заметили
мое состояние͘ И к
сожалению͕ от руководства тоже не укрылся факт͕ что я беременна͖ они решили до поры до
времени делать вид͕ что ничего не замечают͕ но пора уже принимать какое
-
нибудь решение͘




Я вернулась на фабрику только для того͕ чтобы узнать͗ опасе
ния Бев подтвердились͘ Меня
попросили уйти͘ При этом менеджер по персоналу попытался хоть как
-
то смягчить ситуацию͗




После того как все образуется͕ мы будем рады снова видеть тебя на фабрике͕ Марианна͘ Ты
замечательный работник͕ и будет очень обидно͕ есл
и мы тебя потеряем͘


Я задумчиво посмотрела на него͗ как он ловко выкрутился! «Когда все образуется»͘ В смысле͕
«когда ты пристроишь куда
-
нибудь ребенка»͘ После этого не слишком приятного разговора я
зашла в отдел кадров͕ чтобы получить зарплату и премиаль
ные͘ А в обед мне вручили еще один͕
довольно пухлый͕ конверт͘ Оказывается͕ другие рабочие решили собрать для меня деньги͕ чтобы
хоть как
-
то помочь͕ и͕ судя по толщине стопки͕ никто не остался в стороне͘


Этого должно было хватить на несколько недель͕ но͙




Даже и не думай!



Бев решительно отказалась принимать деньги͘ Я почувствовала͕ что сейчас
расплачусь͘ Почему эти люди так добры ко мне?


Два месяца спустя появилась на свет моя вторая дочь͘ На этот раз я рожала в больнице͘





Глава сорок пятая






Бев

сама выбрала агентство по усыновлению͘ Ребенка должны были забрать чуть ли не сразу
после рождения͕ но я отказалась͕ понимая͕ что для меня это совершенно неприемлемо͘




Я не могу так быстро ее отдать! Даже котят и щенков не забирают от матери͕ пока она и
х
кормит͘




Но͕ Марианна͕ тебе же потом будет тяжелее͕



пыталась урезонить меня Бев͕ а я находила все
новые причины͕ чтобы отложить расставание с дочерью͘


Я и так знала наперед все͕ что она скажет͕ и не могла согласиться с подругой͘ Мысль о том͕ чтобы
отдать дочку чужим людям͕ даже не узнав ее͕ причиняла мне огромную боль͘ Ведь в моей памяти
навсегда сохранился образ малышки Сони͕ а если вторую девочку заберут сразу͕ у меня не
останется ничего͘


В конце концов Бев сдалась͘ Она͕ конечно͕ не могла понять͕

что именно творится в моей душе͕ но
сочувствовала мне всем сердцем͘ Она согласилась͕ что мы с ребенком можем пожить у нее дома͘




Но только пару недель͕ не больше͕



твердо сказала она͘


Когда начались роды͕ Бев была рядом со мной͘




Какая красивая͕



в
здохнула я͕ впервые увидев дочь͘




И правда͕



улыбнулась Бев͘


Несколько дней͕ проведенных в больнице͕ я была счастлива͘ Я снова держала на руках ребенка͕
прижимала его к плечу͕ прислушивалась к тихому сопению͘ Суровая реальность͕ где необходимо
принимат
ь решения͕ на время поблекла͕ оставив нас с дочкой в собственном маленьком мире͘


«Эту я не могу потерять»͕



думала я͕ прижимая малышку к груди͘


И однажды ночью мне приснилось͕ что мы с дочкой остаемся с Бев и Филом͘


А почему бы и нет? Бев же хочет дете
й͕ так почему бы ей не взять мою малышку? Все шесть
недель͕ пока я кормила͕ пеленала и купала дочку͕ я прокручивала в голове этот сон͘


Очевидно͕ Бев догадалась͕ что именно я задумала͕ и дала понять͕ что это невозможно͘ Она
сказала͕ что уже поговорила с му
жем͘




Марианна͕ если мы удочерим твоего ребенка͕ нам больше нельзя будет видеться͘ И проблема
не в том͕ что тебе нельзя будет остаться у нас͘ Тебе вообще запретят сюда приходить͘ Понимаешь
почему?


Я не понимала͘ Я успела полюбить ее уютный дом͕ полный к
расивой мебели͕ с особым͕ только
ему присущим беспорядком͘ Нет͕ этот беспорядок не был похож на ту помойку͕ что развели у себя
мои родители͗ он ограничивался небрежно оставленными на кофейном столике журналами и͕
быть может͕ туфельками для танцев͕ брошенны
ми вечером в прихожей͘ Книги были аккуратно
расставлены на полках͕ кастрюли͕ сковородки и прочая кухонная утварь лежали на своих местах͕ в
гостиной пахло не мокрыми пеленками и грязной посудой͕ а свежей выпечкой͕ полиролью для
мебели и духами «Yardley»͘


И

мне безумно нравилось͕ что обо мне заботятся͘ Впервые в жизни я ощущала нечто подобное͘ За
те несколько месяцев͕ что я была знакома с Бев и ее мужем͕ она успела стать для меня если не
матерью͕ то старшей сестрой͘ И я боялась остаться без ее поддержки͘


Видимо͕ вся буря эмоций отразилась на моем лице͕ поэтому подруга взяла меня за руку и
постаралась мягко объяснить͕ почему они пришли к такому решению͘




Мы хотим своего собственного ребенка͕ Марианна͘ У которого будет только одна мама


я͘ Но
если мы возь
мем твою дочь͕ то ничего не получится͘ Если ты будешь знать͕ где она͕ тебе рано или
поздно захочется ее навестить


это естественно͘ Но так нельзя͘ Это будет нечестно в первую
очередь по отношению к самой девочке͗ как она разберется͕ кто ее настоящая мама?


Затем Бев рассказала мне͕ что оставить ребенка себе я тоже не смогу


это нереально в данных
условиях͘ И получится ли у меня дать малышке все необходимое?


Когда мне было шестнадцать͕ еще не существовало программ социальной поддержки матерей
-
одиночек и б
есплатных квартир для девушек͕ попавших в такую ситуацию͘ Незаконнорожденный
вынужден был жить с пятном позора͕ в то время как службы по усыновлению подходили к делу
очень ответственно и старались сделать все͕ чтобы «ребенок попал именно к тем родителям͕
к
оторые смогут обеспечить его всем необходимым͕ будут любить и заботиться о малыше»͘ В
глубине души я понимала͕ что для моей дочери этот вариант действительно будет лучше͘


Бев заверила меня͕ что я смогу остаться у них после того͕ как малышка отправится к п
риемным
родителям͘ Она понимала͗ я еще слишком маленькая͕ чтобы жить самостоятельно͘ К тому же мне
пришлось через многое пройти͕ и я заслужила небольшую передышку͘ Муж Бев согласился с ее
решением͘


Но было одно условие͗ я должна расстаться с дочерью͘





Глава сорок шестая






Лежать в больнице в окружении счастливых родителей͕ которые заберут своих малышей домой͕
было невероятно тяжело͘ Когда мне пришлось пройти через это в первый раз͕ я была лишь одной
из многих͕ а здесь я оказалась единственной незамуж
ней матерью и уж точно единственной из
всех женщин͕ кому еще не исполнилось двадцать лет͘ Поэтому мы с дочкой уехали к Бев͕ как
только я оправилась͘ Я понимала͕ что нам придется расстаться͕ и знала͕ какой нестерпимой будет
боль͕ когда отдам малышку чужим л
юдям͕ но на этот раз я была гораздо лучше подготовлена
эмоционально͕ к тому же рядом будет Бев͕ она поможет мне справиться с горем͘ Единственное͕ о
чем я мечтала͕



провести с дочкой хотя бы несколько недель͕ чтобы в памяти сохранились ее
запах͕ голос и то
͕ как она на меня смотрела͘


Дочка была таким же спокойным͕ светлым ребенком͕ как и ее сестра͘ Редко плакала и довольно
лепетала что
-
то͕ когда я купала ее и целовала в пузико͘ Она обхватывала крошечными
пальчиками мой палец͕ улыбалась͕ а я снова шептала͕ к
ак сильно люблю ее͘ Ведь именно любовь
заставляла меня отдать ее чужим людям͗ я верила͕ что новые родители дадут ей гораздо больше͕
чем смогу я͘


Настал страшный день͕ но на этот раз рядом не было социального работника͕ который мог бы
меня успокоить͖ я сам
а вызвала такси и поехала в агентство по усыновлению͘


Бев собиралась взять отгул на работе͕ чтобы поддержать меня͕ но я попросила ее не делать этого͘
Сердце разрывалось от боли͕ но я поступала так ради моей дочери͕ и должна была пройти через
все сама͘


Я
купила для малышки красивое платье с рукавами
-
фонариками͕ кружевным воротником и
оборочками͘ Мне снова хотелось͕ чтобы новая мама знала͕ как я люблю свою дочь͘ Мне ничего не
было известно о приемных родителях͕ кроме того͕ что они могут обеспечить моей малы
шке
светлое будущее͕ а они знали мой возраст и кое
-
что о моем прошлом͘ И наверное͕ понимали͕
почему я не могу оставить ребенка͘


Зайдя в агентство͕ я крепко прижала дочку к себе͕ в последний раз вдохнула ее особенный
сладкий запах͕ а потом передала сотрудн
ице учреждения͘


Я заметила͕ что забравшая малышку женщина красит ногти в ярко
-
красный цвет и с одного ногтя
лак почти слез͘ Не знаю почему͕ но эта деталь неприятно царапнула меня͘ Мне было не по себе
при мысли о том͕ что теперь она будет отвечать за моего

ребенка͕ а руки уже тосковали по
ставшему привычным за несколько недель теплому свертку͘


Я отдала сотруднице одежду и игрушки͕ которые купила для дочки͘ Та неодобрительно
посмотрела на пакет͕ сказала͕ что приемные родители и так купят девочке все новое͕
но вещи
взяла͘




С вами свяжутся через несколько недель͕



сказала она прощание͘



Вам потребуется
подписать еще несколько документов͘


В следующее мгновение она уже шла с ребенком к машине͕ и вскоре я потеряла их из виду͘




Вернувшись домой͕ я первым де
лом налила себе чаю͕ села за кухонный стол͕ поставила чашку
перед собой и прижала руки к животу͘


На этот раз я чувствовала не просто боль потери͘ Я буквально окаменела͘ Мне казалось͕ что часть
меня


ту часть͕ где девять месяцев росли и развивались две мо
и малышки͕



просто
-
напросто
вырезали͕ оставив пустоту и холод͘


Слезы подождут͕ уговаривала я себя͕ но ничто не могло их остановить͘





Глава сорок седьмая






После расставания с дочерью я несколько недель была безутешна͘ Я не чувствовала голода͕ не
хотела умываться͕ одеваться͕ не выходила на улицу


я просто лежала в кровати͕ плакала или
смотрела в потолок͘ По утрам я искала глазами кроватку Кэти͕ которая раньше стояла рядом с
моей͕ и натыкалась на пустоту͘ Дни напролет я напряженно вслушивалась в ти
шину͕ надеясь͕ что
вот
-
вот зазвучит ее нежный лепет͘ Каждый раз͕ стоило хоть на секунду забыть͕ что малышки здесь
уже нет͕ мне приходилось снова смиряться с мыслью͕ что для меня она навсегда потеряна͘
Свинцовая усталость разливалась по рукам и ногам͕ приту
пляла чувства до тех пор͕ пока все тело͕
переполненное горечью потери͕ не начинало ломить от тоски и боли͘


Я никак не могла принять тот факт͕ что где
-
то там͕ быть может всего в паре километров от дома
Бев͕ живут мои дочери͕ которых я никогда не увижу͘ Я о
тчаянно мечтала о том͕ чтобы они
вернулись ко мне͘


Я пыталась представить Соню͖ ей сейчас уже два года͕ она͕ наверное͕ потихоньку начинает
говорить и называет мамой женщину͕ с которой я никогда в жизни не встречалась͘


В те дни мне часто снилась незнакома
я комната со стенами͕ выкрашенными в нежный
персиковый цвет͘ Приглушенный свет льется через большое͕ выходящее в сад окно͕ тонкие
кремовые шторы тихо покачиваются на ветру͘ У стены стоит маленькая белая кроватка͕
застеленная мягким шерстяным одеялом͕ рядом

с ней


уютное кресло с обивкой пастельных
тонов͘ В кресле сидит женщина и баюкает маленькую девочку


мою вторую дочь͘ Каждый раз я
пытаюсь разглядеть лицо малышки͕ но вместо него вижу лишь размытое пятно͘


Когда боль потери становилась совсем невыносимо
й͕ я находила убежище в своих фантазиях


там я жила в собственной квартире с двумя дочерьми͘


Если бы͕ думала я͕ если бы я смогла найти хорошо оплачиваемую работу͕ то обязательно забрала
бы Кэти назад͘ Ведь последние документы еще не подписаны! Так что оф
ициально ее пока не
удочерили͘


Как только Бев уходила͕ я принималась лихорадочно просматривать местные газеты в поисках
работы͕ обводила объявления͕ которые казались мне самыми перспективными͕ и звонила по
указанному номеру͘


Раз за разом меня спрашивали͕

сколько мне лет и какой у меня опыт работы͘ Через некоторое
время я привыкла к ответам вроде «нам нужен кто
-
нибудь постарше͕ поопытнее и желательно с
образованием»͕ но сдаваться не собиралась͘ Я продолжала звонить на каждую работу͕ где
предлагали зарплату

выше͕ чем на фабрике͘


Страницы маленького блокнота͕ который дала мне Бев͕ были исписаны цифрами͘ Но сколько бы я
ни считала͕ в результате всегда выходило одно͗ за вычетом платы за жилье и текущих расходов от
моей предполагаемой зарплаты не оставалось поч
ти ничего͘ Я с трудом могла бы купить еду͕ не
говоря уже о том͕ чтобы содержать двух детей и обеспечивать им надлежащий уход͘


Первые недели Бев не трогала меня͕ но однажды она подошла͕ села на кровать и протянула
конверт с письмом͘ Мы обе знали͕ что оно и
з суда͘




Ты так и не подписала документы?



спросила она͘


Я виновато кивнула͘




Марианна͕ ты должна ее отпустить͕



вздохнула Бев͘



Конечно͕ мне не понять͕ что ты
чувствуешь͕ но ты ведь желаешь для своей дочери лучшей жизни?




Да͕



прошептала я так͕

что сама едва расслышала свой ответ͘ Но я и не хотела его слышать͕
точно так же͕ как не хотела признавать͕ что Бев права͘




Ну а теперь подпиши документы͘ Я знаю͕ о чем ты мечтаешь͕ Марианна͕ но этого не случится͘
Подумай о том͕ как себя чувствует та
женщина͕ которая готова дать твоему ребенку все͕ что ты
дать не можешь͘ Нечестно заставлять ее ждать или беспокоиться͕ что ты заберешь малышку
назад͘ Ей тоже приходится нелегко͘


В первый раз с того момента͕ как мы познакомились с Бев͕ я услышала металличе
ские нотки в ее
голосе͘


Она говорила͕ что хватит уже витать в облаках͕ пора вернуться в реальность͘ Мне всего
шестнадцать͕ у меня вся жизнь впереди͘ И для своего ребенка я сделала все͕ что могла͘




Марианна͕



добавила она͕



ты поступила очень смело͘ Бо
льшинство девушек͕ отдающих
детей на усыновление͕ даже не хотят посмотреть на них после родов͘ Ты сделала так͕ как сочла
нужным͘ Но таким образом ты привязалась к малышке͕ и теперь тебе гораздо сложнее с ней
расстаться͘


Конечно͕ Бев была права͘ В конце ко
нцов͕ она была взрослее и опытнее͘ Но она не знала͕ что
всего два года назад мне уже пришлось через это пройти͘ И даже я не ожидала͕ что будет так
тяжело͘




А теперь͕



добавила Бев͕



пришло время оставить это в прошлом͘ Я поговорила с женщиной
из отдела

кадров на фабрике͕ рассказала кое
-
что о тебе и о том͕ что ты пережила в последнее
время͘ Можешь подойти к ней͕ как только будешь готова͕ и она постарается сделать так͕ чтобы ты
вернулась на то же место͕ где работала раньше͘ Ну так что͕ когда ты с ней встр
етишься?




Послезавтра͕



поразмыслив͕ ответила я͕ и Бев поняла͕ что завтра я собираюсь пойти в
муниципалитет и подписать наконец необходимые документы͘


Голос подруги смягчился͕ она взяла меня за руку͕ чтобы хоть как
-
то поддержать͘




Марианна͕ хочешь͕ я

пойду с тобой? На работе можно взять отгул͘


И снова я ответила «нет»͘ Подписать документы об отказе


последнее͕ чем я могла помочь
своей дочери͘ Я хотела сделать это сама͘


В то утро я встала рано͕ приняла душ и оделась с особой тщательностью͘ Достала н
овые чулки и
костюм͕ который Бев сшила для меня до того͕ как я раздалась из
-
за беременности͗ пышную юбку
и белую блузку͘ Сейчас͕ то есть почти год спустя͕ одежда почти болталась на мне͕ потому что я не
просто вернулась в свою прежнюю форму͕ но еще и сильно

похудела после родов͘


Нет͕ это не поможет͕ думала я͕ затягивая пояс и пытаясь хоть как
-
то скрыть͕ что юбка мне велика͘
Только что вымытые волосы слегка кудрявятся͕ на лице


скромный макияж͙ что ж͕ я готова
сделать последний шаг͘ В шестнадцать лет я уже
усвоила͕ что правильный макияж и грамотно
подобранная одежда помогают казаться тем͕ кем мы хотим быть͕ и произвести нужное
впечатление͘


До муниципалитета нужно было ехать на автобусе всего несколько минут


и они полностью
выпали из моей памяти͗ я закрыва
ю дверь


и вот я уже на месте͘ Забавно͕ я помню͕ как стучали
каблуки по покрытому плиткой полу͕ и перед глазами до сих пор стоит лицо женщины͕ сидевшей
в кабинете͕ куда͕ если верить письму͕ мне необходимо было явиться͘ Она спросила͕ зачем я
пришла͕ и я об
ъяснила͕ что мне надо подписать формы на усыновление͘




Ах да͕ есть такие͕



равнодушно ответила она͕ когда я назвала свое имя͘


Женщина выдвинула ящик шкафа для хранения документов и быстро отыскала нужные͗




Подпишите здесь͘



Судя по ее тону͕ она
отчаянно скучала͘


Я взяла протянутую ручку и документы͘ И это все? Больше ничего не нужно? Обменяться парой
слов с равнодушной сотрудницей муниципалитета и расписаться дешевой пластиковой ручкой в
двух местах? Мне потребовалось тридцать секунд͕ чтобы отка
заться от прав на ребенка͙




Спасибо͕



кивнула женщина и вернула документы на место͘ Больше она не смотрела в мою
сторону͗ я была хоть немного интересна ей до тех пор͕ пока держала в руках бумаги͘ Теперь они
надежно спрятаны в ящике͕ так зачем тратить на

меня время? Не говоря ни слова͕ я развернулась
и ушла͘


На следующий день я вернулась на фабрику и получила свою работу͘





Глава сорок восьмая






Я снова взяла со стола письмо и осторожно провела пальцами по строчкам͘ Подумать только͕ пару
дней назад
моя вторая дочь͕ Кэти͕ точно так же держала этот листок в руках͘ Прочитав письмо
несколько раз͕ я задумалась͕ стоит ли говорить ей все͘


«Но ты заслуживаешь знать правду͕



подумала я͘



Ты имеешь право услышать о своей сестре͕
ведь если ты нашла меня͕ что

помешает и ей сделать то же самое? И когда мы встретимся͕ я
должна буду открыть вам все тайны»͘


В тот день я разговаривала с Кэти так͕ будто она сидела рядом со мной на диване͘


«Кэти͕ я не смогу солгать͕ что твой отец


легкомысленный паренек͕ вскруживш
ий мне голову и
сбежавший в Лондон͕



обращалась я в пространство͘



Ты захочешь узнать его имя͕ где он
работает͕ чтобы отыскать и его тоже͘ И сестре твоей я не смогу сказать͕ что не знаю͕ кто ее отец͘
Вы же мне просто не поверите! Но͙ неужели мне придется

признаться͕ как все было на самом
деле?»


Я снова вспомнила о том͕ как мне пришлось врать в тринадцать лет и какие последствия повлекла
за собой моя ложь͙


Глаза помимо воли обратились к фотографии в серебряной рамке͕ стоявшей на каминной полке͘
Мы с муже
м


снимок сделан несколько месяцев назад в Озерном краю͕ куда мы поехали͕ чтобы
отметить годовщину свадьбы͘


Муж решил сделать мне сюрприз͗ организовал все втайне от меня͕ а потом͕ заговорщически
улыбаясь͕ показал билеты на самолет и сообщил͕ что мы
проведем четыре дня в первоклассном
отеле͘ Во время поездки кто
-
то сфотографировал нас͕ и͕ вернувшись домой͕ я поставила снимок в
рамку͘


Я вышла замуж за человека ростом почти в два метра͕ так что на его фоне я всегда казалась еще
более хрупкой и миниатюр
ной͘ На фотографии он обнимал меня за плечи͕ а я доверчиво
смотрела на него снизу вверх и счастливо улыбалась͘


Я вглядывалась в снимок͕ и постепенно на месте взрослой Марианны возникала девочка
-
подросток͘ Она беспомощно смотрела на меня


испуганная и по
-
своему милая͘ Именно эти два
качества сделали меня желанной жертвой͙


Не желая больше думать о неприятном͕ я переключилась на другое͘


Мои мысли обратились к тому вечеру͕ когда я встретила Боба͕ своего будущего мужа͕ человека͕
рядом с которым я смогла нако
нец
-
то почувствовать себя в безопасности͘


К тому времени как я вернулась на фабрику͕ к нам поступило множество девушек из Лондона͘
Если они и слышали что
-
то обо мне͕ то никак это не показывали͘ Их больше интересовало͕ какие
наряды носят в этом месяце и гд
е на танцах можно познакомиться с самыми красивыми парнями͘
Такие вот беззаботные девчонки и убедили меня сесть за их столик на ежегодном праздничном
вечере͕ который фабрика устраивала для своих сотрудников͘




Давай͕ Марианна͕



вмешалась Бев͕ когда замет
ила͕ что я собираюсь отказаться͘



Пора тебе
снова начинать общаться с людьми͘ А я сошью тебе новое платье͘ У меня есть кусок потрясающей
ткани͕ если над ней поработать͕ ты легко вскружишь кому
-
нибудь голову!



Память живо нарисовала картинку͗ я стою на ст
уле и боюсь пошевелиться


вдруг в меня
воткнется булавка͖ Бев кроит͕ а потом прострачивает на машинке светлую͕ очень приятную на
ощупь ткань͖ она с головой ушла в работу͕ а у меня такое чувство͕ будто вернулись старые
времена͘ Радио играет какую
-
то незате
йливую мелодию͕ подруга умудряется подпевать͕
несмотря на то что губы у нее плотно сжаты


надо же как
-
то удержать пару
-
тройку булавок͕
которые могут пригодиться в любой момент͘ Я завороженно смотрю͕ как под ее ловкими руками
отрез дешевого хлопка превраща
ется в стильный наряд͘




Давно надо было сшить тебе что
-
нибудь новенькое!



восклицает Бев͕ с азартом подшивая
платье с квадратным вырезом и длинной пышной юбкой͘


Вечером за нами приехал маленький автобус͘ Половину мест уже занимали девушки͕ явно
намерев
авшиеся отлично провести вечерок и по этому поводу разодевшиеся по последней моде͘
Глядя на них͕ я поняла͕ что в долгу перед Бев͗ мое платье выглядело ничуть не хуже͕ так что я
могла расслабиться и не переживать из
-
за того͕ как я одета͘ Я ощутила аромат ду
хов и запах лака
для волос (то тут͕ то там раздавалось слабое «пшш»


девчонки в последний раз поправляли
прически)͘ Все весело смеялись в предвкушении праздника͕ добродушно подшучивая друг над
другом͘


Как только автобус остановился͕ вся наша компания суе
тливо выбралась наружу и͕ сжимая
сумочки в руках͕ направилась к отелю͕ где проводилось мероприятие͘


Едва я прошла через широкие двойные двери͕ как официант в строгом костюме вручил мне бокал
с ярким коктейлем͖ я с благодарностью приняла угощение͕ сделала
глоток и почувствовала͕ что
напряжение окончательно уходит͘


Для вечера фабрика сняла большой зал͖ примерно половину зала занимали столы͕ с
разнообразными блюдами͕ но в дальнем конце было достаточно места для танцев͘ На праздник
пригласили музыкантов͕ кото
рые играли что
-
то легкое и ненавязчивое͕ пока мы ужинали͘


После того как официант поставил передо мной десерт͕ одна из новеньких наклонилась ко мне и
сказала͗




Марианна͕ а ты знаешь͕ что наши имена включены в список претенденток на звание Принцесса
фабрики?


Ничего не понимая͕ я обернулась к Бев͕ которая сидела за соседним столиком͘




На меня не смотри!



засмеялась она͘



Это парни тебя записали͕ я тут ни при чем!


У меня в руках оказался еще один коктейль͕ и я осушила бокал одним глотком͘ Мне прид
ется
стоять на танцполе͕ в то время как окружающие будут пялиться на меня?! Сама мысль об этом
вызывала желание вскочить и сломя голову бежать к выходу͘ Но я знала͕ что выбора у меня нет͘


Одиннадцать девушек͕ чьи имена также значились в списке͕ уже выстро
ились на площадке͖
новенькая схватила меня за руку и потащила к ним͘




Расслабься͕ милая!



улыбнулась симпатичная блондинка͘



Это весело!


Она прошлась перед зрителями͕ плавно покачивая бедрами͕ чем вызвала бурю аплодисментов͘
Затем настала моя очередь͘

Я обошла вокруг танцпола так быстро͕ как могла͕ надеясь͕ что щеки
мои не стали совсем уж свекольного оттенка͘ Удивительно͕ но мне аплодировали͕ кажется͕ даже
больше͕ чем моей предшественнице͘


Тем не менее первое место заняла именно та симпатичная блондин
ка͘ А второе


я͘ Когда на
меня вешали розовую ленточку͕ я почувствовала͕ что заливаюсь румянцем͘ Но было приятно͕ не
скрою͘


После конкурса музыканты заиграли что
-
то более энергичное͕ и парни стали приглашать меня
танцевать͘ Несмотря на смущение͕ я не отк
азывала тем͕ с кем вместе работала͘


Когда вечер уже подходил к концу͕ я заметила͕ что за столиком неподалеку от нас сидит компания
достаточно взрослых мужчин͕ которые не танцевали͕ а только смотрели͘ Внезапно внутренний
голос посоветовал мне͗ «Пригласи ег
о!» Мне не надо было уточнять͕ кого именно͗ конечно͕ того͕
темноволосого͕ похожего на Саймона Темплара͕ актера͕ который играл в сериале «Святой»!


«Ни за что!»


попыталась увильнуть я͕ но внутренний голос не унимался͘ Моим телом словно
завладела незнакома
я мне отчаянная девушка͕ не боявшаяся рисковать͘ Я ничего не могла с ней
поделать͕ и в следующий миг уже стояла перед столиком͕ улыбаясь темноволосому незнакомцу и
приглашая его на танец͘




У тебя очень красивая улыбка͕



сказал он͘


Я заметила͕ как он чт
о
-
то шепнул другу͕ и почувствовала͕ что снова заливаюсь румянцем͘ Потом я
выяснила͕ что он сказал своему приятелю͗ «Понаблюдай за выражением ее лица͕ когда я
поднимусь»͘




Хорошо͕ пойдем танцевать!



в ту же минуту сказал он и встал со стула͘ Я поняла͕ чт
о едва
достаю макушкой до его груди͘



Если ничего не получится͕ придется тебе становиться мне на
ноги!


Запрокинув голову͕ я увидела͕ что он весело улыбается͘ Мы познакомились͕ я узнала͕ что его
зовут Боб͘ Потом он поинтересовался͕ сколько мне лет͘




Семнадцать͕



ответила я͕ а он признался͕ что старше меня на целых восемь лет͘


В тот вечер Боб проводил меня͕ а на следующий день мы пошли гулять͘ Не помню куда именно͕
но точно знаю͕ что все это время мы говорили͕ говорили и говорили без остановки͕ и м
не
казалось͕ будто я знаю его всю жизнь͘


Бев и Фил были дома͕ когда Боб заехал за мной͘ По их взглядам я поняла͕ что у него всего одна
попытка͕ и если что
-
то пойдет не так͙ Помня о прошлом͕ они по
-
прежнему старались меня
защитить͘




Надо сшить тебе еще н
есколько нарядов͕ нельзя же все время ходить на свидания в одном и
том же͕



улыбнувшись͕ сказала Бев͕ когда я вернулась домой в то воскресенье͘



Ведь ты
собираешься и дальше с ним встречаться?


Одного взгляда на мое сияющее от счастья лицо хватило͕ чтобы

ответить на ее вопрос͘ Пока мы с
Бев мыли посуду после обеда͕ подруга призналась͕ что им с Филом Боб показался очень милым͘
Но ни я͕ ни она не решились произнести вслух то͕ что нас действительно волновало͘


Если мы с Бобом продолжим встречаться͕ то рано и
ли поздно мне придется рассказать ему о Кэти


и подобная перспектива была единственным облачком͕ омрачавшим первые недели наших
отношений͘ Что будет͕ когда он узнает о ребенке? Каждый раз при виде Боба моя решимость
улетучивалась͘ Я была настолько счастли
ва рядом с ним͕ что боялась все испортить͘ Я знала͕ что
нравлюсь ему͕ он обращался со мной͕ как с нежным цветком͘ Но что он скажет͕ когда я сообщу
ему про Кэти? Как он поступит?


Невозможно было вечно откладывать этот разговор͘ Однажды͕ когда мы пошли с Бо
бом в паб͕ я
залпом осушила бокал джин
-
тоника и͕ набравшись смелости͕ призналась͕ что мне нужно сказать
ему кое
-
что очень важное͘ Не здесь͕ в машине͘


Боб еще не успел допить свое пиво͕ но мои слова͕ судя по всему͕ заставили его забеспокоиться͘
Он встал͕ и

мы вышли на улицу͘


Я решила придерживаться той же истории͕ что изложила Бев͕



о парне͕ который бросил меня и
сбежал в Лондон͘




Я знаю͕



просто ответил Боб͕ когда я выдавила из себя͕ что у меня был ребенок и я отдала его
приемным родителям͘



Я знал͕
когда пригласил тебя на свидание во второй раз͘ Парни с работы
рассказали͘


Оказывается͕ все это время Боб был уверен͕ что я во всем признаюсь͕ когда буду готова͕ и
терпеливо ждал͘ Он взял меня за руку͕ и моя маленькая ладошка утонула в его большой͘


Боб с
казал͕ что у всех есть право на одну ошибку и что он знает меня достаточно хорошо͕ чтобы
попросить стать его женой͘ Он пообещал заботиться обо мне͕ оберегать меня͘ Ему было известно
о том͕ как поступили со мной мои родители͕ когда узнали͕ что я беременна͕
но теперь никто не
посмеет причинить мне боль͘ А потом он сказал͗ это даже хорошо͕ что парень͕ от которого я
забеременела͕ уехал в Лондон͘ Потому что͕ если бы он͕ Боб͕ мог до него добраться͕ ему бы не
поздоровилось͘ Ведь я была несовершеннолетней! Несоверш
еннолетняя доверчивая
девственница͕ которой бессовестно воспользовались͕



вот что думал обо мне Боб͘


И тем не менее предложение стать его женой прозвучало для меня неожиданно͘




Женой?



переспросила я͕ так как не до конца верила͕ что такое возможно͘




Марианна͕ наверное͕ я слегка тороплю события͕ но мне показалось͕ что я тебе немного
нравлюсь!



смущенно улыбнулся Боб͘


Заикаясь от волнения͕ я ответила «да»͘ Да͕ он мне очень нравится͘ И да͕ я согласна стать его
женой͘


Он хотел͕ чтобы я познакомилась
с его родителями͘ Боб был уверен͕ что я обязательно им
понравлюсь͘


А потом он сказал кое
-
что͕ что я предпочла бы не слышать͗ он хотел познакомиться с моими
родителями͘


Когда я шла домой в тот вечер͕ у меня было такое чувство͕ будто я лечу͘ Но стоило мне
лечь в
кровать и накрыться одеялом͕ я снова услышала слова Боба͗ «У всех есть право на одну ошибку»͘


Тогда я решила͕ что о второй ошибке он не узнает никогда͘





Глава сорок девятая






Я знала͕ что Боб слышал о пристрастии моего отца к выпивке и его не
способности контролировать
свой гнев͕ но меня почему
-
то больше волновало͕ что мой будущий муж подумает о доме моих
родителей͘


Я пришла к матери в первый раз с того самого дня͕ когда меня вышвырнули на улицу͖ время я
выбрала так͕ чтобы ни в коем случае не
столкнуться с отцом͘ Оказывается͕ до нее уже дошли
слухи͕ что я встречаюсь с хорошим человеком͕ и она очень за меня рада͘ Не знаю͕ откуда ей стало
это известно͕ но͕ скорее всего͕ от отца͘ В пабах͕ где он напивался͕ запросто можно было встретить
рабочих с ф
абрики͘


Я рассказала матери͕ что Боб знает о Кэти͕ но все равно сделал мне предложение͕ и объяснила͕
что теперь он очень хочет встретиться с моими родителями͘




A другая девочка?



спросила мама͘



Ему известно про твоего первого ребенка?


Я покачала
головой͘




Мама͕ пожалуйста͕ не заставляй меня рассказывать ему о ней͕



взмолилась я͕ глядя ей в
глаза͘



Если я признаюсь͕ что у меня был еще ребенок͕ он обязательно захочет выяснить͕ кто
отец͘ Боб знает меня слишком хорошо͕ чтобы поверить͕ будто в трин
адцать лет у меня было
столько парней͕ что я не могу вспомнить͕ от кого забеременела͘ К тому же мне было всего лишь
тринадцать͕ я была несовершеннолетней


он точно этого так не оставит͘


Мама опустила глаза͕ вздохнула и предложила привести Боба в субботу͘




Постарайтесь приехать до того͕ как твой отец уйдет в паб͕



посоветовала она͘




Я очень хотела рассказать Бобу о первой дочери͘ Я мечтала о том͕ чтобы между нами не было
тайн͕ тем более таких͕ и мне͕ конечно͕ хотелось͕ чтобы мы были честны друг с друг
ом накануне
свадьбы͘ Но его слова об «одной ошибке» по
-
прежнему звучали у меня в голове͘ А потом
случилось кое
-
что͕ лишившее меня возможности выбора͘


На пороге дома Бев появился отец двух моих дочерей͘


В тот день подруга и ее муж ушли на работу рано утро
м͕ а я еще только собиралась͘


Открыв дверь͕ я не сразу поняла͕ кто передо мной͘ Я увидела мужчину среднего роста͕ скорее
худого͕ чем стройного͖ его одежда явно знавала лучшие времена͗ пиджак лоснился на рукавах͕ на
потрепанном галстуке были видны застарел
ые пятна от соуса или чего
-
то еще͕ брюки вытянулись
на коленях͘ Темные с проседью волосы зачесаны назад и тщательно прилизаны͕ и без того не
слишком приятную картину завершал настороженный͕ мечущийся туда
-
сюда взгляд͘ Этот человек
явно пытался высмотреть͕
есть ли в доме кто
-
нибудь͕ кроме меня͘ А потом я учуяла запах͗ бензин͕
масло для волос и сигареты͘ Сомнений не было͗ передо мной стоял мужчина из дома по
соседству͘




Ну здравствуй͕ маленькая леди͕



сказал он͘



Разве ты не предложишь мне войти?


Я хотел
а захлопнуть дверь перед его носом͘ Хотела͕ чтобы он навсегда исчез из моей жизни͘


Судя по всему͕ мои желания ясно отразились на моем лице͕ поэтому он поспешно переступил
через порог и фыркнул͗




Да ладно тебе͕ Марианна͕ мы же не хотим͕ чтобы соседи нача
ли болтать всякий вздор? Не
теперь͕ когда ты стала респектабельной молодой дамой͘ Так что лучше тебе меня впустить͘


Мысль о том͕ чтобы выставить его͕ все еще казалась мне на редкость соблазнительной͕ но я
придумала кое
-
что еще͘ Возможно͕ у меня получится
навсегда отбить у него желание
вмешиваться в мою жизнь͘ Я глубоко вздохнула͕ пытаясь успокоиться͕ и впустила его в дом͘




Что тебе нужно?



спросила я͕ едва закрылась дверь͕ хотя и так знала ответ͘ Зачем еще ему
искать меня? Только чтобы получить то͕ чего

он всегда хотел͘


Но я уже больше не маленькая перепуганная девочка͕ не так ли?




Слышал͕ ты замуж выходишь͕ Марианна͘ Очень рад за тебя͘ Подумал͕ надо заглянуть и лично
поздравить мою маленькую леди͘


Он развел руки в стороны͕ пытаясь обнять меня͕ но я
быстро увернулась͘




В чем дело? Неужели ты не хочешь поцеловать своего доброго старого друга? Только не
говори͕ что забыла обо мне͘


Я вздрогнула и сказала͕ что ему лучше поскорее убираться отсюда͗ Бев вернется с минуты на
минуту͘




Марианна͕ хватит гов
орить глупости͕ ты никогда не умела врать͕



с наглой усмешкой ответил
он͘



Я знаю͕ что она работает в утреннюю смену и не вернется до полудня͘



С этими словами
он решительно направился в гостиную͕ где без стеснения развалился на диване͘



Я всего лишь
х
очу немного поболтать с тобой͕



сказал он͘


Я начинала нервничать͘ Он внимательно осматривал комнату͕ подмечая все детали͗




Неплохо устроилась͕ как я погляжу͘ Мебель хорошая͕ дорогая͕ наверное͙


Я не ответила͕ надеясь͕ что он наконец скажет͕ зачем прише
л͘




Так͕ значит͕ твоей подруге обо всем известно? Я имею в виду детей͕ которых ты отдала на
усыновление͕



произнес он голосом близкого друга детства͘ Именно таким тоном он уверял
меня͕ что будет защищать и никому не даст в обиду͘




Конечно͕ она знает о

Кэти͕



отрезала я͘



Я жила здесь перед родами͘




Интересно͕ что же ты ей рассказала? Вряд ли правду͕



снова фыркнул он͘



Кстати͕ забыл
сказать͗ твоя младшая сестра подросла и стала очаровательной маленькой девочкой͘


Меня передернуло от отвращения͕ а

потом я почувствовала͕ как где
-
то в глубине закипает ярость͘




Могу поспорить͕ что здоровяк͕ решивший на тебя жениться͕ не знает и половины о твоем
прошлом͕



продолжал издеваться сосед͘



Как он удивится͕ когда выяснится͕ что ты даже
вспомнить не можешь
͕ в каком возрасте лишилась девственности͘



Он по
-
прежнему знал мои
слабые места и бил прицельно͘



Вот что я тебе скажу͕ Марианна͗ если будешь хорошо себя
вести͕ я буду молчать о твоем первом ребенке и о том͕ сколько лет тебе было͕ когда ты его
родила͘


Он плотоядно усмехнулся и потянулся к ширинке͘ В этот момент ярость поглотила детский страх͕
таившийся во мне все это время͘




А вот тут ты ошибаешься!



Я старалась͕ чтобы мой голос звучал как можно увереннее͘



Я во
всем призналась Бобу͘ И знаешь͕ что о
н сказал? Что я ни в чем не виновата͕ что я была всего лишь
ребенком͘ Ты прав только в одном͗ мне действительно пришлось ему кое в чем соврать͘
Например͕ что отцом первой девочки был старшеклассник из школы͕ а вторым


парень͕ с
которым я встречалась͘ И зн
аешь͕ что сказал Боб͕ когда услышал об этом?


Потрепанный жизнью мужчина͕ сидевший на диване͕ ничего не ответил͘ Судя по всему͕ он просто
не мог подобрать нужные слова͕ и я͕ предчувствуя победу͕ сама ответила на свой вопрос͗




Он сказал͕ что не хочет знат
ь их имена͘ Потому что͕ если узнает͕ им не поздоровится͕ особенно
первому͕ от которого я забеременела в тринадцать лет͘ Так что у меня есть только один секрет от
Боба


твое имя͘ И для тебя же будет лучше͕ если я постараюсь его сохранить͘


Меня трясло от з
лости͕ когда я выплевывала эти слова ему в лицо͘ У меня получилось͘ Он понял͕
что больше не имеет надо мной власти͘




И еще кое
-
что͘ Если я услышу͕ что ты набиваешься в друзья к моей сестре͕ это поможет мне
вспомнить твое имя͘


Наши взгляды пересеклись на

мгновение͕ но я не отвела глаз


так и стояла͕ гордо выпрямив
спину͘ Он встал и ушел͕ не сказав ни слова͘


Помню͕ как только за ним закрылась дверь͕ я прислонилась к стене͕ пытаясь сдержать тошноту͕ и
все никак не могла поверить͕ что победила͘


В тот день

я в последний раз разговаривала с этим человеком͘





Глава пятидесятая






Я сказала Бобу͕ что поговорила с мамой и мои родители будут рады видеть нас в субботу͘ Он
тепло улыбнулся мне͗




Это же здорово͕ Марианна! А теперь я бы очень хотел͕ чтобы ты
взяла отгул в пятницу и не
брала никаких подработок на выходные͘ Я запланировал кое
-
что особенное͘




Что?



настороженно спросила я͕ потому что очень не любила͕ когда от меня что
-
то скрывали͕
и мне совсем не хотелось терять оплату за целый день в случае͕
если это окажется чем
-
то
неважным͘ Но Боб͕ очевидно͕ решил подразнить меня͕ он всего лишь загадочно улыбнулся в
ответ и сказал͕ что мне нужно набраться терпения


скоро я и так все узнаю͘




В пятницу будь готова выехать в девять


мы собираемся в Лондон!



Мне пришлось
довольствоваться этим͘


Несмотря на то что мы жили не так далеко от столицы͕ я была там всего несколько раз и заранее
радовалась поездке͘


Утром в пятницу я встала͕ оделась и была готова к выходу даже раньше͕ чем проснулись Бев и ее
муж͘ Вну
тренний голос взволнованно шептал͕ что Боб запланировал нечто особенное͘


Мы проехали только часть пути͕ а потом припарковали машину у станции метро и спустились под
землю͘ Час пик уже прошел͕ но я все равно крепко держалась за руку Боба͕ пока он вел меня
сквозь толпу͘ Спустя час и одну пересадку мы прибыли на Хэттон Гарден͘




Ты никогда здесь не была?



спросил он и рассмеялся͕ когда я призналась͕ что не имею ни
малейшего представления͕ где это «здесь»͘


Боб взял меня за руку и повел в маленький магазин͘
Позвонил в звонок͕ и дверь нам открыл
старик в черной одежде͘




Если мы собираемся встретиться с твоим отцом͕ то͕ думаю͕ лучше нам будет кое
-
что ему
показать͘



Боб с заговорщической улыбкой подтолкнул меня внутрь͘ Я зашла в магазин и
увидела бесконечные
ряды блестящих колец͘


Признаться͕ я потеряла дар речи


за все это время я ни разу не думала о кольце͘ Боб хотел взять
меня в жены


разве можно было мечтать о чем
-
то большем?


Я стала примерять кольца одно за другим͗ все они были прекрасны͕ и каждое каза
лось по
-
своему
волшебным͘ А потом мой взгляд зацепился за кольцо͕ которое отличалось от остальных͘
Выглядело оно очень просто͗ неширокое͕ чуть выпуклое͕ с несколькими бриллиантами͘ Я надела
его на палец͕ но͕ к несчастью͕ оно оказалось слишком большим͘




Е
сли вам нравится именно это кольцо͕ то его можно уменьшить͕



заверил меня улыбающийся
ювелир͕ и я не могла сдержать ответной улыбки͕ когда он сообщил͕ что на работу потребуется
всего час͘




Мы пока погуляем по окрестностям͕ Марианна͘



Боб уже тянул меня

к выходу͘



А потом
вернемся за кольцом͘


Мы бродили по улицам͕ любовались старыми церквями͕ которых было немало в этой части
города͘ Мне казалось͕ будто это прекрасный сон͘ Через час мы вернулись в магазин͕ и я снова
померила кольцо͘ Теперь оно сидело ид
еально͘ Я не хотела его снимать͕ но Боб сказал͕ что еще
рано͘ Он положил его в бархатную коробочку и сунул в карман͘ Потом мы нашли уютный
китайский ресторанчик неподалеку и заказали обед͘ И только тогда͕ вытащив коробочку͕ Боб
надел мне кольцо на палец͕ к
ак полагается͘ Я была на седьмом небе от счастья!




Сегодня вечером мы поедем к моим родителям͕



сказал Боб͘



Они хотят отпраздновать с
нами это событие͘


Я встречалась с его родителями только один раз и сейчас чувствовала себя несколько неуютно͘
Боб
вырос в большом доме͕ где стояла со вкусом подобранная мебель͕ где стены украшали
семейные фотографии и изящные акварельные пейзажи͕ где было полно шкафов с книгами͘ В
сравнении с этим дом моих родителей выглядел просто развалюхой͘


Словно прочитав мои нев
еселые мысли͕ Боб ласково сжал мне руку͘




Марианна͕ я женюсь на тебе͕



сказал он͘



И мама только рада͕ что я наконец собрался
остепениться͖ ей можно больше не волноваться по этому поводу͘ Так что͕ прошу тебя͕ прекрати
дрожать͘


Он был прав͘ Его родител
и встретили нас на пороге͕ широко улыбаясь͕ а потом все долго
любовались моим кольцом͘ Отец Боба сдержанно пожал ему руку͕ а мать поднялась на цыпочки и
гордо расцеловала сына в обе щеки͘ Меня она тоже обняла и поцеловала͕ а потом даже немного
всплакнула͕
пока ее муж открывал шампанское͘ Потом он произнес небольшую речь о том͕ как
они рады͕ что я стану членом их семьи͕ мы выпили и приступили к ужину͘


В ту ночь я долго не могла уснуть от волнения͘ «Пожалуйста͕



мысленно молилась я͕



пожалуйста͕ Господи͕ е
сли ты есть и слушаешь меня сейчас͕ я прошу тебя͕ не дай кому
-
нибудь
испортить наше счастье»͘


На следующий день͕ то есть в субботу͕ мы с Бобом отправились к моим родителям͘ Всю дорогу я
нервно крутила кольцо на пальце͘ Если Боб что
-
то и заметил͕ то ничего

не сказал͖ мой будущий
муж практически без умолку болтал о том͕ где мы будем жить после свадьбы͘ «Думаю͕ купить
дом будет разумнее͕ чем снимать»͕



рассуждал он͕ а я просто кивала͕ радостно соглашаясь со
всем͕ что он говорит͘


Мне показалось͕ что мы доеха
ли слишком быстро͘ При воспоминании о последней встрече с
отцом в животе заворочался холодный комок͘ Интересно͕ как он отреагирует на наш приход? И
как будет вести себя с Бобом?


К моему удивлению͕ дверь открыл именно отец͘ Более того͕ он с энтузиазмом пож
ал руку Бобу͘




Заходите͕ заходите!



Отец махнул в сторону кухни͕ и я поняла͕ что он все
-
таки успел
выпить͕



достаточно͕ чтобы прийти в благодушное настроение͕ но не слишком много͕ чтобы
потерять контроль над собой͘




Не собираюсь я пить этот чертов ча
й͕ когда дочь почтила нас визитом!



заявил он и принес
несколько бутылок пива͗ для себя и для Боба͘ Маме и мне он налил по бокалу сладкого шерри͘


Отец сказал͕ что он рад за нас с Бобом͕ а потом долго рассматривал кольцо и восхищался͘ Думаю͕
его больше ин
тересовала цена͕ а не то͕ как оно выглядит͘ Мама лишь кивнула в знак одобрения͕
но больше ничего не сказала͖ было видно͕ что она нервничает͘




А где малыши?



спросила я͕ оглядываясь в поисках братьев и сестры͘ Родители объяснили͕
что старшие ушли в гости

к друзьям͕ а младших взяла к себе Дора͘


Внезапно отец внимательно посмотрел на меня͕ и дружелюбное выражение быстро покинуло его
лицо͘ Я сжалась͕ понимая͕ что надвигается неизбежный разговор͕ которого так боялась͘




Ну͕ Марианна͕ ты уже рассказала своем
у нареченному о ребенке?


В комнате мгновенно воцарилась тишина͘ Мысль о том͕ что мой будущий муж сейчас может
узнать об обеих дочерях͕ пронеслась в моей голове͕ а вслед за ней возникла ужасная картина͗ Боб
просит меня вернуть кольцо͘


Любимый тем временем

заговорил͕ спокойно͕ но убедительно͗




Послушайте͕ я хочу͕ чтобы вы кое
-
что поняли͘ Меня не волнует прошлое Марианны͘ Важно
только наше с ней будущее͘ Она


та девушка͕ которую я люблю и на которой собираюсь
жениться͕ и мы сделаем это͕ дадите вы свое бла
гословение или нет͘ Я буду беречь Марианну и
заботиться о ней всю свою жизнь͘



Боб вытянулся во весь свой немалый рост͕ обошел вокруг
стола͕ встал за моей спиной͕ обнял меня за плечи͕ слово намеревался защитить͕ и без улыбки
посмотрел на отца͘



Так что в
ам не стоит волноваться за нее͘



Тут он замолчал͕ чтобы
следующие слова прозвучали более весомо͗


Или когда
-
либо упоминать о том͕ что произошло͘


Я почувствовала͕ как глаза наполняются слезами любви и страха͘ Господи͕ подумала я͕ что сейчас
скажет папа?
Но ни в тот день͕ ни когда
-
либо в будущем отец не рискнул больше поднимать в
разговоре эту тему͕ чтобы не злить Боба͘


Я повернулась к жениху и одними губами прошептала͗




Спасибо͘


Это был последний раз͕ когда кто
-
либо упоминал о моем прошлом͘


Восемь ме
сяцев спустя мы поженились͘





Глава пятьдесят первая






Через пару недель после поездки в Хэттон Гарден и официального обручения Боб сообщил͕ что у
него для меня есть еще один сюрприз͘ Он встретил меня после работы͕ и мы поехали по
незнакомой дороге ку
да
-
то͕ где я еще не была͘ Машина остановилась перед домом с табличкой
«Продается»͘


Я вопросительно взглянула на Боба͕ и он объяснил͕ что собирается подать заявку на приобретение
недвижимости͕



ему нужно только мое согласие͘ Если мне все понравится͕ то мы

купим этот
дом͘




Конечно͕ придется немножко поработать͕ Марианна͕



извиняющимся тоном сказал он͘



Но
это можно будет делать по выходным͘ Будем приезжать сюда͕ красить͕ кое
-
что доделывать͘
Вместе справимся͘ Я неплохой плотник͕ так что сам смастерю
шкафы для посуды и͕ если хочешь͕
соберу новую кухню͘


Я шла по комнатам и представляла͕ как мы покрасим стены в яркие цвета͕ как повесим на окна
светлые шторы


обязательно попрошу Бев сшить их для меня͕



как подберем мебель в тон͕
светильники͕ лампы͙


Вс
коре нам вручили ключи͕ и мы стали проводить там практически каждый вечер͘ Боб взял на
себя тяжелую работу


например͕ вставлять новые рамы͕



а я красила стены͕ оттирала и
покрывала лаком деревянные полы͘ Мы решили͕ что проведем наш медовый месяц в этом д
оме͕
и хотели͕ чтобы все было готово ко дню свадьбы͘


Боб сказал͕ что не любит жить в долг͕ поэтому в банк мы обратились только за кредитом на дом͘
Свадьбу мы собирались оплачивать сами͕ поэтому в целях экономии выбрали для регистрации
городскую управу͕ а
не церковь͘


Родители Боба немного расстроились из
-
за того͕ что не будет пышного венчания͕ но они
понимали͗ мои родители находятся не в том положении͕ чтобы помогать нам деньгами͘ Они
предложили не обращать внимания на стереотипы и принять помощь от них͕ н
о тут мы с Бобом
уперлись͗ мы сами будем платить за свою свадьбу͕ в конце концов͕ мы ведь оба работаем͘ После
того как мы объяснили это͕ мама Боба с улыбкой сказала͕ что не зря посеяла семена гвоздики в
тот день͕ когда мы объявили о помолвке͘ Она сразу под
умала͕ что из этих цветов получатся
замечательные бутоньерки для церемонии! А папа его просто сказал͕ что теперь ему будет чем
заняться на выходных͗ он полон решимости͕ засучив рукава͕ готовить дом к нашей первой
брачной ночи!


На неделе мы подбирали новую

мебель͕ а по субботам и воскресеньям занимались сборкой͘ Кое
-
что сгодилось и из старой͗ облезлые дверцы посудных шкафов͕ покрытые зелеными чешуйками͕
были отчищены и выкрашены блестящей белой краской͘ В ванной положили новую плитку͕ а
швейная машинка Бев
все эти дни работала на пределе возможностей͕ подшивая шторы для
каждой комнаты͘ «Свадебный подарок!»


с такими словами подруга вручила нам увесистый
сверток͕ закончив свою работу͘


Мне дали задание͗ выбрать материал и краску для нашей спальни͘ Я как
-
то р
ассказывала Бобу͕
что͕ когда жила в родительском доме͕ мечтала о собственной комнате͕ отделанной и
обставленной͕ как я хочу͘




Ну теперь ты можешь выбирать͕ что твоей душе угодно͘ Надеюсь͕ ты не будешь возражать
против того͕ чтобы делить комнату со мной!



со смехом сказал Боб͕ и я вспыхнула͕ подумав о
первой брачной ночи͘


Стены я выкрасила в светло
-
кремовый͕ на окна повесила голубые занавески͕ потом отправилась в
большой универмаг и на сэкономленные деньги купила одеяло͕ набор желто
-
синего постельного
бе
лья и покрывало͘ Теперь новая двуспальная кровать͕ которую родители Боба собирались
преподнести нам в качестве свадебного подарка͕ должна была идеально вписаться в обстановку͘


Увлеченные подготовкой дома͕ мы не заметили͕ как пролетели несколько недель и н
астало
Рождество͘ Пришло время строить свадебные планы!


Племянницу Боба и мою сестру назначили подружками невесты͖ и снова швейной машинке Бев
пришлось изрядно потрудиться͕ чтобы к сроку изготовить голубые бархатные платья͕ отделанные
белым мехом͘


Я обег
ала немало магазинов в поисках свадебного наряда и наконец нашла то что нужно͗ изящное
кремовое платье длиной до колен с белым мягким жакетом͘


Дату назначили на середину февраля͘ В день торжества я поднялась на рассвете͕ чтобы успеть
подготовиться͘ Бев на
красила меня с особой тщательностью͕ потом вытащила из моих волос
бигуди͕ уложила локоны и полила лаком͘ Я аккуратно надела платье͕ и подруга закрепила
большой белый цветок у меня на голове͘ Последний штрих


белые туфельки на высоком
каблуке͕



и я готова
!


До городской управы мы с Бобом доехали в одной машине͘




Завтра начнется наше совместное путешествие по жизни͕



сказал он накануне вечером͕



так
что мы можем не разлучаться с самого начала͘


Когда машина остановилась у управы͕ Боб помог мне
выбраться͘ Я посмотрела на своего
будущего мужа снизу вверх и счастливо вздохнула͗ какой же он у меня красивый! Темные волосы
зачесаны назад͕ а пиджак только подчеркивает широкие плечи и сильные руки͕ готовые в любой
момент защитить меня͘


Всю дорогу до ну
жного кабинета я крепко сжимала маленький букет из белых цветов͕ пытаясь
унять нервную дрожь͗ меня трясло от счастья и волнения͘ Я до сих пор не могла поверить͕ что этот
день настал͘


Свадьба осталась в моей памяти чередой счастливых эпизодов͗ вот мне едва

удается произнести
собственное имя͕ вот друзья окружают меня и осыпают поздравлениями͕ вот Боб гордо называет
меня миссис Марш͘


Мы покинули здание управы͕ держась за руки͕ и почти пробежали сквозь дождь из конфетти к
ожидающим машинам͘ Родители Боба зака
зали столик в ресторане͕ так что все͕ кто присутствовал
на регистрации͕ отправились с нами обедать͘


Я была очень рада͕ что по случаю свадьбы мои родители сделали над собой усилие и постарались
выглядеть прилично͘ Мама уложила волосы и надела новое платье͕

а отец


белую рубашку и
костюм͕ который был ему слегка тесноват͘


Сейчас я даже не могу сказать͕ что ела в ресторане͘ Помню͕ как пенилось шампанское͕ как
произносились тосты͕ как все смеялись над шутками шурина͘ А потом всё кончилось͕ и мы
приехали к себ
е домой͘


Пока мы были в управе и в ресторане͕ друзья успели подготовить в нашем доме вечеринку͘ Мне
надо было только переодеться и спуститься вниз͕ чтобы присоединиться к всеобщему веселью͕
которое началось͕ как только зазвонил колокольчик при входе͘ Друз
ья вручали нам свадебные
подарки͖ под конец коробок было столько͕ что они заняли целую комнату͕ и я поняла͕ что мне
еще не скоро придется покупать посуду͕ кастрюли и полотенца͘


Пластинки в проигрывателе сменяли одна другую͗ Элвис с последним хитом «=t’s N
ow or Never»͕ а
за ним


более энергичная музыка от новой группы «Rolling Stones»͘ За окном темнело͕ и в конце
концов пришло время песни Фрэнка Синатры «The Last Dance»


«Последний танец»͘


Друзья постепенно уходили͕ и вот мы остались одни͘ В камине жарко

горел огонь͕ новые шторы
закрывали нас от всего мира͘ Как сказал Боб͕ в тот день началось наше совместное путешествие
по жизни͘


С годами наш брак превратился в тесный союз͕ где каждое решение принимается сообща͕ где
каждый праздник отмечается вместе͕ а в
се радости и горести делятся пополам͘ Когда родились
наши сыновья͕ Боб возился с ними столько же͕ сколько и я͕ если не больше͘


Наш идеальный брак͕ основанный на доверии͕ омрачался для меня лишь секретом͕ который я
была вынуждена хранить на протяжении мног
их лет͘ Каждое Рождество͕ глядя на счастливые
лица сыновей͕ я вспоминала праздник͕ проведенный в Доме для незамужних матерей͕ где
девушки рассаживались вокруг елки и пытались притвориться͕ что они являются частью большой
семьи͘


Много раз я порывалась сказ
ать Бобу о первой дочери͕ но мне не хватало храбрости признаться͕
что в моей жизни была и вторая ошибка͘


«А теперь ты написала͙»


вновь обратилась я к Кэти͕ чье незримое присутствие по
-
прежнему
ощущалось в комнате͘


После того как были внесены поправки в

закон и приемным детям разрешили встречаться с
биологическими родителями по достижению совершеннолетия͕ я всегда знала͕ что этот день
придет͘ И теперь͕ когда я сидела в гостиной и мысленно разговаривала сама с собой и со своей
дочерью͕ я точно знала͕ что
откладывать принятие решения больше нельзя͘ Я думала о
счастливых годах͕ проведенных в браке с Бобом͕ представляла наших сыновей͕ которые͕ судя по
всему͕ будут такими же высокими͕ как и их отец͘


Получается͕ я обманывала не только мужа͕ я обманывала их
всех͙





Глава пятьдесят вторая






Я взяла с кофейного столика еще два конверта͘ Внутри лежали письма͕ так и не попавшие в
почтовый ящик͘ Я написала их в тот день͕ когда изменился закон͘ В каждом я рассказала своим
дочерям о том͕ как сильно люблю их͘ Я
уверяла девочек͕ что никогда о них не забывала и
тосковала по ним все эти годы͘


«͙И если когда
-
нибудь ты захочешь найти меня͕



писала я͕



пожалуйста͕ принеси с собой
фотографии͕ чтобы я могла как
-
то восполнить то͕ что упустила͘ Я мечтаю хотя бы на снимк
ах
увидеть͕ какой ты была в детстве͕ как училась ходить͕ как в первый раз пошла в школу͘ Еще мне
бы очень хотелось прочитать какое
-
нибудь из твоих школьных сочинений͕ чтобы узнать͕ есть ли у
нас общие интересы͘ Твои родители


те͕ кого ты зовешь мамой и па
пой͕



хранят в памяти
каждое мгновение твоей жизни͕ а на мою долю выпало всего шесть недель͘ Твои папа и мама
могут в любой момент обратиться к своим воспоминаниям


над одними посмеяться͕ над
другими похмуриться͘ А я хочу лишь ненадолго прикоснуться к эт
им мгновениям͕ притвориться͕
что они принадлежат и мне тоже»͘


Погруженная в свои мысли͕ я не заметила͕ как пролетело время͘ Только когда хлопнула входная
дверь͕ я поняла͕ что уже почти вечер͘


Я услышала͕ как муж зовет меня͕ и вот он вошел в гостиную͘




Марианна͕ что случилось?



спросил Боб͕ увидев͕ что я лежу на диване͘ В его голосе было
столько беспокойства и нежности͕ что я не выдержала͘ Слезы хлынули из глаз͕ мне было ужасно
стыдно за то͕ что я сделала͕ и за то͕ что скрывала от него правду много лет͘


Трясущейся рукой я протянула ему оба письма͘




Прочти͕



всхлипывая͕ сказала я͘


На несколько минут в комнате воцарилась тишина͕ нарушаемая лишь шелестом бумаги͘




То есть у тебя было две дочери͘



Это был не вопрос͕ а утверждение͘



Две͕ а не одна͙


Голос мужа был скорее грустным͕ чем злым или раздраженным͕ но я все равно не могла заставить
себя посмотреть ему в глаза͘




Тринадцать лет!



произнес он͕ сам до конца не веря в то͕ что говорит͘



Тебе было
тринадцать лет͕ когда ты прошла через все это͙ П
очему ты никогда не рассказывала?


Я призналась͕ что мне было слишком стыдно͕ и этот стыд͕ помноженный на чувство вины͕ жил во
мне с тех пор͕ как мне было восемь͘


Впервые за свою жизнь я рассказала всю историю своих отношений с мужчиной из соседнего
дома͘

Пока я говорила͕ атмосфера в комнате начала накаляться͘ Я видела͕ как в Бобе закипает
злость͕ и вжималась в спинку дивана͘


Он задавал мне вопросы до тех пор͕ пока не узнал все подробности͘




Ублюдок͕ чертов ублюдок!



прорычал мой муж͕ когда узнал͕ что
отцом моих дочерей был
сосед͘




Может͕ ты и правильно сделала͕ что ничего не сказала͕



произнес Боб после того͕ как немного
успокоился͘



Не знаю͕ что бы я сделал с этим уродом͕ попадись он мне͘


Постепенно ему удалось убедить меня͕ что он зол только на
человека͕ из
-
за которого я столько
страдала͘ И еще моему мужу было очень жаль͕ что я так долго носила это в себе͘


Я сидела и оплакивала свое прошлое и будущее͘




Марианна͕



сказал он наконец͕



послушай меня͘ Ты не сделала ничего плохого͘ Ты была
всего
лишь ребенком͘ Даже если ты и знала͕ что это плохо͕ ты не могла понять почему͘ Дети не
понимают͘ Господи͕ как же ты была напугана͕ как несчастна! И твои родители не сделали ничего͕
чтобы остановить его! Твой отец просто идиот! Если бы такое случилось с мое
й дочерью͕ клянусь͕
я бы убил этого ублюдка!


Тогда я решилась показать ему письмо от Кэти͘


Мы проговорили весь вечер͘ Я очень переживала͕ что подумают наши сыновья͘




Марианна͕ за эти годы многое изменилось͕



постарался успокоить меня Боб͘



Ты их мать
͕ и
мальчики любят тебя так же сильно͕ как и я͘ Это ничто не изменит͘ Мы пригласим Кэти на
выходные͕ и я уверен͕ что все будет в порядке͘


Боб поцеловал меня͕ я ощутила его тепло и снова почувствовала себя в безопасности͘




Думаю͕ завтра утром тебе предст
оит непростой телефонный разговор͕



прошептал он мне на
ухо͘





Эпилог






Неделю спустя я открыла дверь и увидела на пороге дочь и внучку͘ Я бы очень хотела сказать͕ что͕
столкнись мы где
-
нибудь в толпе͕ сразу бы признали друг друга͘ Что ниточка͕
связавшая нас много
лет назад͕ осталась такой же крепкой͘ Хотела бы͕ но не могла͘ На крыльце своего дома я увидела
всего лишь привлекательную молодую женщину͘


Интересно͕ была ли я тем человеком͕ которого она себе представляла? Я спросила ее об этом͕
после

того как мы немного поговорили͘




Нет͕



ответила она͘



Я всегда думала о тебе как о беззащитной пятнадцатилетней девочке͕
которой пришлось отдать ребенка на усыновление͘


Мы сидели и говорили о годах͕ проведенных в разлуке͕ и дочь показывала мне фотогр
афии


по
телефону я попросила ее принести их как можно больше͘ Я смотрела на них и понимала͕ что
ошибалась͕ что воспоминания ничем не заменишь͖ для меня это были лишь карточки с
незнакомой мне девочкой͘


Я рассказала дочери͕ что у нее есть сестра͕ и након
ец призналась͕ кто ее отец͘


Она отнеслась к этому спокойно͕ ведь͕ несмотря ни на что͕ ее настоящим отцом был мужчина͕
воспитавший ее͕ так же как его жена была ее настоящей матерью͘ Мне было немного больно
слышать это͕ но я радовалась͕ что дочка восприняла

все именно так͗ значит͕ они любили ее как
родную и с ними она была счастлива͘


Когда они ушли͕ пообещав звонить и приходить͕ я долго оплакивала эту невосполнимую для меня
потерю͘


Мы с Бобом вместе сказали мальчикам͕ что у них есть две сестры͘ Те сразу сп
росили͕ когда им
можно будет с ними встретиться͘


Соня нашла меня год спустя


мои мечты сбылись͘


Она была на седьмом небе от счастья͕ когда узнала͕ что у нее есть сестра и племянница͘ И те тоже
очень радовались встрече͘


Соня сказала͕ что никогда не была

замужем͖ возможно͕ предвзятое отношение к замужеству ей
внушил не слишком теплый брак ее приемных родителей͘


Я с грустью узнала͕ что моей старшей дочери так и не удалось стать родной для тех͕ кто взял ее в
свою семью͘ Она попала к паре средних лет͕ и в и
х доме было мало смеха͘ Я вспомнила малышку
в голубом мальчишеском комбинезоне и подумала͕ что она͕ повзрослев͕ винит меня за все͘ А
может͕ я сама себя винила͕ но больше всего на свете мне хотелось͕ чтобы мои дочери были
счастливы͘


С тех пор как Кэти нашл
а меня͕ ее семья значительно выросла


у меня появилось еще несколько
внуков͘ Мы продолжаем звонить друг другу на Рождество и на день рождения и даже иногда
встречаемся у нее или у нас дома͘


Соня решила не терять связи с сестрой͕ но вот общение с нами она

ограничила͘ По ее мнению͕ в
этом нет необходимости͘ А я до сих пор надеюсь͕ что она передумает͘


Каждый раз͕ когда Боб замечает͕ что я опять размышляю о событиях͕ произошедших в далеком
детстве͕ он берет меня за руку и говорит͗ не могут все воспоминания б
ыть хорошими͘




Но͕



улыбается он͕



я постараюсь͕ чтобы отныне в твоей жизни были только такие͘


И у него получается͘






Приложенные файлы

  • pdf 15685297
    Размер файла: 1 MB Загрузок: 0

Добавить комментарий